Глава 1.
  Ночной гость.
  - Хозяин, хозяин, проснись! Просыпайся же! - кто-то теребил меня за плечо.
  С трудом разлепляю веки. В неверном свете уличных фонарей падающим из-за неплотно задёрнутых портьер различаю крупный кошачий силуэт и два изумрудных глаза с вертикальными зрачками.
  -Фред, зараза ты хвостатая! Ты на часы смотрел!?- негодую я. Судя по ощущениям была глубокая ночь. Зажёг на прикроватной тумбочке ночник, так и есть, часы показывали половину третьего ночи. -И как это понимать?
  -Хозяин, у нас гости. - приблизившись прошептал на ухо Фредерик.
  -Какие гости посреди ночь? Кто их в посольстве пустил? - продолжаю вопрошать уже окончательно просыпаясь.
  -Такой гость сам приходит его пускать не надо. - развёл лапами кот.
  -Так он один или гостей несколько? Что-то я со сна плохо соображаю.
  -Да, один он, один. Припёрся, хрен выставишь. - всё так же тихо прошептал Фред.
  -Я всё слышу! - донёсся из гостиной знакомый голос, - Фредерик, может ты не знал, но у дроу очень тонкий слух.
  Лорд Гьеран собственной персоной! Этого и правда выставить за дверь очень проблематично. И какая же нелегка его принесла? Я с его прошлым "подарком" ни как разобраться не могу. Потянулся за одеждой, а потом подумал, да на кой? Сам припёрся посреди ночь так не думай, что встречать будут при параде, и пошёл в гостиную как был. Шлёпая по полу босыми ногами. Эльф сидел в кресле, не зажигая света и потягивал вино из тонкого фужера. Моё вино из моего фужера. Вот ведь бесцеремонная личность Он выглядел почти так, как и два месяца назад, когда перенёс меня, полковника и остальных, после боёв в подземелье на поверхность прямо в загребущие лапы людей графа Вальдеса. И только статус дипломатов спас нас от долгих и муторных разбирательств. Разве что его длинные белые волосы были заплетены в косу.
  -Моё почтенье граф! - отсалютовал эльф мне бокалом.
  -И вам не хворать лорд. С чем пожаловали?
  -А что, просто так не могу заглянуть к одному из своих знакомых? - в синих глазах эльфа искрились смешинки.
  -Вы случайно не гном или в предках гномы водились? Ваше лордство. - спросил я у беззаботно развалившегося в кресле дроу.
  -С чего бы это? - лорд чуть не подавился вином.
  -А тогда откуда у вас чисто гномья привычка отвечать вопросом на вопрос?
  -Да, нет у меня такой привычки. Просто заглянул не огонёк. - уже спокойно гнул своё эльф.
  -Ага, в три часа ночь, прекрасно время для визитов. - мой голос просто сочился сарказмом.
  -Ну ладно, граф. - лорд примирительно поднял руки, - вы злитесь от того что я выдернул из постели, да ещё из-под бока такой красавицы как Герлиса. Всё понимаю.
  -Откуда ей здесь взяться? Ваш подарок прописался в городской тюрьме. - С злостью проговорил я. Хождение во круг да около начинало изрядно бесить.
  -Да! Досадно, но я думаю вы как её хозяин вполне можете вытащить её оттуда на поруки.
  -Если вы запамятовали, то на совести красотки Герлисы убийство нашего второго секретаря. С трудом представляю, как это можно сделать, в королевстве, как и на моей родине рабство запрещено. Владеть разумным существом можно только если оно искусственно создано или призвано спомощю магии. А дроу вполне обычные жители этого мира. С неё вообще пытались снять ошейник, но вы там такого накрутили что ректор местной академии лорд Ранар даже попытаться отказался.
  -Ой! Наивные люди. -воскликнул мой ночной гость, -и чтобы она без ошейника делала, куда пошла? Нашего брата на поверхности не любят. Люди, гномы и, в особенности, светлые эльфы преследуют оказавшихся на поверхности тёмных. Великие Дома их Матери не прощают отступников и зачастую преследуют их с целью покарать и тем самым угодить своей богине. А у малышки после суда на ауре стоит как раз печать отступника и изменника и ей нет пути обратно. С вами граф у неё хотя бы есть шанс устроится на поверхности.
  -В роли моей наложницы? Сомнительная карьера. - покачал головой я.
  -Почему бы и нет. Всяко лучше карьеры трупа. - не подержал меня эльф. -к тому же она прекрасный боец. А вам не помешает хороший телохранитель.
  -Который с удовольствием при случае меня прикончить. - продолжал стоять на своём.
  -Во-первых, не давай такого случая, во-вторых, ошейник не позволит причинить веред хозяину.
  -Раньше, я бы свами согласился, но на моих глазах лич убил свою хозяйку сняв пресловутый ошейник.
  -НЕ РОВНЯЙ ХАЛИДА И ОБЫЧНУЮ "ФУРИЮ"! -рявкнул дроу. Герлиса простой воин с магическими способностями, а Халид древнейший маг с колоссальным опытом, силой и знаниями. Всё что он делал не противоречило воли жрицы и вызов принца демонов, и ловушка для него, были сооружены по её инициативе. Лич просто умело ими воспользовался ими что бы освободится. Для такого трюка нужно быть им ну или мной. Ей же по человеческим мерками не больше семнадцати лет, у неё сейчас одни эмоции, а с этим ошейник неплохо справится не таких с помощи его обламывали. Даже твой Фред по сравнению с ней в этом плане немного опасней.
  Словно в подтверждении его слов из темноты сверкнули два больших кошачьих глаза. Свет в гостиной так и не зажигали ни я, ни гость в нём не нуждались прекрасно, видя в темноте.
  -Ладно считайте уговорили. Но вот сомневаюсь, что вы явились сюда глубокой ночью чтобы устроить судьбу вашего подарка. А значит вернёмся к вопросу, - С чем пожаловали?
  -Вы слышали, что ни будь о "пыльце чёрного лотоса"? -спросил дроу.
  -Оооо...- раздалось из кресла где устроился кот. Он похоже имел представление о чём говорит эльф, в отличии от меня.
  -Нет. Впервые слышу.
  -"Пыльца черного лотоса" редчайший и невероятно дорогой алхимической реагент. Произрастает черный лотос в Сионе вывоз за пределы подлунного царства запрещён под страхом смерти. Алхимики на эту пыльцу буквально молятся. Спомощю неё можно не только усилить любое зелье, но и сделать его эффект постоянным. Пьёшь "зелье силы" и сила увеличивается навсегда, так и зельями сопротивляемости ядам, скорости реакции, ночного зрения и прочими.
  - А "зелье увеличенье манны"? - по интересовался я.
  -И с ним тот же эффект. - с улыбкой подтвердил лорд Гьеран.
  -Маги должны просто "охотится" за этой пыльцой.
  -И охотятся, и не только маги, но демонологии, некроманты, артефакторы, короче всея магическая и около магическая братия. Вот только не этой пыльцы в продаже.
  -Тогда к чему вы про неё вспомнили?
  -Помнишь "шойгенов" что обнесли торговый дом гномов?
  Я молча кивнул, не став напоминать эльфу что он снова отвечает вопросом на вопрос.
  -Так вот среди ценностей что они унесли была маленькая резная шкатулка из кости, а в ней целая унция это пыльцы.
  На кресле где расположился Фред сдавленно хрюкнули.
  -И это много?
  - Если переводить всё в звонкую монету, то где-то около тридцати миллионов золотом. -С улыбкой произнёс дроу.
  -СКОЛЬКО?!!!
  -Тридцать миллионов золотом дорогой граф. - медленно повторил лорд Гьеран.
  -Это получается где-то по миллиону за грамм, -сумма просто подавляла, -и за что же так сумасшедшие деньги?
  -Я же объяснял, за мощнейший практически универсальный алхимический катализатор, дающий возможность очень далеко выйти за отпущенные рамки. Многие, очень многие готовы платить чтобы стать сильнее.
  -И куда делась эта шкатулка лорд Гьеран? - спросил я уже мысленно предполагая, что один ушлый гном, и один не менее ушлый кот прикарманили эту шкатулку. И ведь придётся отдать, я только начал осваивать азы магии спомощю Фреда, пройдёт не одно десятилетие прежде чем могу поспорить с величайшим магом нашего мира. А может и не одно столетие.
  -Её держала при себе верховная жрица, а потом Халид забрал шкатулку себе.
  Медленно и надеюсь незаметно выдохнул, мои трофейщики были не причём, а уж дроу и древнем личем как ни будь между собой разберутся.
  -Но там был не в вся унция, - продолжил эльф, - а всего лишь одна треть. Добычу поделили, часть отправили магической почтой Младшему Совету, часть Шойгены переправили к себе в логово ну а последняя был как раз у жрицы при себе.
  -Как вы это все разузнали? Там же остались одни трупы.
  -Вот они и рассказали, некромантия в деле расследования преступлений не такая уж редкость и в людских государствах. Подняли, расспросили и узнали много нового о наших давних партнёрах. Оказывается, банкирский дом "Балин, Орин и сыновья" наладил канал контрабанды "пыльцы" из царства Сионь в наши края.
  -Почему именно сюда?
  -Конспирация. Здесь, в королевстве, крупнейшая биржа алмазов, их покупают дельцы из разных частей нашего мира. Можно встретить купцов почти из всех известных государств людей, Великого лес и подгорных королевств гномов. Все они оперируют очень большими суммами, все-таки алмазы - это не горох. И никто не удится очень подобным сумма сделок. Так что вполне открыто можно платить за товар, и мощная охрана так же не вызовет вопросов.
  -Значит гномы почти открыто торговали уникальным товаром, и все знали об этом и молчали?
  -Не совсем так. Они предлагали "пыльцу" только проверенным клиентам, и они соответственно были заинтересованы молчать. Даже нам они её ни разу не предложили, а мы с ними сотрудничает не один год. Видно мордой мы не вышли. - зло закончил эльф.
  -Вы случайно не выяснили какие государства у них пыльцу покупали?
  -Точно, покупателями были Великий лес, король Двалин XVIII, алхимики Пешханского султана и Арбоннское королевство. Насчёт остальных только домыслы и предположения.
  -Ну, понятно, это самые богатые государства в нашем мире разве что Империи нет в списке. Обидно. Наверняка нашим тоже пригодилась бы эта "пыльца".
  -Так и мне граф обидно. Эти бородатые недомерки ни разу даже ни намекнули что владеют столь редким товаром уж на неё мы с князем наскребли бы золота. Так вот я подумал, не пойти ли по следам "шойгенов".
  -В каком смысле? - не понял я.
  -Хозяин, похоже лорд планирует грабануть коротышек и нам предлагает поучаствовать. - высказался молчавший до этого Фред.
  -Фредерик, ты как всегда прямолинеен, но да, я планирую пощипать бородатых и приглашаю вас присоединиться. - Эльф хитро прищурился.
  -Мне это зачем? Ссорится с мощным банкирским домом, который имеет в своём распоряжение, собственную армию, разведку, и влияние на правящую верхушку в нескольких государствах. Я что так сильно похож на самоубийцу?!
  -Александр, не надо драматизировать, никто не собирается вас подставлять под удар. Мы тут с Халидом на днях встречались пили вино. Оно правда было получше чем у вас, но не о нём сейчас речь. Он рассказал о ваше приобретённой способности принимать обличие демона. Кстати вы знали, что когда принимаете боевую форму то преображаетесь не только внешне, но и аура изменяется?
  Отрицательно качаю головой.
  -Так я и думал, -продолжил, дроу- когда вы в боевой ипостаси становитесь неотличимы от настоящего демона. Вас в таком обличие никто не заподозрит, а мне пригодится возможность пустить гномов по ложному следу. Ведь жители огненного провала тоже не прочь заполучить "пыльцу чёрного лотоса".
  -Но несколько человек знают, что это я!
  -Ну, во-первых, не человек, лича давно так никто не называет, Фред вообще человеком никогда не был, а Талин гном. Больше вас в облике демона некто не видел.
  -Ну, к этому списку стоит добавить одного лорда дроу. - усмехнулся я.
  -Не стоит, я о вас знаю, со слов Халида, но сам никогда не видел вашу боевую ипостась.
  -Во-вторых, -продолжил эльф,- все эти разумные будут молчать, нашему не мёртвому знакомому нужно ещё пыльцы, Талин считает вас своим другом, это для гномов много значит они любят и ненавидят самозабвенно, а кот связан рабскими ошейником и случись что с вам ему не поздоровится. Ну, а мне тоже нужна "пыльца" и ещё нужно ударить по больней обнаглевших банкиров. Вся эта каша заварилась в большей степени по их вине. Если бы не их настоятельные просьбы о том, что принц чувствовал в подписании нового договора никакого покушения бы не было.
  -Вы думаете, что торговый дом был связан с мятежниками?
  -Возможно, а может с теми, кто за ними стоял. Потому как не стали бы "шойгены" столь откровенно грабить союзника, они убийцы, но не идиоты. А вот если Совет Десяти Матерей по просил коротышек за определённые преференции вытащить наследника из княжества. При этом ни серым убийцам, ни мятежникам не сказали, что они с гномами играют за одну команду, а "шойгеный" решили и работу сделать и извечных противников пощипать. Тогда картинка вполне складываться.
  Кот за ржал.
  -Ха-ха-ха! Ой не магу! Я представляю степень бешенства банкиров, они им помогали, а их за это ещё и обнесли.
  -Как мне говорил один очень информированный источник- припомнил я рассказ мастера Турина, - барон Орин просто бился в припадке бешенства.
  -Да... Хотелось бы мне послушать как представители торгового дома объяснялись с Советом и зная гномов за словом в карма они явно не лезли. -лорд задумчиво взболтал вино в бокале. -Так что наш рейд выглядит ещё более привлекательным. Сомневаюсь, что жрицы совета знали о "пыльце", а теперь узнав и получив немного наверняка захотели ещё.
  -Решайтесь граф, вся добыча пополам!
  -А.... Демоны с вами, мы с Фредом в деле! А куда мы отправимся?
  -Порт-Реал на острове Грота, это Коралловый архипелаг, южная его часть. Именно на этот остров ведут следы контрабандистов и там есть отделение банка "Балин, Орин и сыновья". Мы... арендовали идущий туда корабль так что портал построю прямо на него. Александр, принимайте боевой облик и вперёд.
  -Порт-Реал - это же неофициальная столица пиратов на островах! -воскликнул Фред. -Там пиратов как грязи, а значит здание банк несильно отличается от крепости. И вы собираетесь его штурмовать?
  -А чем мы хуже "шойгенов"? - усмехнулся лорд Гьеран. - Мы даже лучше их, с мной будет дюжина курсантов выпускников. Он подмигнул нам и отставил в сторону бокал. По щелчку пальцев эльфа на полу засветились руны круг портала.
  
  Глава 2.
  Пираты.
  Когда погасили руны портала, мы с котом оказались стоящими на палубе корабля. Над головой шумели раздуваемые ветром паруса, вокруг нас стояли одетые в доспехи воины дроу, по углам жалась перепутанная команда этого самого корабля. А еще - море здесь было ярко-синее, и солнце стояло высоко значит, мы находились далеко на западе в районе архипелагов. За нашими спинами с хлопком сработал ещё один портал. Не успел обернуться, как по спине по хлопала тяжелая рука лорда Гьерана и он воодушевленно-издевательски произнес:
  - Развлечемся!
  Кто-то завыл. Не сразу понял кто, пока не увидел чернобородого мужика с перевязанным глазом, который стоял за штурвалом. Вот он и выл.
  - Люблю разбойничков! - возвестил лорд.
  Судя по ухмылкам, отразившимся на лицах воинов, лорд Гьеран разбойников действительно любил... но сомневаюсь, что любовь оказалась взаимна. Очень сомневаюсь, а еще вдруг понял - эго пиратский корабль. И понял это не только я.
  - Лорд Гьеран, а... - начал Фред, - этот корабль он...
  -Я же говорил, мы его арендовали, то есть позаимствовали, - весело отозвался дроу. - Нам нужен был кораблик, им пассажиры, и мы нашли друг друга.
  Искренне верю, что пираты этому были рады. Да так рады что похоже один из них обделался на палубу от счастья.
  - Так, переходим к самому любопытному, -Гьеран меня подтолкнул к полубаку, - граф, шепну он ступайте вон туда, и пресекайте любые попытки к бегству. Морда ушастая, берешь Ньиссэа, да-да, Ньиссэ я сегодня добрый, и ты тоже можешь по бездельничать, и вдвоём выворачиваете все каюты на предмет тайников и ухоронок, поверь тут не будет ничего такого, чего бы ты еще не видел - ваша группа как раз на прошлой неделе проходила практику по полевому допросу. Остальные - изучить строение этого корыта под парусом. Схема, принцип управления, водоизмещение. Разрешаю применять допрос с пристрастием, не разрешаю разбирать кораблик на составляющие, нам на нем еще доплыть полагается. Всё, воины, исполнять.
  Кот и дроу потащились к каютам, не обращая внимания молчаливое возмущение остальных. Потом обратили. Лорд Гьеран остановился, странно на меня посмотрел, оценивающе так, особенно долго в область груди, после чего развернулся и задумчиво:
  - Слышь, Ронгар, это ты у меня год назад завалил курсовую по строению человеческой грудной клетки?
  Один из двенадцати присутствующих бойцов покаянно опустил голову, буркнув:
  - Я...
  Лорд, откинув косу за спину, оглядел палубу корабля, и еще более задумчиво:
  - Так, а где у нас тот, кто принудительный интим желал?
  Только сейчас замечаю, что разбойников на корабле значительно больше, чем я сразу разглядел. Просто они прятались - кто за бочками, кто в бочках, кто за канатами, сваленными здесь в значительном количестве.
  Этот самый Ронгар с которым мы уже однажды виделись в залитом кровью подземелье, оглядел палубу и сообщил:
  - Вон тот, с оторванным ухом. Помните, вы его, когда от купчихи, которая для нас это корабль нанимала, оттащили, немного силы не рассчитали?
  Лорд Гьеран чуть поморщился, кивнул, и снисходительно добавил:
  - Так, к демонам подробности. Бери этого безухого, делай вскрытие грудной клетки и найди свою ошибку.
  Несчастный душегуб взвыл, выскочил из-за бочки, и бросился в море, прижимая окровавленное место, где ранее было ухо. Расстроились ли курсанты и сам темный лорд?! Нет! Он, позабыв про всё, помчался к корме, осмотрел место барахтанья пирата, и радостно-возбужденно вещал:
  - Господа, помните, я вам про фауну южных морей рассказывал?
  Всем молча, а главное очень заинтересованно кивнули.
  - Ну так теперь смотрим и любуемся. Жаль, акулы здесь мелкие, зато много, - радости лорда Гьерана не было предела. Но тут он вспомнил про двух назначенных сыщиков, оглянулся, смерил недовольным взглядом и выдал: - Ньиссэа, Фред, пошевеливайтесь пиратские заначки сами себя не найдут.
  Я просто стоял, слов вообще не было, одни эмоции. Жаль, что Фредерик сразу не понял, в чьем обществе он оказался, ровно до слов кого-то из дроу:
  - Мой лорд, а помните я четыре года назад контрольную по магически изменённым животным плохо написал?
  Котяра показал говорившему неприличный жест и быстро скрылся в кормовой надстройке. Сам уже без лишних понуканий.
  Я же разлёгся на полубаке во весь свой немаленький рост и просто наслаждался тёплым морским ветром. Лишь изредка поглядывал на съёжившихся от страха пиратов.
  Через пару минут Гьеран появился на шкафуте, отдавая распоряжения своим бойцам.
  - Простите, - окликнул, я лорда, - а того разбойника... Акулы уже дожевали?
  - Ты о пахаре морских просторов? - весело уточнил он. - Да там одна Бездна ведает, чем он питался и что употреблял, но рыбы травиться им демонстративно отказались, пришлось доставать из воды.
  Не то, чтобы я отличался жалостью к преступникам, но на душе стало несколько легче, при мысли, что никого сейчас заживо не сожрут. Ровно до слов лорда:
  - Ронгар уже проводит вскрытие, всем же интересно, почему даже акулы его есть не пожелали.
  С кормы раздался истошный вопль. Видимо вскрытие уже провели.
  Потом на палубе вдруг раздалось:
  - Мой лорд, я так ничего и не понял. У этого все легкие пораженные от курения, и вообще дохлый был. Можно я другого возьму?
  Дроу хохотнул, потом крикнул в ответ:
  - Ну выбери из той троицы, что приставали к нашей подставной купчихе. Молчание и снова вопль:
  - Лорд Гьеран, вы на них места живого не оставили, тут все с поломанными ребрами.
  Вот... Бездна.
  Лорд был со мной солидарен, раздраженно выдав:
  - Во имя всех демонов огненного провала! - а потом уже мне. -Вот ничего без меня, сделать, не могут, я сейчас!
  Лёжа рассматривал доставшийся нам корабль и никак не мог определить тип судна. Оно было трёхмачтовое с косыми парусами имело узкий длинный корпус и весла, как у галер. Судя по всему - быстрый и очень маневренный корабль, способный идти под парусом и на веслах. Судно было метров тридцать в длину смотрелось грациозным и хрупким. Наверно это отражалось и на тактике ведения боя. Капитан явно больше полагались на свою скорость, маневренность и крутые развороты, чтобы прорваться сквозь огонь и забросить на палубы противника своих матросов для захвата чужих кораблей. Пока я придавался созерцанию на корабле творилось нечто. Под приказное: "И раз, и два", оставшиеся в живых пахари морских просторов работали вёслами. Один из курсантов стоял с блокнотом и фиксировал количество синхронных гребков. И на его смуглом лице читался живейший интерес к происходящему, сразу стало ясно, опять что-то исследуют. Остальные занимались тем же, но у них объектом исследования был корабль. Тот самый Ронгар в перчатках и с кристаллом увеличителем, значительно больше того, что у меня когда-то имелся, просто-таки охваченный живейшим интересом рассматривал грудную клетку разложенного на палубе пирата.
  -Я в ужасе от их любопытства, - шепотом признался тихо подошедший Фред.
  В этот момент до нас донесся разговор лорда дроу с дрожащим, бледным и пошатывающимся пиратом:
  - Так, говорите, у вас целая флотилия? Да вы меня сегодня бесконечно радуете, Жжённый, у меня как раз три выпускные группы, я ж все думал, чем их побаловать в честь окончания последнего учебного года. А тут целая флотилия.
  - Ыыы... - простонал несчастный.
  - И главное искренне радует факт вашего положения вне закона, - счастливым тоном продолжал лорд, - то есть мне за это ничего не будет, а детишкам счастье.
  Капитан корсаров посерел, но набрался храбрости и вдруг выдал:
  - Вам это с рук не сойдет! За команду Сива Хромого все береговое братство встанет!
  - Ооо, - восторженно протянул лорд Гьеран, - а там много? Пират икнул, но гордо поведал:
  - Тридцать вымпелов!
  Тёмный эльф улыбнулся совершенно счастливой, абсолютно радостной улыбкой, после чего побелевшему от такого капитану пиратского корабля, подмигнули и сообщили:
  - Значит не только отличников, но и хорошистов возьмем. Ммм, три дня на захват кораблей в боевых условиях и внезапный захват тоже изучим, опять же у меня столько курсовых по полевому допросу... О, Бездна, шикарная зима намечается.
  Судя по всему, намечалось уничтожение всего местного Берегового братства. Несчастный пират пал первым..., в обморок.
  - Ну вот, а все так хорошо начиналось, - сопроводив взглядом падение пирата, печально произнес дроу.
  Не добавил ему радости и вопль курсанта Ронгара, который обиженно заявил:
  - Мастер, тут у всех легкие пораженные!
  - Поддерживаю, - отозвался другой курсант, контролирующий работу пиратов вёслами, - уже падают, а норма для людей их возраста как минимум семь минут в режиме усиленной гребли.
  - И что делать? - возмутился опять же Рогнар.
  - Изучай влияние алкоголя на печень, - меланхолично отозвался лорд Гьеран.
  Корабль качнуло, да так что я схватился за фальшборт, чтобы не упасть. С мостика донеслось веселое сообщение Лорда:
  - Вы там держитесь крепче, мы паруса на прочность испытываем. Фред мрачно прошипел:
  - Иссссспытатели...
  Поговорить в условиях скрипящих снастей, рвущихся парусов, шума и завывания магического, ветра так и не удалось. А к моменту прибытия мы стояли немного зеленые, и магия тут была не причем. Я-то ладно, но как удалось приобрести зеленоватый оттенок от рожденья рыже морде Фреда не представляю хотя... Наверняка не обошлось без участия ушастых экспериментаторов.
  Прошло около получаса, и мы созерцали величественную картину большого порт-реальского рейда.
  Десятки кораблей - бригантин, шхун, барков и бригов стояли там. По палубам сновали моряки, выгружая грузы или, напротив, закатывая по сходням на борт какие-то бочки. На пирсе стояла ругань, слышались какие-то крики, в одном месте даже завязалась драка. Не далеко от входа в гавань на бочках стоял старый однобашенный броненосец.
  
  
  -А это что за чудо? - спросил я, указывая на бронированный утюг. -Фред в твоей памяти кажется вся библиотека магической академии там случаем морского справочника нет? Меня интересует эта бронированная калоша что она из себя представляет и чем нам может грозить.
  -Я могу ответить на это вопрос. - произнёс мгновенно возникший словно из ни откуда лорд Гьеран. - Или вы думаете, что мы просто так ломанулись сюда без разведки? Эта как вы изволили выразится "бронированная калоша" ничто иное как брустверно-башенный броненосец творение сумрачного гения корабелов Великого герцогства Гроссберг. Броненосец планировался для защиты гаваней и рейдов, а также для атаки на прибрежные зоны неприятеля. Но их адмиралтейство выдало заранее не возможные требования, они захотели разместить на небольшом по водоизмещению кораблике башню с пару трёхсотмиллиметровых пушек, да ещё и навесить такую же по толщине броню. Но получить малую осадку при столь мощном вооружении и бронировании являлось невыполнимой задачей. Поэтому их Главный Строитель Флота подверг требования адмиралов самой беспощадной критике. Однако чиновники Адмиралтейства настояли на проектировании нового корабля и закладке сразу трёх единиц. Суда были построены. А потом случилось то, о чем и предупреждал твердолобых идиотов их главный корабел. Корабли этой серии получились не только с ограниченным радиусом действия, но и с низкими бортами, исключавшими возможность выхода в открытое море. Низкий надводный борт делал проблематичным перебазирование броненосца в открытом море, а без этой возможности его использование было фактически ограничено портом, избранным местом для стоянки.
  -Так что у них по сути получилась самоходная плавбарея вместо броненосца?
  -Вот именно. И когда до них на конец это дошло, стали быстренько искать покупателей для своих "шедевров". Но идиотов в мире оказалось на много меньше чем в адмиралтействе Великого герцогства. И до определённого момента ими никто не интересовался. А потом здесь потребовался серьёзный аргумент для защиты порта и "Громовержца" купили.
  - "Громовержца"?
  -Да. Так называется это плавучее чудо.
  
  -За то на нём мощные пушки - сказал Фред. - Триста миллиметров это серьёзный аргумент в спорах.
  - Вообще-то, Фред там стоят 12" дюймовые орудия, а это в Имперской системе мер 305 мм. Если быть предельно точным - 304,8. Но все округляют, - поправил его я.
  - Да какая разница? - отмахнулся кот. - Триста или триста пять - это же всё равно до хрена! Лорд Гьеран вздохнул и, не став спорить, продолжил мысль.
  -Понимаешь, Фред, чтобы орудия стреляли, их нужно заряжать. И, дульнозарядные нарезные орудия что установили на броненосце нужно заряжать с ювелирной точностью, чтобы шипы (выступы) на снаряде попадали в нарезы. Орудия калибра до двухсот миллиметров кое-как удаётся заряжать вручную, а на более мощных пушках применяют гидравлические системы. Так, чтобы зарядить 12-дюймовую пушку "Громовержца", требуется гидравлическим устройством опустить орудие со станком и платформой, затем повернуть башню в положение для заряжания, наклонить ствол и из-под палубы специальным устройством дослать заряд, а потом снаряд. В ходе образцово-показательной стрельбы вовремя сдаточных испытаний среднее время заряжания составляло три минуты сорок шесть секунд, но там были идеально подобраны углы вертикального и горизонтального наведения, и вышколенный расчёт при других же углах время заряжания превышало пять минут. Как "Громовержец" и другие подобные ему броненосцы стреляли при волнении, скажем, два-три балла и выше, моряки умалчивают. Я, как и опрошенный инженер уверен, что они вообще не могли стрелять при столь хитрой системе заряжания.
  -Так он что он вообще ни на что негоден? - не унимался кот.
  -Наверно на что ни будь и годен правда я не знаю на что. -покачал головой эльф- нам он уж точно угрожать не сможет.
  -Если у него такая отвратительная мореходность как тогда его перегнали? - поинтересовался у дроу.
  -О, это была целая эпопея, сначала его разоружили сняли башню и часть брони. Потом их погрузили отдельно на пароход и отправили сюда. Сам горе броненосец загрузили под завязку углём, и он по шлёпал своим ходом, а, чтобы точно дошёл на него взгромоздили временные мачты. Здесь на острове нанятая артель гномов собрала всё это чудо машинерии в обратном порядке.
  Из-под палубы раздался шум, ругань и из люка на свет выбрался в дребезги пьяный полуорк. С трудом поддерживая себя в вертикальном положении он повернулся в сторону мостика и изрёк.
  -Ик... Капитан... я сегодня... ИК... немного не в форме... на ммменя несчтвате.... - тело не ровной походкой направился к мачте у которой рухнув за храпело.
  -Это что было? - вопросил лорд Гьеран- Я спрашиваю, Дарен? Ты и твоя пятёрка осматривала трюм.
  -Мой Лорд, -тут же рядом возник бедный эльф- мы осматривали трюм, но там никто признаки жизни не подавал. А это похоже пропавший боцман, капитан думал, что он остался в порту.
  -Проверить с помощью заклинания обнаружения жизни вы конечно не догадались? - прошипел маг. Курсант виновато потупил глаза. -По возвращении три недели в патрулях на нижних горизонтах. - повёл черту лорд.
  -Вот интересно если вот это у него "не много не форме", то как же он выглядит если напивается в хлам? - удивился кот.
  -Не знаю Фред, но до тела метров десять, а перегаром даже до сюда достаёт. - ответил рыжему.
  -Так! Внимание! Начинаем! -Зычно оповестил всех лорд Гьеран. И дроу словно единые организм ударили магией по пиратам, находящимся на палубе. Синие молнии веером разошлись от эльфов моментально снося защиту амулетов моряков и заставляя в беспамятстве рухнуть там, где они их настигли.
  -Простите, лорд, а вам не кажется, что перебить их сейчас было несколько опрометчиво. -указал я на порт находящийся в пределах видимости.
  - А кто вам сказал, что мы их убили? Нет. - с усмешкой сказал дроу, - так легко они не отделаются. И у него в руках появились рабские ошейники. Разобрав которые тёмные, эльфы начали проводить ритуал привязки. Кроме ошейников новоиспечённым рабам на шеи вешались кулоны и изначально не понятного предназначения. Заметив моё любопытство лорд сказал.
  -Это артефакт иллюзии, он меняет внешность владельца не хотелось бы что наших пиратов узнал кто ни будь из знакомых и пристал с расспросами.
  -А такой артефакт не вызовет подозрении? -интересуюсь я.
  -Ну, где ни будь в более цивилизованных местах он бы несомненно привлёк вынимание властей, а здесь в фактические в пиратской столице этого региона. Нет. Слишком многим здесь есть что скрывать и от кого скрываться. Я и нам приготовил маскировку.
  Лорд Гьеран подал мне два золотых браслета с тонкой рунной вязью.
  -И что это такое, - спрашиваю бережно и осторожно беря браслеты в руки. А так как я так и не снимал демонского обличья они мне были малы.
  -Ого! Как я погляжу это ваша знаменитая "маска хамелеона"- опознал браслеты Фред
  -"Маска Хамелеона"?
  -Да, хозяин! Это крайне редкий и дорогой артефакт, изготавливаемый только Дроу и ни кем иным. Позволяет полностью по желанию изменить внешний вид их владельца и не только внешность, но и ауру. А также может изменить расу и даже пол. Хочешь стать эльфом, гномом или орком? Легко! Вот только из-за этого он очень любим разными не очень законопослушными личностями как-то наёмные убийцы, шпионы грабители и мошенники. И поэтому запрещён к продаже и владению во всех странах северного континента. На пример в Империи за одно только владение полагается двадцать лет каторги!
  -Ну мы то не в Империи.- ухмыльнулся эльф. -Так что можно ни о чём не беспокоится. На девайте Александр, они сами подстроятся по нужный размер.
  И лорд Гьеран сам надел ещё одну пару браслетов. Я тоже не стал колебаться, последовав его примеру. Магические артефакты не подвели несмотря на величину запястий легко их обхватили.
  -И что дальше? - спросил я так как ничего не произошло.
  -А теперь представь того в которого вы хотели бы перевоплотится только постарайтесь очень четко представить в деталях, а дальше все сделает артефакт. Личину демон не снимаете пускай его аура вплетётся в ту что сформирует "хамелеон" и тогда ваше инкогнито точно никто не раскроет. Человек под личиной демона и поверх этого аура ещё одного существа - это мозги сломать можно. Если бы сам не видел никогда не поверил в такой слоёный "пирог".
  -Так вы ещё и эксперименты на мне ставите?
  -Ну, не совсем. Но попробовать стоит к тому же вам ничего не угрожает. - заверил меня дроу.
  -Вот, подобное мне уже приходилось слышать. И не так давно. Особенно в разделе того что мне ничего не угрожает. -криво ухмыльнулся я.
  А сам представил принц Несса его льдисто голубые глаза, смоляные волосы и взгляд словно смотрящий сквозь тебя. Прошла пар мгновений палуба слегка качнулась у меня под ногами, и я стоял на ней уже с другим телом.
  -Однако! Вы выбрали очень примечательную внешность. - прокомментировал мой выбор лорд.
  -А что одного из принцев демонов многие знают в лицо?
  -Нет. Человеческий облик это демона не очень известен. Хотя из более чем сотни принцев он откликался на призыв довольно часто. Но проблема не в этом. А то что все бабы в этом городе на вас будут вешаться. - задорно рассмеялся лорд Гьеран.
  Один из дроу подал мне одежду, сапоги и шпагу. Тем временем все тёмные эльф последовали моему примеру и поменяли облик. Похоже среди них "маска хамелеона" была далеко не редкостью.
  -Мой лорд. Команда полностью под контролем.- отчитался Дарен.
  -Отлично. Капитан, подходите как обычно и заплатите трёх дневную за стоянку мы слегка подправим внешность вашего кораблика чтобы она не совпадала с прежней. А то вдруг появятся ваши знакомые с ненужными вопросами. Команде оставаться на борту на все вопросы отвечать, что ждёте важного пассажира. Как только, он появится вы немедля выйдете в море.
  -Да, господин. - приведённый в сознание пират был спокоен и немного отрешён.
  -Теперь вы Граф. Вы должны сойти на берег и снять номер в гостинице "Прибой", это лучшая что есть в этом городе. Потом вы пойдите в известный банк и откроете там счёт с вам пойдёт Дарен, будет играть роль вашего телохранителя за одно поработает и проводником, он не плохо знает город.
  -Есть меленькая загвоздка. Я не прихватил свою чековую книжку. На какие шиши мне счёт открывать?
  -О! Это не беда. Наш капитан и команда любезно решили предоставить вам финансовою поддержку. Фред, что вы с Ньиссэм, "нарыли" по каютам?
  -В золоте сущие мелочи где-то на пару тысяч золотых ну и в побрякушках примерно на столько же. Но в каюте штурмана был очень хитрый тайник где лежала вот эта прелесть.
  И кот извлёк мешочек из бархата ловко развязал завязки и на свет показались два десятка крупных розовых жемчужин.
  -Превосходно! Это то что надо. - раз улыбался эльф. - вы, капитан, похоже принимали участие в набеге на ловцов жемчуга у "черепашьего острова". И хозяева жемчуга, и республиканцы что владеют островом очень рьяно разыскивают всех причастных. Возможно для вас рабский ошейник довольно неплохой выход. Потому как для пиратов в островных владениях республики до сих пор применяется колесование.
  Пират промолчал.
  Через пол часа пройдя все формальности судно подошло к одному из пирсов. Таможенники и портовые власти проверили корабль чисто формально, а липовых документов в загашниках у нашего капитана было на все случаи жизни. Так что я и Дарен готовились сойти на берег Фредерик вертелся радом и собирался присоединится к нам.
  -Фред. -обратился к нему лорд Гьеран. - все замаскировались, а ты очень приметный здоровенных говорящих котов окромя тебя в мире не существует. Он был прав. Все дроу применив амулеты изменили свою внешность, большинство выбрали обличия людей и только один принял вид полукровки светлого эльфа.
  -Но я позаботился и приготовил специально для тебя один артефакт. -у него на ладони появились небольшие бронзовые браслеты. - К сожалению, там заложен только один образ, всё готовилось в спешке и пришлось пожертвовать разнообразим.
  И лорд протянул браслеты Фреду, тот немного поколебавшись надел их. Пару секунд ничего не происходило потом фигура кота подёрнулась дымкой и изменилась. Перед нами престал низкорослый рыжебороды и рыжеволосый гном, сплошь покрытый веснушками лишь зелёными глазами он напоминал моего слугу. "Гном" с выпученными глазами осмотрел себя, свои руки, и не поверив подбежал к борту перегнулся через него разглядывая своё отражения.
  Столько брани и матов я, наверное, за всю свою жизнь разом не слышал, даже цитировать не буду...
  - ... Это же надо... х-х-х-х-х... из всех рас мира выбрать этих грё... коротышек! Наглые ушастые пи... Придурки! Наворотили всякой ху..., и как теперь быть?! И так минут десть не разу не повторившись. При этом он метался по палубе и смешно потрясая кулаками, а лицо становилось все краснее и краснее.
  Все дроу стоически старались не смеяться над шуткой своего лорда, но потому как они порой отворачивались то бушующего Фреда ими давалось это с трудом.
  -Фред может ты отложишь свои возмущения на потом? А то вам пора. Как ни будь потом ты просветишь нас о глубине своих оскорблённых чувств. - совершенно спокойным и ровным голосом обратился к нему лорд Гьеран. Но судя по тому как весло блестели его глаза он был доволен своей шуткой.
  Новоиспеченный "гоном" на это только сплюнул на палубу. И стал передаваться в приготовленную ему одежду.
  Каменные дома - в четыре-пять этажей, и каждый следующий нависает над предыдущим, да так, что самые верхние балкончики почти соприкасаются, если, конечно, расположены напротив друг друга. Земля вымощена булыжником, и следы жизнедеятельности людей и лошадей на ней практически отсутствуют, видно, кто-то их старательно убирает. Люди несколько ярче одеты, чем в портовой части города, но в целом отличаются в своем большинстве от тех же ремесленников или торговцев не сильно. Попадались, конечно, отдельные разнаряженные личности, у которых на костюмы пошли, казалось, все цвета радуги, но их процент был очень невысок. Здесь, кстати, мой перстень сигналил на намного чаще, а один раз решетка особняка, которую случайно задел рукой Фред, больно его обожгла.
  Навстречу нам, раздвигая прохожих одним своим видом, шествовал, по-другому и не скажешь, настоящий негр! Классический такой папуас с голым пузом, копьем с примотанным к нему черепом и прической "Парикмахер хороший, но подслеповатый". Из торчащей в разные стороны шевелюры свешивался всякий хлам в виде ленточек с привязанными к ним птичьими костями и разноцветными стеклышками. Признаться, честно, я несколько опешил, уж чего только не на видался в последнее время. Квартал, где располагалась гостиница, внешне отличался от остальной богатой части города не сильно. Те же здания, та же относительная чистота улиц, вот только люди были несколько сильнее разбавлены нелюдями да разнообразных лавок, торгующих экзотическими товарами, на пути встречалось куда больше, чем раньше. Орк, вполне, кстати, цивилизованно выглядевший, шел, предположительно, из местной продуктовой лавки, сжимая когтистой лапой корзинку, откуда выглядывали бутылка с запечатанной воском пробкой, ножка какого-то то ли козла, то ли барана и большой пучок зелени. Двое гномов, один с бородой до пояса и второй с растительностью, едва-едва прикрывавшей шею, сидели на лавочке в тени дерева и чинно беседовали со старичком, обладающим восточными чертами лица. Какая-то девушка, по виду вполне себе человек, тащила корзину с бельем то ли к ближайшей прачечной, а то ли и до речки.
  
  
  
  Глава 3. Порт-Реал.
  В центральной части города концентрация питейных заведений изрядно уменьшалась. Владельцы тех же что нам здесь попадались явно делали ставку на качество обслуживания. Тут не было того бесшабашного веселья портового район славившегося кабаками, игорными заведениями и публичными домами на самые разные вкусы. По словам эльфа там можно было встретить пиратов, наемников, контрабандистов, сборщиков сахарного тростника, искателей сокровищ, продавцов магических товаров, шарлатанов, матросов, рыбаков, рабочих доков, приезжих с континента и других островов. Которые веселились, кто во что горазд: пили, жрали, курили траву, лапали девок, танцевали, играли в кости и карты, обсуждали грядущие и свершившиеся походы, сражения, обманывали и умирали. Публика в этом районе была по респектабельней: капитаны судов, торговцы, перекупщики, владельцы различных плантаций, она тоже веселилась, но не так необузданно. Мы как раз миновали одно такое заведение. Из ресторации доносилось громкое, нестройное, но душевное пение. Похоже, "офицеры" какой-то шхуны праздновала удачный рейд. До наших ушей долетали залихватское куплеты старой пиратской песни:
  Не предав мечты о вольной воле
  И не разуверившись в себе
  Джентльмены кто пойдёт со мною в море
  Кто не хочет больше ползать по земле
  
  Под покровом сизого тумана
  Мы уйдём в погоню за мечтой
  Джентльмены выбирайте капитана
  Поднимайте чёрны вымпел над волной
  
  Пусть удача встретится отважным
  Сто четей в подмогу парусам
  Джентльмены - это судно будет нашим
  Пушки к бою канониры по местам
  
  Оборванцы сброд многоязычный
  Здесь одно лишь мужество в цене
  Джентльмены делим поровну добычу
  Капитану полагается в двойне
  Мы замедлили шаг, лишь когда добрались до приметного перекрестка оставалось пройти лишь три квартала в сторону Губернаторского дворца. Всё это время наш провожатый Дарен рассказывал про город и про его обитателей. Он, по его словам, провёл здесь несколько недель и сумел неплохо изучить и сам Порт-Реал, и его жителей.
  - Много здесь городов? - поинтересовался я.
  - Шесть. Самый крупный - столица, Порт-Реал. Остальные растянуты вдоль береговой линии от одной оконечности острова до другой. Пройдя ещё около двухсот метров пошли небольшому, но роскошному дворцу с гостиницей у этого шедевра архитектуры не было ни чего общего.
  -Мля...- протяну Фред выпучив глаза.
  Дарен на такое проявление эмоций лишь рассмеялся.
  -Да, Фред, у меня были схожие чувства, когда я впервые его у видел, это вы ещё внутри не были. Здесь всего двадцать номеров, но все они обставленный с невероятной роскошью. Я это говорю совершено ответственно потому как навидался и наших дворцов, и чертогов коротышек.
  Здание было двухэтажным, облицовано белым мрамором и располагалось в небольшом саду за кованной оградой ворота которой были гостеприимно распахнуты. В чаше большого мраморного фонтан пред домом плавали золотые рыбки.
  Пока мы шли к его парадному входу Дарен продолжил свой рассказ.
  -Это особняк построил для себя богатый халифатский купце Раджи Маллик, его страстью было коллекционирование произведений искусства. Дом выполнен в основном в классическом стиле, но открытыми двориками во многом походит на традиционный стиль Горного халифата. Для него был привезен мрамором более чем ста двадцать сортов, из всех уголков мира. Которым были декорированы стены и полы дворцовых залов.
  Швейцар в бархатной ливрее любезно распахнул передами дверь в холл, где у стойки нас встретил управляющий.
  -Господа, - расплылся он в профессиональной улыбке, - я рад приветствовать вас в лучшей гостинице в это части света. И взглянув на наш вид осведомился.
  -Вы, надеюсь знакомы с нашими ценами?
  Да, -ответил за всех эльф. - Борон Викор не испытывает проблем с финансами.
  Мой очередной титул был позаимствован из бумаг капитана пиратов, у него было несколько комплектов фальшивых документов.
  -Ваш милость, - управляющий изобразил придворный поклон.
  -Любезнейший, -вступил в разговор я, - нам; мне, моему секретарю Фредерику и телохранителю мастеру Дерену нужно где-то разместится на пару дней. Надеюсь обслуживание будет на уровне?
  -О...! Не извольте сомневается всё будет на высочайшем уровне! Случись побывать в наших краях какой ни будь монаршей особе то даже в этом случае наш отель не ударил бы лицом в грязь. На сколько дней ваша милость намерен у нас остановится?
  -Думаю дней на десять. Этого вполне хватит чтобы закончить все дела.
  -Прекрасно! Надеюсь вы не против заплатить вперёд. -в голосе управляющего проскользнуло напряжение, -простите господин барон, но у нас такие правила. Мало ли что с вами может случится.
  -Фредерик, рассчитайся с господином.
  Мой рыжий гномокот вздохну и отвязав с пояса кошель начал отсчитывать монеты. Должен сказать, что номер здесь стоил невероятно дорого. Десять золотых монет в сутки. И в Ровалии, и в Империи за такие деньги можно снять лучший номер в лучшей гостинице на неделю. Фред изобразил пантомиму достойную овации. Каждую монету он провожал с таким трагическим выражением на мор... лице что создавалось впечатление словно, но хоронит лучшего друга. После этого никто не усомнился что передним настоящий представитель подгорного народа. Дружба с Талином сказывалась Фред до мельчайших деталей перенял стиль поведение гномов.
  После того как последний золотой кругляшек был "оплакан" и перекочевал в кассу. Управлявший подозвал мальчишку отдав ему ключи распорядился проводить в номер.
  Конечно странно что постояльцев встречает сам управлявший, а не портье хотя возможно гости здесь настолько нечасты (с такими-то ценами) что любого постояльца ждут и принимаю как к какого ни будь короля или принца крови.
  За большой двустворчатой дверью нас ждали апартаменты.
  Не комната или несколько, а именно апартаменты. Иначе и не скажешь, угодив в эту обитель строгой и стильной роскоши, вполне приличествующей и жилищу какого-нибудь аристократа, а не купца.
  Пока я с любопытством оглядывался, рассматривая лакированный паркетный пол, затянутые гобеленами стены, хрустальную люстру с семью магическими светильниками, изящную мебель красного дерева.
  -Да, -проговорил до это молчавший Фред, - теперь хотя-бы отчасти становится понятным за что гребут такие огромные деньжищи.
  -Ерунда, Фред у нас в столице есть номера в отелях неимение шикарные, но за них не гребут такие деньги. - ответил я слуге. -Например гостиница "Кремль" в ней любит останавливаться во время своих визитов в столицу король гномов Синегорья.
  -Вот, сомневаюсь, что Телхар V платит за свой люкс меньше. - не подержал меня Дарен. -Да и что те деньги, они всё равно пиратские что их жалеть.
  -Ваша правда, мастер Дарен. По обедаем и приступим к делам? - вопросительно посмотрел я на замаскированного эльфа.
  -От хорошего обеда я бы не отказался - Фред погладил гномье брюшко и мечтательно зажмурился.
  Мне осталось только позвонить в серебряный колокольчик что стоял на столе. В одно мгновение слуга материализовался на пороге.
  -Ваша милость что ни будь желает? -осведомился он.
  -Да милейший. Обед на три персоны и пожалуйста по быстрей.
  -Закуски сейчас принесу. А основные блюда подадут минут через пять. Где прикажете сервировать стол? Здесь в номере или пройдёте в ресторан?
  -Здесь, пожалуй, - идти никуда не хотелось.
  Шустрые официанты в белых перчатках накрыли стол в мгновения ока. Что на нём только не было. Прислуживать за столом осталось двое. Один седоватый в летах с выправкой и манерами потомственного аристократа и второй молодой белобрысый паренёк лет двадцати. Старший явно натаскивал молодого, парень изо всех сил старался. Наверно поэтому и стал подставлять блюда.
  -Господа, попробуйте лангустов они свежайшие сварены в белом вине и поданы с соусом из оливкового масла и сока лимона.
  - Конечно, не забыли любимые всеми гостями говяжьи щечки, буратту и прочие вкусности, но однозначно рекомендую томленую голень от шефа. Она, конечно, от буйвола, но в меню написано "от Шефа". - Пошутил он.
  Фредерика не тронули прекрасные морепродукты, зато в голень буйвола он вцепился зубами. Пожилой официант нисколько не удивился такому поведению, а лишь ловко повязал салфетку гному чтобы тот не обляпался.
  
  
  
  
  Обед прошёл превосходно, разве что под конец Фред получил от меня затрещину, когда попытался вылизать вазочку из-под мороженого что подали на десерт. Наслаждаясь приятной тяжестью и попивая халифатский кофе, мы обсуждали дальнейшие действия.
  -Через полчаса надо приказать подать карету, карета с кучером входит в счёт нашего номера, и ехать в банк продавать розовый жемчуг. - сказал Дарен. Прежде чем начать разговор он не забыл задействовать артефакт с "Пологом тишины". На мой не высказанный вопрос -"зачем артефакт если он сам не плохой маг?" -Он ответил.
  -Вы забываетесь барон, здесь очень многим есть что скрывать и использование таких амулетов не вызывает ни каких вопросов. Вот личный маг в свите барона может вызвать вопросы, а так я простой и нечем непримечательный телохранитель.
  - Вы с лордом Гьераном уверены, что банкиры рискнут и купят столь горячий товар как "розовый жемчуг"? Как я понял республиканцы "землю роют" что бы узнать обо всех участниках набега на "Черепаший остров" а тут появление такой партии и именно такого жемчуга что и достался налётчикам.
  -О... Александр, им не впервой скупать горячий товар. К тому же по определённым канала до жадных коротышек дошла информация что эмир Ахор верховный конюший султана ищет подарок своей новой пассии, а она обожает розовый жемчуг.
  -Как я понимаю, это "слух" был донесён до нужных ушей стараниями лорда Гьерана. -поинтересовался я.
  -Вероятно. Хотя я не посвящён в такие подробности. - ответил Дарен.
  - А не грохнут нас эти чертовы коротышки после того как получат жемчуг? - вступил в разговор Фредерик сыто поглаживая свой живот.
  -Вот для того что бы у них не было подобных мыслей мы Фред и остановились в этой гостинице и пришли на судне капитана Сива Хромого, а он крупная фигура в здешнем береговом братстве. Торговому дому, который так плотно сидит на контрабанде и нелегальных сделках совсем не резон ссорится с пиратами.
  - Как я понял наша роль сыграть посредников между пиратами, совершившими удачный набег и покупателями, которым очень заинтересованные в товаре. И по возможности разведать внутреннею планировку банка и систему его охраны. - заключил я.
  -Жаль, что снами нет Талина он большой специалист по разным ловушкам, я помню, как он нас вёл по фальшивому склепу. - с вздохом проговорил Фред. Его нелюбовь к гномам не распространялась друзей.
  -Ну Фред не знаю, как кой специалист ваш Талин, но я тоже неплохо разбираюсь в ловушках как механический, так и магических. - успокоил его Дарен. Умею их ставить и снимать.
  Допив кофе, я снова позвонил в серебряный колокольчик.
  -Ваша милость, -с поклоном произнёс уже знакомый слуга казалось появившийся раньше, чем он зазвонил.
  -Карету подайте через пять минут, мне нужно по делам.
  - Да, господин барон! Она будет вас ждать. Вам понадобится дополнительная охрана? А то не во всех районах нашего славного города безопасно. Если вы решите направится в портовые и припортовые кварталы я бы советовал взять её обязательно.
  -Не беспокойтесь я не настолько люблю приключения что искать их в портовых кварталах.
  -Ваш милость, мы сможем обеспечить вам безопасность куда бы и когда вы бы не направились, правда только в пределах острова. У нас самая лучшая команда телохранителей ни один наш постоялец не пострадал за все время существования отеля. Мы свято бережём жизнь и покой наших гостей.
  -Повторюсь, мне будет вполне достаточно моих людей меня ждут чисто деловые визиты.
  -Как пожелает господин барон. - слуга склонился в поклоне. -Карета будет вас ждать ровно через пять минут.
  Так и случилось. Перед крыльцо стояла черная покрытая лаком карета, запряжённая роскошной четвёркой серых в яблоко лошадей.
  -Надеюсь и она входит в стоимость номера- сварливо проворчал Фред влезая внутрь.
  -Не занудствуй Фредерик я же сказал, что входит, экипаж наш на всё время пока мы снимает номер в этом отеле. - ответил ему Дарен.
  Изнутри карета обтянута кожей с изящным теснением. Работал охлаждающий артефакт создавая прохладу и свежесть. В передней стенке от крылось маленькое окошечко, и через него кучер спросил.
  -Господа, куда едем?
  -В банк "Балин, Орин и сыновья". - ответил я.
  -Домчим минут за двадцать - ответил кучер и окошечко закрылось. Щёлкнул кнут, четверка споро рванула с места.
  -А что здесь даже конки нет? -поинтересовался у Дарена Фред.
  -Была, но её сменили на паровой трамвай. Имеется правда всего одна линия, идёт от гавани до губернаторского дворца и это больше аттракцион чем городской транспорт. Здесь тропики, летом ещё жарче чем в Ровалии. Поэтому большинство домов построены очень близко друг к другу чтобы всегда была тень, к тому же большинство улиц тянутся от моря в сторону холмом за городом что бы образовывался сквозняк протягивал воздух через эти улицы опять же тем самым снижая жару. Здесь лучший транспорт - это собственные ноги. Кстати! Поэтому нам до банка ехать двадцать минут, а не пять. Он всего в трёх кварталах, но на прямик по узким улицам карета не пройдёт.
  -Так чего огород городить с этой каретой пошили бы пешком? -недоумевал Фред.
  -Фред, так надо, просто обязаны пустить пыль в глаза, это чисто дипломатический приём, мы как бы обозначаем свой статус. Короче не забивай себе голову. -ответил я этому рыжему непоседе.
  Карета шустро петляла по улица ловко входя в крутые повороты, чувствовалось что возница очень опытный мы легко вписывались вовсе из них и не смотря на скорость и порой летящую в след брань никого не задавил.
  Посреди окруженной высокими зданиями и покрытой брусчаткой площади возвышался большой каменный сундук. Ни как иначе охарактеризовать архитектуру конторы банкирского дома "Балин, Орин и сыновья" я не могу. Где-то на высоте второго третьего этажа протянулся ряд забранных решётками окон, сильно смахивающих на амбразуры, а карниз здания украшали явно недекоративные зубцы.
  - Чего вы хотите? - осведомился у нас подскочивши клерк.
  - Управляющего. Я желаю его видеть, - ответил я.
  - Присядьте, - сказал гном и исчез.
  Ну, если так вежливо просят, почему нет? Мы отошли в угол и развалились на мягких диванах. Снаружи банк "Балин, Орин и сыновья" представлял собой маленькую крепость, а внутри ничем не отличался от стилизованного под старину офиса. Массивная мебель, ковры, портьеры, даже парочка рыцарских лат торчала в нишах. Единственным отличием от учреждений, в которых мне довелось побывать был разделенный на две части зал. Нет, не для благородных и простолюдинов. До такой пошлости гномы не опускались. Для богатых клиентов и для очень богатых. Порой и те, и другие приходили просить кредиты. Что делать? У всех случаются трудные времена. Как рассказывал Дарен если у тебя банковская операция до двух тысяч золотых тебе нужно - иди в общий зал. Больше - так в отдельный кабинет работать с тобой придет управляющий. И охрана хорошая что снаружи, что внутри. Но не выпячивается. Эльф засек трех магов, изображающих из себя слугу, швейцара и посыльного. Если учесть пятерых хорошо вооружённых воинов снаружи и десяток в общем зале, то неплохо. Да и рыцарские латы что торчали в нишах тоже были не просто украшением. Вот что значит банк для солидных клиентов. А если твои интересы больше сотни золотых не стоят, так и незачем сюда приходить. Гномики бывают разные: синие, белы... Тьфу, понесло. Нормальные, жадные и глупые. Глупых я еще не встречал. Отлично. Похоже сегодня пополню свой кругозор. Дерен внимательно смотрел за обстановкой и заметил, как за шевелилась охрана.
  - Александр, Фред приготовьтесь сейчас нас будут проверять на вшивость и попытаются ограбить.
  Ай-ай, а вся ваша охрана против меня и Дарена не танцует. После четырёх воинов-магов "шойгенов" пятнадцать бойцов и три мага? Не смешно. Дарен займется магами, а я воинами ну, а Фред на подхвате. Что делать? За жадность и глупость нужно наказывать. Если хамить будут не сильно, то мебель останется целой, но если сильно, то - да. Ремонт им обеспечен.
  - Вас ждут, - раздался голос слуги.
  Он показал на двери кабинета для приемов очень богатых клиентов. Пройдем посмотрим.
  - Вина?
  Нас, усадили по в глубоким креслам намекнули на забитый бар. Сча-аз. Я тут ни капли в рот. Так, хватит.
  - Я на работе не пью, - важно заявил я.
  Гном вытаращил глаза. Наверное, не понял.
  - И кто с нами будет работать? - осведомился Фредерики исполняющий роль секретаря.
  Гном беспомощно оглянулась. М-да. Похоже попытка ограбления клиентов здесь явно нечастое явления. Ребята теряются. Появившийся из двери очень толстый представитель подгорного народа отослал слугу властным движением пухлой ручки, сплошь унизанной перстнями и уселся напротив меня.
  Про себя усмехнулся. Сегодня я по количеству перстней ему нисколько не уступаю. Перед тем как ехать сюда Дарен извлёк из своего кармана целую горсть магических побрякушек и в категорический форме потребовал их одеть. И среди них не было ни одного слабенького. Премини я хотя-бы половину этих украшений и здесь наступит локальный конец света. Один перстень с "Огненный молох" пятого класса чего стоит. Почему их у нас не отобрали при входе? Да и оружие оставили. Помню, когда в последний раз посещал банк с мастером Турином нас вежливо, но настойчиво попросили их оставить
  - Чем могу служить? - после недолгого изучения клиента вживую поинтересовался низкий толстячок.
  - Деньги нужны, - равнодушно сказал я.
  - Какая сумма и на какой срок? - притворно заинтересовался гном.
  Сча-аз. То-то они нас в холле чуть ли не под лупой изучали. Мой перстень почти руку заморозил, сигнализируя о магическом воздействии.
   - Вы знаете, - продолжил хитрован: это он так считал, - мы сейчас не в состоянии выдать крупный кредит. Дела, - вздохнул он, - расходы. Касса почти пуста.
  Да, играет он плохо, даже для домашнего театра.
  - Вы не поняли, - вежливо произнес я, - мне не нужен кредит. Я хочу продать вашем банку определённые ценности, в которых как я слышал он заинтересован. Вот они. - Толстый гном не сводили выпученных глаз с маленького мешочка, который медленно развязывал по моему знаку Дарен. Осторожно раскрыв его, он высыпал на левую ладонь четыре или пять розовых жемчужин. Каждая из них была величиной с воробьиное яйцо... - Как сказали мне знающие люди каждая такая стоит тысячу золотых здесь их двадцать Деньги я желаю получить быстро.
  Банкир алчно схватил толстыми пальцами блестящий, нежно переливающийся всеми оттенками розового шарик и, любуясь им, стал он его рассматривать. Гном внимательно изучал жемчуг. Минуты шли, а он все никак не мог прийти к какому-либо решению. По внешнему виду я и мои "люди" - или высокооплачиваемый наёмники, или дворяне средней руки. Одеты мы вполне достойно, но не роскошно. Вот у коротышки и случился затык. Ну никак не мог нас просчитать и выстроить правильную линию поведения.
  - Вы знаете, - наконец решился гном, - я не могу, потому что у вас нет сертификата о происхождении жемчуга. Согласитесь, что сумма очень крупная, и выдавать ее неизвестно кому я не могу.
  Фред на эти слова лишь раздражённо фыркнул.
  - А почему, собственно? - полюбопытствовал я.
  - Потому, - важно заявил банкир, - что когда придет настоящий владелец, то я ничем не смогу ему помочь.
  - Да? - удивился я. - Настоящий владелец. Как интересно. Мне всегда казалось, что предъявитель такого товара и есть настоящий владелец, и, не имея его на руках, никто к вам не придет. Как он докажет, что это именно его жемчуг?
  - Молодой человек, - снисходительно усмехнулся гном, - такие вещи всегда имеют настоящих владельцев. Вы уж извините, но если вам удалось найти, - он гнусно ухмыльнулся, - подобный товар, то это совсем не значит, что я могу выдать вам за него такую сумму.
  - Ну хорошо, - покладисто соглашаюсь я, - не можете выдать такую сумму, хотя можете -не выдавайте. Я предложу этот жемчуг в другому банку. Конечно, я потеряю время, но деньги получу. Позвольте.
  Я встал с кресла и протянул руку за мешочком. Глазки идиота забегали. Давай залезай же в ловушку. Ну! Идиот хлопнул по столу. В комнату ворвались четыре воина и два мага. Великолепно. Меня схватили за плечи и швырнули обратно в кресло. Охранники окружили нашу компанию.
  - Что это значит? - спросил я.
  Гном дурак, причем полный. Его мозги окончательно застила жадность. Он не видит ни улыбки моего телохранителя, (похоже он её перенял у своего учителя лорда Гьерана, после подобной улыбки начинали скрежетать зубами даже страшные "шойгены") ни почти в голос смеющегося Фредерика.
  Гном вальяжно встал и подошел ко мне.
  - Это значит, - он довольно ухмыльнулся, - что вы никуда отсюда не выйдете, пока мы не решим нашу проблему.
  - Вы нас убьете? - интересуюсь слегка, понимая бровь. Вот ни сколечко не страшно, в королевском дворце Ровалии было страшно, в подземельях дроу, тоже, а вот здесь ни на грамм. Вся ситуация напоминает дурной спектакль.
  - Нет, - покачал головой жадина, - зачем вы так. Мы бизнесмены, а не убийцы. Мы выдадим вам....... тысячу золотых. Согласитесь, что это для вас громадная сумма. Вам ее хватит на всю жизнь.
  - Ну, - довольно поинтересовался толстый гном, - мы пришли к соглашению?
  - Да, - спокойно отвечаю, - пришли. Вы выдаете мне двадцать тысяч и плюс тысячу монет сверху в качестве штрафа.
  Немая сцена. Куда там большим и малым Императорским театрам.
  - Что?! - не веря своим ушам, переспросил банкир.
   Я глазами показываю Дарену на магов и незаметно большим пальцем на себя. Мол они мои. Тот в ответ слегка прикрывает глаз. Понял. Тут же активирую артефактным перстень тёмных эльфов. И прыгаю на них. Главное застать врасплох. Успел. Распахиваю руки обнимаю обоих колдунов и смачно впечатываю в стену. Стена вздрагивает от сильнейшего удара с потолка сыпется какой-то мусор, на магах неудачниках переливаются защитные щиты. Щиты спасают им жизни, но вот то контузия не уберегли оба в бессознательном состоянии стекают по стене. За спиной раздались матюги и хруст ломающейся мебели. Стол пролетает над моей головой и тоже впечатывается в стену. Куски летят во все стороны. Вроде все. Я оглядываюсь. Да. Капитального ремонта не будет, но косметический кабинету точно нужен. Куча-мала из семи стонущих гномов и обломков мебели. Класс... трёх секунд не прошло, а Дерен их уже успокоил. Поучили честности. Может, и поможет им в будущем. Хотя вряд ли...
  - Кстати, - обратился я к гному банкиру, распластанному на полу и со стилетом, у шеи который ловко приставил Фред, - а почему никто не бежит на помощь? А? Не слышу!
  Легонько питаю пузана.
  - Э... я... э... - с трудом выдавливает из себя пленник.
  - Да.... Очень информативно, - высказался Фред.
  - Ты предупредил, что возможны эксцессы со строптивым клиентом. Так? - поинтересовался Дарен. Контролируя остальных коротышек. Не знаю до всех ли, но до некоторых из них стало доходить что мой телохранители очень непрост. Вооружённый одной лёгкой полусаблей раскидать воинов в броне это надо быть далеко не рядовым бойцом.
  -Это так? Я тебя спрашиваю, - повторным пинком стимулируя мысленные процессы.
  - Да, - сипло выдавливает из себя гном.
  - Молодец. Хвалю! - А почему твои маги деньги не отрабатывают? Маги, как вы там? Тишина была мне ответом. Ещё в отключке. Ну кто же берет магов в ближний бой. Они же специалисты по дистанционному бою и защищать надо, а не бросать в первые ряды рукопашной. А какая может быть дистанция в небольшом по сути кабинете.
  - А ты почему не ругаешься, амулетами не пользуешься? - спросил я у здоровенного седоватого гнома в кирасе, прижатого магией к полу. Его я сразу приметил как самого опасного.
  - Поможет? - хмыкнул он.
  Уважаю. Матёрый вояка видать побывал в не одной переделках. Не скулит.
  - Ты то как ты на это дело подписался? - поинтересовался я.
  - Приказали, - выдавил из себя гном и попытался сплюнуть на пол.
  - Значит, так. Любезный, - в который раз пинаю банкира, - к тебе обращаюсь. Штраф возрастает ещё на одну тысячу золотых. Будем платить или как?
  - Вас найдут, - прохрипел жмот.
  - А мы и не скрываемся. Зачем нам скрываться? - удивился я. - А вот репутацию банка ты подорвал. Что скажут люди из берегового братства, когда я вернусь, гневно начну возмущаясь, о том, как тут обращаются с клиентами. Не думаю, что вашей конторе теперь кто ни будь предложит стоящий товар. Зная, что его попытаются просто отнять. Кстати, где мой жемчуг? Где?
  Я вновь пнул жмота.
  - Может, хватит издеваться? - поморщился здоровяк. - И так все понятно.
  - Да, что тебе понятно?
  - Что с такими артефактами, - начал умный гном, - которыми вы здесь моих бойцов как кукол расшвыряли, обычный наёмники и ходить не будут. Слишком они у вас ребятки хорошие. В смысле отличные боевые артефакты. Такие себе очень мало разумных могут позволить, и владеете вы ими великолепно. Зачем комедию разыгрывали?
  Все-таки один умный в этой компании есть, и тот не на своем месте. Мы с Дареном и Фредом переглянулись и уже замаскированный дору без слов объяснил, что гномов можно отпускать больше они чудить не будут. Кряхтя и матерясь сквозь зубы, гномы начали подниматься на ноги и срывать со своих тел обрывки жгутов.
  - А вот и жемчуг, - я указал на валяющийся на полу кожаные мешочек, - значит, тысячу снимаю. Итого двадцать одна.
  - Вы кто такие? - мрачно осведомился здоровяк.
  - Есть разница? - улыбнулся я. - Клиенты. Деньги на стол, и мы покидаю ваше общество. Жду.
  Кряхтя и постанывая, изрядно помятый банкир взял жемчуг из моих рук и скрылся из глаз.
  - Что за идиот? - кивнул на него Дарен обращаясь умному вояке.
  - Внучатый племянник жены главы клана, - ответил тот и сплюнул.
  Как я понимаю, у гномов это почти сын. М-да. Папа умный. Такой банковской империей руководит, а сынок тупой и жадный. Если он станет во главе, то мало не покажется никому. Вот и здорово. Не нравится мне что-то последнее время банкирский дом "Балин, Орин и сыновья".
  -Ты ведь поставлен следить за ним?
  - Спросил у умника Дерен. Точно поставлен. Мозги у патриарха клана, или не только у него, есть. Здоровяк нехотя кивнул.
  Мы взяли у подошедшего, скорей всего уже бывшего, управляющего банка кошели с деньгами и помахав всем ручкой с трудом поплелись к ожидающий нас карете. Почему с трудом? Да потому что двадцать одна тысяча золотых монет это тяжело. Мне то ладно, с личиной демона хоть и скрытой легко утащу и намного больший вес. Но мои напарники тоже похватали драгоценный груз вот и тащились к карете заплетающейся походкой.
  
  
  
  
  
  
  Погрузившись мы направились обратно в гостиницу, беседуя по пути.
  -Да я думал все будет сложнее, а охрана у коротышек оказалась слабоватой. - высказался я, поудобней устраиваясь на мягкой коже дивана.
  -С чего это вы дорогой барон сделали подобные выводы? - поинтересовался дроу.
  -Но ведь мы их втроём разделали под орех!
  -Так уж и разделали. - в голосе Дарена сквозил сарказм. - Вы приняли жалкие потуги этого толстяка за настоящую ловушку. Должен вас огорчить, но с безопасностью в банке дела обстоят довольно неплохо. Против нас не подняли тревожную группу и не подключили големов или вы дорогой барон думали, что такой серьёзный объект охраняют всего пятнадцать воинов и три мага. Гномы очень пекутся о своей безопасности и ещё более о безопасности своих денег.
  -Да, деньги у гномов больное место. Тяжело они сними расстаются, даже своё кровное приходится брать с боем - произнес по смеиваясь и поглаживая бока туго набитых кошелей, Фред.
  -Так что все что случилось можно назвать дурацкой импровизацией одного идиота. - продолжил Дарен. - он позвал нескольких охранников припугнуть нас чтобы не рыпались и согласились на грабительские условия. А когда всё пошло наперекосяк быстро пошёл на наши условия. Они изначально вполне устраивали торговый дом, и лишь непомерная жадность одного индивидуума привела к обострённым переговорам. Надеюсь все запомнили, как спокойно вел себя начальник охраны?
  -Этот здоровенный гном? Да серьёзный персонаж, по всему видать тёртые вояка.
  -Да. Если бы он готовили наш захват мы бы так просто не выбрались. -заключил эльф.
  -Кстати, кто надоумил вас просто бросится на магов?- продолжил он.
  -Ну, не просто набросится. Дело в том, что маги это чаще всего бойцы поддержки и их обычно не выставляют так близко к противнику как, было в банке. А во время боя на колдовать самому этот щит, поддерживать его, да при этом ещё кастовать другие заклинания могут очень и очень сильные маги, а таких немного. И те, кто по слабее часто пользуются артефактным защитными щитами. Но не у всех хватает денег на покупку мощного артефактного щита. Поэтому сам маги порой мудрят с личной защитой. Используют лазейки и особенности подобных артефактов. У магических щитов есть три конфигурации защитного поля: купол, сфера и эфирный доспех. Вот маги и мухлюют с конфигурацией увеличивая защитные свойства, правда мастера артефакторы сильно не любят, когда всякие дилетанты лезут в их изделия.
  -И как они это делают?- всё ещё не понимал Дарен.
  -Допустим если купить щит третьего класса с конфигурацией "сфера" и поиграв с настройками можно получить четвёртые класс типа "купол". Они спомощю манипуляций с настройкой удваивают наполнение верхней части сферы энергией за счёт нижней превращая из сферы в купол.
  Эльф некоторое время помолчал видимо в уме прикидывая возможность подобной операции, а потом просиял.
  -Барон, так и впрямь можно сделать. Как же мне в голову не пришла подобная идея.
  -Ну как в любые идеи в этой тоже есть "подводные камни". - вступил в разговор Фред, оторвавшись от созерцания мешочков с золотом.
  -В чем же они заключаются? -спросил очень заинтересовавшийся дроу.
  -В эффекте "чайной чашки"- очень важно, тоном профессора изрёк Фредерик, и продолжил -так его обозвал один и тех, кто придумал это способ манипуляции с артефактами. Представьте перевёрнутую донцем вверх чайную чашку. Представили? И вот её забрасывают косточками от вишни или черешни они соответственно отскакивают и сидящему под этой гипотетической чашкой ничего не угрожает. Но если посильней толкануть нашу чашку?
  -Если стол будет достаточно гладким она за скользит по нему. - сделал логичное предположение Дарен.
  -Вот! - протяну рыжий кот ловко претворяющийся гномом- и тот, кто будет сидеть под ней тоже по скользит вместе с ней. Но с начала получит полбу внутренний стороной своего же защитного купола.
  -Ну да. Ведь стабилизирующие конфигурация в строении потоков была нарушена- озвучил свои мысли, дроу- а их для купола придётся выстраивать заново, фактически делать новый магические предмет. А это сложная манипуляция доступная только дипломированным магам артефакторам.
  -Я подумал, что гномы известные скряги наверняка магов что служат здесь не балуют первосортными магическими изделиями, а те что выдали вероятней всего подверглись подобной переделке. Вот и решил по пробовать ударить их, их же собственной защитой. И как видишь все получилось, когда мы уходили над ними ещё работали маги целители. - проговорил я.
  -А если бы не получилось?
  - Перешли бы к плану "Б". И прорывались наружу спомощю выданных тобой магических артефактов. Это такой арсенал скажу тебе... Одно кольцо с заклинанием "Огненного молоха" пятого класса чего стоит, на пятнадцать зарядов, или перстень с "Водяным бичом". А браслет с "Молнией", пусть он чуть по слабее "всего" четвёртого но зарядов тридцать для ближнего боя самое то лупи в упор по как у противника "шит" не прикажет долго жить.
  -Это вы мне, барон, рассказываете о применении магических артефактов в бою???- Дарен рассмеялся в голос. - Воину-магу народа дроу.
  -Извини, Дарен, что-то меня заносит. - я примирительно поднял руки в верх.
  -Это после стресса отпускает - с видом знатока сообщил Фред.
  -Ты, Фред, лекаря из себя не строй, лучше скажи мне откуда ты знаешь такие подробности про усовершенствование магических артефактов? - поинтересовался эльф.
  -Да я в магической академии долго служил. - Уклончиво ответил мой слуга.
  -Это кем же? - продолжил допытывается Дарен, прекрасно зная, что под личиной гнома скрывается здоровый рыжий кот.
  -Котом учёным он служил при библиотеке. -пошутил я.
  -Господа, мы на месте. - прервал наш разговор кучер.
  Мы прибыли к гостинице и похоже уже пару минут стояли у её входа. Прихватив наше золото побрели к себе в номер. В холле нас встретил управляющий, строгий серый костюм был с ним просто одним целы я искренне позавидовал мастерству его портного.
  -Господа, как я вижу ваша делова поездка прошла удачно. - он глазами указал на кожаные кошели с монетами.
  -Да, господин Реми очень успешно. - заговорил Фредерик. - вот теперь ищем куда бы пристроить небольшой капитал. Ушлый пройдоха успел узнать имя управляющего и как только успел ведь всё время был рядом.
  -Ну, это не сложная проблема мастер Фредерик, я могу предложить несколько вариантов её решения; у вас в номере есть прекрасный сейф между прочим гномьей работы. Если он вас чем-то не устраивает, то гостиница готова взять на себя хранение вашего золота. У нас в подвале есть специальные сейфы не хуже банковских, сигнализация и сеть магических ловушек и плюс высоко профессиональная охрана. Так же к вам в номер можно вызвать представителя любого имеющегося на остове банка.
  -А вы случайно не знаете есть ли на острове представительство "Объединённого торгового банка" или сотрудничающее с нами банки. -перебил я его.
  -Представительство такого банка в Порт-Реале имеется. Если вы ваша милость пожелаете он прибудет в течении получаса.
  -Пошлите за ним. -порошу у господина Реми.
  Припоминаю разговор в отделении этого банка с глава финансового отдела тогда он заявлял, что они гарантируют полную конфиденциальность. Вот сейчас и проверим ...... хотя не стоит. Есть способ проще и надёжней.
  Управляющий немного ошибся, банковскому клерку понадобилось не более пятнадцати минут чтобы явится пред нашими очами. Мы успели только пройти к себе и расположится в гостиной как в дверь постучал слуга, доложивший о посетителе.
  -Что господа хотели от банка, скромным представителем которого я являюсь? -
  - Как мне к вам обращаться любезнейший. - спросил я у нашего гостя.
  - Гордон Ленг, господин барон, заместитель управляющий отделением банка. - представился он, протягивая визитную карточку.
  -Хорошо, господин Ленг. У меня возникли некоторые проблемы с финансами, - я сделал небольшую паузу что бы посмотреть не попытается ли клерк предложить мне кредит или что ни будь подобное, но нет финансист внимательно слушал и не пытался навязывать свои услуги. Это был ему большой плюс.
  -У меня появилась на руках некоторая сумма в золотых монетах и это несколько неудобно.
  -Я всё понимаю, ваша милость, золото тяжёлое и занимает место, вы хотите положить его в наш банк?
  -Вы почти угадали уважаемый господин Ленг. Я хочу обменять его на банковский вексель на предъявителя.
  -Ну что же и такой вариант возможен, мне нужно пересчитать монеты. А бланк подобного векселя у меня имеется, как и право его заверить.
  -Прошу займитесь пересчётом. - и Даре с Фредом начали выкладывать на стол кожаные мешочки, которые до этого была просто свалены под ним.
  Банкир показал нам невероятный номер, взвешивал на руке кошель и говорит сколько в нём золотых монет, а затем открывал и пересчитывал, он ни разу не ошибся. Когда с подсчётом было законченно господин Ленг достал из папки что принёс с собой бумагу плотно испещрённую магическими рунами и печатями. Мне с начало показалось места на ней уже ни на что не осталось, но нет клерк, вытянув из внутреннего карман дорогую перьевую ручку гномьей работы покрытую несколькими слоями полупрозрачного лака, отполированного вручную, и украшенную глубокой гравировкой. Подобную вещицу как-то подарили моему деду на юбилей к ней ещё прилагались не смываемые алхимические чернила. И четким каллиграфическим подчерком вписал сумму, поставив размашистую, но аккуратную подпись после прижал к пергаменту печать что висела на цепочке от карманных часов.
  -Проверяйте господин барон- обратился он ко мне протягивая документ.
  До это сидевший рядом и не встревавший Фред вместе со мной внимательно осмотрел бумагу. По ковыряв явно для вида пальцем печати на документе и посмотрев, как напитанные магией руны едва мерцают на свету. Он с умным видом кивнул, дав понять, что всё в порядке.
  -Приятно было с вами работать господин Ленг. - сказал я, протягивая руку для пожатия банкиру.
  -Взаимно господин барон, есть ли у вас ещё какие-нибудь пожелания?
  -Нет, благодарю, рад вы так быстро откликнулись на просьбу приехать сюда.
  -Это моя работа, я могу надеяться что вы и в следующий раз воспользуетесь услугами нашего банка? -дежурно поинтересовался клерк.
  -Конечно.
  -Тогда я позову пару моих помощников.
  К нему на помощь из двери явились пара здоровых полуорков обряженных в костюмы. Они неловко поклонились и подхватив со стола кошели с золотом на правились к открыты дверям номера. А там их уже ждали. Путь преграждали, управляющий и четыре гнома в штурмовой броне. С момента, когда банковский клерк позвал помощников дверь была открыта как, умудрилась совершено без шумно подойти четверка закованных в броню гномов, осталось непонятным.
  -Ваша милость, -обратился ко мне господин Реми, - эти люди могут покинуть вас? Гномы держали на прицеле охранников банкира.
  -Да господин Реми, всё в порядке.
  -Замечательно, Глоин -обратился он к одному из гномов, - проводи гостей.
  Закованная в сталь фигура едва качнулась видно это был кивок, и четвёрка расступилась слажено и всё также совершенно без шумно. Банковские служащие покинули нас под конвоем.
  -А у этого господина Ленга карета похоже бронирована - проговорил Фред, следя за нашим гостем в окно. Подойдя и встав рядом, я увидел, как банковский клерк садится в довольно необычную карету. Она был явно по шире чем обычная на углах её четко просматривались заклёпки.
  -Даже больше скажу она явно усилена спомощю магии. - присоединился к нам Дарен. - В ней установлен очень неслабый артефакт. Правда от сюда не скажу защитный он или атакующий, но фонит изрядно.
  -Ещё бы не быть ей бронированной, ведут дела они в пиратской столице и на безопасности не экономят, вредная здесь эта экономия и для здоровья, и для дела. - сказал я.
  За клерком в карету уселись и оба полуорка, на козлах рядом с кучером восседал чернобородый гном с тромблоном. Интересно, а не используют ли они для подобных выездов банковский фургон в которых обычно перевозят деньги. Этой мыслью я поделился с присутствующими.
  -Возможно. - задумчиво протяну эльф, - вы видите, что колёса явно шире чем у обычных карет.
  -А вот мне любопытно возьмёт ли такую карету гномья гранта усилена рунной магией ну та хозяин что в тебя Талин бросал. - спросил Фредерик задумчиво почёсывая за ухом.
  -Так! С чего такой интерес? Решил налётчиком заделаться?
  -Нет! Хозяин, чисто теоретический интерес! - замахал руками Фред, делая совершенно честное лицо.
  -Ладно, теоретик, давай лучше ужинать.
  
  Глава. 4 Не спокойная южная ночь.