КНИГА 3
  Глава 1
  Амазонка Всеслава
  -Абу, прикажи каравану повернуть вдоль хребта! - сказала я ибн Сулейману. - Единороги не хотят туда спускаться!
  Ибн Сулейман кивнул и дал сигнал каравану. За дни нашего путешествия с караваном все убедились, что я пустыню знаю и понимаю. Несколько раз я спасала караван, оберегая от засад, нападений пустынных хищников и магических ловушек, которых было особенно много из-за близости тёмной части Ойкумены. Вот и сейчас мой Ветер учуял что-то нехорошее. Что именно я не знала, но привыкла доверять своему единорогу. Да и Ночка эльфийки его поддержала.
  Вообще в караване единорогов уважали. Мало того, что это были очень красивые животные, так они ещё владели магией и какими-то невероятными знаниями. Например, после песчаной бури выяснилось, что часть воды потеряно, и до оазиса точно не хватит. Ветер понял это и вывел караван к месту, где выкопали колодец и сумели набрать воды. Я посоветовала ибн Сулейману засыпать колодец:
  -Водоносный небогатый, много воды не будет. Раз в полтора-два месяца, не чаще. А вообще отметь это место на карте, чтобы воспользоваться в самом крайнем случае.
  В самом начале купцы из каравана попытались подойти к единорогам, потрогать и пощупать, несмот-ря на наши предупреждения. В результате один из них улетел от удара копытом. Когда Ли предъявили претензии, та сморщила носик:
  -Вам же говорили, чтобы не подходили? Или вы считаете, что эти предупреждения вас не касаются? Скажите спасибо, что Ночка его вообще не убила!
  Больше никто не подходил и не пытался потрогать, любовались издали.
  Вот и сейчас единороги что-то учуяли. Поскольку я не видела магии даже с амулетом Истинного Зрения, то это, скорее всего, был какой-то хищник или хищники. Этого в пустыне было с избытком. Например, мамымрики - твари с десятком щупалец, прячущиеся в песке. Или живоглот - огромная тварь, со множеством щупалец, способный схватить целый караван. Или чёрная мамба. Нет, это не змея, как вы могли подумать, это ночная летающая тварь, они внезапно нападают сразу целой стаей. Или... Да всех не перечислишь!
  Внезапно с окрестных холмов к нашему каравану устремились множество всадников. Видимо, были в засаде, ожидая, что караван спустится в низину. Но караван внезапно повернул в сторону и командир подал сигнал атаки, пока добыча не ускользнула. Охрана каравана засуетилась, понимая, что они вряд ли отразят эту атаку, как вдруг, когда всадники достигли середины низины, из-под песка взметнулись десятки щупалец. Послышались дикие вопли и истошное ржание лошадей, пожираемых заживо. Из двух сотен спаслось не более трёх десятков. Люди из каравана с ужасом смотрели на это.
  -Твой единорог это почувствовал? - спросил ибн Сулейман.
  -Не засаду, а эту тварь, - ответила я. - Чего стали? Живоглота ждём? Быстрее убираться надо!
  Караван немедленно отправился дальше. Когда уже ушли от того места, то увидели, как щупальца живоглота вьются на склонах холма, где они недавно были. Вечером, во время ужина, один из купцов таки набрался смелости и спросил, откуда я так хорошо знаю и понимаю пустыню.
  -Много лет служила в армии Царства Амазонок именно в пустыне, - ответила я. - Прошла путь от простого воина до командующей армии и наместницы провинции.
  -Женщина?! - не поверили мне. - Командовала армией?! Не может быть!!
  -В Царстве Амазонок женщины руководят всем от хутора на пару домов до Царства Амазонок, - пожа-ла я плечами. - И воюют тоже женщины. И вполне успешно. Вот, разбили очередную вражескую армию, - я показала свиток, - захватили полста тысяч пленных. Флот амазонок отправился в карательный поход. Захваченное княжество Варниц входит в Царство Амазонок. Будут построены несколько сильных крепостей, вместо плацдарма для нападения на Амазонию, получился отличный плацдарм для обороны.
  -А чем так ценно это княжество? - не поняли слушатели.
  -Своим положением, - усмехнулась я. - Для врагов - прямая дорога в центральные провинции Царства Амазонок, для армии амазонок - возможность удара во фланг и тыл вторгающимся врагам. В итоге собрать союзную армию просто негде и амазонки имеют возможность громить врагов по одиночке.
  -И что, никто раньше этого не понял? - спросил кто-то.
  -Нет, как видите, - ответила я. - Лишь после захвата княжества при дворах закатных монархий подня-лась шумиха. Посыпались протесты, заявления, угрозы. Но поздно, поздно, караван ушёл.
  -Чтобы бабы смогли такое сообразить, - вякнул кто-то, - ни за что не поверю!
  -Милый! - ухмыльнулась я. - Знаток определяется тем, что в голове, а не длиной того, что болтается между ног!
  Весь лагерь взорвался диким хохотом. Люди корчились и катались по земле от смеха. Вот уж не думала, что простенькая шутка может так подействовать. Когда все немного успокоились, я продолжила:
  -Понимаете, всё зависит от того, чему учить с детства. У вас женщин учат шить, готовить, ухаживать за семьёй и хозяйством. У нас в принципе тоже, но часть избранных обучается воевать и управлять государством. И надо сказать, весьма успешно, потому что Царство Амазонок существует уже полторы тысячи лет и погибать не собирается.
  -А мужчины? - спросил кто-то.
  -Нормально, - пожала я плечами. - Живут, работают, у многих свои лавки, мастерские, магазины. За сотни лет привыкли, что их не пускают на войну и к управлению государством.
  -Но это неправильно! - воскликнул кто-то.
  -Правильно, неправильно - это не те категории для рассуждения, - ответила я. - Работает или не работает - вот как надо думать. Если по твоему правильно, но не работает, значит это неправильно. Царство Амазонок, повторяю, существует полторы тысячи лет. Неправильно по-твоему, но работает, процветает - значит, имеет право на существование.
  -Но я мужчина, я воин! - воскликнул тот же голос. - Я не хочу становиться подкаблучником!
  -А тебя кто-то заставляет? - спросила я. - Живи, воюй. У нас вои порядки, у вас свои.
  -Но... - пискнул кто-то.
  -Представьте, что вы начнёте указывать своим соседям что и как им делать, - продолжила я. - В лучшем случае вас пошлют по всем адресам, в худшем вам настучат по голове. Так почему вы считаете, что имеете право указывать амазонкам как им жить?
  -А если ваше Царство Амазонок захочет нас завоевать? - спросил один из купцов.
  -Во-первых, у Царства Амазонок в своём мире выше крыши, - ответила я. - Во-вторых, чего у вас есть такого, ради чего вас стоило завоёвывать? Пески? У нас своих хватает. Живоглоты? Нам такого и даром не надо! Вы бы лучше побеспокоились о Халифате, ещё немного и они точно захватят ваш мир.
  После некоторого молчания кто-то спросил:
  -Ты говорила, что воевала с орками. И долго эта война идёт?
  -Да всё время существования Царства Амазонок, - сказала я. - Началось с Большого Похода через го-ры, когда амазонки увели огромное количество беженцев от оркских мечей. Потом последовали отражение оркских набегов, а теперь амазонки постепенно теснят орков в пустыне. Захватываем оазисы отражаем набеги, строим крепости. Думается, лет через пятьсот или окончательно замирим орков или заставим их уйти в другой мир. Ладно, парни, давайте спать, завтра ранний подъём.
  Через четыре дня в оазисе Аль-Сурра мы распрощались с караваном. Абу ибн Сулейман был до крайности огорчён, расстроены были и остальные, кроме некоторых женофобов, для которых женщина-начальник было как серпом по одному месту. Ибн Сулейман уговаривал пройти с ними до следующего оазиса, но я была непреклонна: нам надо в другую сторону! И на рассвете мы ускакали в пустыню.
  -Слав, - спросила Ли, - а почему такое решение? Я что-то не поняла.
  -Ты карту смотрела? - поинтересовалась я. - Караванная тропа делает огромную петлю, огибая нагорье. Мы потратили бы месяц, если не больше. А так мы напрямик, дней за десять, в крайнем случае пятнадцать срежем эту петлю.
  -Если бы я не знала тебя, то поверила, - хитро прищурилась эльфийка. - Но я готова есть свою шляпу, если нет гораздо более важной причины!
  -Твоя правда, Лопоухая! - рассмеялась я. - В оазисе Аль-Вашша нас ждёт отряд гвардейцев халифа. Парни они тренированные, опытные, даже имеют на вооружение нагаты. Нет, я вовсе хочу сказать, что они нас забьют, Скорее, наоборот, мы их поколотим. Только вот стоит ли нам связываться с халифатцами? Они народ крайне злопамятный и мстительный. Получат по рогам и будут гадить по мелочи. Оно нам надо?
  Ли со мной всецело согласилась и высказалась в том духе, что не тронь дерьмо, вонять не будет. Иногда её пробивает на гениальные фразы. Я долго ржала, а потом записала для памяти.
  -Ладно, - убедила, - сказала Ушастая, - но почему скачем в противоположную от нагорья сторону?
  -А зачем кому-нибудь знать о том, куда мы направляемся? - спросила я. - Сделаем петлю, чтобы оторваться от преследователей и направимся к нагорью. Правда, вряд ли кого обманем, но с другой стороны вряд ли кто добровольно сунется туда за нами...
  -А что там такое? - удивилась Ли.
  -А не знаю, - я пожала плечами, - и никто не знает, даже наша "Энциклопедия". Я с местными разговаривала. Делают испуганные рожи и знак отторжения зла. Похоже, они и сами не знают, что там есть. Ещё рассказывали, что раз в несколько лет туда отправляются всякого рода авантюристы и пропадали без всякого следа. Но они не были маги, не умели сражаться как мы, у них не было единорогов. Так что у нас есть немалые шансы пройти это нагорье.
  Ветер и Ночка утверждающе заржали.
  Вечером после ужина, я закурила свою сигару и вдруг попросила:
  -Слышь, Ушастая, мы уже вместе больше года, а я ни разу не слышала, как ты поёшь ваши эльфийские песни, одни наши амазонские безобразия. Спой что-нибудь.
  Ли вздохнула и сказала:
  -Хорошо, это очень древняя баллада из тех времён, когда эльфы сражались с порождениями Хаоса, слушай!
  
  Лунная ночь, древний наш лес,
  Где можно рукою достать до небес,
  Где вечные звёзды
  Сияют на небе холодным огнём,
  Где тихо во мраке поём песни мы,
  Там, где нет хода посланникам Тьмы,
  Где вечную песнь об осенней поре мы поём.
  Во мраке - наш дом, в лесу - наша жизнь,
  Но тихо мы ночью одни
  С тоской вспоминаем поток прошлых лет,
  Минувшие славные дни.
  Нам голос осенней листвы и огня
  Порою бывает милей,
  Чем вечные ночи под полной луной,
  Таинственный шорох ветвей.
  Но вновь мир эльфов окутала тьма,
  В последний бой мы идём,
  И плачет на небе бессмертном луна,
  И звёзды во мраке ночном.
  В последний свой путь рать эльфов идёт,
  Её провожает последний восход,
  И мёртвых опавших листов ураган
  За ней неотступно идёт.
  И эльфы уходят на Запад...
  Поём эту песню мы, эльфы лесов,
  Последний закат провожая,
  В смертельном бою с Повелителем Тьмы
  Клинки свои вновь обнажая.
  И эльфы уходят на небо...
  
  -----------------------
  Автор Катя Ошуркова
  -------------------------
  Под бескрайним звёздным небом далеко разносился её серебряный голосок.
  -Бесподобно! - выразила я своё восхищение и тут же добавила: - У них такие великолепные песни, а они начали распевать амазонскую непотребщину! Тьфу!!
  -Наверное, потому, - хихикнула эльфийка, - что не всегда уместны все эти баллады, величественные и печальные, душа хочет веселья, а амазонская пошлятина как нельзя к месту.
  И запела "Шли амазонки в поход". Я рассмеялась, притянула к себе Ли и поцеловала. Она мне с жаром ответила и нам стало не до баллад и прочих песнопений...
  Утром мы продолжили путь и к исходу второго дня расположились у подножия нагорья. Наверх вела расщелина, но мы туда решили идти утром. Было у меня нехорошее предчувствие. Я ещё не поленилась поставить защитный круг. Едва зашло солнце, как к нашему костру вышел седой старец каком-то грязном балахоне и кривой сучковатой палкой в руке, типа посох.
  -Здравствуйте, дети мои! - сказал он гулким басом.
  -Здорово, коль не шутишь, - отозвалась я.
  -Не пригласите к костру? - спросил старец, остановившись у защитного круга.
  -Нет! - отрезала я, жестом остановив эльфийку, уже открывшую рот.
  -Ты, женщина!... - возмутился старец.
  -Ли, - сказала я, - разреши представить мелкого демона хаоса, у нас его знают под кличкой Иллюзник. Любит представать перед будущими жертвами в виде или седого старца, как сейчас, или почтенной матроны, но это в основном в жилых местах.
  -А как ты догадалась? - спросила эльфийка.
  -Элементарно, Ушастая! - усмехнулась я. - Во-первых, он припёрся пешком. А здесь пешком не ходят. Даже мы верхом. Во-вторых, мы тут уже несколько часов, а Иллюзник появился лишь после захода солнца. Нет, он вполне может действовать и днём, но ночью его сила возрастает. В-третьих, он остановился у защитного круга, чтобы преодолеть его ему нужно наше приглашение. В-четвёртых, посмотри на единорогов, видишь, они приготовились к драке? Не любят они порождений Хаоса. И пятое, последнее, попробуй прощупать его магически, как несёт тухлятиной и мертвечиной!
  Пока я это говорила с демона спала иллюзия. Надо сказать, исключительно хорошего качества. Даже я, признанный мастер иллюзий, приняла бы её за настоящую, не сталкиваясь с Иллюзниками раньше. На месте седого старца оказался чёрно-рыжий демон ростом примерно с эльфийку со здоровенными клыками, громадными когтями и жалом на кончике хвоста. Из пасти капала вонючая слюна. Он начал рычать и биться о круг защиты.
  -Надо его отправить обратно в Хаос, - сказала я, не то он нам спать не даст. Не хочешь попробовать? Тебе пора учиться сражаться с тварями хаоса, в темной части Ойкумены это придётся делать намного чаще и не с одним.
  Ли встала, крутанула свой посох, потом вдруг отложила и достала кусари гаму - серп с цепочкой и грузиком. Правильно, пора и это оружие в настоящем бою испытать. Защитный круг исчез и демон прыгнул на эльфийку. Но та ловко уклонилась и ударила его серпом. Брызнула кровь, демон жутко взвыл, а Ли отскочила в сторону и огрела демона грузиком. Некоторое время демон метался по лагерю, стараясь достать эльфий-ку, а Ли уклонялась и била его то серпом, то грузиком. В конце концов она, достаточно изранив его, оплела демону задние лапы, опрокинула на землю и саблей снесла голову. Из обезглавленной туши появилась чёрная тень, погрозила эльфийке кулаком и растаяла.
  -Наигралась? - спросила я. - Запомни одну вещь, Ухастая: Никогда не затягивай бой с демоном. Во-первых, Иллюзник очень часто не один, а во-вторых, в нём может скрываться другой, более сильный демон. А вообще, - я улыбнулась, - ты молодец! Сумела великолепно провести этот бой!
  Отшвырнув подальше тушу демона, я восстановила защитный круг, а потом разлила первач.
  -Ну, милая, с почином! - чокнулась я с ней, выпила, а потом взасос поцеловала.
  Утром мы отправились в дорогу. Едва мы въехали в расселину, как в небе стали собираться тучки. Я погладила единорога:
  -Дорогие мои Ветер и Ночка, сейчас всё зависит от вас! Если вы сейчас не вынесете наверх, то нас смоет потоком! Напрягитесь, пожалуйста!
  И единороги рванули вперёд. Я не видела ещё подобной скачки. Первые капли дождя застали нас на середине расщелины. А когда мы вырвались на плато, дождь шёл уже стеной и ноги единорогов погружа-лись примерно по колено в воду.
  -Ещё бы немного и нас бы просто снесло потоком, - сказала я, оборачиваясь назад. Ливень прекратился, водный поток уменьшался с каждым мгновением.
  -Магия? - спросила Ли.
  -Именно! - подтвердила я. - Это для тех, кто пережил встречу с Иллюзником, а это для тех, кто сумел всё-таки, подобно нам, пробраться наверх, - кивнула я в сторону несущейся к нам стаи монстров. - Ну-ка, долбани по ним!
  Эльфийка достала свой жезл и активировала заклинание "ветер со снегом". Я давно заметила, что нечисть очень не любит именно заклинания холода. Заклинания огня, воды, земли, воздуха переносит, а вот разные заклинания холода терпеть ненавидит. По стае ударил порыв ветра с ледяными иголками, послышались дикие вопли и визги. Из стаи в сорок голов, удирало не более пяти монстриков, и то сильно искалеченных.
  -Великолепно! - сказала я. - Заряжай снова!
  Через несколько минут Ли восстановила заклинание и мы отправились вперёд. На нас ещё трижды пытались напасть стаи монстров, но "ветер со снегом" неизменно уничтожал эти стаи. Вечером мы разбили лагерь и установив круг защиты, принялись за ужин.
  -Слав, - спросила эльфийка, - а почему ты не ввела единорогов в круг?
  -А потому что нечисть не трогает единорогов, - ответила я. - Вчера ты обратила внимание, единороги были за кругом, но Иллюзник и не сунулся к ним. А если бы сунулся - конец бы ему был бы моментальный. Я пару раз видела - впечатлилась. Как я уже говорила, на диких единорогов вообще мало кто нападает слишком уж опасные существа. Как мне рассказывали, нападают драконы, но один раз, хоть они и мало чувствительны к магии, но одновременный магический удар из сотни рогов воздействует и на них. Если дракон выживает, то больше на единорогов не пытается нападать. Ещё иногда нападает Птица Рух.
  -А это кто?! - изумилась Ли.
  -Есть такое громадное существо, - рассказала я. - Древние хроники эльфов рассказывают, что Птица Рух летает от мира к миру в Ойкумене. Где живёт, чем питается - сиё нам неведомо. Лишь иногда, очень редко она появляется, молнией падает с неба, хватает единорога и исчезает. На этом все знания о Птице Рух исчерпываются. Существует легенда, что Птица Рух носит одного из демиургов, создателей Ойкумены, но так ли это - никто не знает и не ведает.
  -Да, - только и сказала эльфийка. - Сколько в чудес в Ойкумене!
  -А нам известно лишь совсем чуточку, - поддакнула я.
  Следующие два дня монстры нападали всё чаще и стаями всё больше. Появились летучие твари. Одни осыпали перьями и дерьмом, другие пытались оглушить криком, третьи просто пикировали и старались ударить клювом и вцепиться когтями. Тут хорошо поработала Ли своим луком. Монстрики просто сыпались с неба от её стрел. Ну и я подвесила тучку из которой били молнии, сжигая летучих тварей, которые увернулись от стрел эльфийки.
  -Не мудрено, что никто не вернулся с этого нагорья, - сказала я на исходе второго дня.
  Мы все - я, Ли, единороги - были измучены до предела непрерывными нападениями тварей. Последнее было особенно страшным: не менее пять сотен голов, плюс несколько стай летучих тварей. Мы соскочили на землю и дали бой. Сначала ударили магией, это уполовинило напавших, но не остановило. Пришлось брать в руки мечи, и просто рубить. Единороги сражались справа и слева, били копытами, кололи рогом, поражали магией. Когда остатки монстров бежали, мы были не в лучшем состоянии: в порванной одежде, исцарапанные, в крови с ног до головы, и единороги тоже. Я вызвала ливень и нас хорошенько помыло.
  И вот мы достигли того, что так старались защитить монстры. В скалах оказался узкий проход, и мы вступили на большую площадку. Это оказалась шахта, вернее штольня. Из дыры в горе вели рельсы, на них вагонетки с рудой и пустые. Беглый осмотр показал наличие плавильной печи, склада со слитками металла и нескольких бараков для рабочих.
  -И стоило это такой охраны? - изумилась Ли.
  -Видимо, да, - ответила я с усмешкой. - Самые жестокие войны были не за золотые прииски, а за мифриловые и адамантовые шахты.
  Я взяла один слиток, присоединила мешочек с рудой и отправила грузовым порталом с запиской, где просила определить металл и стоит ли организовывать его добычу.
  -Если мне чутьё не изменяет, - усмешкой сказала я Ухастой, - в Тимескире будет маленький переполох. Так что ждём гостей.
  Не прошло и часа, как перед нами появилась Богиня Амазонок.
  -И опять Верзила и Ушастая, неугомонная парочка! Где вы взяли этот металл?!
  -Приветствую тебя, Богиня! - Мы с Ли вскочили и поклонились. - А можно узнать, что это за металл?
  -Можно, - кивнула Богиня, - это адарил, природный сплав адаманта с мифрилом, по прочности и остроте вчетверо превосходит мифрил. Больших месторождений подобного рода ещё не было найдено.
  -О-о-о! - удивилась я. - Получается, это первое такое?
  Богиня тем временем тщательно осмотрела всё и собиралась войти в штольню.
  -А что нам будет за эту находку? - внезапно осмелилась спросить эльфийка.
  -А что вы хотите? - ответила Богиня Амазонок.
  -Ну... - мы с Ли переглянулись, - во-первых, оружие из адарила, а, во-вторых, десять процентов дохода от этого месторождения.
  -Ну имейте совесть, девочки! - возмутилась Богиня. - Вы и так самые богатые разумные в Ойкумене!
  -Не самые, - возразила я, - драконы богаче!
  Ушастая хихикнула, Богиня тоже улыбнулась.
  -Хочешь быть богаче драконов? Ладно, семь процентов вам с головой хватит!
  Я хотела ещё поторговаться, но тут открылся портал и оттуда вывалилась куча гостей во главе с царицей Полиной и главой гномов Дарином, ну и двумя десятками сопровождающих рангом поменьше.
  -Всеслава! - заорала Полина. - Где? Где ты взяла этот металл и руду?!!
  Тут они заметили Богиню и склонились перед ней.
  -Привет, Полина! - сказала я. - Как дела в Нерфи?
  -В Нерфи? В Нерфи всё отлично! - ответила царица. - Твой план сработал просто великолепно! Армия вторжения вышла на битву и была расчихвостена вдребезги пополам! В герцогстве Вардуц отбили попытку нападения и сами захватили княжество Алишкар.
  -Полин, - сказала я, - я думаю, что княжество лучше очистить, удержав Сияющий хребет, там всего три или четыре доступных перевала, которые легко удержать малыми силами против огромной армии. А главное - лучше захватить графство Деляфер. Оно небольшое, но граничит с республикой Пари, которая имеет порты на Закатном океане.
  -Гм... - хмыкнула Полина, - я вынесу твоё мнение на Государственный Совет.
  -Слышь, царица, - сказала я, - тут надо не обсуждать, а действовать. Причём, действовать молниеносно, пока не улеглась шумиха вокруг всех этих захватов и вторжений. Когда враги опомнятся, захватить графство будет гораздо трудней. Пошли приказ немедленно!
  Остальные амазонки меня горячо поддержали. Вояки - по стратегическим соображениям: разрезался единый фронт врагов; торговцы и ремесленники - убирался очередной посредник, дравший немалые пошлины за провоз товаров. Убеждённая всеобщим одобрением, царица Полина тут же подписала приказ командующей Закатной армией Милене.
  В это время из штольни вышла Богиня Амазонок, успевшая осмотреть рудник:
  -Да, девочки, вам эти штольни чистить и чистить...
  -Вампиров пошлите! - сказала я. - Они быстро с этой гадостью разберутся.
  -А почему именно вампиров? - не понял кто-то.
  -Элементарно, Элен! - усмехнулась я. - Дроу слишком мало, у гномов - другая задача, а вампиры легко с эти справятся, особенно если им пообещать мечи из этого адарила.
  Амазонки переглянулись и Полина стала писать второй приказ. Я же предложила Богине поставить постоянный портал.
  -Тут же будет мой храм! - не поняла Богиня Амазонок. - А там будет портал!
  -Это так! - согласилась я. - Однако сюда нужно будет поставлять продукты, вывозить металл, менять рабочих и так далее, всё это делать через храм?
  -Это да, - согласилась Богиня.
  Она поколдовала и в отдалённо углу двора появился постоянный портал. Ли, как я заметила следила за её действием с жадным любопытством.
  -Ну, девочки и мальчики, - сказала я, - вы тут осваивайтесь, а мы с Ли пойдём отдыхать. Попрошу до утра не беспокоить. Да, и наружу не суйтесь, если не хотите сражаться с монстрами!
  С эти словами мы с эльфийкой под ручки ушли в домик начальника рудника, который я решила занять до утра. Там я спросила Ли:
  -Если я правильно поняла твой взгляд, ты уже что-то придумала с постоянным порталом?
  -Да, - не стала отрицать эльфийка.
  -Наплюй и забудь, - посоветовала я. - Постоянные порталы обоюдоострое оружие, ими могут воспользоваться как свои, так и враги. Наши могут открывать временные порталы, а враги нет. А зачем помогать врагам?
  -Но тут... - пискнула Ушастая.
  -Просто тут исключительной важности находка, - усмехнулась я. - Даже сама Богиня Амазонок прискакала и не поленилась сама осмотреть рудник. Амазонки заняли это месторождение и никому никогда его не отдадут. Только разве рухнет Царство Амазонок. А этого, как ты понимаешь...
  Тут в дверь кто-то постучал и позвал на торжественный обед.
  -Демоны! - выругалась я.
  -А что такого? - не поняла Ли.
  -Сейчас начнутся торжественные речи, - с тоской сообщила я, - церемонии награждения, объятья, поцелуи и тому прочая лабуда. А так хотелось отдохнуть!
  -А нельзя не идти? - спросила эльфийка.
  -Ну ты даёшь! - фыркнула я. - Мы же главные героини! Наше присутствие о-бя-за-тель-но! - подчеркнула я. -Не можешь ходить - принесут на носилках. Оделась? Пошли!
  Как я и ожидала, посредине двора были накрыты столы, за которыми собрались все присутствующие. Но что меня поразило больше всего, так это присутствие за главным столом Богини Амазонок с кубком в руке. Когда мы приблизились, она встала и сказала:
  -Поприветствуем наших героинь!
  Все разразились аплодисментами, свистом, гномы заревели, магессы создали несколько фейерверков.
  -Я знаю, Всеслава, - продолжила Богиня, - что ты считаешь это слишком преувеличенным, мол, ты просто выполняла своё дело. Но я лучше знаю, кто чего совершила. Так что я подымаю этот кубок за Всеславу, дочь Лады, и за Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони!
  Снова послышались вопли и крики в нашу честь. Зазвучали новые тосты, нам с эльфийкой пришлось выступить с ответными речами. За всем этим никто не заметил как исчезла Богиня Амазонок. А мы просидели до позднего вечера и изрядно набрались. Обратно в домик Ли мне пришлось тащить на плече. Я ей несколько раз предлагала прекратить и идти спать, но Ухастая лишь мотала головой и тянулась за очередным стаканом. Итог: эльфийка уснула лицом в тарелке.
  А утром Ли проснулась с дикой головной болью и рожицей зелёно-серо-буро-козюльчего цвета.
  -Что, погуляла? - ехидно спросила я, подавая кружку с похмелятором. - Деточка запомни одну простую истину: никогда не пробуй ни перепить, ни пить на равных с гномами и амазонками. И те и другие славятся своими лужёными желудками и устойчивостью к выпивке. У гномов для этого есть самогон, а у амазонок - первач. В Царстве Амазонок мужчины попервой пытались перепить амазонок, но неизменно оказывались в отключке на полу, а амазонке продолжали гулять. Так что, когда я тебе советую идти спать, надо не упираться копытами, рогами и ушами, а слушаться.
  Отошедшая эльфийка только стыдливо воротила мордочку. Ясное дело, в этот день мы никуда не пошли. Оставив Ушастую отходить, я вышла оглядеться. Первое, что я увидела: группа мужчин, тревожно озираясь, перетаскивали материалы для строительства оборонительных укреплений. Неподалёку амазонки разбивали лагерь. Отряд вампиров готовился к зачистке рудника, гномы занимались очисткой печи и подготовкой к первой плавке. К ним я и подошла.
  -Привет, - говорю, - бородатые!
  Привет, - отвечают, - безбородая! Как здоровье?
  -Моё прекрасно! - усмехаюсь, - а вот Ушастая страдает.
  Поржали.
  -Я чего подошла, мальчики, - перешла я к делу. - Мне надо новый лук на арбалет и наконечники для болтов из адарила. Если можно, две-три сотни.
  -Для тебя хоть десять сотен! - сказал главный гном по имени Двалин.
  -Не, столько не надо, - улыбнулась я. - Это для Смертельного Боя, когда врагов в десятки раз больше.
  В это время послышался галдёж мужчин, они начали разбегаться и прятаться, смотря в небо. Я глянула.. Там довольно низко летало штук пять зубастых тварей. Н-да, вот ещё одна проблема...
  -Поставь два десятка с арбалетами на крыши, - приказала я сотнице.
  -Но, госпожа командующая... - попыталась та возразить.
  -Я знаю, что здесь монстрики не нападают. Но надо строить укрепления, - сказала я. - А то эти придурки, - указала я на мужчин, - будут разбегаться от любой тени. Пусть знают, что их защищают.
  -Слушаюсь, госпожа командующая! - отдала честь сотница.
  В домике Ли отмокала в здоровенной бадье.
  -Ну как самочувствие, пьяница? - хихикнула я.
  В ответ я услышала многоэтажное послание с использованием гномьего, орчьего и троллинного лексиконов. Интересно, у кого она этих слов набралась, а?
  -Мокни, мокни, - сказала я, чмокнув её в ушко, - сегодня день отдыха, пожалуй и завтра тоже.
  -Слав, - простонала эльфийка, - как вы выживаете после такой пьянки?
  -Тренировка, моя радость, - ухмыльнулась я, - упорная многолетняя тренировка. Начинается со школы, продолжается в армии. Так что в командиры выходят закалённые пропитые бабцы, для которых перепить гнома - детская забава. Так что у тебя впереди годы и годы тренировок.
  -Спаси Богиня! - испугалась Лопоухая.
  Я заржала, обиженная Ли плеснула в меня водой. Ну нравится мне подшучивать над эльфийкой, она обижается и делается такой забавной. Я вытащила её из бадьи и принялась целовать. Ли с жаром мне ответила. Закончилось всё, как вы понимаете, ласками прямо на полу купальни.
  Впрочем, долго отдыхать нам не дали. Через несколько часов к нам постучались и попросили помощи. Оказалось, что вампиры не могли проникнуть в рудник. Мешали какие-то големы, против которых были бессильны и боевое мастерство вампиров, и их магия. Два вампира погибло, ещё несколько было ранено. Ничем не смогли помочь и магессы амазонок. Как бороться с ними никто не знал. Нет, когда-то враги пытались воспользоваться големами на поле боя, но неповоротливые и медлительные они не проявили себя, и их больше не использовали. А вот в штольне их не смогли одолеть даже вампиры. А уж лучше бойцов поискать.
  -Всеслава, только на тебя надежда! - сказала мне глава магов Ипполита. - Если уж ты с твоей эльфийкой не поможешь, тогда не знаю, что нам делать...
  Пришлось одеваться и отправляться в рудник. Через примерно полтысячи шагов мы нашли этих самых големов: неуклюжие фигуры, казалось слепленные из глины, если бы не были больше и шире меня. Они неподвижно стояли, перегораживая проход, но стоило нам приблизиться до полусотни шагов, как они задвигались. Едва мы отошли чуть дальше, как големы остановились. Ли попробовала ударить заклинанием, но за несколько шагов до ближайшего голема заклинание рассеялось. Мы попытались уничтожить големов стрелами с заклинаниями холода и молнии, но до големов долетали только простые стрелы. Стало ясно, что наскоком тут не победишь, надо хорошо подумать. Впрочем, тут и думать нечего было, решение лежало на поверхности, надо было только подготовиться. Мы вернулись из рудника во двор.
  Я отдала приказ, и через несколько часов в углу была развёрнута алхимическая лаборатория с нужными ингредиентами. До вечера я сварила нужное зелье, аккуратно перелила в бутылку и провела испытания. У входа в рудник установили фигуру из глины примерно того же размера, что и големы с амулетом антимагии, а рядом поставили бутыль с зельем. Антимагия сработала, сдерживающее заклинание исчезло, реакция завершилась, бутылка взорвалась и зелье облило фигуру. Сначала ничего не происходило, в мой адрес зазвучали ехидные замечания, вдруг фигура рассыпалась.
  -Всё понятно? - спросила я. - Действуем!
  ГЛАВА 2
  Эльфийка Ли
  -Слав, - спросила я, - а как ты додумалась до этого?
  -Элементарно, Ушастая, - ответила Всеслава, варя зелье в огромном котле. - Мечи, копья и стрелы против големов бессильны. Ты же видела, что передние фигуры поцарапаны? Это вампиры попробовали их порубить. Магия тоже не работает, очень мощные амулеты с антимагией в этих истуканах. Значит, надо что-то, что может действовать в безмагическом пространстве. А это алхимическое зелье. Эффект от его действия ты видела.
  Это да, глиняная фигура рассыпалась в пыль. Всеслава опять оказалась победительницей.
  -Ну вот и всё, - амазонка наложила заклинание на последнюю бутылку и посмотрела на розовеющее небо, душераздирающе зевнув. - Теперь мы имеем полное право пойти отдыхать. Э-э-э!! - внезапно заорала она, я от неожиданности аж подскочила. - Вы что делаете?!
  Это гномы собирались высыпать руду из вагонеток.
  -Но Всеслава! - удивился старший гном. - Она же непригодна!
  -Ну да, для плавки не годится, - согласилась Всеслава, - но если её добавить в раствор для стен, то легче будет раздробить камни, чем раскрошить этот раствор. И шлак не выкидывайте, он тоже очень даже пойдёт в раствор!
  -Слав, - спросила я, глядя, как мужчины грузят в тачки руду и увозят, - а откуда ты это знаешь? Я про эту руду.
  -В отличие от некоторых ленивых эльфиек, - ехидно ответила эта стерва, - я открыла "Энциклопедию" и прочитала статью про адарил. Там много всего интересного, в том числе про руду. Оказывается, её после добычи нельзя хранить на открытом воздухе больше месяца, потому что она становится непригодной для выплавки адарила. Но в этом случае её можно использовать для раствора и штукатурки стен. Как и шлак от выплавки. Вот так! - она щёлкнула меня по носу. - Пошли спа-ать! - снова зевнула амазонка.
  На следующее утро гномы вручили амазонке новый лук и наконечники для болтов. Она привинтила этот лук на свой арбалет и попробовала с обычными болтами. Оказалось, арбалет с адамировым луком бил в два раза дальше обычного и с гораздо большей силой, прошибая две доски толщиной в три пальца.
  Потом Всеслава выстрелила по летающим над рудником монстрам. Когда на крышах появились амазонки с арбалетами, монстрики поднялись гораздо выше, но выстрел амазонки их всё-таки достал. Разразившись хриплыми воплями монстрики убрались. Мужчины, боязливо косившиеся в небо, облегчённо вздохнули.
  -Всё хорошо в Царстве Амазонок, - вздохнула Всеслава, глядя на мужчин, - но вот плохо, что мужики измельчали, нет того боевого духа, что был когда-то.
  -Тут одно из двух, - заметила я. - Или Царство Амазонок, или мужественные мужчины.
  -Да знаю я, - отмахнулась Всеслава. - Просто бурчу. Что, подруга, в путь?
  Мы попрощались с присутствующими, вскочили на единорогов и поскакали с плато. Вопреки моим опасениям, никто на нас не нападал, лишь далеко-далеко, на гране видимости за нами следили несколько летучих монстриков, но и те пропали, когда через два дня мы спустились с нагорья.
  -Куда мы теперь? - спросила я, осматривая пустыню, усеянную красными камнями. Всеслава достала карту. -Мы здесь, - её палец ткнулся в точку на карте. - Нам надо сюда. Есть два варианта: ехать напрямик или воспользоваться караванной тропой, присоединившись к какому-нибудь каравану. Если ехать напрямик, то очень велика наткнуться на живоглота или что-нить подобное. Плюс велика вероятность наткнуться на разбойников, которые любят скрываться в подобных местах.
  -А второй вариант? - спросила я.
  -Второй? Будем ехать не спеша, останавливаться в оазисах, - ответила амазонка, да и в компании веселее... Демоны хаоса! - внезапно выругалась она. - Сейчас веселье начнётся!
  Я посмотрела в ту сторону и увидела на барханах всадников, которые явно скакали к нам. Мы поскакали прочь. Можно было легко уйти от них, но Всеслава нарочно придерживала единорогов. Видимо она хотела понять, что за наглецы на нас охотятся и объяснить, что это большая ошибка. Скачка продолжалась целый день. Если всадники приближались, то мы чуть ускорялись и немного удалялись. Лишь на закате мы заметно сбавили скорость, позволив преследователям догнать нас.
  Это были гвардейцы халифа в своих своеобразных халатах, чалмах, с кривыми мечами и нагатами. У некоторых были луки, но, само собой, по дальнобойности ни "гномьему" арбалету Всеславы, ни моему луку они и близко не равнялись. Большая часть отстала, не выдержав скачки, нас догнал отряд в морд тридцать с лишним. Мы поджидали их на бархане, с интересом рассматривая.
  Гвардейцы остановились у подножья бархана. После небольшого диалога вперёд выехал здоровенный гвардеец, весьма похожий на тролля: громадный рост, зеленовато-серая кожа, невероятная сила, вооружён он был не нагатой, а топором. Гвардеец крикнул:
  -Эй, ты! Ходят слухи, что ты амазонка!
  -Может быть! - не стала спорить Всеслава.
  -А ещё говорят, что ты бесподобна сражаешься, что с копьём, что с мечом!
  -Есть такое! - согласилась амазонка.
  -Так вот, я предлагаю бой без оружия! Вообще!
  Мы с Всеславой переглянулись, и амазонка ответила:
  -Хорошо, давай. После твоей победы мы в твоей власти, после нашей - твои люди сдаются нам в плен. Согласен?
  Похоже, этот полутролль не сомневался в победе, да и другие гвардейцы тоже. Они заорали и замахали нагатами. Я не сдержалась и хихикнула. Мальчики просто не знали, с кем они имеют дело. Как бы много ихняя разведка не добыла сведений о Всеславе, многое всё-таки оставалось недоступным. Если бы они знали, КАК тренируется Всеслава, они бы предпочли сами сдаться в плен.
  Тем временем гвардеец-полутролль разделся до пояса и стоял, играя мышцами. Всеслава тоже, сняла куртку, оставшись в одной рубашке. Честно сказать, чисто внешне гвардеец выглядел гораздо лучше: гора мышц, на полголовы выше и в два раза шире против тоненькой амазонки. Год назад я, не раздумывая, отдала бы победу полутроллю, но с тех пор я многому, очень многому научилась, и теперь у меня не было сомнений кто победит.
  Гвардеец, не дожидаясь подхода Всеславы, метнулся вперёд и обрушил на неё град ударов. Казалось, он сразу забил её, гвардейцы даже радостно заорали, но тут вдруг полутролль рухнул, как подрубленный.
  -Всё? - спросила амазонка, стоя над поверженным противником.
  -Ещё нет! - взревел гвардеец, вскакивая на ноги.
  Теперь он изменил свою тактику, стремясь не сокрушить Всеславу ударами кулаков, а схватить и сломать в своих объятьях. При этом он шептал ей разные гадости, расписывая, как и в каких позах будет её насиловать, стремясь вывести амазонку из равновесия. Я это слышала, так как применила заклинание "Чуткое ухо". Лицо Всеславы окаменело, по скулам заходили жвалки, я поняла: полутроллю конец, такого амазонка не прощала! Полутролль ощутил это на себе. Всеслава уклонялась от его объятий и сама наносила удары по его рукам и ногам.
  Очень скоро гвардеец захромал, его руки потеряли гибкость. До него вдруг дошло, что он уже проигрывает этот бой. Полутролль попытался сбежать, но амазонка его догнала одним ударом свалила на песок и свернула ему голову. Гвардейцы с ужасом смотрели на труп своего непобедимого ранее товарища.
  -Ну что, мальчики, - сказала амазонка, - слезаем на землю, оружие на коней, сами в сторону.
  -А как твоё имя? - спросил кто-то. - Не Всеслава случайно?
  -Угадал, приятель, - кивнула амазонка. - И давайте пошевеливайтесь, а то у моей подруги ручки чешутся пострелять из лука.
  Имя амазонки и моя персона с луком на единороге на вершине бархана убили всякое желание сопротивляться. Один за другим гвардейцы вешали своё оружие на коней и отходили в сторону, а Ветер отгонял коней. Когда гвардейцы закончили это действо, Всеслава успела одеться и вооружиться. Вскочив на единорога, Всеслава поскакала вперёд, гоня коней перед собой.
  -Слав, - спросила я, - я заметила, что кони бояться единорогов. Почему?
  -Я же говорила, что на диких единорогов практически никто не нападает, - сказала амазонка. - И тут тоже самое, ни одна лошадь не осмелится напасть на единорога, что в одиночку, что табун. Видно, это древняя память, когда дикие единороги гоняли диких лошадей.
  -А бывают случаи, когда лошади нападают на единорогов? - спросила я.
  -Бывают, - ответила Всеслава. - Но только во время битвы, когда масса всадников несётся в атаку. Тогда лошадям всё равно, кто перед ними, они тогда способны и на ощетинивавшуюся копьями фалангу налететь. Такое не раз было в битвах амазонок с врагами. Как правило, единороги отбивали атаку, но иногда всё-таки лошадям удавалось смять ряды единорогов. Но это исключительные случаи.
  Через два дня мы были в оазисе Аль-Сефи. Не знаю, толи случайно так получилось, толи Всеслава так подгадала, но мы как раз встретились с караваном, шедшим в нужную нам сторону. Заплатив по пять монет, мы присоединились к каравану.
  Как обычно у некоторых мужчин руки зудели от желания потро?гать и пощупать необыкновенных зверей, то есть наших единорогов. И их вовсе не убедили наши слова, что к единорогам мужчинам лучше не приближаться. В первую же стоянку трое самых умных получили копытами, одного особо наглого Ночка проткнула рогом, самого надоедливого Ветер гонял по лагерю, наддавая копытами. Изумительная картина, знаете ли: здоровенный единорог догоняет убегающего человека, бац копытом, небольшой полёт и снова погоня. От Всеславы потребовали остановить "это чудовище", но та напомнила, что предупреждала не подходить к единорогам, не надоедать им. Её не послушались - и вот! Больше к нашим единорогам не приближались.
  Мы в руководство караваном не вмешивались. Караванщики были опытные, пустыню знали, всякие гадости, типа ловушек и хищников, засады разбойников, умели распознавать. Лишь однажды амазонка настояла не останавливаться у колодца, утверждая, что там отравленная вода. Ей не верили, но когда через полчаса напоенный осёл издох, караван едва ли не с благовением смотрел на неё.
  Через месяц пути мы прибыли в оазис Аль-Ошир, наверное, один из крупнейших оазисов мира Берреги. Там было даже собственное государство во главе с правителем гордо именуемым султаном. Его представитель явился к нам, когда мы договаривались насчёт комнаты в караван-сарае. Он разразился цветастой речью и передал приглашение свое его господина. Мы переглянулись и согласились.
  Нас проводили во дворец, показали выделенные покои и предложили помыться перед приёмом у этого самого эмира. Кстати, на мой эльфийский вкус, дворец этого эмира был не очень, весьма неуклюжее и аляповатое сооружение, можно было и лучше построить. Раздевшись, мы прошли в купальню, где рабыни предложили нас помыть, но Всеслава их прогнала. Ничего плохого в этом не было, просто у нас вошло в привычку соединять мытьё с любовными ласками. Всеславе было наплевать на присутствующих, но я здорово смущалась, поэтому мы предпочитали уединение.
  Амазонка как раз заканчивала мыть мои ножки, когда в купальню ввалились гвардейцы халифа, больше десятка морд. Те самые, которых мы обезоружили в барханах. Одетые вооружённые мужики против двух голых безоружных девушек. Может быть, это с другими и сработало, только Всеслава и я амазонки! Не даром орки когда-то прозвали нас демоницами!
  Всеслава одним махом выскочила из бассейна и врезала переднему в грудь ногой, ничуть не смущаясь своей наготы. Гвардеец улетел назад, сшибая своих товарищей. А я схватила кусок мыла и бросила его в одного из последних, попав ему в нос. Гвардеец выронил меч, схватившись за лицо. Следом полетели другие куски мыла, баночки, флакончики, которых было много. А амазонка схватила одного из упавших гвардейцев за ноги и принялась им крушить остальных. В общем, через пару минут несколько валялись на полу, несколько купались в бассейне, ещё парочка сбежали. Вот тебе и голые безоружные девки...
  Мы поспешили в раздевалку, но наших вещей не было.
  -Так! - сказала Всеслава. - У султана неприятности. Очень серьёзные неприятности! Очень-очень!!!
  Когда амазонка говорила таким тоном, её врагам было лучше самим вешаться.
  Даже не подумав чем-нибудь прикрыться, Всеслава подобрала пару мечей в купальне (гвардейцы, те кто очнулся, шарахнулись от неё), соорудила из чалмы пояс и стала рассматривать дверь. Я подобрала пару кинжалов и, будучи не такой отмороженной, соорудила из полотенца юбчонку. Амазонка тем временем взялась за косяк и рванула его. Косяк затрещал. Новый рывок вывернул дверной косяк, обрушив часть стены. Ещё несколько ударов - и у Всеславы в руках оказалась здоровенная дубина. Она треснула по стене, обвалив ещё кусок стены. Гвардейцы, кто мог, шарахнулись прочь, некоторые попадали в бассейн.
  -Ну что же, Ушастая, пошли повеселимся! - мрачно ухмыльнулась амазонка.
  Я глянула в щелку. У дверей купальни собралась толпа гвардейцев халифа и воинов султана. Отойдя от дверей, я произнесла заклинание "воздушный молот", правда изрядно ослабленное. Всё-таки это не крепостные ворота. Удар выбил двери вместе с косяком и частью стены и снёс толпу, коих прибив, коих искалечив обломками и камнями. Следом фурией вырвалась амазонка, щедро раздавая удары своей дубинкой, сзади бежала я, добивая ещё шевелящихся. Несколько уцелевших вояк кинулись прочь, дико вереща, мы поспешили за ними.
  В коридоре нам преградили дорогу с десяток воинов султана, выставив копья. Ну, это же не серьёзно! Всеслава метнула огненный шар, не в воинов, а в пол перед ними. Вспышка, грохот, никто из воинов не уцелел, их остатки размазало по стенам. Несколько воинов, издалека видевшие это, обратились в бегство. Мы прошли по коридору, вышибая двери и громя помещения, большинство предпочитали прикидываться ветошью, но некоторые кидались в драку и улетали от всеславиной дубины.
  За одной из дверью оказалась небольшая комната со столом, на котором оказались разложены наши вещи, некоторые вещи висели рядом в воздушных мешках, неплохой маг постарался. Видать, только-только разложили для изучения и дележа, не сомневаясь что нас скрутят и отправят в Халифат, а тут мы с дубиной из дверного косяка... Мы быстро оделись и вооружились.
  -Сссуки! - выругалась амазонка. - Кинжал всё-таки стырили! Тот самый, трофей от орка!
  Я погладила лук Валикур, всё-таки сроднилась я с ним, судя по тому, как лук шевельнул под ладонью, он тоже был рад вернуться ко мне.
  -Бахтерец надень! - посоветовала Всеслава.
  -Зачем? - не поняла я.
  -Мы во дворце, - объяснила амазонка, одевая доспехи, - а значит возможны внезапные нападения, атаки магией, обстрелы из арбалетов. "Вечная материя" неплохая вещь, но арбалетный болт не выдержит, как и магическую атаку. А наши доспехи имеют защиту от магии, да и арбалетным болтом не их не так просто поразить.
  Всеслава имела огромный опыт войны, так что к её словам надо прислушиваться, если хочешь остаться живым. Я послушно облачилась в доспех.
  -Слав, - спросила я, - а где ты ухитрилась воевать в дворцах? У орков же только стойбища и юрты...
  -Ну, в пустыне есть ещё развалины городов, - сказала амазонка, - в том числе и дворцов. А нас ещё бросали на закатную границу, чтобы мы имели опыт войны с закатными соседями, умели осаждать и защищать укрепления, получили опыт городских боёв. Закатные соседи не лучше орков, им вечно надо объяснять, что "эти бабы" умеют воевать и жестоко карают за нападения на свои границы. Мне раз пять приходилось там воевать. Сначала сотником, потом командовала тысячей, и бОльшими отрядами. Ну и в конце, как ты знаешь, руководила захватом Нерфи.
  -А почему они никак не могут успокоиться? - продолжала спрашивать я.
  -Им надо доказать что они МУЖЧИНЫ! - фыркнула Всеслава. - А какой самый простой путь? Нет, не показать, что они лучше управляют, ведут хозяйство, заботятся о подданных. Самый простой путь - это издеваться над слабыми. Вот они и лезут в Царство Амазонок. Мол, другие придурки, не смогли, а я самый, самый, самый всем покажу и докажу, что могу "этих баб" и... Ша! - остановилась Всеслава. - Засада!
  Я всё-таки выучила заклинание "Дозорная сеть", и, хоть постоянно поддерживать её у меня не получалось, всё-таки я могла определять присутствие живых существ. Амазонка хищно ухмыльнулась и составила иллюзию. Я увидела идущих по коридору две фигуры - большую и маленькую, большую с копьём и маленькую с луком. Большая ступала тяжело и уверенно, маленькая шла почти неслышно. Внезапно двери пяти комнат распахнулись и оттуда выскочили воины эмира. И тут я ударила заклинанием "Холод"! Можно было, конечно, и огнём, я знала парочку из драконьей магии, но нам ведь был не нужен пожар? А "Холод" просто заморозил всех без всякого пожара. Всеслава ударила молнией, ледяные статуи рассыпались в пыль.
  Мы прошли по коридору, заглядывая в комнаты и давая по башке сопротивляющимся, и вышли к лестнице на второй этаж. Там было всё забито воинами султана и гвардейцами халифа. Всеслава создала иллюзию, что в них летит что-то жутко страшное сразу в десяток точек. Известие о том, как мы расправлялись с предыдущими отрядами, уже разнеслась по дворцу. Поэтому все ломанулись прочь, расталкивая друг друга и топча упавших. Миг - и всё очистилось. Мы поднялись по лестнице и вошли в тронный зал.
  Это было длинное широкое помещение, украшенное двумя десятками колонн и довольно красивой мозаикой со сценами охоты на стенах и полу. На троне сидел сам хозяин дворца, маленький толстый человечек в вышитом золотом халате и здоровенной голубой чалме. То есть это был эмир. Слева возле трона стоял высокий худой мужчина в чёрной мантии, видать, придворный колдун, справа чуть сзади стайка женщин, закутанных в покрывала и закрытыми лицами, так что виднелись одни глаза. Вдоль стен, стараясь казаться незаметными, стояли придворные. Дорогу к трону преграждали две шеренги воинов, похоже, личные телохранители эмира.
  Всеслава схватила двух придворных, поставила их на четвереньки, а сверху водрузила меня:
  -Видишь того типа в чёрной мантии? Пристрели его, если попытается колдовать.
  -Ага! - я наложила стрелу и кровожадно улыбнулась.
  Амазонка пошла к эмиру. Телохранители напряглись, прикрылись щитами и достали мечи.
  -Мальчики, - спросила Всеслава, - вам жить надоело? Вас слишком мало, чтобы меня остановить, хотя повозиться придётся. - Она тряхнула обломком дверного косяка.
  Телохранители неуверенно переглянулись.
  -Мы дали клятву! - прозвучал ответ.
  -Я освобождаю вас от клятвы! - подняла Всеслава руку.
  К всеобщему изумлению от её руки покатила волна розового цвета и окатила всех присутствующих, кроме эмира. Телохранители расступились и амазонка подошла к трону. Султанчик сидел на троне бледный, как только что выпавший снег, и трясся, как студень.
  -Я лишаю тебя, твоих родственников и ваше потомство любых прав на трон отныне и на все времена! - провозгласила амазонка и стукнула обломком о пол.
  Дворец содрогнулся, человечек скатился на пол. Может быть, это было совпадение, но чересчур уж было символическое совпадение. Всеслава содрала с него чалму, халат и, приподняв за шиворот весьма грязной рубахи пинком под зад отправила к выходу из тронного зала.
  -Пшёл! И чтобы не смел больше приближаться ко дворцу!
  Бывший султан пролетел мимо нас, выкатился за дверь прогромыхал по лестнице и покатился дальше. Как потом рассказывали слуги и стражники, его вынесло из ворот дворца и бросило посреди площади. Немного полежав, он встал и куда-то пошёл. Куда и зачем узнали чуть позднее.
  А Всеслава обвела взглядом присутствующих. Под её взглядом все ёжились, вжимали головы в плечи и пятились. Лишь группка девушек у трона не дрогнула, но все, кроме одной, отвели взгляд. Только одна выдержала её взгляд, вот её-то амазонка и подозвала к себе. Не смея возразить, девушка подошла к ней.
  -Как зовут тебя? - спросила Всеслава, скинув покрывало с волос и открыв лицо. Девушка оказалась очень красива: чёрные волосы, тонкие черты лица, большие голубые глаза.
  -Ж... Ж... Жасмин! - еле выговорила красотка.
  Амазонка полезла в свой мешок, достала диадему из золота, четыре зубца впереди которой были украшены алмазами, а центральный зубец был украшен большим рубином. Потом достала большую булаву и красивый пояс с кинжалом. Положив поперёк трона обломок дверного косяка, Всеслава взяла руку Жасмин и сделала надрез и окропила всё её кровью. ,На глазах всех присутствующих кровь впиталась во все предметы и трон. Амазонка опоясала Жасмин поясом, дала в руки булаву и, поставив на колени, возложила на неё диадему.
  -Я провозглашаю Жасмин великой княгиней и правительницей этой земли! Отныне только женщины её рода имеют право на этот трон, мужчины из права наследования исключаются! Быть по сему! И трижды стукнула копьём в пол. Дворец дрогнул, девушку озарило сияние.
  -Но лишь та сможет стать великой княгиней, кто сможет надеть корону и пояс, взять в руки булаву и убрать с трона этот вещь! Да будет так!!! - снова трижды стукнула амазонка копьём.
  И снова дворец содрогнулся, а все эти вещи озарились розовым светом.
  -Ты не имеешь права! - послышался вопль.
  Из толпы придворных выскочил толстяк в пёстром халате, размахивая руками.
  -Трон наш! - орал он брызгая слюной. - Только наш род имеет право его занимать!! -
  Хорошо! - не стала спорить Всеслава. - Убери эту штуку и занимай, если имеешь право!
  Толстяк попытался убрать этот кусок дверного косяка, но не смог его даже пошевелить.
  -И как ты собрался сидеть на троне? - насмешливо спросила амазонка. - На краешке, как приймак?
  В толпе придворных послышались смешки, ухмылялись и телохранители.
  -Может быть, кто-нибудь ещё хочет попробовать? - спросила Всеслава. Никто не захотел.
  -Жасмин, убери эту штуку! - прогремел голос амазонки.
  Великая княгиня положила булаву и легко подняла обломок косяка. Повинуясь жесту Всеславы, она установила его слева от трона рядом с ручкой и села на трон. Простое кресло на мгновение вспыхнуло.
  -Ещё раз напоминаю! - сказала амазонка. - Право занять трон имеет лишь женщина из рода великой княгини Жасмин, которая сможет надеть диадему и пояс с кинжалом, взять булаву и снять эту вещь с трона. Самозванцев ждёт смерть! - Она нашла взглядом толстяка. - Не дрожи, жирный. На первый раз тебя прощают, но попытаешься ещё раз вылезти с претензиями на трон - умрёшь.
  -А теперь... - Всеслава ещё раз оглядела присутствующих, - за мной произносим слова клятвы. Кто не хочет, тот может уйти. - Несколько человек всё-таки ушли. - Итак, я, ваше имя и род, клянусь...
  Едва прозвучала клятва, как послышался грохот и в зал вошёл бывший правитель, изгнанный амазонкой. Его сопровождало три здоровенных демона хаоса. Всё как положено: рога, пасть полная зубьев, лапа с когтями и маленькие крылышки на спине. Зачем они им? Ни разу не видела, чтобы эти твари пытались летать. Бегали, прыгали, лазали по стенам, но ни разу не летали. Придворные метнулись прочь, сбивая с ног и топоча друг друга.
  -Что, сука, не ожидала?! - заорал султан. - Я сейчас...
  Что он собирался сделать сейчас, мы так и не узнали, потому что в следующий миг его голова разлетелась от моей стрелы. Демоны, лишённые руководителя, заозирались, выбирая себе жертвы среди придворных. Они никогда не уходили обратно в Хаос, пока была возможность убивать и пожирать живую плоть, с помощью которой демоны становились сильнее и могущественнее. И даже начинали летать. Впро-чем, это было в других странах и мирах, у эльфов демонов истребляли, едва они появлялись. Я пробовала стрелять по ним, но стрелы или не долетали, или просто падали на пол.
  Всеслава пошла вперёд, поигрывая своим копьём. Глаза демонов остановились на ней, из зубастых пастей появились длинные языки, оценив энергию и жизненную силу амазонки, твари предвкушали пир. Вот первый демон прыгнул на Всеславу. Та, неуловимым движением ускользнула, махнув копьём. Тварь оглушительно завизжала, катаясь по полу и зажимая рану из которой хлестала кровь или что там у неё в жилах, слабея на глазах... Я заметила, что амазонка отрубила не переднюю, а заднюю лапу, чтобы огранить подвижность демона.
  Наученные примером, два других демона закружили вокруг Всеславы, стараясь достать её издали когтями и хвостами с костяной кисточкой. Если когти ещё отбивали удары лезвия, то хвостов оба демона очень скоро лишились. Когда амазонка слишком близко подошла к первому демону, тот сделал попытку схватить её за ногу, но она лишь взмахнула копьём, отрубив ему лапу. Тут второй демон, решив, что Всеслава отвлеклась, и прыгнул на неё, намереваясь достать когтями. Амазонка отступила на пару шагов назад и в сторону и нанесла рассекающий удар. Демон, издав пронзительный визг, рухнул на пол, разрубленный почти пополам.
  Третий демон растерялся, не зная, что ему делать. Они вдвоём не могли с амазонкой справиться, а тут он остался один. Всеслава не дала ему думать, а напала на него, нанося множество уларов. Как ни ловок был демон, а не мог отразить все удары, многие из которых достигали цели. Шок, боль от ранений, ослабили демона. И через несколько мгновений Всеслава снесла ему башку. Подняв её за рог амазонка издала дикий вопль потрясая копьём. В зале все дружно выдохнули, но подойти никто не осмелился.
  Всеслава отрубила головы двум другим демонам, потом осмотрела лапы и отрубила их. Сразу после туши демонов рассыпались в пыль. А амазонка достала мешок, побросала туда головы и кисти демонов.
  Тут я решила помочь новоявленной княгини и, призвав свои не такие уж большие знания в иллюзиях, создала образ Богини Амазонок. Богиня остановилась, обвела взглядом зал. Все присутствующие упали на колени, даже Всеслава преклонила колено, ну и я на всякий случай последовала её примеру. А Богиня Амазонок подошла к княгине, сжавшейся на троне и поцеловала её в лоб:
  -Благословляю тебя на княжение, детка, тебя и твой род! Внезапно из толпы вылетел тот самый толстяк, который претендовал на трон.
  -Это иллюзия, обман! - орал он. - Вы поклоняетесь обману!!
  Богиня Амазонок посмотрела на него и вдруг толстяк упал на четвереньки, его окутал дым, а когда дым рассеялся на этом месте оказалась здоровенная свинья. Ошалело захрюкав, она метнулась туда сюда и выбежала из дворца.
  Да, это была не иллюзия, а самая настоящая Богиня. Ни одному даже архимагу не под силу превратить разумного в животного и наоборот, это могут только Боги. Мне спешат напомнить о переселении душ, о создании новых видов, о опытах над разумными. Это абсолютно другое. Ни один архимаг и даже драконы не способны создать из человека свинью, не свинью с разумом человека, а полноценную свинью с мозгами свиньи.
  Богиня обвела присутствующих взглядом:
  -Кто ещё сомневается, что я настоящая?
  Если и были, то никто не осмелился что-то вякнуть. Ещё раз осмотрев присутствующих, Богиня исчезла. Придворные зашевелились. Вперёд выступил высокий красавец и начал речь о том, как он счастлив лицезреть на троне княгиню Жасмин. Всеслава пихнула меня ногой, а когда я оглянулась, она указала на выход. И мы тихонечко, тихонечко смылись.
  -И куда мы идём? - шёпотом спросила я.
  -Посмотрим какие есть запасы во дворце, - шёпотом же ответила амазонка.
  -А нас пустят? - усомнилась я.
  -Ну, если будем спрашивать разрешение, то нет, - усмехнулась Всеслава.
  -А это разве хорошо? - спросила я.
  -Очень даже! - уверила амазонка. - Мы прогнали избавили людей от нехорошего гада, уничтожили порождения хаоса. И должны получить какое-то вознаграждение за свои труды.
  С этим я согласилась.
  Чтобы не блуждать зря по закоулкам дворца, мы заглянули в какую-то комнатёрку к слугам, где Всеслава достала свою "Энциклопедию" и попросила план дворца, пропев песенку "Отдых на природе", где несколько амазонок отправляются в гости к подруге в какую-то деревеньку. Мат, непотребство и дико-дико смешно! Все слышавшие, и слуги, и стражники надорвали животики от смеха.
  Сначала мы нанесли визит в сокровищницу, где взяли энное количество золота, драгоценностей и артефактов, потом прошлись по складам, где изрядно опустошили полки, сундуки и лари с продуктами. Все только смотрели как мы бросаем круги колбас, головки сыра и тому подобное в свои мешки и сумки. Под конец мы попали на склад, где стояли ящики с коробками сигар. Всеслава радовалась как девчонка, обнаружив особый сорт сигар. Какие-то особенные, тоненькие, скрученные по четыре штуки.
  -Это очень большая редкость, детка! - говорила она, швыряя коробку за коробкой в мешок. - Их просто так купить невозможно, только по предварительному заказу за два-три года. И то надо иметь титул не меньше герцога и огромное состояние, чтобы тебе продали. Царству Амазонок эти сволочи продавать свои сигары отказываются наотрез!
  -Гм, - удивилась я. - А как они к вам попадают?
  -По разному, - ухмыльнулась Всеслава. -Иногда в качестве трофеев, но это очень редко. Иногда в качестве выкупа. Но чаще всего в качестве контрабанды. Как-то властям того мира удалось разгромить нашу организацию контрабандистов, так мы что сделали: организовали захваты нескольких обозов с сигарами. Ихняя казна понесла серьёзнейшие убытки. Больше наших контрабандистов там не трогают.
  -Но это государственный бандитизм! - возмутилась я.
  -Не более чем попытки отбить обозы с ящиками "Кривой бутылки", - усмехнулась амазонка. - Правда, неудачные, потому что мы пользуемся порталами для доставки прямо заказчикам. А дальше не наше дело.
  -Слав, - спросила я, - а почему вы мифрил не добываете таким способом?
  -Ты не понимаешь, - вздохнула Всеслава. - Сигары и вино - это частное дело, сумеют компании подключить государство - хорошо. Не сумеют - сами будут выкручиваться. А мифрил - это государство. Даже союз государств. И всякое покушение на его добычу и транспортировку - это война, очень большая и серьёзная война с неясным исходом. Стоит ли из-за горсти слиточков жертвовать десятками и сотнями тысяч жизней и самим государством?
  Вопрос не требовал ответа. Я понимала, что до уровня амазонки мне ещё расти и расти. За ней многие годы управление провинциями и участие в управлении государством, что даёт просто бесценный опыт. Уже зная ответ, я решилась спросить:
  -А что всё-таки произошло здесь?
  -Да ничего особенного, - засмеялась Всеслава. - Как ты знаешь, у нас тут неподалёку появился рудник, а в этом оазисе свили гнездо чёрные маги. Вот Богиня Амазонок и решила зачистить этот оазис, чтобы не было проблем в будущем.
  -Месяц пути... - с сомнением сказала я.
  -Да хоть полгода! - отмела амазонка возражения. - В магии другие расстояния! Забыла, как путешествовала по лучам от Рощ? Так что такие рассадники Хаоса надо выжигать вне зависимости от расстояния.
  -А далеко нам до портала? - спросила я.
  -Ну ты же читала "Энциклопедию Ойкумены"! - возмутилась Всеслава.
  -Там таким заумным слогом написано, что я ничего не поняла, - ответила я и скорчила рожицу: - Слав, ну пожалуйста!
  -Примерно два месяца пути, - сжалилась амазонка, - на тропе три маленьких оазиса. Земли очень сухие, поэтому караваны вынуждены брать с собой много воды. Всяких хищников там нет, слишком сухо, разбойников там тоже нет, но живущие в оазисах хуже разбойников: дерут за воду три шкуры, норовят купить всё за бесценок, одиноких или небольшие группы путников не стесняются схватить в рабство. Нас с тобой точно попытаются, тут и гадать не надо. В общем, если мозгов у них не будет, то мы сможем очень неплохо повеселиться. Не хуже чем здесь.
  -А если будут? - спросила я.
  -А если будут, то обменяемся поклонами и разойдёмся, - ухмыльнулась Всеслава. - Но это навряд ли. Морды слишком обнаглели от безнаказанности. А караванщики вряд ли за нас заступятся, так что готовься к большому бадабуму.
  -Я выучила парочку забавных заклинаний, - подмигнула я амазонке. - Будет повод испытать.
  -Молодец, потом расскажешь, - улыбнулась Всеслава. - Пошли воды наберём. Мы набрали кувшинов и бурдюков и отправились к колодцу. Там амазонка наливала в них воду и опускала в свой мешок, а я держала его открытым. После того, как в мешке исчезло содержимое третьей телеги, к нам подошёл какой-то аристократ в сопровождении нескольких телохранителей. Поздоровавшись, он спросил:
  -Как я понимаю, это бездонный мешок?
  -Правильно понимаешь, - ответила амазонка, наливая последний бурдюк.
  -Сколько ты за него хочешь? - перешёл к делу аристократ.
  -Нисколько, - сказала Всеслава. - Не продаётся, не дарится, не теряется, не крадётся.
  -Девочка, ты хорошо подумай... - начал угрожать аристократ.
  -Мальчик! - оборвала амазонка. - У тебя мозги есть? Мы обе явно неместные, пришли издалека. И таких угрожальщиков было больше, чем волос в твоей бородёнке, - указала Всеслава на жиденькую бородёнку аристократа, тот аж позеленел от гнева.- И не только угрожальщиков, но и пытавшихся свои угрозы воплотить в жизнь. Только мы тут, а угрожальщики там, - ткнула амазонка пальцем в небо. - И не надо своих костоломов напрягать. Я лично навешаю тебе по шее, а твоих троллей побьёт моя подруга.
  Я улыбнулась и крутанула свой шест. В это время к аристократу подбежал какой-то человек и начал что-то шептать ему на ухо. Аристократ недоверчиво спросил:
  -Ты уверен?!
  -Да, господин! - ответил человечек и снова начал что-то шептать.
  Аристократ панически посмотрел на нас, махнул своим костоломам и они поспешили убраться. Мы же спокойно расплатились с продавцами кувшинов и бурдюков, Всеслава оглушительно свистнула. Через несколько минут к нам прискакали наши единороги Ветер и Ночка. В толпе послышались возгласы изумления и восхищения. Мы вскочили в сёдла и поскакали в караван-сарай на окраине присоединяться к каравану в оазис Аль- Лоруан, где был портал в тёмную часть Ойкумены. Первый же караван-баши, то есть глава каравана с удовольствием взял нас, не смотря на неодобрение некоторых участников. И даже денег не взял, с условием помогать охране каравану. И на следующее утро мы отправились в дорогу.
  Что вам сказать? Это бы самое скучное путешествие из всех, которые я совершала. Трясёшься целыми днями в седле, а по сторонам или песчаные барханы, или каменистые равнины, или выветренные скалы от тёмно-серых до светло-рыжих. Единственное развлечение- если у кого-то сломается телега или арба. Но и то это нечасто бывало.
  В первом же оазисе меня и Всеславу пытались схватить местные абреки. Дескать, мы нарушили местный обычай, запрещающий появляться женщине на людях с открытым лицом. После того, как амазонка послала их в пешее эротическое путешествие, абреки попытались применить силу. И получили по башке. Спустя некоторое время, когда мы наполняли пустые кувшины и бурдюки, вокруг нас собралась толпа крайне злых местных. Всеслава схватилась за копьё, но я остановила её и активировала давно заготовленное заклинание "Клопы". Это так заклинание называлось, а на самом деле на окружающих насылались орды очень мелких и очень кусачих насекомышей, начиная от клопов и блох и кончая экзотическими "пёсьими мухами". Самая прелесть заклинания была в том, что заклинание начинало действовать в пяти шагах от активировавшего его. Мы стояли и смотрели, как собравшиеся аборигены, скачут, чешутся, кривляются, некоторые даже кататься по земле начали. В общем, дружелюбия к нам это не прибавило, но больше трогать нас не пытались. Да ещё, видимо, спутники кое-что про нас рассказали. Так что наш караван снабди водой и продуктами и побыстрей отправили прочь. В следующем оазисе решили поступить хитрее, подсунув нам отравленную еду и питьё. Но мы не зря носили артефакты с распознаванием ядов и зловредных добавок. Всеслава подозвала хозяина чайханы и предложила самому отведать эти кушанья. После того, как он отказался, я надела ему на голову блюдо с пловом и выплеснула в рожу местное вино. Попытавшихся вступиться вышибал амазонка хорошо побила. А с хозяина мы ещё и деньги содрали в качестве моральной компенсации. Злющий до невозможности толстяк был вынужден заплатить сто золотых.
  Но неудачи предшественников ничему других не учат. В последнем оазисе решили просто напасть на наш караван. На подходе мы увидели собравшихся всадников, около сотни морд. Прежде чем они успели атаковать вперёд выехала Всеслава и активировала заклинание "Демон пустыни". Не менее десятка смерчей поднялось из песка и ринулись на разбойников. Те помчались прочь, но лишь некоторым удалось ускакать. Остальных смерчи порвали в клочья.
  ГЛАВА 3
  Амазонка Всеслава
  Дорога к оазису Аль-Лоруан заняла два с половиной месяца. Можно было быстрее, но я не хотела подвергать единорогов лишним испытаниям. Они существа очень выносливые и неприхотливые, но зачем же лишние тяготы им? А вообще мы с Ушастой не могли нарадоваться на своих спутников. Единороги пили любую воду, даже ту, от которой любое другое животное отказывалось, ели любые растения. Помню, как изумлялись караванщики, наблюдая как Ветер и Ночка хрумкали пустынной колючкой, которую обходили стороной даже верблюды, такой колючей и ядовитой она была.
  А по дороге Ли мучила меня вопросами о тёмной части Ойкумены. Но что я могла ей рассказать? Лишь то, что я читала в отчётах амазонок, кому повезло вернуться оттуда. Говоря кратко: ужас-ужас-ужас! Засилье нежити и нечисти, всевластие чёрных колдунов и некромантов, и так далее, и тому прочее. И то, что много разведчиц пропадало без вести - лишнее тому подтверждение. Будем надеяться, что мы с эльфийкой сумеем всё-таки добраться до нашей цели.
  Последний переход к оазису с порталом оказался особенно тяжёлым, истощились даже наши запасы. Ветер пару раз находил источники, но вода там текла в час по чайной ложке и положения это не спасло. В общем, часть животных сдохло, но груз всё-таки удалось доставить.
  Оазис Аль-Лоруан оказался большой, но из-за трудностей с дорогой не очень населённый. К тому же властвовал там некромант, имевший мерзкую привычку использовать для опытов жителей оазиса. Пару раз его пробовали убить или изгнать, но слишком сильна оказалась тварь. Бунтовщики оказались в лаборатории некроманта. Надо было бы его, конечно, того-с, ликвидировать, но слишком силён был этот негодяй, слишком много у него было слуг, слишком сильна была крепость, где он обосновался, зная мстительность ему подобных, мы решили, что если он нас не тронет, то и мы пройдём дальше. Или наши сёстры ему черепушку оторвут, или мы сами при возвращении.
  Как ни странно, но некромант, хотя ему доложили о появление двух амазонок, не захотел с нами связываться, толи чуял нашу силу, толи уже имел дело с нами подобными, но несколько дней в ожидании пока заработает портал в мир Талуззи, мы провели спокойно.
  А портал здесь был нестабилен. Время от времени его лихорадило и он закрывался от нескольких часов до месяцев. Вдруг по зеркалу шли полосы, он начинал вибрировать и- хлоп! - становился непроницаем. И редко когда обходилось без жертв. К тому моменту, когда мы прибыли в оазис Аль-Лоруан, портал был закрыт уже два месяца и в оазисе скопилось изрядное количество разумных. Далеко не все сохраняли спокойствие, многие нервничали и затевали ссоры. Стража портала не вмешивалась и следила только, чтобы эти ссоры не выходили за квартал, где ждали открытия портала.
  Особенно выделялась группа вампиров во главе с магистром второго ранга. Вампиры вообще не отличаются терпением, и магистр был в ярости от того, что его заставляют ждать и ускорить это ожида?ние невозможно. На беду этого магистра в этот раз собрались большие группы желающих совершить переход: гномы, оборотни, эльфы и просто большие компании людей. Так что ни лёгкой, ни просто победы ожидать вампиру было нельзя. И тут появились две амазонки за которых вряд ли кто вступится. Оборотни так вообще смотрели с ненавистью. Я как увидела красны пылающие глазки вампирьего магистра, так сразу поняла - быть проблемам.
  И точно, только мы с эльфийкой присели за стол в ожидании ужина, как к нам подсел один из вампиров и начал говорить гадости на весь трактир. Все замерли в ожидании потехи. И получили. Я схватила вампира за плащ и отбросила его прочь. Низенько летел, видно к дождю, хе-хе. Немедленно у нашего стола вырос магистр:
  -Вы обидели моего спутника!
  -Хочешь драки? - спросила я, вампир оскалил клыки.
  -Видишь ли, клыкастый, - я развязала мешок и достала меч "край", - у меня уже есть один трофей. Я не против добавить ещё один.
  С вампира в момент исчезли все наглость и спесь, слишком хорошо он знал, какими мастерством надо обладать чтобы получить ТАКОЙ трофей. Очень даже вероятно, что я получу и его меч. Да и другие были впечатлены.
  -Где? Когда? - просипел вампир.
  -Больше двадцати лет назад в мире Верей в городе Нерфи, - сообщила я. - С тех пор я немножко подучилась в том числе и вашему вампирьему стилю боя.
  Видать, победа над магистром вампиров достаточно редкое событие, чтобы известие об этом разнеслось по вампирским кланом Ойкумены. Магистр извинился за себя и своего спутника и отошёл, а к нам больше никто не пытался приставать, видимо, поняли, что слишком боевые девушки, раз вампир-магистр не решился связываться.
  Добавило к этому и наша тренировка следующим утром. Время полно, чего зря бока пролёживать-то? Ухастая была не особенно довольна, но послушно выползла из постели и отправилась на тренировку. Народ постоянно толпился на пустыре, наблюдая, как мы орудуем копьями, шестами, мечами и прочими смертоносными штуками.
  Появились и вампиры. Я специально для них показала несколько связок с мечом "край". Магистра это очень заинтересовало. Он подошёл и с извиненьями спросил:
  -Уважаема леди, не будете ли так любезны повторить эти упражнения.
  -Вообще-то я амазонка, а не леди, - усмехнулась я. - Но повторить повторю, если вежливо просят.
  -Гм, впервые вижу девушку, которая не хочет быть леди, - сказал вампир.
  -Амазонки - это прежде всего воины, - ответила я, - а уже потом женщины, матери и всё остальное. И они никогда не согласятся выйти замуж и стать чьей-либо женой. Исключения есть, но они очень редки. Одна на сто тысяч или даже меньше.
  -Да? - изумился вампир. - Странный у вас мир.
  -Какой есть, - пожала я плечами.
  -Я признанный мастер меч, - сказал вампир, - но эти связки вижу в первый раз.
  -Видимо потому, что в нашем мире их разработали вампиры под влиянием амазонок, - объяснила я, - а потом по просьбе царицы обучили амазонок этим связкам.
  -Вампиры никому не подчиняются! - оскалил клыки магистр.
  -В Царстве Амазонок вампиры принесли магическую клятву верности, - ответила я. - Амазонки не лезут в дела кланов, а кланы выставляют отряды воинов по просьбе царицы. И не только они. На таких же условиях к нам переселились эльфы, гномы, люди-кошки, дроу.
  -И что, вампиры не пробовали отказаться от клятвы? - спросил кто-то из слушателей.
  -У них было три выхода: принести клятву, - сказала я, - переселиться в другой мир и быть уничтоженными. Четыре клана предпочли переселиться, чем присягать царице женщин, два решили стоять насмерть, но не присягать. Их уничтожили те вампиры, которые присягнули. То есть, простых вампиров разобрали по кланам, а верхушку перебили, замки разрушили.
  -И вампиры согласились на это? - не поверил магистр.
  -А куда им было деваться? - пожала я плечами. - Им было сказано: или сами решайте эту проблему, или мы сами решим, но тогда не жалуйтесь, если прилетит и вам тоже. Они предпочли решить сами. Но хватит болтать! - отрубила я. - Нам тренироваться надо!
  До обеда мы тренировались, а после обеда занимались магией. Я экранировала одну из комнат, чтобы не разнести трактир, там мы и магичили. Ли на двери присобачила надпись: "Не влезай убьёт!", и внизу череп со скрещенными костями. И в туже ночь какой-то придурок влез туда, думал что там есть что-то ценное. Как же он орал, когда куснули остатки сразу трёх заклинаний! Весь трактир перебудил. Зато больше никто не пытался нас обворовать.
  Наконец-то на четвёртый день портал заработал. Собралась толпа и туда-сюда засновали разумные. Прошли и мы со своими единорогами. Мы очутились в небольшом городке. Единороги зафыркали, замотали головами. Ушастая тоже завертелась в седле.
  -Не поймёшь в чём дело? - спросила я.
  -Да, - ответила Ли. - Что-то не так, а что именно не пойму.
  -Магия, - объяснила я. - Иной магический фон. Единороги тоже это чувствуют.
  Едва мы удалились от портала на пару кварталов, как к нам подошло несколько стражников в шлемах, кирасах и с алебардами.
  -Именем Единого, вы арестованы! - заявил нам старший стражник.
  -Это почему? - удивилась я.
  -За неподобающий женщинам вид - вы в штанах, нарушение нравственности, ношение оружия - женщинам запрещено иметь лезвие, длиннее трёх пальцев... - начал перечислять он.
  Недослушав перечисление преступлений, я послала Ветра вперёд. Умница единорог сразу прыгнул, расшвыривая стражников, следом помчалась Ночка, Ли ещё успела пару раз треснуть стражников по головам. Мы промчались по улицам и выскочили в ворота. Когда мы были за версту от городка из ворот выскочила толпа, дико вопя и размахивая всякими железками. А потом за нами поскакали два десятка всадников. Не знаю, на что они рассчитывали. Единороги - существа очень выносливые, могут и птицу загнать.
  На первом же повороте мы поскакали прямо, погоня за нами. Ещё через две версты дорогу преградил довольно широкий овраг, единороги без остановки перемахнули его, а погоня была вынуждена остановиться. Мы им помахали ручками и поскакали дальше.
  -И чего они за нами так увязались? - спросила эльфийка.
  -Оружие, одежда, мы и единороги, - ответила я.
  -То есть? - не поняла Ухастая.
  -Ну, оружие у нас непростое, - усмехнулась я, - бывалый воин это сразу видит. Твой лук, мой "гномий" арбалет и так далее. "Вечная материя" везде и всюду в цене, за неё можно выручить огромные деньги. Вспомни, в Бересте у тебя сразу одежду утащили, хотя остальные сидели в своей. Прирученные единороги. И для той части Ойкумены это невероятная диковина, а для этой вообще диво дивное. Естественно, их у нас захотели отнять. И никакие объяснения не помогут. Ну и, наконец, мы сами. Молодые, красивые, сексуальные, охотников найдётся много. Да ещё ты эльф, это огромная редкость в любом борделе, а в этой части Ойкумены эльфы вообще редкость. Думается, что к нам в любом случае прицепились, нашли бы причину.
  -Да, иногда даже жалеешь, что женщина, - со смешком сказала Ли.
  Я тоже хохотнула.
  -Слав, - спросила опять эльфийка. - А почему нечисти нет?
  -Почему нет? - удивилась я. - Полно! Вон, видишь тени под кустом? Это верруты, тени, сосущие жизнь. А вон там сидит орбат, медведеподобный монстр. А сколько мы миновали, пока убегали от погони! Нам повезло, что сейчас день и нечисть и нежить неактивна. Но тем не менее, стоит остановиться и оно зашевелится и попытается дотянуться. Тут по ночам надо обязательно охранный круг ставить. Иначе - гам! - съедят!
  Тут я схватила эльфиечку за попку, та взвизгнула и подпрыгнула в седле. И выдала залп отборного мата. Да, надо заняться её воспитанием. А то попала под чьё-то тлетворное влияние, так скоро и курить начнёт! Ушастая от этих слов начала ржать как ненормальная и всё не могла успокоиться, особенно когда я закурила сигару.
  Однако нечисть и нежить была активна не только ночью. Когда мы ехали по тропинке, Ветер вдруг встал как вкопанный и мимо его морды пролетела туша какого-то полузверя-получудища, что-то многолапое и длиннокогтевое. Я смогла увидеть это лишь мельком, потому что Ночка не успевшая остановиться, уколола Ветра рогом в зад. Единорог прыгнул, коротко заржал и бросил такой взгляд на кобылу, что Ночка до утра избегала к нему приближаться. Где-то через версту, на полянке с обугленными руинами на нас хотели напасть какие-то тени. Ли ударила искрами, я добавила молниями, несколько теней с диким визгом-скрежетом растаяли, остальные поспешили убраться. Ухастая хотела поискать сокровища, но я постучала по лбу:
  -Какие сокровища, детка? Это же простой лесной хутор! В лучшем случае здесь прятали добычу разбойники. Ну какая добыча может быть у татей в этом захолустье?
  Эльфийка признала, что немного погорячилась, но попробовала возразить:
  -А откуда тогда эти тени?
  -Скорее всего бросили непогребённые тела, - пожала я плечами.
  Но на всякий случай проверила место с помощью амулета Истинного Зрения. Отблеск магии уловила несколько в стороне. Я подъехала туда. Высоко на дубе или, скорее, дереве похожем на дуб висел амулет на цепочке. Я копьём срубила ветку и сняла амулет. Подъехала Ли, я протянула ей амулет:
  -Не можешь определить что за магия и от чего оберегает? Я никак не определю, вижу только, что магический.
  -Это драконья магия! - определила эльфийка. - А оберегает от магии любви. От любой - заклинаний, заговоров, приворотов и всего, что можно придумать. Видать, дракон кому-то по его просьбе сделал, скорее всего своей возлюбленной. Вещь ценная, но нам абсолютно бесполезная. Давай подарим её нашему дракону?
  -Можно, - согласилась я. - Ладно, давай-ка двигать отсюда, а то не хочется ночевать с такими соседями, - я кивнула в сторону руин.
  Но лучше бы мы остались. Когда мы через несколько вёрст остановились на ночь на полянке, рядом оказалось стая каргалгов, здоровенных таких тварей, имеющую неприятную привычку охотиться на разумных. Всю ночь они бесились у заградительного круга. К ним присоединились несколько нетопырей, валюшки, апушки и ещё десятка два видов нечисти и нежити. Можно было бы, конечно, выйти поубивать их, но лениво, мы и так за день устали, проще оказалось поставить "полог тишины". Что интересно, наши единороги остались вне круга, так ни одна тварь не подошла! Один каргалог неудачно отскочил к единорогам и получил копытом по башке, так вместо того, чтобы напасть, эти твари шарахнулись прочь.
  Утром мы посмотрели на убитого каргалога, вырвали клыки и поскакали дальше. Пару раз пытались выехать на тракт, но нехорошие власть имущие неизменно пытались захапать как наше имущество, так и нас самих. Неизменно получали по сусалам, но это ничуть не охлаждало рвение других. Поэтому мы ехали боковыми дорогами, где количество всяких придурков всё-таки меньше. Однако всё же пару раз нарвались на идиотов.
  Первый раз это были монахи. Кто это такие? Ну жрецы ихнего бога Единого. Живут обособленно от всех, дают клятву отречения от мирских благ, служат своему богу. При виде меня и Ли на единорогах жутко возбудились, бросили повозки и понеслись к нам с воплями: "Еретички! Отступницы! Демоницы!" - размахивая посохами. Между прочим, очень хорошо орудовали, как знаток могла оценить. Все мужики здоровые, морды поперёк себя шире. На них бы пахать, а они своему богу молятся, да подаяние собирают.
  Наши единороги их бы поубивали, поэтому я и эльфийка соскочили на землю и приняли бой. В после-дние несколько месяцев мы тренировались бой вдвоём, вроде и по одиночке, но прикрывая друг друга. Сначала мы просто отбрасывали монахов, но они снова и снова лезли в драку, грозя страшными карами за сопротивление служителям Единого.
  В конце концов мне это надоело и я крикнула Ли: "Кончаем!", она поняла меня правильно, и стала наносить смертельные удары. Через пару минут лужок, где эти служители Единого накинулись на нас, покрылся ихними телами. Трое уцелевших... хотела бы сказать "засверкали пятками", но сверкать было нечем, ноги были чёрные, как и ихняя душа. Так что чесанули эти монахи так, будто их на том самом костре, которым они грозили нам, поджаривать собрались.
  Я проверила трупы монахов. У одного обнаружился кошель с деньгами, в основном медь и серебро, золотых была всего пять штук. Ещё у одного было кольцо защиты от заклинаний до третьего уровня. Я, хоть и была только начинающим артефактором, но уже могла делать защиту от заклинаний пятого-шестого уровней. У Ушастой это не получалось, и она дико злилась.
  Закончив с обыском мы вскочили на единорогов и поскакали прочь. И вовремя. Едва мы скрылись за деревьями, как на лужок вывалила толпень монахов во главе с главным жрецом или как его там обзывают. Судя по доносившимся воплям, больше всего монашков обозлило не убитые коллеги, а забранные деньги. Да уж, божьи служители...
  Не знаю, объявили они на нас охоту или нет, но пару раз встречавшиеся шайки монахов в пятнадцать-двадцать морд резко убирались у нас с дороги, делая вид, что никого не видят. А один раз мы сами обогнули толпу монахов в полсотни туш. Нет, мы могли бы их разогнать на три счёта, но зачем нам лишние жертвы? Мы просто путники, а не маньячки.
  Следующее столкновение произошло дней через десять после стычки с монахами. И угораздило же нас "спрямить путь"! Вместо того, чтобы обогнуть лесок, мы поскакали напрямик мимо замка. Там заметили двух одиноких всадников и решили позабавиться. Кто же в замке знал, что мы не просто всадники, а две амазонки?! В общем, позабавились, только не они, а мы.
  Из замка выскочил отряд всадников и помчался за нами. И догнал, потому что мы убегать не стали. Догнали, окружили и главный, преградив нам дорогу, издевательски спросил:
  -И кто же это у нас такие?
  -Нарушители, сэр! - сказал один из воинов.
  -И что они нарушили? - продолжал главарь тем же тоном.
  -Не уплатили таможенный сбор, сэр! - сказал другой.
  -И что же у нас полагается за это?
  -Конфискация всего имущества и полсотни плетей! - сказал третий.
  -Если же не уплаченный сбор особо крупный, то возможна продажа и самих преступников! - добавил четвёртый воин.
  Вся шайка загоготала. Нам стало ясно, что с этим придурками без драки не разойдёмся.
  -Дяди шутят? - спросила я.
  -Дяди серьёзно, - ответила Ли, - дяди дураки.
  -Что?! - вскинулся главарь. - Они осмелились что-то гавкнуть?
  -Ополоумели со страху! - фыркнул кто-то из воинов.
  -Ли, мы испугались? - спросила я.
  -Не-а! - сказала эльфийка. - Мы удивлены их тупостью, дуростью и так далее. Мальчики просто не понимают с кем имеют дело.
  -Ах ты сучка! - сорвался главный и двинул на нас своего жеребца, замахиваясь плёткой.
  Но Ветер с храпом вскинул голову и жеребец шарахнулся в сторону, от чего главный едва удержался в седле, потеряв стремя.
  -Взять их! - крикнул главарь.
  Его воины двинули на нас коней, но кони отчаянно не хотели приближаться к единорогам, всячески уклоняясь в стороны. Одного, особо упрямого конь даже сбросил на землю.
  -Ай-ай-ай! - сказала я прикуривая сигару.
  А Ушастая достала петушка на палочке, купленного в деревушке, и стала лизать. Я чуть в голос не заржала от такой издёвки.
  Окончательно взбесившийся главарь приказал хватать нас пешком. Мы с Ли соскочили с единорогов и встретили воинов. Убивать не убивали, но били жестоко, чтобы долго встать не мог. После того, как вокруг нас образовалась куча извивающихся тел, последние не добежали, а кинулись прочь. Впереди мчался главарь, еле удерживаясь в седле.
  Мы вскочили на единорогов и поскакали следом, держась так, чтобы быть не далее половины длины копья. Первым в замок влетел главарь, следом мы, а за нами рухнула решётка, отрезая пеших воинов, оставшихся снаружи.
  -Ли! - крикнула я, соскакивая на плиты внутреннего двора. - Воротная башня, стены и прочие строения. За мной донжон. А вы, - я похлопала Ветра по шее, - не давайте никому разбегаться.
  Замок был небольшим: донжон, несколько сараев, типа кузницы и конюшни, да внешняя стена с воротной башней. Соответственно, и обитателей было немного. Десятка три воинов с семьями, да слуги. Наверняка местный сеньор вывел почти всю дружину. Иначе бы я ни за что не отпустила эльфийку одну.
  Я взбежала по узкой лесенке к дверям донжона, как всегда, она была закрыта.
  -Открывайте! - постучалась я.
  -Пошла вон! - ответили мне.
  -Ребятки! - проникновенно сказала я. - Есть два варианта. Первый: вы не открываете, я очень расстраиваюсь, вышибаю дверь и в расстроенных чувствах вас убиваю. Второй: вы открываете дверь, складываете оружие и я вас отпускаю. Вы что выбираете? Считаю до пяти! Раз... Два... Три...
  Тут послышался стук засова. Дверь распахнулась и я зашла внутрь. У лестницы на верхний этаж стояло семь человек с поднятыми руками, оружие лежало кучей посредине зала. Я кивнула на выход и они гуськом вышли наружу и поспешили во двор, где их встретили единороги. Я решила заглянуть сначала наверх. На верхнем этаже были только три женщины - жена сеньора со служанкой и няней, да трое детей. Я внимательно осмотрела помещение, но ничего, кроме сундуков с одеждой, тканями да бельём не нашла. В руке жены сеньора я заметила стилет и погрозила кулаком. Дамочка оказалась понятливой - убрала оружие. Единственное, что я забрала - пояс у старшего пацана, который был с магической составляющей. Больше ничего я не нашла и отправилось вниз.
  Внизу были помещения для хранения продуктов и оружейная. Ни там, ни там ничего ценного не было. Я спустилась ещё ниже. Там я нашла тюремные камеры. Почти все были пустые, лишь две заняты. В одной был узник, а во второй сам главарь пытался прикинуться ветошью. Ну, если так ему хочется... Я заперла дверь, да ещё забила несколько клиньев, чтобы подольше посидел. Видать, дядя это сообразил, потому что бросился к дверям и, неудачно попытавшись открыть, начал стучать и верещать. Я поморщилась и накинула "полог молчания". Наступила тишина.
  -Эй, дамочка! - окликнул меня узник из соседней камеры. - А как я?
  -А кто ты такой и за что сидишь? - поинтересовалась я, остановившись напротив маленького оконца.
  -Я Бенито Мике. Сеньор Ризалли обвинил меня, что разбое на дорогах его баронства...
  -Неужели ложно? - "удивилась" я.
  -Было кое-что, - нехотя признался Бенито.
  -Извини, но мне тоже не нравятся "романтики с большой дороги", - сказала я, приподнимая шляпу.
  -А что если я за своё освобождение, кое-что расскажу? - предложил разбойник.
  -Сначала рассказ! - потребовала я.
  -А... - Бенито указал на камеру сеньора.
  -Он тебя не услышит! - заверила я. - Да и в любом случае ему будет не до поисков сокровищ. Рассказывай!
  И разбойник рассказал. Если вычленить главное из его длинного путанного монолога с многочис-ленными повторами, то звучало это так. Несколько лет назад он был в шайке известного атамана Кривойноса. Спасаясь от воинов герцога Меридо, они забрались в сущие дебри, где разумные не живут и полно всякой нежити и нечисти. Там погибло половина шайки, был убит и сам атаман, после чего шайка распалась и каждый выбирался как мог. Бенито повезло выжить, после чего он подался в более обжитые края. Главное же - в тех местах они наткнулись на древний гномий город. Почти никто не понял, на что именно они наткнулись, но Бенито-то умный парень, прослушал аж целый курс в университете, пока не сбился с пути истинного.
  -Точно вам говорю, мамзель, - уверял разбойник. - Там были гномьи руны! Я в этом разбираюсь! Ей-ей, мамой клянусь! И главная особенность - этот город расположен под треглавой горой.
  Не похоже, чтобы этот тать врал. Слишком явные подробности приводил, которые невозможно придумать. Я бывала в гномьих городах, видела, знаю. И даже на карте этом место указал, студеоуз хренов.
  -Однако тебя занесло! - подивилась я. - Туда же не меньше тысячи лиг!
  -Захочешь жить и не туда сбежишь, миледи! - буркнул Бенито.
  -Ладно, я тебе поверила, - сказала я, открывая темницу. - Пошли, выведу тебя из замка.
  Видок у бывшего студента был ещё тот: заросший, грязный, вонючий, в лохмотьях. А что вы хотите от человека, просидевшего в этой дыре больше года? Я ему подобрала меч, щит, кольчугу - отпускать безоружного в места, где полно нежити и нечисти чистое убийство.
  Мы вышли во двор, там собралась куча народу, которых стерегли единороги. Мы так постоянно делали у себя в мире Верей. Лучше сторожевых собак, скажу я вам. Верные до последнего вздоха существа, наделённые магией, которых невозможно ни подкупить, ни как-то умаслить, ни подружиться с ними. Пленные часто думали, что смогут просто спокойно разойтись, но их ждало жестокое разочарование. Тут, конечно, было немного другое, но единороги не давали разбегаться и прятаться. Ли спокойно сидела в стороне на бочке и сосала леденец.
  Мы вскочили в сёдла, я заклинанием подняла решётку и мы поскакали наружу. Побитые воины разбежались при нашем появлении. Через пару миль Бенито свалил в сторону. Может быть исправиться, заключение часто вправляет мозги, хотя таких, как Бенито, только могила исправит. А второго шанса у него уже не будет.
  Когда замок незадачливого сеньора Ризалли скрылся за лесом, я сказала:
  -Слышь, Вислоухая, нам придётся сделать небольшой крюк этак в миль пятьсот.
  Ли даже ухом не дёрнула на моё обращение, привыкла к дружеской подначке.
  -Этот тать тебе рассказал? - спросила она.
  -Ага, - подтвердила я. - Он мне рассказал о покинутом городе гномов. Я решила туда наведаться.
  -Хм... - задумалась эльфийка. - А он не мог обмануть?
  -Мог, - согласилась я. - Но я тоже не вчера родилась. Мне удалось побывать в нескольких гномьих городах, а разбойник привёл достаточно подробностей, чтобы я поверила ему.
  -А где ты успела побывать у гномов? - удивилась Ли.
  -Во-первых, у нас в Царстве Амазонок живут гномы, - напомнила я. - Приходилось бывать в их городе. Друзья не друзья, но хорошие знакомые там есть. Ну и уже во время этого путешествия до встречи с тобой. Первый раз я уже во втором мире заглянула к гномам. Запас болтов стал подходить к концу. Два-три десятка я могла купить у обычных кузнецов и оружейников, но это же мизер! Пришлось ехать к гномам, они мне продали сразу десять тысяч. До сих пор ими пользуюсь.
  -А ещё? - не отставала Ушастая.
  -Второй раз я нанялась охранять один купеческий обоз, - поведала я. - Трижды организовывала отпор разбойничьим шайкам. А когда пришло время расчёта, оказалось, что не купец мне, а я ему должна. Дурочку нашёл! Ну я не стала спорить, засветила купцу в ухо, навешала его телохранителям и прихватила телегу с грузом кольчуг и броней в качестве оплаты. А куда это девать? Вот я и завернула к гномам. Те с удовольствием взяли за две трети стоимости.
  -И никто не пытался отнять? - удивилась Ушастая.
  -Пытались, - усмехнулась я, - Больше не пытаются...
  -А зачем гномам были эти кольчуги? - продолжала допрос эльфийка.
  -Видимо, - ответила я, - просто потому, что не надо тратить металл. Они их просто усиливали, добавляли своей гномьей магии и продавали. Такие кольчуги покупатели охотно берут.
  Дня через три к нашему костру вышел маленький отряд: седой воин, два юнца, видимо, его сыновья, и ещё семеро вояк. Один из них сунулся, как обычно, к единорогам и получил копытом в грудь.
  -Надо предупреждать! - недовольно сказал Седой.
  -Во-первых, вы бы послушали? - ответила я. - Во-вторых, надоело. Предупреждай не предупреждай, а кто-то обязательно лезет посмотреть-пощупать или рог спилить. Пока двое-трое не будет изувечено, не успокоятся. Твоему воину ещё повело, его просто стукнули, а могли и убить.
  -Даже так? - удивился Седой. - Ладно, проехали!
  -Отец, - влез один из юнцов, который постарше, - а это точно они?
  -Ты видел здесь других? - ответил Седой.
  Младший достал свиток:
  -"Две девки, обе в белом, одна ограмадного росту, возможно полутролль, вторая маленькая, вероятно карлица. Полутролль вооружена чёрным копьём, карлица - длинной палкой. Обвиняются в нападении на монахов, убийстве и грабеже. Они же нападении на сеньора Ризалли и захвате его замка".
  -Ну-ка, ну-ка! - засмеялась я.
  Взяв свиток, я рассмотрела рисунки свой и Ли. Рисовал талантливый художник. С такими рожами даже на каторгу бы не взяли, опасаясь за жизни своих работников. Я аккуратно свернула свиток и положила в мешок, а удивлённому Седому и его спутникам я объяснила:
  -Когда я захватила республику Нерфи и несколько торговых домов, разорилось по Ойкумене разошлась листовка, в которой объявляли меня вне закона и давали большие деньги за мою голову. Но там рожа была более приятная.
  -Где, когда это было?! - спросил Седой.
  -В другом мире больше двадцати лет назад, - ответила я. - Ну коль удостоверились, что мы это мы, может быть перейдём к теме?
  -Я хочу нанять вас, - начал Седой.
  -Нет! - отрезала я. - Мы не наёмницы, а путницы, у нас есть цель. К тому же, милок, у тебя денег нет, иначе ты бы не болтался по лесам в сопровождении десятка спутников. И скажи, что я не права!
  -В моём замке... - начал Седой.
  -...сокровища легендарных фараонов, Нибелунгов и всех сказок, - с насмешкой сказала я. - Ищи дураков в другом месте.
  -Ты нас оскорбила, сказав, что мой отец лжец! - вскочил старший сын, хватаясь за меч. - Я вызываю тебя на поединок!
  -Ли! - я закурила сигару. - Дай ему по башке!
  Эльфийка охотно вышла, размахивая своим шестом. Юнец с пренебрежением посмотрел на неё, видать, его не убедил тот свиток. И, естественно, поплатился. Ушастая раз за разом выбивала у него меч, завершая ударом по голове. После пятого раза я сказала:
  -Хватит, а ты ему последние мозги отобьёшь!
  Ли вернулась на своё место и достала леденец. Все молчали, да и что тут скажешь? Седой встал и, не прощаясь ушёл, его спутники поспешили за ним. Правда младший сын обернулся и развёл руками: мол, извините, ничего сделать не смог.
  -Демоны! - я вскочила. - Давай-ка уберёмся отсюда. А какое хорошее место-то было!
  В момент ока мы собрали вещи, закидали костёр и, оседлав единорогов убрались подальше. И вовремя! Через пару часов на это место нагрянула целая банда королевской стражи, но, естественно, никого не застала, а искать нас ночью сумасшедших не было. Когда же нашли место нашей ночёвки, мы были уже далеко.
  Через семь дней нас встретила Шерил. О, это была полная противоположность той дочери патриция. Шерил не только знала, чего она хотела, она смогла сделать весьма успешные шаги к этому! Мы опять сидели у костра, когда в вечернем сумраке появилась девичья фигура, беззвучно и неожиданно. Но если Шерил думала, что мы подскочим, хватаясь за оружие, она жестоко ошиблась. О её появлении эльфийке рассказали мелкие животные, типа мышей и птичек, а я увидела благодаря дозорной сети, раскинутой на полмили.
  -Приветствую вас! - подняла она руку.
  -Приветик! - отозвались мы.
  -Разрешите к вам присоединиться? - спросила девица.
  -Присаживайся, - кивнула я.
  Мы молча смотрели друг на друга. То, что я видела, мне нравилось. Тоненькая фигурка, аристократи-ческое личико, белокурые волосы заплетены в косу. Одета в белую рубаху, бриджи, сапоги и чёрную жилетку, вооружена саблей и луком.
  -Моё имя Шерил, - сказала девушка, - я дочь графа Фариццы, шерифа северного округа.
  
  Шери́ф (англ. sheriff) в ряде англоязычных стран - административно-судебная должность в определённых административно-территориальных образованиях. Права, обязанности и условия назначения шерифов существенно различаются в зависимости от страны.
  В англо-саксонский период истории Англии одной из основных локальных администра-тивных должностей, назначаемых королём, была должность рива (reeve). В графствах (shires) представитель власти короля назывался соответственно 'рив графства' - shire-reeve. Именно от этого сочетания уже в средневековой Англии и произошло слово ше-риф. Самым известным шерифом эпохи Плантагенетов был враг легендарного Робина Гуда, шериф Ноттингема.
  
  -Ли! - представилась Ушастая.
  -Всеслава, - назвалась я.
  -Понимаете, я хочу быть великой воительницей! - выпалила Шерил. - Я много читала об амазонках, знаю что где-то в Ойкумене есть их Царство и хочу быть похожей на них.
  -А причём здесь мы? - спросила я и закурила сигару.
  -А потому что я очень сильно подозреваю, что вы эти амазонки и есть! - сказала девушка.
  -Допустим, - я выпустила несколько колец. - И что?
  -Я прошу разрешения сопровождать вас некоторое время, - попросила Шерил. - Только по нашему миру! Вы меня кое-чему научите за это время.
  -Хм... - я переглянулась с эльфийкой. - Она не врёт. Твоё мнение, Ли?
  -Пусть, - сказала эльфийка, - девочка не дура, кое-что умеет. И магический талант есть, небольшой, правда, но всё же...
  -Значит, мы не против, - согласилась я, - но есть несколько условий! Первое: беспрекословно выполнять все мои приказы; второе: делать любую работу. И третье: дать клятву молчать обо всём, что увидишь и услышишь.
  Похоже, именно этого девица и ожидала. Она послушно повторила магическую клятву и не удивилась, когда её окутало магическое свечение. Потом сбегала за конями и с торжеством выгрузила продукты: колбасу, сыр, вино во фляжке. Её торжество несколько увяло, когда она увидела, какие продукты я достаю из сумки: окорок, сыр, паштет и даже финиковое варенье в горшочке.
  -А как ты нас нашла? - спросила Ли, нарезая окорок.
  -О, это было нетрудно, - отозвалась Шерил. - Я взяла привычку просматривать документы в кабинете отца. Отец был не против, будучи убеждён, что мозги у женщин устроены так, что они просто не могут постичь того, что в них написано. Мне кажется, это убеждение у него создала мама, она очень естественно разыгрывала тупую и очень ограниченную особу, всегда уклонялась от разговоров от политике, все интересы которой сосредоточены на доме и детях. Но сама изощрённо подталкивала отца к тем или иным решениям. Сёстры выросли тоже изощрённейшими интриганками. Братья же...
  -И всё-таки... - прервала её эльфийка.
  -Ну так вот, я просматривала документы у отца, в некоторых случаях просила разъяснений, отец всё рассматривал как мою забаву, даже приятелям рассказал об этом. Те в голос ржали. Ну так вот, я насторожилась с первого донесения в городе с порталом. Две девушки в белом на единорогах раскидали стражу и ускакали от погони. Потом стычка с монахами. Зная этих служителей божьих, я не сомневалась, кто истинный виновник. Потом захват замка сеньора Ризалли. На него и до этого было много жалоб. Потом ещё несколько мелких происшествий: дали кому-то в морду, якобы не заплатили за еду, ещё что-то... Я просто проложила линию по карте и оказалось, что они упирается в другой портал, правда в последние дни она стала отклоняться влево к Гирасскому кряжу, самому рассаднику нечисти. Я так и не поняла причины.
  

ГЛАВА 4


  Эльфийка Ли
  -Всё просто, - усмехнулась Всеслава. - В замке сеньора Ризалли мы нашли одного узника, который рассказал о покинутом городе гномов в этих горах. Мы решили нанести туда визит. Крюк небольшой.
  -Ничего себе "небольшой"! - ахнула Ширил. - Почти семьсот миль!
  -Ну, по сравнению с тем, что мы прошли и с тем, сколько нам ещё предстоит пройти, - сказала я, - крюк действительно небольшой.
  -А сколько вы прошли? - немедленно спросила девушка.
  -Я десять миров, - ответила амазонка, - а она со мной шесть.
  -Ни фига себе! - изумилась Шерил.
  -Ладно, давайте спать, - сказала Всеслава, - завтра рано вставать.
  Утром амазонка проверила, что может Шерил. Погоняв её по поляне, Всеслава сказала:
  -С саблей ты действуешь неплохо, даже хорошо. Но с другим оружием дело швах.
  -Но... - пыталась возразить Шерил.
  -Далеко не всегда ты сможешь использовать саблю. Часто вступаешь в бой, хватая то, что есть под рукой: палку, дубину, меч и так далее. В драках же дерутся всем чем угодно, начиная от кулаков и ножей, и кончая осколками от разбитой посуды. И это тоже надо уметь пускать в дело.
  -Да? - удивилась девица. - Вы меня научите?
  -Будем учить, пока мы вместе, - сказала Всеслава. - Но главное зависит от тебя, твоего желания узнавать и учиться новому. Будешь стараться - научишься, не будешь - никто тебе не поможет.
  И Шерил старалась.
  Теперь мы занимались тренировками два-три часа утром, немного магией днём, и три-четыре часа вечером. Девица здорово уставала, но не жаловалась. В деревни мы заходили редко, там обязательно находились двое трое му...жичков, которые видели в нас лёгкую добычу. Достаточно было дать им по голове, чтобы все успокоились. Но иногда нас пытались "покарать" и тогда начиналось побоище. Шерил в эти драки мы не пускали, справлялись сами со Всеславой.
  Единственный заметный эпизод произошёл во время нашего купания в лесном озере. Едва мы начали раздеваться для купания, как из воды вынырнул водяной с русалками и начал хищно глядеть на нас. Амазонка достала свой меч и показала его водяному. Тот сделал круглые глаза, нырнул и больше не пытался к нам приставать. Шерил сначала боялась идти в воду, но, увлечённая нашим весельем, тоже разделась и присоединилась к нам. Мы плавали, ныряли, брызгались.
  В разгар веселья послышались грубые мужские голоса. На берегу столпились два десятка грубых мужиков, которые откровенно радовались своей удаче: три голых девки, которые сами пришли в руки. Шерил дико испугались, а мы с Всеславой поглядели на них, как на умалишённых.
  -Мальчики, - ласково сказала я, - посмотрите назад!
  Они обернулись и увидели двух весьма недружелюбных единорогов, которые храпели и били копытами.
  -Ну и что? - спросил самый здоровый разбойник, видимо атаман.
  -А вот что! - ответила я и крикнула: - Давайте!
  Если для нас зрелище расправы единорогов с мужчинами было привычным, не первый раз, то Шерил была шокирована этим зрелищем. Ветер и Ночка кусали так, что отрывали куски плоти, кололи рогами, били копытами. В несколько минут берег покрылся телами разбойников, забежавших в озеро охотно принял водяной с русалками.
  -Вот такие вот у нас спутники, - сказала Всеслава, купая забежавших в воду единорогов. - Если в начали враги не считали их за противников, то сейчас ведут тщательный учёт, приравнивая каждого единорога к двум, а то и к трём амазонкам.
  -А почему у других нет? - спросила девушка, обходя тела убитых разбойников.
  -Наша песня хороша, начинай сначала! - буркнула я, одеваясь.
  -Потому что единороги очень не любят мужчин, - укоризненно посмотрев на меня, сказала амазонка. - Так что ездить и ухаживать за ними могут только женщины. И то, единороги ещё не всякую женщину подпустят к себе. Вон Ночка, - кивнула она на кобылицу, - лет тридцать не желала никого признавать, только Ли и признала своей хозяйкой. Ладно, поехали дальше, накупались!
  Мы уже были возле того самого горного хребта и видели трёхглавую вершину, когда вдруг вечером во время тренировки Всеслава бросила оружие и взялась за виски. Я и Шерил удивлённо уставились на неё. Через несколько минут Всеслава сказала, потирая затылок:
  -До меня достучались наши лучшие менталисты. Ни магическая почта, ни портал в эту часть Ойкумены просто пробиться не могут. Так вот, у них там громадные проблемы, меня зовут на заседание Высшего Государственного Совета. Он будет завтра. Ли, вся надежда на тебя!
  -Я не обещаю, - сказала я, - но попытаюсь...
  -А где это "у вас", - дивилась Шерил, - и почему ты нужна? И причём здесь Ли?
  Я лишь краем уха слушала объяснения амазонки всецело увлечённая построением портала. Кое-какие намётки у меня были, я знала магию светлой части Ойкумены, изучила структуру магии этой части. Оставалось составить заклинание построения портала из тёмной в светлую части Ойкумены. Но энергии это потребовало - ужас! Неудивительно, что только боги могут строить порталы сюда и отсюда, да и то не все. В общем, расчёты и составление заклинания забрали у меня всю ночь. Всеслава, обычно ругавшаяся на меня за это, на этот раз молчала, лишь смолила одну за одной свои сигары и ходила около костра, пока я её не попросила сесть, потому что отвлекала.
  Лишь на рассвете я сказала, что всё готово и, поскольку Тимескиры не знаю, то построю портал в замок Всеславы, а уж оттуда нас перенесут в Тимескиру. Амазонка попросила единорогов не волноваться и подождать нас. Потом посмотрела на Шерил и добавила, что оставлять её тут опасно, поэтому возьмём её в Царство Амазонок, где она побудет в замке, пока Всеслава и я разберутся с делами в ВГС.
  На этот раз построение портала далось мне куда легче. Уже с четвёртой попытки я построила портал во двор замка. Шерил вдруг заартачилась и наотрез отказалась идти в портал. Всеслава с ней не спорила, просто схватила и вошла, я пошла за следом ней. Портал немедленно схлопнулся за мной. Иди кто-нибудь третьим, его размазало по всей Ойкумене. Далось мне это непросто, почти весь магический резерв был исчерпан, построить новый портал я смогла бы нескоро.
  В замке нас приняли с восторгом, но амазонке было не до фанфар. Передав Шерил, находившуюся в полуобморочном состоянии слугам, она достала бумагу и перо и написала записку, которую и отправила магической почтой. Почти немедленно открылся новый портал, через который мы попали в зал, где собрались члены Высшего Государственного Совета. Это было большое помещение в центре которого стояла круглый стол, за которым сидели четырнадцать женщин во главе с царицей Полиной.
  -Всем здрасте! - сказала Всеслава. - Пусть прикажут принести побольше еды, Ли надо восстановить запас магических сил.
  -Всеслава, а ты не охамела? - вместо приветствия сказала пожилая амазонка. - Приводишь абсолютно постороннюю, не члена Совета, требуешь для неё еды сюда...
  -Ольга, - ответила Всеслава, - всё-таки мозги должны работать даже у командующей всей армией Амазонии. Эта "посторонняя" - сильнейший маг Ойкумены, сумевшая построить портал из тёмной части Ойкумены. Кто-нибудь из магов прошлого и настоящего может этим похвастаться?
  Судя по лицам присутствующих, таких не было. Царица сказала:
  -Предлагаю амазонку Ли включить в состав Совета. Кто "за"? "Против"? "Воздержался"? Ольга, ты имеешь что-то сказать?
  -Мы абсолютно не знаем эту эльфийку... - начала Ольга.
  -Она спутница Всеславы, - перебила царица, - жрица Богини, которая вместе с Всеславой добыла подножие статуи Богини, нашла рудник адарила, и действительно сильнейший маг Ойкумены. И её знает лично Богиня, я сама была тому свидетелем. С эти закончено? Тогда перейдём к делу.
  Тут принесли несколько подносов с едой, я села в сторонке и принялась кушать. А тем временем Всеславу начали просвещать о событиях на полдне Царства Амазонок. Оказывается, несколько лет назад у орков появился харизматичный вождь, некто Брун. Совершил несколько удачных походов на земли соседей и начал подчинять соседние племена. Осенью состоялся курултай, на котором Бруна провозгласили ханом орков и решили идти походом на амазонок. Всеслава выслушала и попросила посмотреть документы. Ей принесли здоровенную стопку. Пока амазонка их изучала, я пожирала еду: несколько тарелок супа, горшок каши, окорок, всякие салатики, заодно изучая карту, висящую на стене. Там было изображено Царство Амазонок с сопредельными государствами. Её территория напомина-ла какую-то пентаграмму, такая же многогранная и замкнутая. Правда на полдне в океане были выделены Драконьи острова и несколько островов захваченных во Второй Нерфильской войне.
  -Кое-чего не хватает, - сказала Всеслава, закончив с документами.
  -Чего именно? - удивились амазонки.
  -Наблюдениями за погодой в пустыне, - ответила Всеслава. - Желательно за всё время.
  Полина вызвала адъютанта и отдала приказ, Та щёлкнула сапогами и убежала. Я почувствовала всплеск магии определённого характера, очевидно, открыли портал. Всеслава подошла к окну и закурила сигару, две амазонки к ней присоединились одна с трубкой, другая тоже с сигарой. Наконец прибежала адъютант и принесла папку с бумагами. Всеслава стала просматривать их. Закончив просмотр, она кивнула и подошла к карте, потом обернулась и сказала:
  -Итак, сёстры, повесьте свои волосатые ухи на гвоздь внимания и слушайте речи мудрейшей из вас!
  Послышались смешки, кто-то сказал:
  -Всеслава в своём репертуаре!
  -Вы согласны, что готовится вторжение наподобие того, которое было полторы тысячи лет назад, сокрушившее государства на восходе континента? Удар по самым населённым и развитым провинциям Амазонии. - Всеслава на карте показала эти провинции. - Это, если и не приведёт к крушению Царства Амазонок, то очень серьёзно ослабит его.
  -Мы всё это знаем! - недовольно сказала Ольга.
  -Для вторжения имеется три пути, - не обратив внимания на реплику, продолжила амазонка. - Первый - вокруг гор. Но он слишком длинный и ведёт через земли вампиров, которые вряд ли будут рады таким гостям. Будут трудности со штурмом замков и крепостей, громадные потери. Третий - самый короткий. Но! Надо будет преодолеть три горных хребта, не самые низкие, на которых перевалы перекры-вают сильные крепости. И, наконец, второй путь. - Всеслава показала на карте. - Дорога по Веэрской долине, не очень высокий Оларский хребет, за ним по левому берегу реки Дарое. Оттуда дорога открыва-ется в центральные провинции. План хороший, особенно если бы удалось его сохранить в тайне. Но разведка у нас работает хорошо.
  -Ладно, а что ты предлагаешь? - спросила одна из амазонок.
  -Сперва я хотела кое-что уточнить... - начала Всеслава. Тут я уловила изменения магического фона. Совсем крошечное, более слабый маг и не заметил, но я же сильнейший маг Ойкумены! Поэтому я тихонько вышла из залы, где шёл Госсовет, и пригляделась более внимательно. От стены шёл тонюсенький магический луч.
  -За мной! - приказала я стоящим у дверей часовым.
  -Но... - пыталась возразить одна из них.
  -Я приказываю! - оборвала я её и устремилась по коридору, обе часовых затопали за мной. Луч прошил потолок и ушёл под пол. Я распахнула окно и свесилась вниз. Под нами тоже было окно, а украшенные проёмы позволяли спуститься, что я и сделала. Цепляясь за лепнину, я заглянула в окно. Ничего, ни луча, ни того, кто держит приёмник. Тогда я глянула в соседнее. Ага, луч и какой-то мужик, держит кристалл, в который и упирается луч. Я глянула вверх, одна из часовых высовывалась в окно. Показав ей на нужное окно, я рванула внутрь. Последнее, что успел сделать парень - это повернуться в мою сторону, и сразу получил сапогом в рожу. Отодвинув кресло, я через платок взяла этот записывающий кристалл. Через пару минут в комнату ворвались воины охраны, сразу нацелив на меня арбалеты, у нескольких заискрились пальцах атакующие заклинания.
  -Не шевелиться! - крикнула комендант. - Положи кристалл!
  -Во-первых, - сказала я, - я член Высшего Государственного Совета, это могут подтвердить Всеслава-Победа и царица Полина. Во-вторых, мне надо вернуться на заседание Совета, сообщить о важной новости. В-третьих, надо немедленно допросить этого шпиона, выкачать всё, что он знает, хотя знает он очень и очень мало. Проводите меня!
  Всё-таки я кое-чему научилась у Всеславы. Амазонки встали смирно, а комендант лично провела меня к залу Совета. Всеслава прервалась на полуслове, все уставились на меня и комендантшу.
  -Она утверждает, что член ВГС... - сказала комендант.
  -Да, это так, - кивнула царица.
  Я тем временем осматривала стенку.
  -Снимите эту картину! - приказала я. Две амазонки, совсем неслабые с трудом сняли тяжеленое произведение искусства. Я влезла на стол, и, обернув пальцы платком, рывком вытащила из стены крюк, на котором висела картина.
  -Вот амулет, вот приёмник, - сказала я, кладя предметы на стол. - Шпиона, который этим занимался, сейчас допрашивают. Не знаю, какие тайны успели уйти отсюда, но тайна этого совета пока остались у нас.
  Амазонки, все как одна магессы, по очереди подошли и проверили мои слова. Одна из них хотела взять их в руки, но я успела предупредить:
  -Не стоит трогать голыми руками. Я могу ошибаться, но там заряжены нечто некромантское. Что именно, пусть определяют специалисты.
  -А как ты узнала о подслушивании? - спросила царица.
  -Уловила нарушение магического фона, - ответила я. - А когда вышла в коридор, то увидела магический луч.
  -А какое изменение это было? - поинтересовалась одна из амазонок.
  Я показала.
  -Ничего себе! - удились все. - Как ты уловила?!
  -Она сильнейший маг Ойкумены! - напомнила Всеслава.
  -Проклятие! - стукнула царица по столу. - И ведь проверяли помещение сильные маги!!
  -Видимо, заменили этот крюк давно, - сказала Всеслава. - А не обнаружили потому, что он был не активирован. Сейчас же решили активировать, потому что предполагали важные решения. Что там с этим шпионом? - спросила она вошедшую командира-безопасника.
  -У него украли детей, - ответила та. - А потом предложили записать заседание Государственного Совета. Он и согласился, дурак, вместо того, чтобы прийти к нам.
  -А наружу из здания ничего не ушло? - спросила одна из амазонок.
  -Нет! - мотнула головой я. - Запись шла только на этот кристалл и больше ни на какой другой. Если бы был ещё один, я бы видела.
  -Ну, план войны есть, - сказала Всеслава. - Что делать ясно. Мы возвращаемся в замок и завтра утром уходим обратно.
  -Ты особенно не прячься, - сказала царица. - Вы ещё нам понадобитесь!
  -Ты не можешь забрать Ли! - запротестовала одна из амазонок. - Она нужна здесь!
  -Ничего не могу сделать, дорогуша! - пожала плечами Всеслава. - Она связана со мной, и будет там, где нахожусь я. Ну, или где-то поблизости. Да и задания Богини никто не отменял, так что мы удаляемся! До новых встреч!
  Я открыла портал в замок, мы отдали честь по-амазонски и ушли в портал.
  В замке нас встретила перепуганная Шерил.
  -Это помесь дурдома с борделем! - заявила она нам. - Не успели вы уйти в портал, как меня сразу начали клеить! И кто?! Не мужчины, а женщины!
  -Ну их тоже понять можно, - ответила Всеслава. - Они служат здесь годами, друг друга знают наизусть, а тут новенькая девушка...
  -Ну их тоже понять можно, - ответила Всеслава. - Они служат здесь годами, друг друга знают наизусть, а тут новенькая девушка...
  -И ты ЭТО одобряешь?! - не поверила Шерил.
  -Подруга! У нас такие порядки! - ответила я. - У вас одно, у нас другое, у третьих третье.
  -Но женщины!!
  -Женщины не живые? Вот мы с этой Лопоухой любим друг друга, - сказала амазонка. - И нам мужчины не нужны.
  Девушка ошеломлённо посмотрела на меня: как я, мол, такое терплю?!
  -Что поделать, - улыбнулась я, - Всеслава всю жизнь в армии, рубака рубакой. И юмор у неё такой же тупой. Я привыкла.
  -Зараза мелкая! - Всеслава меня обняла и поцеловала, я с охотой ответила.
  Краем глаза я заметила, как к Шерил подошла красивая амазонка и куда-то повела. До утра мы её больше не видели. Впрочем, нам было не до этой девицы, Всеслава подхватила меня на руки и понесла в свои покои, и до утра нас больше не беспокоили.
  Утром во дворе Мы встретили Шерил. Она выглядела очень довольной и, когда я открыла портал, поцеловала ту самую амазонку. Н-да-с, прогресс на лицо: вечером ужасалась интересу женщин друг другу, утром же не стесняется целоваться.
  Единороги встретили нас радостными прыжками, лезли целоваться. В этот день мы, естественно, никуда не пошли, мне надо было восстановиться после построения портала. Шерил завистливо наблюдала как мы обнимаемся и целуемся. А потом спросила на счёт того, были ли у нас отношения с мужчинами. Я честно призналась, что у меня было несколько любовников до встречи с Всеславой, а Всеслава поведала, что у неё есть уже внуки.
  -Один из первых законов Царства Амазонок, - сказала амазонка, - гласит, что каждая амазонка должна раз в десять лет возлечь с мужчиной для рождения детей. Правда, это касается только человечек. У других рас другие порядки. Например вампирши раз в сто-сто двадцать лет, раньше у них нет возможности забеременеть. А эльфийки не раньше трёхсот лет, да и то за всю жизнь у них может быть не более двух-трёх детей. Вот такая се ля ви.
  Что интересно, если для полного восстановления после создания портала мне потребовалось полдня и ночь любви, то после второго портала мне хватило просто нескольких часов отдыха. Утром я уже была полна сил и готова строить порталы куда угодно. Когда я сказала это Всеславе, он почесала переносицу:
  -Знаешь, моя прелесть, кажется ты берёшь энергию не просто из окружающего мира, как остальные маги, а из магической оболочки Ойкумены. Если я не ошибаюсь, тебя теперь невозможно отрезать от источников силы даже в антимагическом бункере. Только если блокировать магию в тебе, да и то лишь временно. Ш-ш-ш, - добавила она, - Шерил девочка хорошая, но не стоит ей знать слишком много.
  Тут я была полностью согласна.
  -С лошадками всё хорошо? - спросила я девушку. - Тогда в путь! Засады мы не боялись. Я "слушала" лесную живность, Всеслава держала сторожевую сеть. Да и вряд ли в этих местах возможна засада, где полно нежити и нечисти, и где скорее самого схарчат, чем кого-то подкараулишь. Шерил вдруг спросила:
  -А вы с гномами воевали?
  -С гномами? - удивилась амазонка. - Никогда!
  -Почему? - не поняла девушка.
  -А что нам с ними делить? - пожала плечами амазонка. - С теми гномами, которые живут у нас, мы ни разу не ссорились. Гномы принесли верности Царству Амазонок и живут по своим законам, куда мы не лезем. И не только гномы, но и эльфы, вампиры, змеелюды.
  -Слав! - не удержалась я. - А почему вы не пытаетесь другие расы переделать под свои правила?
  -А именно потому, что это другие расы, - ответила Всеслава. - Они не пытаются учить как нам жить, мы не лезем в их жизнь. Когда мы соприкоснулись с вампирами, нашлись "умницы", которые требовали заставить вампиров жить по нашим правилам. Но всё-таки победила другая точка зрения: вампиры приносят клятву верности и живут по своим законам. Жизнь доказала её правильность.
  -А почему вы тогда переделываете людские государства? - не унималась я.
  -А потому, что людские государства пытаются уничтожить нас, - объяснила Всеслава. - В начале существования Царства Амазонок царица Дина заставляла разбитых королей и прочих баронов с маркиза-ми приносить вассальную присягу. Но эти придурки поднимали мятеж при малейшей возможности. Чтобы исключить это, была разработана долгосрочная программа: строились дороги, мосты, открывались боль-ницы и школы, постепенно вводилась новая структура управления, где главное место занимали женщины. Прекращались бесконечные войны, набеги орков, вторжения иноземных захватчиков. И власть амазонок уже утверждалась не нагатой, а поддержкой населения. Если раньше вторгнувшиеся захватчики могли рассчитывать на поддержку населения, недовольного властью амазонок, то теперь захватчики встречали ожесточённое сопротивление.
  -Зачем? - спросила Шерил. - Зачем вы строите школы и больницы?
  -То есть как это - зачем? - не поняла амазонка.
  -Но ведь это чернь, плебс, быдло, ни на что умное не способное! - воскликнула аристократка.
  -Зря ты так, - сказала Всеслава, - моя мать из простых амазонок, ей было всего тридцать восемь лет, когда она погибла в бою с орками. То, что ты видела - этого я добилась собственным трудом и мозгами. А когда умру, это вернётся обратно государству. У нас нет наследственной аристократии. Есть династии воинов и только. Верхушка постоянно обновляется и невозможно представить, что на важный пост назначают какую-нибудь кретинку только потому, что она дочь приближённой царицы, ночную вазу ей подающей. Каждая амазонка знает, что все богатства - это плоды твоих собственных трудов.
  Шерил замолчала, обдумывая слова Всеславы.
  -Но послушай, - вновь заговорила она. - У аристократии есть свои достоинства: древность, честь...
  -Насчёт древности я могу поспорить с аристократами, - ухмыльнулась амазонка. - Мой род насчитывает более семи веков, как амазонки пришли в небольшой городок и дочь местного кузнеца решила стать амазонкой. Отец очень рассердился, проклял непослушную дочь и запретить упоминать её имя, что не помешало ей через тридцать с лишним лет вернуться и стать главой города. А есть и те, кто ведут свою родословную от первых амазонок - сподвижниц первой царицы Дины, то есть этой династии полторы тысячи лет. И что может быть почётнее знать, что все представительницы твоего рода защищали твою родину, а очень многие и погибли в битвах за неё? И никто не запятнал честь ни предательством, ни трусостью. Много аристократов могут сказать о своём роде такое?
  -А откуда берутся амазонки? - спросила Шерил. - Вы же не знаетесь с мужчинами.
  -Кто тебе это сказал? - фыркнула Всеслава. - Согласно древнему закону каждая амазонка раз в десять лет должна возлечь с мужчиной и зачать ребёнка. За соблюдением этого закона следят зорче, чем за деньгами. Нарушительниц лишают всех постов и имущества и назначают на самые непрестижные работы. Ты хочешь спросить про меня? У меня семеро детей. Двое старших дочерей уже имеют своих, так что я ещё и бабушка. А младший ещё пелёнки пачкает.
  -А кто детей воспитывает? - удивилась девушка.
  -В семье отца, - пожала плечами Всеслава. - Это общепринятая традиция.
  -Отцы детей воспитывают?! - изумилась Шерил.
  -Отцы и их жёны, - ответила амазонка. - Многие девушки хотят стать амазонками, только не у всех это получается. У одних это только мечты, другие не выдерживают физических и моральных нагрузок, кто-то выбирает другую профессию. Быть амазонкой это почётно, но и тяжело, не всем это по плечу.
  -Почему тяжело? - удивилась аристократка.
  -Потому что это бесконечные тренировки, не дом, а казарма, бесконечные марши. Зной, дождь, снег - не волнует - становись в строй - и вперёд! - объяснила Всеслава. - А имущество - вот такой мешок, самый обычный, а не бездонный. Многие, как я, начиная со школы амазонок, не имеют своего угла, только койка в казарме. И это никто не скрывает.
  -И всё равно идут? - ужаснулась Шерил.
  -Идут, идут, - кивнула амазонка. - Даже больше, чем надо.
  -Но почему? - не понимала аристократка.
  -Дело в воспитании, - сказала Всеслава. - Всюду женщину воспитывают как домохозяйку, которая должна следить за домом, воспитывать детей и ублажать мужчину. В Царстве Амазонок девочек воспитывают как будущих воительниц. Даже если девочки позже не становятся амазонками, они хорошо дерутся, владеют оружием и могут отбиться от нескольких противников. Именно женщины составляют отряды ополчения, мужчины привлекаются лишь при обороне городов. Женщину, которая забросила тренировки с оружием, презирают и третируют. - Тут амазонка хихикнула. - Интересная мелочь. Мужчина что делает, когда видит обнажённую женщину? Стремиться изнасиловать. А в Амазонии наоборот убегает, потому что отлично знает, что ему настучат по черепушке.
  Я и Шерил расхохотались.
  -Нет, девочки, это на полном серьёзе, - сказала Всеслава. - Наши разбойники, если видят в обозе боль-ше десяти женщин, никогда не нападают. Как-то завелась у нас в провинции Устяр шайка. Было совершено несколько нападений на торговые обозы. Решили подсадить в некоторые амазонок под видом купчих, но ни одного нападения на такие обозы не было. Потом, когда разбойников поймали, атаман объяснил: "Мы разбойники, а не самоубийцы. Если в обозе было десять и больше женщин мы не нападали, потому что это было бы просто резня беззащитных мужчин". Стоп, это что?
  Амазонка направила единорога в сторону от тропинки. Мы за ней. Большая поляна, вся заросшая мелкими кустиками. На первый взгляд ничего особого нет, но ощущение какое-то не то. А Всеслава соскочила со своего Ветра и принялась расчищать поляну от кустов, травы и мха. Мы с Шерил к ней присоединились. И постепенно нам открылась тайна поляны. Не меньше пятнадцати черепов, кольчуги, топоры, шлемы, гномьи сапоги. Амазонка собрала топоры и сапоги и сложила в свой бездонный мешок.
  -Ясно, что здесь погиб гномий отряд, - сказала Шерил. - Но почему не взяли ни оружие, ни деньги, ни драгоценности?
  -По всей видимости, - ответила Всеслава, - отряд шёл в тот гномий город, куда идём мы. И кто-то, по всей видимости чёрный маг или некромант, натравил на них тварей Хаоса. Поэтому всё и осталось, твари Хаоса пьют души и жизненную силу, остальное им не нужно. А гномов, видимо, предупреждали: не лезьте, мол, туда. Но если гном, что решил, у него из мозгов даже кузнечным молотом не выбьешь!
  Всеслава выкопала яму, сложила черепа и закопала, а потом над этой могилой поставила памятный знак - меч со шлемом. И ещё отметила это место на карте. А потом, по обычаю амазонок, налила полстака-на первача и накрыла ломтиком хлеба.
  -Зачем? - не поняла Шерил.
  -Они, конечно, нам никто, - отвела амазонка, - но они были отважные воины и негоже оставлять их валяться так. Потом, когда встретим поселение гномов, мы отдадим им топоры и родовые кольца. Гномы наверняка знают, кто были эти погибшие, и передадут весть о том, что погибшие достойно захоронены. Думается, это нам зачтётся.
  -Перед кем? Перед гномами? - удивилась аристократка. - Эти рудокопы и кузнецы...
  -Во-первых перед собой! - прервала Всеслава. - Что я не прошла мимо, а предала останки достойным похоронам. Поступила как благородная воительница: не предавала, не струсила, воздала почести погиб-шим. Второе. Эти рудокопы и кузнецы умеют и знают гораздо больше, чем все пэры, лорды и прочие аристократы, которые собственными поместьями управлять не могут. Кого ни возьми, у каждого долги, а имения заложены перезаложены. Зато, мол, они воевать умеют. Ну, на счёт этого, говорить не будем, достаточно сказать, что амазонки этих вояк били и бьют. Теперь про гномов. Добыть руду, выплавить металл, сковать оружие, вплавив в него магию - это огромные знания и умения. К примеру, твоя сабелька - это, ведь, гномья работа? Ты явно владеешь ею не первый год, а лезвие всё так же остро и не зазубрено. А если гномы откажутся вам продавать оружие и доспехи? Что тогда?
  -Силой возьмём! - бросила Шерил.
  -Силой? - усмехнулась амазонка. - Не видела ты гномов в бою, а это, скажу тебе, зрелище не для слабонервных. Мне пришлось всего один раз видеть гномью фалангу, хирт по ихнему, честно скажу - впечатлило. Двенадцать рядов закованных в сталь коротышек, причём у них не кольчуги, а латные доспехи, которые даже топором не прорубить, передний ряд с щитами, торчат два ряда копий, впереди - несколько шеренг с тяжёлыми арбалетами. Королевская армия несколько раз атаковать строй гномов, но каждый раз откатывалась с потерями. А потом гномы внезапно перешли в атаку и рыцари бежали. Бежали от рудоко-пов, шахтёров, кузнецов и каменщиков. Умеют гномы воевать, да...
  -И чем всё закончилось? - спросила я.
  -На сторону гномов перешло несколько баронов, они осадили столицу и король был вынужден подписать мир, в котором он там что-то признавал, - ответила Всеслава. - А всё из-за того, что король и его вассалы презирали "рудокопов и кузнецов", не верили, что они способны противостоять тяжёлой коннице. Нет ничего хуже, чем презирать кого-то, ставить его ниже себя, недооценивать его возможности. За это расплачиваются страшными разгромами и множеством погибших жизней.
  -А... - хотела что-то спросить Шерил.
  -Давайте на ночёвку станем, - перебила амазонка, - уже начало смеркаться, а ночами в этих местах лучше не шастать.
  Быстро нашли хорошее местечко, развели костёр. Я поставила охранный круг, Всеслава проверила, огрехов не нашла и показала большой палец. После ужина, когда улеглись спать, Шерил вдруг спросила:
  -Всеслава, ты говорила, что амазонки отдают своих детей на воспитание...
  -Говорила, - кивнула та. - И что?
  -А как же материнские чувства? Ведь первое чувство женщины - оберегать своих детей.
  -А это никак не противоречит материнскому инстинкту, - ответила Всеслава. - Знать, что ни одна сволочь не посмеет напасть, грабить, убивать, насиловать - это тот же материнский инстинкт. Он работает ещё как работает! Во время путешествия по мирам Ойкумены я нагляделась как мужчины не справлялись со своей обязанностью защищать и беречь женщин и детей. И тем больше рада, что живу в таком сильном государстве, как Царство Амазонок, которое гарантирует безопасность и процветание, к которому я тоже приложила свои руки.
  -Гм... - выразила сомнения аристократка.
  -Если сомневаешься, - сказала амазонка, - то могу посоветовать съездить самой в мир Верей и попутешествовать по Царству Амазонок. Ладно, девочки, давайте спа-ать...
  Через два дня мы подъезжали к покинутому городу гномов. Сначала пересекли речку по древнему мосту. Несмотря на прошедшие века, он стоял всё так же непоколебимо. За мостом началась дорога, вымощенная гранитными плитами. Хотя за дорогой никто не следил, ни одна травинка не появилась между плитами, ни одна плита не сдвинулась со своего места.
  -Как так может быть? - изумилась Шерил.
  -Это гномы! - веско сказала Всеслава. - Те самые рудокопы и кузнецы, они строят не на десятилетия, а на тысячелетия. Так что эта дорога будет стоять ещё несколько тысяч лет.
  -Но как?! - не могла успокоиться аристократка.
  -Думается, так же, как в Царстве Амазонок, мы именно у гномов научились, - объяснила Всеслава. - Для прокладки первых дорог специально приглашали гномов. Сначала выкапывается глубокая канава, даже ров. На его дно укладываются здоровенные каменюки, засыпают песком. Сверху поменьше, опять засыпают песком. Дают улежаться и просесть. Потом идут небольшие камни, опять песок, следующий слой гравий, потом песок. И только тогда кладутся плиты. Само собой устраиваются обочины и водоотво?ды. Такие дороги способны служить сотни и тысячи лет. У гномов качество ещё выше, Их дороги служат многие тысячи лет.
  Единороги и кони спокойно цокали по плитам. Дорога вошла в ущелье и плавно изгибалась вдоль его стен. Внезапно за очередным поворотом перед нами возникли фигуры трёх троллей. Они были похожи на тех, что встретились нам в том разрушенном городе, только были более массивными и шкуры у них были больше серого цвета, а не зелёного. Кони Шерил захрапели и попятились назад, а вот наши единороги наоборот стали бить копытами и наклонили головы, готовясь к драки. Только драки не вышло. Тролли явно не собирались связываться с единорогами, они развернулись и кинулись прочь.
  -Чего это они? - изумилась Шерил.
  -Видать, родовая память, - пожала плечами Всеслава. - В Ойкумене почти никто не решается связываться с единорогами. Ни хищники, ни монстры Хаоса, ни всякая нечисть и нежить. Так что тролли не исключение.
  Амазонка поглядывала наверх.
  -Что-то нашла? - спросила аристократка.
  -Вон, видишь те отверстия? - указала Всеслава. - Это бойницы, сквозь которые гномы могли обстреливать врагов, идущих по ущелью. Сотня арбалетчиков - и ущелье превращается в дорогу смерти. А подавить эти стрелков ох как непросто было!
  -А если сверху? - спросила Шерил.
  -Во-первых, надо сначала взобраться наверх, а это совсем непросто, - ответила амазонка, - во-вторых, там наверняка действовали сильные отряды гномов, которые отлично умели сражаться в горах, в-третьих, из этих амбразур можно стрелять не только вниз, но вверх. В общем, мало не покажется. Не удивительно, что на города и крепости гномов почти никогда не нападали.
  Дорога постепенно вышла из ущелья на плато, миновав развалины двух башен. Верхушек башен не было, но три нижних этажа были целы. Семь миль по плато - и вот мы у подножия трёхглавой горы у ворот города гномов. Ворота располагались между двух горных отрогов, превращённых в неприступные крепости. Штурмовать ворота, не захватив эти крепости, было самоубийством особо извращённом спосо-бом. А осады и блокады гномы не боялись. Это для людей был единственный выход наружу, а у гномов, по словам Всеславы, было не меньше трёх десятков входов-выходов. Мы спрыгнули на землю и амазонка попросила единорогов поберечь коней Шерил. Ветер только толкнул Всеславу в плечо. Аристократка вытащила саблю из ножен, амазонка взяла поудобней своё копьё, я достала трубку с ядовитыми стрелками. Всеслава сначала насмешливо фыркала, когда я сделала себе эту "плевалку", вспомнив детство. Но когда я попадала на расстоянии двадцати шагов в полоску меньше ши-рины моего мизинца, амазонка фыркать перестала и сама озаботилась подобной трубкой. Шерил, кстати, тоже, хотя и ворчала о "неблагородстве" подобного вида оружия.
  Ворота в подземелья были открыты. Всеслава подошла к воротам и, задрав голову, прочитала:
  -Путник, ты стоишь у ворот, великого и могущественного города Мар-ор-Дуур. Нет, не было и не будет равного ему в Ойкумене!
  -Ты понимаешь гномьи руны? - изумилась Шерил.
  -А что тут понимать? - пожала плечами Всеслава. - Руны гномов не менялись сотни тысяч лет, как и правила грамматики в отличие от эльфийских. Стоит их выучить - и любые тексты гномов будут понятны.
  -А почему "самый великий и могущественный"? - не поняла аристократка.
  -Не знаю, - пожала плечами амазонка. - Но из тех ворот городов гномов, которые я видела, эти будут самые величественные.
  Я направилась к воротам, но Всеслава меня остановила:
  -Не лезь поперёк матки в пекло! Сначала посмотрим планы этого города.
  Она достала свою "Энциклопедию" и на требование фолианта пропела песенку "Амазонки на базаре", как три амазонки отправились за продуктами на рынок, разнеся и сам базар, и полгорода в придачу. Мат, непотребщина и дико-дико смешно. Мы с Шерил ржали как ненормальные. Особенно прикольным был момент, где стихами описывалось, как толпа разъярённых торговцев и горожан носится по городу за удирающими амазонками.
  

ГЛАВА 5


  Амазонка Всеслава
  -Никак не перестаю удивляться, - сказала аристократка. - Ты, вроде такая грозная воительница, непобедимый полководец, член высшего руководства Царства Амазонок - и любишь такие песенки, которые не каждая бумага выдержит!
  -Я человек, - пожала я плечами, - а значит, мне не чуждо ничто человеческое. Копии планов этажей, пожалуйста! - попросила я "Энциклопедию".
  На глазах удивлённой Шерил несколько листов с планами этажей города гномов раздвоились и спланировали в мои руки. Я поблагодарила книгу, аккуратно сложила листы с планами, кроме трёх верхних, и убрала.
  -Всё-таки это неправильно, - продолжала аристократка. - Ты будешь встречаться с другими...
  -Почему "будешь"? - прервала я девушку. - Будучи наместницей в Нерфи, я встречалась со многими представителями торговых домов, с посольствами других стран, сама возглавляла посольства. И жалобы на меня были только в том смысле, что была очень трудным переговорщиком, от которого было почти невозможно добиться уступок. Ладно, хватить трепаться, идём внутрь. Впереди я, за мной Шерил, Ли защищает тыл.
  Я подмигнула эльфийке, та кивнула, поняв: ей предстояло оберегать наши спины, потому что на аристократку надежды мало. Махать саблей мы её немного научили, но сражаться в группе ей ещё учиться и учиться.
  Мы вошли в открытые ворота. Это был барбакан - специальное воротное укрепление. Да, ничего не скажешь умеют гномы строить! А вот Шерил была недовольна:
  -Ну да, ворота есть. А где решётка? Почему проход прямой?
  
  Барбака́н (по-русски отводна́я стре́льница) - фортификационное сооружение, предназна-ченное для дополнительной защиты входа в крепость. Термин происходит от средневекового латинского barbecana - 'внешнее укрепление города или крепости', произошедшего, в свою очередь, от арабского или персидского bab-khanah - 'надвратная башня', 'привратное укрепление'. Возможно также происхождение термина от средневекового английского burgh-kenning.
  
  -Милая! - ответила я. - Вот не надо гномов обвинять в идиотизме! Во-первых, ворота. Они каменные, в два локтя толщиной, к тому же наполнены магией. Чтобы проломить их надо очень много сил и иметь у себя как минимум парочку архимагов. Во-вторых, решёток тут нет, зато, - я показала на потолок, - есть металлические стержни толщиной с мой кулак, которые падают сверху и напрочь перекрывают проход. Решётку можно отогнуть, выломать, а тут надо с каждым стержнем разбираться особо. И это под обстрелом сверху, - показала я на бойницы. - Через десять шагов опять стержни, и опять. В общем, пока нападающие проложат дорогу, весь проход до потолка будет завален трупами. А прямой потому что при выходе строится отряд гномов с арбалетами. И пока напавшие прогрызаются сквозь эти стержни, их непрерывно будут обстреливать. А могут и стреломёты применить, которые снесут любые щиты. Когда Царство Амазонок только появилось, амазонки часто нанимали гномов при постройке крепостей и городов. Да и сейчас нанимают для выполнения особо сложных элементов.
  -И не боитесь? - спросила аристократка.
  -Чего? - не поняла я.
  -Что гномы могут кому-нибудь рассказать об этом.
  -Только не гномы! - отрезала я. - За полторы тысячи лет ни один секрет, в которые были посвящены гномы, не попал к врагам. Верные друзья.
  Мы прошли барбакан и стали осматривать комнаты и коридоры. Они были пустынны и голыми. Ничего не сохранилось за прошедшие тысячи лет.
  -Странно, - сказала Ли, - даже нечисти нет!
  -Тебе, Ушастая, - ехидно заметила я, - надо шевелить не ухами, а мозгами. Чувствуете некое беспокойство и неудобство? - Девчонки кивнули. - Я добавила в ауру ужаса и вся мелкая нечисть, обитающая здесь, просто бежит прочь. А крупная тут не водится.
  -Хм, а почему нельзя это делать снаружи? - не поняла эльфийка.
  -Потому что снаружи есть животные, насекомые и растения, которые просто ограничивают эти эманации страха до двух-трёх шагов, - объяснила я. - Здесь же ничего такого нет и эманации распространяются до полусотни шагов. Очень удобно, не надо беспрерывно сражаться.
  -Но почему? - не поняла Шерил.
  -Мы ищем брошенные сокровища, - усмехнулась я, - а не собираемся здесь обосноваться. Поэтому трать силы и время не имеет смысла. Пусть этим занимаются те, кто захочет тут жить.
  -А почему тут не может быть крупной нечисти? - спросила Ли.
  -Понимаешь, энергия нечисти - неживая, мелкая нечисть кое-как обходится, - объяснила я, - а вот крупной для своего существования нужна энергия живых. А коль живых здесь нет и они появляются очень редко, и поддерживать своё существование крупная нечисть не может.
  Осмотрев механизмы закрытия/открытия ворот, подъёма/опускания решёток, - простые и остроумные механизмы, надо сказать, мы собрались идти дальше. Внезапно снаружи послышались вопли и крики. Мы выбежали наружу. Два десятка здоровых мужиков убегали от моего Ветра, а Ночка Ли никого не подпускала к ущелью. Кони Шерил жались к скалам рядом с Ночкой. На наших глазах двое разбойников, убегая от единорога, сиганули в пропасть.
  Я сразу выцелила деятеля, который орал и махал руками, пытаясь как-то организовать своих друж-ков, и подала знак Ветру, что он гнал его к нам. Эльфийка схватилась за лук и принялась отстреливать разбегающихся душегубов. Я схватила разбойника, приволокла его к краю пропасти и стала спрашивать, кто они такие и что им тут нужно.
  Разбойник рассказал, что им надо было схватить Шерил, а со мной и Ухастой можно было сделать, что хочешь. Услышавшая это аристократка подскочила и стала спрашивать, кто нанял. Разбойник рассказал, что нанял его какой-то тип, закутанный в плащ с капюшоном. Руки были в перчатках, но ему показалось, на правой руке не было двух пальцев - указательного и среднего.
  -Это он! Это он! - забегала Шерил по площадке.
  -Кто "он"? - спросила я.
  Душегуба, явно больше ничего не знавшего, я просто отпустила, и он полетел вниз с диким криком.
  -Шевалье д'Эпре, доверенный человек лорда Аварса, лучшего друга отца! - сказала аристократка. - Так вот какие у отца друзья!
  -Ты ведь старшая наследница? - спросила я, девушка кивнула. - Скорее всего, этот лорд хотел или сам жениться, или выдать замуж за сына, племянника или другого родственника, чтобы наложить руку на состояние твоего отца. Он наверняка сватался, но ты ему отказала.
  -Каков мерзавец! - не могла успокоиться Шерил. - А я ещё хотела просить его о помощи!!
  -Видно, тебя боги берегли, - сказала Ли. - Видимо, этот лорд Аварс женщин в грош не ставит!
  -Я должна ему отомстить! - топнула ногой девушка.
  -Отомстишь, - кивнула я. - Мы тебя кое-чему научили, и ещё научим. Вернёшься домой, вызовешь лорда на Божий суд и убьёшь. Ладно, давайте пока поужинаем.
  Утром мы отправились в город. Первые этажи были отведены казармы и склады. Меня особенно заинтересовали часы на площади. Они до сих пор показывали время. Представляете?! На столбе был циферблат с одной стрелкой, а рядом - песочные часы с делениями. Пока я стояла соображала, как они работают, последние крупинки из верхней части песочных часов упали вниз, раздался звучный удар, песочные часы перевернулись, а стрелка на циферблате передвинулась с одной руны к другой. И пока я не перерисовала механизму, мы с места не сошли. Девчонки аж писались от злости, но я не поддалась.
  Прошвырнувшись по верхним этажам (тайников там не было, а жаль), мы спустились на жилые ярусы. Правда, пришлось обезвредить с десяток ловушек, как магических, так и механических, типа падающего блока, открывающейся плиты, выскакивающих копий и тому подобного. Если из магических ловушек я просто высасывала силу, то с механическими ловушками я просто навешала штук десять амулетов защиты. И, когда всё это гадство пыталось меня укокошить, я успевала ускользнуть и отключить ловушки. И всё равно, пару раз я едва успела уклониться от подающего блока и выскакивающего копья.
  Но зато урожай тайников был богатейший. Кольца, браслеты, серьги и так далее, просто драгоценные камни, слитки золота, мифрила, адаманта, элементы доспехов - шлемы, печатки, наручи, поножи, мечи, наконечники копий, кинжалы. Кое-где попадались магические книги, в основном по магии земли и магии металла, иногда и лечебной магии.
  -Слав, - спросила эльфийка, - а почему магические книги не уничтожились?
  -Ты сильнейшая магесса Ойкумены, а таких пустяков не знаешь, - поддела я Ли. - Магические книги не так просто уничтожить. Они заключают в себе магию. Большую или маленькую, светлую и тёмную, которая оберегает её от тлена и уничтожения. И нужно иметь большую магическую силу и знать нужные заклинания, чтобы уничтожить подобные мануалы.
  Чем ниже, тем богаче были тайники. Видимо, чем ниже, тем более престижно было жить. А потом, на десятый день, мы нашли гномью сокровищницу. Сначала едва не проскочили, прошли к спуску на следующий ярус, но я вовремя глянул на план и мы вернулись. Потом долго искали проход, пока Ушастая не стала обшаривать близлежащие дома, где, в какой-то каморке, и нашла нужный рычаг. А дальше был "коридор смерти". Именно так! Длиной всего сто шагов и каждый шаг - механическая или магическая ловушка. А то и несколько. Пришлось искать механизм отключения. Он отказался в начале коридора за двумя магическими ловушками. К концу этих поисков ни у меня, ни у Ли с Шерил слов не осталось. Они выражения. Главным образом оркские и тролльи с добавлением гномьих. Аристократка изрядно обогатила свой лексикон.
  Когда перед нами появилась закрытая дверь, не выдержала эльфийка. Она покопалась в памяти, приложила руки к двери и что-то начала шептать. Внезапно послышался треск, грохот и дверь со скрежетом открылась. Сокровищница располагалась в десяти комнатах, вернее больших залах, заставленных сундуками, столами и стеллажами. Мы шли, сметая всё подряд: малоценных вещей в сокровищнице не было. Единственное, что мы не стали брать - это гномьих доспехов. Чересчур маленькие для других рас. Правда, нашлись доспехи и для эльфов, людей, вампиров, орков. Это мы брали. Так, например, мы нашли доспех для эльфийской принцессы, как раз для Ли. Я нашла там как гномью, так и эльфийскую магию. Шерил не спорила, во-первых, они ей были маловаты, а во-вторых, аристократка подобрала себе вполне достойные доспехи для человечки.
  Но Шерил не могла не спросить, почему мы не берём гномьи доспехи:
  -Потому что маленькие для других рас! - ответила Ли.
  -Но можно ведь самим гномам продать! - возразила девушка.
  -Ага, - поддакнула я, - только не продать, а отдать. Гномы, хоть и велики мастера, не менее великие торгаши и крючкотворы, своего не упустят. Они наизусть помнят все клейма, знают какого клана это работа, а могут и мастера опознать. Сунься к ним с этими доспехами - сразу опознают клан и живо всё отберут, да ещё и должен останешься. С меня, понятно, ничего не возьмёшь, но ссорится с гномами я не хочу. Не стоит овчинка выделки.
  Ещё Шерил нашла себе меч. Лёгкий, изящный, богато украшенный, сработанный явно для женской руки. И напичкан гномьей, эльфийской и человеческой магией. Ни я, ни Ухастая не претендовали на это оружие. Для меня оно было слишком лёгкое и маленькое для моей ладони, а держать меч тремя пальцами - это какое-то извращение. А Ли мудро решила, что у неё и так достаточно колеще-режующего инструмента, с неё достаточно. И магического тоже.
  -Идём обратно? - спросила аристократка, оглядывая пустые комнаты.
  -Нет! - ответила я.
  -Ты хочешь обследовать шахты? - удивилась Ли.
  -Зачем? - удивилась в свою очередь я. - Там просто руда для выплавки железа, ничего особенного.
  -Тогда почему ты не хочешь возвращаться? - не поняла эльфийка.
  -Потому что есть ещё один уровень, - объяснила я, доставая листы с планами. - Вот видите, план сокровищницы. А в седьмой комнате в углу отметочка. Оказывается, это тайный проход вниз. Мы сейчас открываем этот тайник и я лезу вниз, а вы меня ждёте здесь. Вам ясно? - просверлила я девчонок взглядом и сжала кулак. - Или дополнительные доводы нужны?
  -Слав, кончай злодейку из себя корчить, - не испугалась Ли. - Почему ты не хочешь, чтобы мы шли с тобой?
  -Потому что там наверняка будет достаточно тесно, - сказала я. - Случись что - нам втроём не развернуться. А вы, мои милые, не обучены бою в стеснённых условиях. И сами можете погибнуть, и мне помешаете. Доступно?
  С этим девчонки согласились.
  Мы нашли то самое место, отодвинули здоровенный сундук, открыли люк и я принялась спускаться вниз по узкому колодцу, цепляясь за выбитые в стенкам ступеньки. Мне показалось, что я спускался не менее версты, хотя, конечно, гораздо больше, думаю, что всего около десятка саженей или даже больше. Как подумала, что мне ещё предстоит подъём, содрогнулась. А куда денешься?
  
  Сажень - русская мера длины, приблизительно 197, 5 см.
  
  Выкурив сигару, я пошла дальше и оказалась в каком-то лабиринте. Почему в лабиринте? Потому что поблуждав по этим коридорам , я выкурила сигару и выкинула окурок, а потом дважды прошла мимо. Разозлившись, я достала баночку с краской и стала отмечать пройденные коридоры, сворачивая на развилках неизменно вправо. Такая методика быстро дала результаты. Очень скоро я вышла в коридор, в котором ещё не была и упёрлась в дверь. Думала, что заперто, тронула - нет, открыто. Тогда я вошла и обнаружила абсолютно пустую комнату.
  Обычный охотник за сокровищами развернулся бы и ушёл, но у меня-то был амулет Истинного Зрения, показывающий всё магическое в помещениях. Так вот, этот амулет показал, что в полу есть некая магическая вещь. Я достала из сумки молот и несколькими ударами раздолбала плиту, под которой она была спрятана. Там был ящик. Открыв его, я едва разочарованно не выругалась: внутри лежал простой топор, который в наших краях называют "бородач", украшенный гномьими узорами. Но я вовремя опомнилась, достала "Энциклопедию" и поискала сведения о топорах. И изумлённо присвистнула, найдя нужную картинку.
  Это был топор Далина, главы гномов, приведший первых гномов в эту Ойкумену. После его смерти, топор передавался следующему главе клана, но после гибели в жестокой битве последнего из рода Далина, топор захоронили "До тех времён, когда его возьмёт в руки достойнейший", как гласили хроники гномов. Назывался топор... в общем, в переводе на всеобщий Всеруб - не было такого материала, который мог бы отразить удар этого топора.
  Я осторожно взяла Всеруб и несколько раз взмахнула. Это было не оружие, а песня! Лёгкий, идеально лёгший в руку, и удар должен быть неотразимым. Аккуратно завернув топор в свою старую куртку, я убрала его в мешок. Внезапно над ящиком появился призрак здоровенного гнома в чёрных доспехах с окладистой бородой по пояс.
  -Интересно! - сказал призрак. - Достойнейший оказался женщиной-амазонкой! Видно грядут страш?ные времена, коль мой топор решил покинуть это место, где пролежал столько времени.
  -Вождь Далин! - я щёлкнула каблуками и отдала амазонский салют.
  -Чтож, Всеслава-Победа, - сказал призрак. - раз ты оказалась достойнейшей, так владей им!
  И призрак растаял.
  Я ещё раз отсалютовала и вышла.
  Обратный путь оказался гораздо короче и быстрее. Вот только карабкаться по этому колодцу было далеко не очень приятно.
  -Что-нибудь нашла? - спросила Ли, закончив меня ощупывать и обцеловывать.
  Шерил стояла в стороне и с завистью смотрела.
  -Да так, - ответила я, - топор.
  -И всё?! - удивилась аристократка.
  -У гномов свои понятия, что ценно, а что нет, - сказала я. - Видать, для них этот топор был более ценным, чем всякие кольца, браслеты и ожерелья. Ладно, ужинаем и спать.
  Через несколько часов, когда наша любовь была в самом разгаре, мы услышали какой-то звук. Мгновенно я и Ли были на ногах, сжимая оружие. Но это оказалась голая Шерил, сине-зелёная как упырица в свете пульсара.
  -Извините! - смущённо сказала она. - Но я так и не смогла заснуть. Мне можно к вам?
  Мы переглянулись и расхохотались.
  -Конечно! - воскликнула эльфийка. - Добро пожаловать!
  Если путь вниз занял почти двенадцать дней, то дорога наверх заняла всего один. Я нашла специальную лестницу, пронизывающую весь гномий город снизу до верха и мы быстро оказались наверху. Переночевав на верхнем ярусе, мы утром вышли наружу. Фу, наконец-то нормальное небо над головой! Это надо быть гномом, чтобы десятилетиями не выходить наружу и не свихнуться от этого. Наше радостное настроение не испортила даже толпа разбойников в морд сто, встречавших нас у ворот Мар-ор-Дуура, и очень оживившихся при нашем появлении. Многие стали обмениваться монетами. Видать, спорили: выйдем мы или нет.
  -Ну как там монстрики, девчонки? - спросил самый бойкий, длинный и худой, как дротик ухорез.
  Толпа ответила хохотом.
  -Не знаю, - пожала плечами эльфийка. - Но если интересно, то сходи и проверь.
  Мы с Шерил заржали. Разбойникам понравилось меньше. Вперёд вышел здоровенный душегуб, впрочем, до моих габаритов он не дотягивал, и сказал:
  -Поржали и хватит! А теперь пошли с нами. Мы найдём применение и вам, и вашему... нет, теперь нашему добру!
  Разбойники поддержали его дружным гомоном.
  -Дядя шутит? - я повернула голову к Ли.
  -Дядя серьёзен, - ответила Ушастая.
  -У дяди крыша течёт? - снова спросила я.
  -Да тут все больные на голову, - пожала Ли плечами.
  -Очень похоже, - кивнула я.
  Разбойники были полны недоумения, наконец-то заметив, что мы не боимся.
  -Девки не понимают, что влипли, - сказал кто-то из разбойников.
  -Мы влипли? - удивилась эльфийка. - Мы влипли? Слав, ты слышала? Мы влипли!
  И мы с ней расхохотались.
  -Вы их не трогайте! - сказала я единорогам. - Мы сами с ними разберёмся. Так сказать, в условиях приближённым к боевым!
  И мы снова засмеялись.
  Разбойникам это веселье очень не понравилось. Вперёд протолкался седой тать, с полуторным мечом и сказал:
  -Я им сейчас объясню что есть боевые условия, а что нет.
  -Ли, - сказала я, - не надо убивать это придурка, просто поломай ему руки-ноги, пусть посмотрит, что бывает с теми, кто свяжется с амазонками.
  На эту схватку и смотреть было неинтересно, Ушастая полностью превосходила этого татя. Она выдержала первую атаку разбойника, а потом начала выбивать меч из его рук. Один раз, второй, третий, на пятый раз на помощь ему бросились два разбойника помоложе. Я не шевельнулась - эльфийка справится. И Ушастая действительно разобралась с ними. Сначала удар в горло одному, потом второму.
  -Сынки! - взревел седой и бросился на Ли. Но та уклонилась и ударила сама. Разбойник покатился по плитам площадки, потеряв меч. А потом со стонами растянулся: у него были сломаны нога и рука.
  -Молодец! - сказала я. - Теперь моя очередь. - Я взмахнула копьём. - Кто хочет что-нибудь объяснить мне? Ну не один на один, а... скажем, семеро или десять против меня?
  Сзади раздался возглас Шерил. Девочка подумала, что я решила погибнуть. Хе-хе, не дождётся!
  Разбойники переглянулись и вперёд вышло аж двенадцать самоубийц. Вооружены они были кто как: с мечами, саблями, один с цепом, один с копьём, другой с глефой. Опытному воину сразу было видно, что они не умеют сражаться в отряде, мешают друг другу. Вперёд выдвинулись двое с копьём и глефой, другие стали обходить меня с боков. Я прыгнула вперёд, растолкала эти копья и сама ударила, уложив одного и ранив другого, а потом принялась гоняться за другими разбойниками. Несколько раз они пытались напасть со спины, но, кроме как к их смерти это не приводило. Наконец, трое уцелевших спрятались в толпе. Я расхохоталась и возвращаясь к воротам, пнула седого:
  -Что, полюбовался, что могут амазонки? Сейчас ещё увидишь!
  Боевой дух душегубов заметно угас. Я подняла руку:
  -А теперь, несчастные недоумки, подходим по одному и складываем оружие справа, одежду слева. А чтобы не считали наши слова гоном, кое-что в подтверждение!
  Спуск в ущелье перегородила огненная стена, а по толпе разбойников ударил крупный град. В толпе раздались гневные вопли, но возмущались не нами, а своим атаманом, который обещал им лёгкую добычу. Чтобы подтолкнуть разбойников к действию, эльфийка ударила "искрами" - убить не убьют, но жалят больно. После этого разбойники потянулись к нам, складывая оружие и снимая одежду. Связываться с магами они тем более не хотели.
  Они подходили, складывали оружие, снимали одежду и уходили голыми назад, прикрывая ладошками причинное место. Я с хихиканьем сказала:
  -Ты глянь, стесняются!
  Эльфийка и Шерил заржали. Разбойники только и смогли, что злобно посмотреть. Когда все разбойники оказались безоружные и голые, я погасила пламя:
  -А теперь убирайтесь!
  Толпа помчалась прочь. Внизу разгорелась драка за десяток лошадей. Первые успели вскочить в сёдла и ускакали подальше от Мар-ор-Дуура. Голая толпа поспешила следом.
  -Хорошо, что так всё закончилось! - сказала Шерил. - А если бы они толпой кинулись?
  -Сдохли бы толпой! - передёрнула Ли своими ушами. - Или ты думаешь, что эти заклинания для начинающих весь наш арсенал?
  -Нет, но... - начала аристократка.
  ***
  -Шерил, будь уверена, - сказала я, - если бы они ринулись толпой, у нас нашлось бы чем угостить их.
  -И чем бы угостили? - раздался мелодичный голос.
  На площадку перед воротами спланировал светло-жёлтый дракон. Драконесса - поправилась я. Потому что дракон подёрнулась дымкой и превратилась в девушку лет двадцати в золотистом платье. -Приветствую! - приподняла я шляпу. - Есть файерболы, цепные молнии, каменный дождь, ветер с молниями. Да всего не перечислишь! А чем мы обязаны таким вниманием?
  -Эти горы мои владения, - объяснила драконесса, - я регулярно делаю облёт территории. Отряды разумных всегда входили не меньше чем по десять существ, меньше нельзя - съедят! Вы первые, кто осмелился не только войти на эти земли втроём, не только уцелеть, но и добраться досюда.
  -Мы амазонки! - сказала Ли.
  -Амазонки? - прищурилась девушка. - До меня дошли вести, что две девушки-воительницы навеща?ли Ипреанулика. Но вас трое...
  -Шерил - дочь аристократа из этого мира, - сказала я. - А Ипре... Ипро... дракона мы действительно навещали. Он поделился с нами магическими книгами и кое-какими вещицами. Кстати, с кем имеем честь разговаривать?
  -О, какая воспитанная леди! - усмехнулась драконесса. - Все почему-то считают драконов тупыми ящерицами, которым можно хамить, обмануть, а если дают слова или клятву, то можно безнаказанно нарушить.
  -Мы так не считаем, - открестилась я. - И мы - амазонки, а не леди. Но это вовсе не означает, что мы будем оскорблять всех подряд. Я - Всеслава Дебрянская, дочь Лады, член Высшего Государственного Совета царства Амазонок.
  -Я - амазонка Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони, Повелительница эльфов Ойкумены, - поклонилась Ли.
  -Я - графиня Шерил д'Арми, дочь графа Фариццы, шерифа северного округа, - сказала аристократка.
  -Футы-нуты! - фыркнула драконесса. - Сплошь благородные персоны! Ну а я - просто драконесса Ростилиашевиннел, без титулов, званий и прочих. Понимаю, что вам трудно произносить моё имя, поэтому разрешаю называть меня просто Нел. А сейчас вы куда направляетесь?
  -На юг, к порталу, - сказала я.
  -Хм, - протянула Нел. - А не проводить ли мне вас? Что-то я засиделась на одном месте... Решено, провожу! Заодно и посмотрю, как люди живут! Одних полётов маловато.
  -Будем рады! - кивнула я.
  -Вы пешком или у вас есть конь? - спросила Шерил. -Нет, коня у меня нет, - усмехнулась драконесса. - Зачем? И давайте на "ты" и по имени. Я не настолько стара, чтобы слышать всякие славословия.
  -Тогда в путь! - махнула я рукой.
  Драконесса Нел оказалась опытной путешественницей. Сразу признала моё старшинство, дежурила в свою очередь, готовила еду. Очень много рассказывала про драконов. И пусть это были бытовые рассказы - как живут, как охотятся, как сватаются, женятся и тому прочее, - всё равно это были очень ценные сведенья, раньше никто этого не знал. Однажды Нел спросила, где расположено Царство Амазонок.
  -Мир Верей, - ответила я.
  -А почему вы не ходите туда? - просила драконесса.
  -Во-первых, нам нельзя, - сказала я, - одним из условий выполнения задания Богини Амазонок - как можно реже появляться в Амазонии. Во-вторых, заклинание портала из этой части Ойкумены требует слишком много сил. У Ли, - кивнула я на эльфийку, - почти полностью опустошается магический резерв. Не, она быстро его пополняет, но мало ли что может произойти. Лучше не рисковать.
  -Хм... - Нел была удивлена. - А можешь показать заклинание портала?
  Эльфийка достала свиток и отозвала драконессу в сторону. Там они о чём-то забубнили.
  -Ли тебе не доверяет? - с ехидством спросила Шерил.
  -Она мне полностью доверяет, - фыркнула я в ответ. - Только вот мой магический резерв слишком мал для создания портала. Так что, то, что доступно ей, недоступно мне.
  Внезапно около нас появился портал, через который стало видно один из дворов моего замка. И тут же пропал.
  -Нел мне объяснила, где я ошибаюсь и как брать меньше магической энергии для порталов, - сообщила очень довольная Ли. - Я уже знаю, как улучшить это заклинание. Думаю, Слав, ты тоже сможешь создавать порталы если не отсюда в светлую часть Ойкумены, то в пределах одной части точно!
  -А почему вы всегда говорите о тёмной и светлых частях Ойкумены? - не поняла Нел.
  -Просто в светлой части гораздо меньше нечисти и со светлой магией гораздо лучше, - объяснила я. - Чтобы чёрный маг или некромант имел свои владения и творил чёрное колдовство - для этого нужно нечто исключительное. А в этой части Ойкумены это в порядке вещей, наоборот, "темный маг" прибавляет уважение, такого принимают при дворах, даю титулы. Вам драконам это всё равно, вам плевать на это с высоты, а для других разумных это имеет значение.
  -Но, если вы представители светлых сил, - спросила драконесса, - почему эти чёрные маги вас не трогают?
  -Во-первых, мы едем не по главным дорогам, - усмехнулась я, - пока весть дойдёт, а мы уже будем далеко! Во-вторых, всем этим чёрным магам надо соблюдать политес. Гоняться за кем-то по чужим владениям без объяснений зачем и кому это надо - это вызвать нешуточный конфликт, потому что все эти чёрные маги весьма ревниво относятся к соперникам. И в-третьих, мы же не напудренные дамочки, как ты могла убедиться, мы можем ответить. Врежем так, что все прыщи осыпятся. Вот, кстати, сейчас пример этого, так сказать, осыпания будет.
  Через несколько мгновений на поляну выбежали полтора десятка мужиков с арбалетами, мечами и дубинами в кожаных доспехах и кольчугах. Пятеро с арбалетами наставили их на девушек, трое подступили к ним с верёвками, а остальные принялись рыться в их вещах. За спинами арбалетчиков появился рыцарь в латах на чёрном жеребце.
  -Как и говорил Гнус, - довольно оскалился он, - четыре беззащитных девки. Неплохая добыча!
  -Беззащитных? - подняла я бровь и воскликнула: - Эй парни, не трогайте единорогов! Будет бо-бо!
  Но опоздала. От удара копытом Ночки один из подошедших разбойников перелетел через всю поляну и упал изломанной тушей под ноги коня с главарём. Пока все головорезы отвлеклись на убитого, я подхватила одного из вязальщика и бросила на арбалетчика. С диким воплем, описав дугу, он снёс троих и задел ногой четвёртого. Пятый арбалетчик успел выстрелить в меня, но я поставила перед собой следующего вязальщика и арбалетный болт достался ему. В следующий миг стрелок покатился по траве с ножом в горле - эльфийка всегда умела хорошо метать всякие штуки. Шерил с диким визгом, выхватила меч и напала на мародёров. Драконесса, не стала полностью превращаться, лишь преобразовала кисти в лапы и начала отвешивать удары.
  Главарь не сориентировался в ситуации. Ему бы кинуться на утёк, а он, выхватил меч и двинул коня на меня. Я подобрала своё чёрное копьё и встретила его. Этот придурок думал, что я буду беспомощна перед всадником? Квак бы не так! Я отскочила в сторону и ударила копьём в бок. В отличие от орков, рыцарь не ожидал подобного и при падении сильно разбился. Собственно, на этом бой и закончился. Уцелевшие убежали, а покалеченных мы добили.
  ***