Глава 1.
  Ночной гость.
  - Хозяин, хозяин, проснись! Просыпайся же! - кто-то теребил меня за плечо.
  С трудом разлепляю веки. В неверном свете уличных фонарей падающим из-за неплотно задёрнутых портьер различаю крупный кошачий силуэт и два изумрудных глаза с вертикальными зрачками.
  -Фред, зараза ты хвостатая! Ты на часы смотрел!?- негодую я. Судя по ощущениям была глубокая ночь. Зажёг на прикроватной тумбочке ночник, так и есть, часы показывали половину третьего ночи. -И как это понимать?
  -Хозяин, у нас гости. - приблизившись прошептал на ухо Фредерик.
  -Какие гости посреди ночь? Кто их в посольстве пустил? - продолжаю вопрошать уже окончательно просыпаясь.
  -Такой гость сам приходит его пускать не надо. - развёл лапами кот.
  -Так он один или гостей несколько? Что-то я со сна плохо соображаю.
  -Да, один он, один. Припёрся, хрен выставишь. - всё так же тихо прошептал Фред.
  -Я всё слышу! - донёсся из гостиной знакомый голос, - Фредерик, может ты не знал, но у дроу очень тонкий слух.
  Лорд Гьеран собственной персоной! Этого и правда выставить за дверь очень проблематично. И какая же нелегка его принесла? Я с его прошлым "подарком" ни как разобраться не могу. Потянулся за одеждой, а потом подумал, да на кой? Сам припёрся посреди ночь так не думай, что встречать будут при параде, и пошёл в гостиную как был. Шлёпая по полу босыми ногами. Эльф сидел в кресле, не зажигая света и потягивал вино из тонкого фужера. Моё вино из моего фужера. Вот ведь бесцеремонная личность Он выглядел почти так, как и два месяца назад, когда перенёс меня, полковника и остальных, после боёв в подземелье на поверхность прямо в загребущие лапы людей графа Вальдеса. И только статус дипломатов спас нас от долгих и муторных разбирательств. Разве что его длинные белые волосы были заплетены в косу.
  -Моё почтенье граф! - отсалютовал эльф мне бокалом.
  -И вам не хворать лорд. С чем пожаловали?
  -А что, просто так не могу заглянуть к одному из своих знакомых? - в синих глазах эльфа искрились смешинки.
  -Вы случайно не гном или в предках гномы водились? Ваше лордство. - спросил я у беззаботно развалившегося в кресле дроу.
  -С чего бы это? - лорд чуть не подавился вином.
  -А тогда откуда у вас чисто гномья привычка отвечать вопросом на вопрос?
  -Да, нет у меня такой привычки. Просто заглянул не огонёк. - уже спокойно гнул своё эльф.
  -Ага, в три часа ночь, прекрасно время для визитов. - мой голос просто сочился сарказмом.
  -Ну ладно, граф. - лорд примирительно поднял руки, - вы злитесь от того что я выдернул из постели, да ещё из-под бока такой красавицы как Герлиса. Всё понимаю.
  -Откуда ей здесь взяться? Ваш подарок прописался в городской тюрьме. - С злостью проговорил я. Хождение во круг да около начинало изрядно бесить.
  -Да! Досадно, но я думаю вы как её хозяин вполне можете вытащить её оттуда на поруки.
  -Если вы запамятовали, то на совести красотки Герлисы убийство нашего второго секретаря. С трудом представляю, как это можно сделать, в королевстве, как и на моей родине рабство запрещено. Владеть разумным существом можно только если оно искусственно создано или призвано спомощю магии. А дроу вполне обычные жители этого мира. С неё вообще пытались снять ошейник, но вы там такого накрутили что ректор местной академии лорд Ранар даже попытаться отказался.
  -Ой! Наивные люди. -воскликнул мой ночной гость, -и чтобы она без ошейника делала, куда пошла? Нашего брата на поверхности не любят. Люди, гномы и, в особенности, светлые эльфы преследуют оказавшихся на поверхности тёмных. Великие Дома их Матери не прощают отступников и зачастую преследуют их с целью покарать и тем самым угодить своей богине. А у малышки после суда на ауре стоит как раз печать отступника и изменника и ей нет пути обратно. С вами граф у неё хотя бы есть шанс устроится на поверхности.
  -В роли моей наложницы? Сомнительная карьера. - покачал головой я.
  -Почему бы и нет. Всяко лучше карьеры трупа. - не подержал меня эльф. -к тому же она прекрасный боец. А вам не помешает хороший телохранитель.
  -Который с удовольствием при случае меня прикончить. - продолжал стоять на своём.
  -Во-первых, не давай такого случая, во-вторых, ошейник не позволит причинить веред хозяину.
  -Раньше, я бы свами согласился, но на моих глазах лич убил свою хозяйку сняв пресловутый ошейник.
  -НЕ РОВНЯЙ ХАЛИДА И ОБЫЧНУЮ "ФУРИЮ"! -рявкнул дроу. Герлиса простой воин с магическими способностями, а Халид древнейший маг с колоссальным опытом, силой и знаниями. Всё что он делал не противоречило воли жрицы и вызов принца демонов, и ловушка для него, были сооружены по её инициативе. Лич просто умело ими воспользовался ими что бы освободится. Для такого трюка нужно быть им ну или мной. Ей же по человеческим мерками не больше семнадцати лет, у неё сейчас одни эмоции, а с этим ошейник неплохо справится не таких с помощи его обламывали. Даже твой Фред по сравнению с ней в этом плане немного опасней.
  Словно в подтверждении его слов из темноты сверкнули два больших кошачьих глаза. Свет в гостиной так и не зажигали ни я, ни гость в нём не нуждались прекрасно, видя в темноте.
  -Ладно считайте уговорили. Но вот сомневаюсь, что вы явились сюда глубокой ночью чтобы устроить судьбу вашего подарка. А значит вернёмся к вопросу, - С чем пожаловали?
  -Вы слышали, что ни будь о "пыльце чёрного лотоса"? -спросил дроу.
  -Оооо...- раздалось из кресла где устроился кот. Он похоже имел представление о чём говорит эльф, в отличии от меня.
  -Нет. Впервые слышу.
  -"Пыльца черного лотоса" редчайший и невероятно дорогой алхимической реагент. Произрастает черный лотос в Сионе вывоз за пределы подлунного царства запрещён под страхом смерти. Алхимики на эту пыльцу буквально молятся. Спомощю неё можно не только усилить любое зелье, но и сделать его эффект постоянным. Пьёшь "зелье силы" и сила увеличивается навсегда, так и зельями сопротивляемости ядам, скорости реакции, ночного зрения и прочими.
  - А "зелье увеличенье манны"? - по интересовался я.
  -И с ним тот же эффект. - с улыбкой подтвердил лорд Гьеран.
  -Маги должны просто "охотится" за этой пыльцой.
  -И охотятся, и не только маги, но демонологии, некроманты, артефакторы, короче всея магическая и около магическая братия. Вот только не этой пыльцы в продаже.
  -Тогда к чему вы про неё вспомнили?
  -Помнишь "шойгенов" что обнесли торговый дом гномов?
  Я молча кивнул, не став напоминать эльфу что он снова отвечает вопросом на вопрос.
  -Так вот среди ценностей что они унесли была маленькая резная шкатулка из кости, а в ней целая унция это пыльцы.
  На кресле где расположился Фред сдавленно хрюкнули.
  -И это много?
  - Если переводить всё в звонкую монету, то где-то около тридцати миллионов золотом. -С улыбкой произнёс дроу.
  -СКОЛЬКО?!!!
  -Тридцать миллионов золотом дорогой граф. - медленно повторил лорд Гьеран.
  -Это получается где-то по миллиону за грамм, -сумма просто подавляла, -и за что же так сумасшедшие деньги?
  -Я же объяснял, за мощнейший практически универсальный алхимический катализатор, дающий возможность очень далеко выйти за отпущенные рамки. Многие, очень многие готовы платить чтобы стать сильнее.
  -И куда делась эта шкатулка лорд Гьеран? - спросил я уже мысленно предполагая, что один ушлый гном, и один не менее ушлый кот прикарманили эту шкатулку. И ведь придётся отдать, я только начал осваивать азы магии спомощю Фреда, пройдёт не одно десятилетие прежде чем могу поспорить с величайшим магом нашего мира. А может и не одно столетие.
  -Её держала при себе верховная жрица, а потом Халид забрал шкатулку себе.
  Медленно и надеюсь незаметно выдохнул, мои трофейщики были не причём, а уж дроу и древнем личем как ни будь между собой разберутся.
  -Но там был не в вся унция, - продолжил эльф, - а всего лишь одна треть. Добычу поделили, часть отправили магической почтой Младшему Совету, часть Шойгены переправили к себе в логово ну а последняя был как раз у жрицы при себе.
  -Как вы это все разузнали? Там же остались одни трупы.
  -Вот они и рассказали, некромантия в деле расследования преступлений не такая уж редкость и в людских государствах. Подняли, расспросили и узнали много нового о наших давних партнёрах. Оказывается, банкирский дом "Балин, Орин и сыновья" наладил канал контрабанды "пыльцы" из царства Сионь в наши края.
  -Почему именно сюда?
  -Конспирация. Здесь, в королевстве, крупнейшая биржа алмазов, их покупают дельцы из разных частей нашего мира. Можно встретить купцов почти из всех известных государств людей, Великого лес и подгорных королевств гномов. Все они оперируют очень большими суммами, все-таки алмазы - это не горох. И никто не удится очень подобным сумма сделок. Так что вполне открыто можно платить за товар, и мощная охрана так же не вызовет вопросов.
  -Значит гномы почти открыто торговали уникальным товаром, и все знали об этом и молчали?
  -Не совсем так. Они предлагали "пыльцу" только проверенным клиентам, и они соответственно были заинтересованы молчать. Даже нам они её ни разу не предложили, а мы с ними сотрудничает не один год. Видно мордой мы не вышли. - зло закончил эльф.
  -Вы случайно не выяснили какие государства у них пыльцу покупали?
  -Точно, покупателями были Великий лес, король Двалин XVIII, алхимики Пешханского султана и Арбоннское королевство. Насчёт остальных только домыслы и предположения.
  -Ну, понятно, это самые богатые государства в нашем мире разве что Империи нет в списке. Обидно. Наверняка нашим тоже пригодилась бы эта "пыльца".
  -Так и мне граф обидно. Эти бородатые недомерки ни разу даже ни намекнули что владеют столь редким товаром уж на неё мы с князем наскребли бы золота. Так вот я подумал, не пойти ли по следам "шойгенов".
  -В каком смысле? - не понял я.
  -Хозяин, похоже лорд планирует грабануть коротышек и нам предлагает поучаствовать. - высказался молчавший до этого Фред.
  -Фредерик, ты как всегда прямолинеен, но да, я планирую пощипать бородатых и приглашаю вас присоединиться. - Эльф хитро прищурился.
  -Мне это зачем? Ссорится с мощным банкирским домом, который имеет в своём распоряжение, собственную армию, разведку, и влияние на правящую верхушку в нескольких государствах. Я что так сильно похож на самоубийцу?!
  -Александр, не надо драматизировать, никто не собирается вас подставлять под удар. Мы тут с Халидом на днях встречались пили вино. Оно правда было получше чем у вас, но не о нём сейчас речь. Он рассказал о ваше приобретённой способности принимать обличие демона. Кстати вы знали, что когда принимаете боевую форму то преображаетесь не только внешне, но и аура изменяется?
  Отрицательно качаю головой.
  -Так я и думал, -продолжил, дроу- когда вы в боевой ипостаси становитесь неотличимы от настоящего демона. Вас в таком обличие никто не заподозрит, а мне пригодится возможность пустить гномов по ложному следу. Ведь жители огненного провала тоже не прочь заполучить "пыльцу чёрного лотоса".
  -Но несколько человек знают, что это я!
  -Ну, во-первых, не человек, лича давно так никто не называет, Фред вообще человеком никогда не был, а Талин гном. Больше вас в облике демона некто не видел.
  -Ну, к этому списку стоит добавить одного лорда дроу. - усмехнулся я.
  -Не стоит, я о вас знаю, со слов Халида, но сам никогда не видел вашу боевую ипостась.
  -Во-вторых, -продолжил эльф,- все эти разумные будут молчать, нашему не мёртвому знакомому нужно ещё пыльцы, Талин считает вас своим другом, это для гномов много значит они любят и ненавидят самозабвенно, а кот связан рабскими ошейником и случись что с вам ему не поздоровится. Ну, а мне тоже нужна "пыльца" и ещё нужно ударить по больней обнаглевших банкиров. Вся эта каша заварилась в большей степени по их вине. Если бы не их настоятельные просьбы о том, что принц чувствовал в подписании нового договора никакого покушения бы не было.
  -Вы думаете, что торговый дом был связан с мятежниками?
  -Возможно, а может с теми, кто за ними стоял. Потому как не стали бы "шойгены" столь откровенно грабить союзника, они убийцы, но не идиоты. А вот если Совет Десяти Матерей по просил коротышек за определённые преференции вытащить наследника из княжества. При этом ни серым убийцам, ни мятежникам не сказали, что они с гномами играют за одну команду, а "шойгеный" решили и работу сделать и извечных противников пощипать. Тогда картинка вполне складываться.
  Кот за ржал.
  -Ха-ха-ха! Ой не магу! Я представляю степень бешенства банкиров, они им помогали, а их за это ещё и обнесли.
  -Как мне говорил один очень информированный источник- припомнил я рассказ мастера Турина, - барон Орин просто бился в припадке бешенства.
  -Да... Хотелось бы мне послушать как представители торгового дома объяснялись с Советом и зная гномов за словом в карма они явно не лезли. -лорд задумчиво взболтал вино в бокале. -Так что наш рейд выглядит ещё более привлекательным. Сомневаюсь, что жрицы совета знали о "пыльце", а теперь узнав и получив немного наверняка захотели ещё.
  -Решайтесь граф, вся добыча пополам!
  -А.... Демоны с вами, мы с Фредом в деле! А куда мы отправимся?
  -Порт-Реал на острове Грота, это Коралловый архипелаг, южная его часть. Именно на этот остров ведут следы контрабандистов и там есть отделение банка "Балин, Орин и сыновья". Мы... арендовали идущий туда корабль так что портал построю прямо на него. Александр, принимайте боевой облик и вперёд.
  -Порт-Реал - это же неофициальная столица пиратов на островах! -воскликнул Фред. -Там пиратов как грязи, а значит здание банк несильно отличается от крепости. И вы собираетесь его штурмовать?
  -А чем мы хуже "шойгенов"? - усмехнулся лорд Гьеран. - Мы даже лучше их, с мной будет дюжина курсантов выпускников. Он подмигнул нам и отставил в сторону бокал. По щелчку пальцев эльфа на полу засветились руны круг портала.
  
  Глава 2.
  Пираты.
  Когда погасили руны портала, мы с котом оказались стоящими на палубе корабля. Над головой шумели раздуваемые ветром паруса, вокруг нас стояли одетые в доспехи воины дроу, по углам жалась перепутанная команда этого самого корабля. А еще - море здесь было ярко-синее, и солнце стояло высоко значит, мы находились далеко на западе в районе архипелагов. За нашими спинами с хлопком сработал ещё один портал. Не успел обернуться, как по спине по хлопала тяжелая рука лорда Гьерана и он воодушевленно-издевательски произнес:
  - Развлечемся!
  Кто-то завыл. Не сразу понял кто, пока не увидел чернобородого мужика с перевязанным глазом, который стоял за штурвалом. Вот он и выл.
  - Люблю разбойничков! - возвестил лорд.
  Судя по ухмылкам, отразившимся на лицах воинов, лорд Гьеран разбойников действительно любил... но сомневаюсь, что любовь оказалась взаимна. Очень сомневаюсь, а еще вдруг понял - эго пиратский корабль. И понял это не только я.
  - Лорд Гьеран, а... - начал Фред, - этот корабль он...
  -Я же говорил, мы его арендовали, то есть позаимствовали, - весело отозвался дроу. - Нам нужен был кораблик, им пассажиры, и мы нашли друг друга.
  Искренне верю, что пираты этому были рады. Да так рады что похоже один из них обделался на палубу от счастья.
  - Так, переходим к самому любопытному, -Гьеран меня подтолкнул к полубаку, - граф, шепну он ступайте вон туда, и пресекайте любые попытки к бегству. Морда ушастая, берешь Ньиссэа, да-да, Ньиссэ я сегодня добрый, и ты тоже можешь по бездельничать, и вдвоём выворачиваете все каюты на предмет тайников и ухоронок, поверь тут не будет ничего такого, чего бы ты еще не видел - ваша группа как раз на прошлой неделе проходила практику по полевому допросу. Остальные - изучить строение этого корыта под парусом. Схема, принцип управления, водоизмещение. Разрешаю применять допрос с пристрастием, не разрешаю разбирать кораблик на составляющие, нам на нем еще доплыть полагается. Всё, воины, исполнять.
  Кот и дроу потащились к каютам, не обращая внимания молчаливое возмущение остальных. Потом обратили. Лорд Гьеран остановился, странно на меня посмотрел, оценивающе так, особенно долго в область груди, после чего развернулся и задумчиво:
  - Слышь, Ронгар, это ты у меня год назад завалил курсовую по строению человеческой грудной клетки?
  Один из двенадцати присутствующих бойцов покаянно опустил голову, буркнув:
  - Я...
  Лорд, откинув косу за спину, оглядел палубу корабля, и еще более задумчиво:
  - Так, а где у нас тот, кто принудительный интим желал?
  Только сейчас замечаю, что разбойников на корабле значительно больше, чем я сразу разглядел. Просто они прятались - кто за бочками, кто в бочках, кто за канатами, сваленными здесь в значительном количестве.
  Этот самый Ронгар с которым мы уже однажды виделись в залитом кровью подземелье, оглядел палубу и сообщил:
  - Вон тот, с оторванным ухом. Помните, вы его, когда от купчихи, которая для нас это корабль нанимала, оттащили, немного силы не рассчитали?
  Лорд Гьеран чуть поморщился, кивнул, и снисходительно добавил:
  - Так, к демонам подробности. Бери этого безухого, делай вскрытие грудной клетки и найди свою ошибку.
  Несчастный душегуб взвыл, выскочил из-за бочки, и бросился в море, прижимая окровавленное место, где ранее было ухо. Расстроились ли курсанты и сам темный лорд?! Нет! Он, позабыв про всё, помчался к корме, осмотрел место барахтанья пирата, и радостно-возбужденно вещал:
  - Господа, помните, я вам про фауну южных морей рассказывал?
  Всем молча, а главное очень заинтересованно кивнули.
  - Ну так теперь смотрим и любуемся. Жаль, акулы здесь мелкие, зато много, - радости лорда Гьерана не было предела. Но тут он вспомнил про двух назначенных сыщиков, оглянулся, смерил недовольным взглядом и выдал: - Ньиссэа, Фред, пошевеливайтесь пиратские заначки сами себя не найдут.
  Я просто стоял, слов вообще не было, одни эмоции. Жаль, что Фредерик сразу не понял, в чьем обществе он оказался, ровно до слов кого-то из дроу:
  - Мой лорд, а помните я четыре года назад контрольную по магически изменённым животным плохо написал?
  Котяра показал говорившему неприличный жест и быстро скрылся в кормовой надстройке. Сам уже без лишних понуканий.
  Я же разлёгся на полубаке во весь свой немаленький рост и просто наслаждался тёплым морским ветром. Лишь изредка поглядывал на съёжившихся от страха пиратов.
  Через пару минут Гьеран появился на шкафуте, отдавая распоряжения своим бойцам.
  - Простите, - окликнул, я лорда, - а того разбойника... Акулы уже дожевали?
  - Ты о пахаре морских просторов? - весело уточнил он. - Да там одна Бездна ведает, чем он питался и что употреблял, но рыбы травиться им демонстративно отказались, пришлось доставать из воды.
  Не то, чтобы я отличался жалостью к преступникам, но на душе стало несколько легче, при мысли, что никого сейчас заживо не сожрут. Ровно до слов лорда:
  - Ронгар уже проводит вскрытие, всем же интересно, почему даже акулы его есть не пожелали.
  С кормы раздался истошный вопль. Видимо вскрытие уже провели.
  Потом на палубе вдруг раздалось:
  - Мой лорд, я так ничего и не понял. У этого все легкие пораженные от курения, и вообще дохлый был. Можно я другого возьму?
  Дроу хохотнул, потом крикнул в ответ:
  - Ну выбери из той троицы, что приставали к нашей подставной купчихе. Молчание и снова вопль:
  - Лорд Гьеран, вы на них места живого не оставили, тут все с поломанными ребрами.
  Вот... Бездна.
  Лорд был со мной солидарен, раздраженно выдав:
  - Во имя всех демонов огненного провала! - а потом уже мне. -Вот ничего без меня, сделать, не могут, я сейчас!
  Лёжа рассматривал доставшийся нам корабль и никак не мог определить тип судна. Оно было трёхмачтовое с косыми парусами имело узкий длинный корпус и весла, как у галер. Судя по всему - быстрый и очень маневренный корабль, способный идти под парусом и на веслах. Судно было метров тридцать в длину смотрелось грациозным и хрупким. Наверно это отражалось и на тактике ведения боя. Капитан явно больше полагались на свою скорость, маневренность и крутые развороты, чтобы прорваться сквозь огонь и забросить на палубы противника своих матросов для захвата чужих кораблей. Пока я придавался созерцанию на корабле творилось нечто. Под приказное: "И раз, и два", оставшиеся в живых пахари морских просторов работали вёслами. Один из курсантов стоял с блокнотом и фиксировал количество синхронных гребков. И на его смуглом лице читался живейший интерес к происходящему, сразу стало ясно, опять что-то исследуют. Остальные занимались тем же, но у них объектом исследования был корабль. Тот самый Ронгар в перчатках и с кристаллом увеличителем, значительно больше того, что у меня когда-то имелся, просто-таки охваченный живейшим интересом рассматривал грудную клетку разложенного на палубе пирата.
  -Я в ужасе от их любопытства, - шепотом признался тихо подошедший Фред.
  В этот момент до нас донесся разговор лорда дроу с дрожащим, бледным и пошатывающимся пиратом:
  - Так, говорите, у вас целая флотилия? Да вы меня сегодня бесконечно радуете, Жжённый, у меня как раз три выпускные группы, я ж все думал, чем их побаловать в честь окончания последнего учебного года. А тут целая флотилия.
  - Ыыы... - простонал несчастный.
  - И главное искренне радует факт вашего положения вне закона, - счастливым тоном продолжал лорд, - то есть мне за это ничего не будет, а детишкам счастье.
  Капитан корсаров посерел, но набрался храбрости и вдруг выдал:
  - Вам это с рук не сойдет! За команду Сива Хромого все береговое братство встанет!
  - Ооо, - восторженно протянул лорд Гьеран, - а там много? Пират икнул, но гордо поведал:
  - Тридцать вымпелов!
  Тёмный эльф улыбнулся совершенно счастливой, абсолютно радостной улыбкой, после чего побелевшему от такого капитану пиратского корабля, подмигнули и сообщили:
  - Значит не только отличников, но и хорошистов возьмем. Ммм, три дня на захват кораблей в боевых условиях и внезапный захват тоже изучим, опять же у меня столько курсовых по полевому допросу... О, Бездна, шикарная зима намечается.
  Судя по всему, намечалось уничтожение всего местного Берегового братства. Несчастный пират пал первым..., в обморок.
  - Ну вот, а все так хорошо начиналось, - сопроводив взглядом падение пирата, печально произнес дроу.
  Не добавил ему радости и вопль курсанта Ронгара, который обиженно заявил:
  - Мастер, тут у всех легкие пораженные!
  - Поддерживаю, - отозвался другой курсант, контролирующий работу пиратов вёслами, - уже падают, а норма для людей их возраста как минимум семь минут в режиме усиленной гребли.
  - И что делать? - возмутился опять же Рогнар.
  - Изучай влияние алкоголя на печень, - меланхолично отозвался лорд Гьеран.
  Корабль качнуло, да так что я схватился за фальшборт, чтобы не упасть. С мостика донеслось веселое сообщение Лорда:
  - Вы там держитесь крепче, мы паруса на прочность испытываем. Фред мрачно прошипел:
  - Иссссспытатели...
  Поговорить в условиях скрипящих снастей, рвущихся парусов, шума и завывания магического, ветра так и не удалось. А к моменту прибытия мы стояли немного зеленые, и магия тут была не причем. Я-то ладно, но как удалось приобрести зеленоватый оттенок от рожденья рыже морде Фреда не представляю хотя... Наверняка не обошлось без участия ушастых экспериментаторов.
  Прошло около получаса, и мы созерцали величественную картину большого порт-реальского рейда.
  Десятки кораблей - бригантин, шхун, барков и бригов стояли там. По палубам сновали моряки, выгружая грузы или, напротив, закатывая по сходням на борт какие-то бочки. На пирсе стояла ругань, слышались какие-то крики, в одном месте даже завязалась драка. Не далеко от входа в гавань на бочках стоял старый однобашенный броненосец.
  
  
  -А это что за чудо? - спросил я, указывая на бронированный утюг. -Фред в твоей памяти кажется вся библиотека магической академии там случаем морского справочника нет? Меня интересует эта бронированная калоша что она из себя представляет и чем нам может грозить.
  -Я могу ответить на это вопрос. - произнёс мгновенно возникший словно из ни откуда лорд Гьеран. - Или вы думаете, что мы просто так ломанулись сюда без разведки? Эта как вы изволили выразится "бронированная калоша" ничто иное как брустверно-башенный броненосец творение сумрачного гения корабелов Великого герцогства Гроссберг. Броненосец планировался для защиты гаваней и рейдов, а также для атаки на прибрежные зоны неприятеля. Но их адмиралтейство выдало заранее не возможные требования, они захотели разместить на небольшом по водоизмещению кораблике башню с пару трёхсотмиллиметровых пушек, да ещё и навесить такую же по толщине броню. Но получить малую осадку при столь мощном вооружении и бронировании являлось невыполнимой задачей. Поэтому их Главный Строитель Флота подверг требования адмиралов самой беспощадной критике. Однако чиновники Адмиралтейства настояли на проектировании нового корабля и закладке сразу трёх единиц. Суда были построены. А потом случилось то, о чем и предупреждал твердолобых идиотов их главный корабел. Корабли этой серии получились не только с ограниченным радиусом действия, но и с низкими бортами, исключавшими возможность выхода в открытое море. Низкий надводный борт делал проблематичным перебазирование броненосца в открытом море, а без этой возможности его использование было фактически ограничено портом, избранным местом для стоянки.
  -Так что у них по сути получилась самоходная плавбарея вместо броненосца?
  -Вот именно. И когда до них на конец это дошло, стали быстренько искать покупателей для своих "шедевров". Но идиотов в мире оказалось на много меньше чем в адмиралтействе Великого герцогства. И до определённого момента ими никто не интересовался. А потом здесь потребовался серьёзный аргумент для защиты порта и "Громовержца" купили.
  - "Громовержца"?
  -Да. Так называется это плавучее чудо.
  
  -За то на нём мощные пушки - сказал Фред. - Триста миллиметров это серьёзный аргумент в спорах.
  - Вообще-то, Фред там стоят 12" дюймовые орудия, а это в Имперской системе мер 305 мм. Если быть предельно точным - 304,8. Но все округляют, - поправил его я.
  - Да какая разница? - отмахнулся кот. - Триста или триста пять - это же всё равно до хрена! Лорд Гьеран вздохнул и, не став спорить, продолжил мысль.
  -Понимаешь, Фред, чтобы орудия стреляли, их нужно заряжать. И, дульнозарядные нарезные орудия что установили на броненосце нужно заряжать с ювелирной точностью, чтобы шипы (выступы) на снаряде попадали в нарезы. Орудия калибра до двухсот миллиметров кое-как удаётся заряжать вручную, а на более мощных пушках применяют гидравлические системы. Так, чтобы зарядить 12-дюймовую пушку "Громовержца", требуется гидравлическим устройством опустить орудие со станком и платформой, затем повернуть башню в положение для заряжания, наклонить ствол и из-под палубы специальным устройством дослать заряд, а потом снаряд. В ходе образцово-показательной стрельбы вовремя сдаточных испытаний среднее время заряжания составляло три минуты сорок шесть секунд, но там были идеально подобраны углы вертикального и горизонтального наведения, и вышколенный расчёт при других же углах время заряжания превышало пять минут. Как "Громовержец" и другие подобные ему броненосцы стреляли при волнении, скажем, два-три балла и выше, моряки умалчивают. Я, как и опрошенный инженер уверен, что они вообще не могли стрелять при столь хитрой системе заряжания.
  -Так он что он вообще ни на что негоден? - не унимался кот.
  -Наверно на что ни будь и годен правда я не знаю на что. -покачал головой эльф- нам он уж точно угрожать не сможет.
  -Если у него такая отвратительная мореходность как тогда его перегнали? - поинтересовался у дроу.
  -О, это была целая эпопея, сначала его разоружили сняли башню и часть брони. Потом их погрузили отдельно на пароход и отправили сюда. Сам горе броненосец загрузили под завязку углём, и он по шлёпал своим ходом, а, чтобы точно дошёл на него взгромоздили временные мачты. Здесь на острове нанятая артель гномов собрала всё это чудо машинерии в обратном порядке.
  Из-под палубы раздался шум, ругань и из люка на свет выбрался в дребезги пьяный полуорк. С трудом поддерживая себя в вертикальном положении он повернулся в сторону мостика и изрёк.
  -Ик... Капитан... я сегодня... ИК... немного не в форме... на ммменя несчтвате.... - тело не ровной походкой направился к мачте у которой рухнув за храпело.
  -Это что было? - вопросил лорд Гьеран- Я спрашиваю, Дарен? Ты и твоя пятёрка осматривала трюм.
  -Мой Лорд, -тут же рядом возник бедный эльф- мы осматривали трюм, но там никто признаки жизни не подавал. А это похоже пропавший боцман, капитан думал, что он остался в порту.
  -Проверить с помощью заклинания обнаружения жизни вы конечно не догадались? - прошипел маг. Курсант виновато потупил глаза. -По возвращении три недели в патрулях на нижних горизонтах. - повёл черту лорд.
  -Вот интересно если вот это у него "не много не форме", то как же он выглядит если напивается в хлам? - удивился кот.
  -Не знаю Фред, но до тела метров десять, а перегаром даже до сюда достаёт. - ответил рыжему.
  -Так! Внимание! Начинаем! -Зычно оповестил всех лорд Гьеран. И дроу словно единые организм ударили магией по пиратам, находящимся на палубе. Синие молнии веером разошлись от эльфов моментально снося защиту амулетов моряков и заставляя в беспамятстве рухнуть там, где они их настигли.
  -Простите, лорд, а вам не кажется, что перебить их сейчас было несколько опрометчиво. -указал я на порт находящийся в пределах видимости.
  - А кто вам сказал, что мы их убили? Нет. - с усмешкой сказал дроу, - так легко они не отделаются. И у него в руках появились рабские ошейники. Разобрав которые тёмные, эльфы начали проводить ритуал привязки. Кроме ошейников новоиспечённым рабам на шеи вешались кулоны и изначально не понятного предназначения. Заметив моё любопытство лорд сказал.
  -Это артефакт иллюзии, он меняет внешность владельца не хотелось бы что наших пиратов узнал кто ни будь из знакомых и пристал с расспросами.
  -А такой артефакт не вызовет подозрении? -интересуюсь я.
  -Ну, где ни будь в более цивилизованных местах он бы несомненно привлёк вынимание властей, а здесь в фактические в пиратской столице этого региона. Нет. Слишком многим здесь есть что скрывать и от кого скрываться. Я и нам приготовил маскировку.
  Лорд Гьеран подал мне два золотых браслета с тонкой рунной вязью.
  -И что это такое, - спрашиваю бережно и осторожно беря браслеты в руки. А так как я так и не снимал демонского обличья они мне были малы.
  -Ого! Как я погляжу это ваша знаменитая "маска хамелеона"- опознал браслеты Фред
  -"Маска Хамелеона"?
  -Да, хозяин! Это крайне редкий и дорогой артефакт, изготавливаемый только Дроу и ни кем иным. Позволяет полностью по желанию изменить внешний вид их владельца и не только внешность, но и ауру. А также может изменить расу и даже пол. Хочешь стать эльфом, гномом или орком? Легко! Вот только из-за этого он очень любим разными не очень законопослушными личностями как-то наёмные убийцы, шпионы грабители и мошенники. И поэтому запрещён к продаже и владению во всех странах северного континента. На пример в Империи за одно только владение полагается двадцать лет каторги!
  -Ну мы то не в Империи.- ухмыльнулся эльф. -Так что можно ни о чём не беспокоится. На девайте Александр, они сами подстроятся по нужный размер.
  И лорд Гьеран сам надел ещё одну пару браслетов. Я тоже не стал колебаться, последовав его примеру. Магические артефакты не подвели несмотря на величину запястий легко их обхватили.
  -И что дальше? - спросил я так как ничего не произошло.
  -А теперь представь того в которого вы хотели бы перевоплотится только постарайтесь очень четко представить в деталях, а дальше все сделает артефакт. Личину демон не снимаете пускай его аура вплетётся в ту что сформирует "хамелеон" и тогда ваше инкогнито точно никто не раскроет. Человек под личиной демона и поверх этого аура ещё одного существа - это мозги сломать можно. Если бы сам не видел никогда не поверил в такой слоёный "пирог".
  -Так вы ещё и эксперименты на мне ставите?
  -Ну, не совсем. Но попробовать стоит к тому же вам ничего не угрожает. - заверил меня дроу.
  -Вот, подобное мне уже приходилось слышать. И не так давно. Особенно в разделе того что мне ничего не угрожает. -криво ухмыльнулся я.
  А сам представил принц Несса его льдисто голубые глаза, смоляные волосы и взгляд словно смотрящий сквозь тебя. Прошла пар мгновений палуба слегка качнулась у меня под ногами, и я стоял на ней уже с другим телом.
  -Однако! Вы выбрали очень примечательную внешность. - прокомментировал мой выбор лорд.
  -А что одного из принцев демонов многие знают в лицо?
  -Нет. Человеческий облик это демона не очень известен. Хотя из более чем сотни принцев он откликался на призыв довольно часто. Но проблема не в этом. А то что все бабы в этом городе на вас будут вешаться. - задорно рассмеялся лорд Гьеран.
  Один из дроу подал мне одежду, сапоги и шпагу. Тем временем все тёмные эльф последовали моему примеру и поменяли облик. Похоже среди них "маска хамелеона" была далеко не редкостью.
  -Мой лорд. Команда полностью под контролем.- отчитался Дарен.
  -Отлично. Капитан, подходите как обычно и заплатите трёх дневную за стоянку мы слегка подправим внешность вашего кораблика чтобы она не совпадала с прежней. А то вдруг появятся ваши знакомые с ненужными вопросами. Команде оставаться на борту на все вопросы отвечать, что ждёте важного пассажира. Как только, он появится вы немедля выйдете в море.
  -Да, господин. - приведённый в сознание пират был спокоен и немного отрешён.
  -Теперь вы Граф. Вы должны сойти на берег и снять номер в гостинице "Прибой", это лучшая что есть в этом городе. Потом вы пойдите в известный банк и откроете там счёт с вам пойдёт Дарен, будет играть роль вашего телохранителя за одно поработает и проводником, он не плохо знает город.
  -Есть меленькая загвоздка. Я не прихватил свою чековую книжку. На какие шиши мне счёт открывать?
  -О! Это не беда. Наш капитан и команда любезно решили предоставить вам финансовою поддержку. Фред, что вы с Ньиссэм, "нарыли" по каютам?
  -В золоте сущие мелочи где-то на пару тысяч золотых ну и в побрякушках примерно на столько же. Но в каюте штурмана был очень хитрый тайник где лежала вот эта прелесть.
  И кот извлёк мешочек из бархата ловко развязал завязки и на свет показались два десятка крупных розовых жемчужин.
  -Превосходно! Это то что надо. - раз улыбался эльф. - вы, капитан, похоже принимали участие в набеге на ловцов жемчуга у "черепашьего острова". И хозяева жемчуга, и республиканцы что владеют островом очень рьяно разыскивают всех причастных. Возможно для вас рабский ошейник довольно неплохой выход. Потому как для пиратов в островных владениях республики до сих пор применяется колесование.
  Пират промолчал.
  Через пол часа пройдя все формальности судно подошло к одному из пирсов. Таможенники и портовые власти проверили корабль чисто формально, а липовых документов в загашниках у нашего капитана было на все случаи жизни. Так что я и Дарен готовились сойти на берег Фредерик вертелся радом и собирался присоединится к нам.
  -Фред. -обратился к нему лорд Гьеран. - все замаскировались, а ты очень приметный здоровенных говорящих котов окромя тебя в мире не существует. Он был прав. Все дроу применив амулеты изменили свою внешность, большинство выбрали обличия людей и только один принял вид полукровки светлого эльфа.
  -Но я позаботился и приготовил специально для тебя один артефакт. -у него на ладони появились небольшие бронзовые браслеты. - К сожалению, там заложен только один образ, всё готовилось в спешке и пришлось пожертвовать разнообразим.
  И лорд протянул браслеты Фреду, тот немного поколебавшись надел их. Пару секунд ничего не происходило потом фигура кота подёрнулась дымкой и изменилась. Перед нами престал низкорослый рыжебороды и рыжеволосый гном, сплошь покрытый веснушками лишь зелёными глазами он напоминал моего слугу. "Гном" с выпученными глазами осмотрел себя, свои руки, и не поверив подбежал к борту перегнулся через него разглядывая своё отражения.
  Столько брани и матов я, наверное, за всю свою жизнь разом не слышал, даже цитировать не буду...
  - ... Это же надо... х-х-х-х-х... из всех рас мира выбрать этих грё... коротышек! Наглые ушастые пи... Придурки! Наворотили всякой ху..., и как теперь быть?! И так минут десть не разу не повторившись. При этом он метался по палубе и смешно потрясая кулаками, а лицо становилось все краснее и краснее.
  Все дроу стоически старались не смеяться над шуткой своего лорда, но потому как они порой отворачивались то бушующего Фреда ими давалось это с трудом.
  -Фред может ты отложишь свои возмущения на потом? А то вам пора. Как ни будь потом ты просветишь нас о глубине своих оскорблённых чувств. - совершенно спокойным и ровным голосом обратился к нему лорд Гьеран. Но судя по тому как весло блестели его глаза он был доволен своей шуткой.
  Новоиспеченный "гоном" на это только сплюнул на палубу. И стал передаваться в приготовленную ему одежду.
  Каменные дома - в четыре-пять этажей, и каждый следующий нависает над предыдущим, да так, что самые верхние балкончики почти соприкасаются, если, конечно, расположены напротив друг друга. Земля вымощена булыжником, и следы жизнедеятельности людей и лошадей на ней практически отсутствуют, видно, кто-то их старательно убирает. Люди несколько ярче одеты, чем в портовой части города, но в целом отличаются в своем большинстве от тех же ремесленников или торговцев не сильно. Попадались, конечно, отдельные разнаряженные личности, у которых на костюмы пошли, казалось, все цвета радуги, но их процент был очень невысок. Здесь, кстати, мой перстень сигналил на намного чаще, а один раз решетка особняка, которую случайно задел рукой Фред, больно его обожгла.
  Навстречу нам, раздвигая прохожих одним своим видом, шествовал, по-другому и не скажешь, настоящий негр! Классический такой папуас с голым пузом, копьем с примотанным к нему черепом и прической "Парикмахер хороший, но подслеповатый". Из торчащей в разные стороны шевелюры свешивался всякий хлам в виде ленточек с привязанными к ним птичьими костями и разноцветными стеклышками. Признаться, честно, я несколько опешил, уж чего только не на видался в последнее время. Квартал, где располагалась гостиница, внешне отличался от остальной богатой части города не сильно. Те же здания, та же относительная чистота улиц, вот только люди были несколько сильнее разбавлены нелюдями да разнообразных лавок, торгующих экзотическими товарами, на пути встречалось куда больше, чем раньше. Орк, вполне, кстати, цивилизованно выглядевший, шел, предположительно, из местной продуктовой лавки, сжимая когтистой лапой корзинку, откуда выглядывали бутылка с запечатанной воском пробкой, ножка какого-то то ли козла, то ли барана и большой пучок зелени. Двое гномов, один с бородой до пояса и второй с растительностью, едва-едва прикрывавшей шею, сидели на лавочке в тени дерева и чинно беседовали со старичком, обладающим восточными чертами лица. Какая-то девушка, по виду вполне себе человек, тащила корзину с бельем то ли к ближайшей прачечной, а то ли и до речки.
  
  
  
  Глава 3. Порт-Реал.
  В центральной части города концентрация питейных заведений изрядно уменьшалась. Владельцы тех же что нам здесь попадались явно делали ставку на качество обслуживания. Тут не было того бесшабашного веселья портового район славившегося кабаками, игорными заведениями и публичными домами на самые разные вкусы. По словам эльфа там можно было встретить пиратов, наемников, контрабандистов, сборщиков сахарного тростника, искателей сокровищ, продавцов магических товаров, шарлатанов, матросов, рыбаков, рабочих доков, приезжих с континента и других островов. Которые веселились, кто во что горазд: пили, жрали, курили траву, лапали девок, танцевали, играли в кости и карты, обсуждали грядущие и свершившиеся походы, сражения, обманывали и умирали. Публика в этом районе была по респектабельней: капитаны судов, торговцы, перекупщики, владельцы различных плантаций, она тоже веселилась, но не так необузданно. Мы как раз миновали одно такое заведение. Из ресторации доносилось громкое, нестройное, но душевное пение. Похоже, "офицеры" какой-то шхуны праздновала удачный рейд. До наших ушей долетали залихватское куплеты старой пиратской песни:
  Не предав мечты о вольной воле
  И не разуверившись в себе
  Джентльмены кто пойдёт со мною в море
  Кто не хочет больше ползать по земле
  
  Под покровом сизого тумана
  Мы уйдём в погоню за мечтой
  Джентльмены выбирайте капитана
  Поднимайте чёрны вымпел над волной
  
  Пусть удача встретится отважным
  Сто четей в подмогу парусам
  Джентльмены - это судно будет нашим
  Пушки к бою канониры по местам
  
  Оборванцы сброд многоязычный
  Здесь одно лишь мужество в цене
  Джентльмены делим поровну добычу
  Капитану полагается в двойне
  Мы замедлили шаг, лишь когда добрались до приметного перекрестка оставалось пройти лишь три квартала в сторону Губернаторского дворца. Всё это время наш провожатый Дарен рассказывал про город и про его обитателей. Он, по его словам, провёл здесь несколько недель и сумел неплохо изучить и сам Порт-Реал, и его жителей.
  - Много здесь городов? - поинтересовался я.
  - Шесть. Самый крупный - столица, Порт-Реал. Остальные растянуты вдоль береговой линии от одной оконечности острова до другой. Пройдя ещё около двухсот метров пошли небольшому, но роскошному дворцу с гостиницей у этого шедевра архитектуры не было ни чего общего.
  -Мля...- протяну Фред выпучив глаза.
  Дарен на такое проявление эмоций лишь рассмеялся.
  -Да, Фред, у меня были схожие чувства, когда я впервые его у видел, это вы ещё внутри не были. Здесь всего двадцать номеров, но все они обставленный с невероятной роскошью. Я это говорю совершено ответственно потому как навидался и наших дворцов, и чертогов коротышек.
  Здание было двухэтажным, облицовано белым мрамором и располагалось в небольшом саду за кованной оградой ворота которой были гостеприимно распахнуты. В чаше большого мраморного фонтан пред домом плавали золотые рыбки.
  Пока мы шли к его парадному входу Дарен продолжил свой рассказ.
  -Это особняк построил для себя богатый халифатский купце Раджи Маллик, его страстью было коллекционирование произведений искусства. Дом выполнен в основном в классическом стиле, но открытыми двориками во многом походит на традиционный стиль Горного халифата. Для него был привезен мрамором более чем ста двадцать сортов, из всех уголков мира. Которым были декорированы стены и полы дворцовых залов.
  Швейцар в бархатной ливрее любезно распахнул передами дверь в холл, где у стойки нас встретил управляющий.
  -Господа, - расплылся он в профессиональной улыбке, - я рад приветствовать вас в лучшей гостинице в это части света. И взглянув на наш вид осведомился.
  -Вы, надеюсь знакомы с нашими ценами?
  Да, -ответил за всех эльф. - Борон Викор не испытывает проблем с финансами.
  Мой очередной титул был позаимствован из бумаг капитана пиратов, у него было несколько комплектов фальшивых документов.
  -Ваш милость, - управляющий изобразил придворный поклон.
  -Любезнейший, -вступил в разговор я, - нам; мне, моему секретарю Фредерику и телохранителю мастеру Дерену нужно где-то разместится на пару дней. Надеюсь обслуживание будет на уровне?
  -О...! Не извольте сомневается всё будет на высочайшем уровне! Случись побывать в наших краях какой ни будь монаршей особе то даже в этом случае наш отель не ударил бы лицом в грязь. На сколько дней ваша милость намерен у нас остановится?
  -Думаю дней на десять. Этого вполне хватит чтобы закончить все дела.
  -Прекрасно! Надеюсь вы не против заплатить вперёд. -в голосе управляющего проскользнуло напряжение, -простите господин барон, но у нас такие правила. Мало ли что с вами может случится.
  -Фредерик, рассчитайся с господином.
  Мой рыжий гномокот вздохну и отвязав с пояса кошель начал отсчитывать монеты. Должен сказать, что номер здесь стоил невероятно дорого. Десять золотых монет в сутки. И в Ровалии, и в Империи за такие деньги можно снять лучший номер в лучшей гостинице на неделю. Фред изобразил пантомиму достойную овации. Каждую монету он провожал с таким трагическим выражением на мор... лице что создавалось впечатление словно, но хоронит лучшего друга. После этого никто не усомнился что передним настоящий представитель подгорного народа. Дружба с Талином сказывалась Фред до мельчайших деталей перенял стиль поведение гномов.
  После того как последний золотой кругляшек был "оплакан" и перекочевал в кассу. Управлявший подозвал мальчишку отдав ему ключи распорядился проводить в номер.
  Конечно странно что постояльцев встречает сам управлявший, а не портье хотя возможно гости здесь настолько нечасты (с такими-то ценами) что любого постояльца ждут и принимаю как к какого ни будь короля или принца крови.
  За большой двустворчатой дверью нас ждали апартаменты.
  Не комната или несколько, а именно апартаменты. Иначе и не скажешь, угодив в эту обитель строгой и стильной роскоши, вполне приличествующей и жилищу какого-нибудь аристократа, а не купца.
  Пока я с любопытством оглядывался, рассматривая лакированный паркетный пол, затянутые гобеленами стены, хрустальную люстру с семью магическими светильниками, изящную мебель красного дерева.
  -Да, -проговорил до это молчавший Фред, - теперь хотя-бы отчасти становится понятным за что гребут такие огромные деньжищи.
  -Ерунда, Фред у нас в столице есть номера в отелях неимение шикарные, но за них не гребут такие деньги. - ответил я слуге. -Например гостиница "Кремль" в ней любит останавливаться во время своих визитов в столицу король гномов Синегорья.
  -Вот, сомневаюсь, что Телхар V платит за свой люкс меньше. - не подержал меня Дарен. -Да и что те деньги, они всё равно пиратские что их жалеть.
  -Ваша правда, мастер Дарен. По обедаем и приступим к делам? - вопросительно посмотрел я на замаскированного эльфа.
  -От хорошего обеда я бы не отказался - Фред погладил гномье брюшко и мечтательно зажмурился.
  Мне осталось только позвонить в серебряный колокольчик что стоял на столе. В одно мгновение слуга материализовался на пороге.
  -Ваша милость что ни будь желает? -осведомился он.
  -Да милейший. Обед на три персоны и пожалуйста по быстрей.
  -Закуски сейчас принесу. А основные блюда подадут минут через пять. Где прикажете сервировать стол? Здесь в номере или пройдёте в ресторан?
  -Здесь, пожалуй, - идти никуда не хотелось.
  Шустрые официанты в белых перчатках накрыли стол в мгновения ока. Что на нём только не было. Прислуживать за столом осталось двое. Один седоватый в летах с выправкой и манерами потомственного аристократа и второй молодой белобрысый паренёк лет двадцати. Старший явно натаскивал молодого, парень изо всех сил старался. Наверно поэтому и стал подставлять блюда.
  -Господа, попробуйте лангустов они свежайшие сварены в белом вине и поданы с соусом из оливкового масла и сока лимона.
  - Конечно, не забыли любимые всеми гостями говяжьи щечки, буратту и прочие вкусности, но однозначно рекомендую томленую голень от шефа. Она, конечно, от буйвола, но в меню написано "от Шефа". - Пошутил он.
  Фредерика не тронули прекрасные морепродукты, зато в голень буйвола он вцепился зубами. Пожилой официант нисколько не удивился такому поведению, а лишь ловко повязал салфетку гному чтобы тот не обляпался.
  
  
  
  
  Обед прошёл превосходно, разве что под конец Фред получил от меня затрещину, когда попытался вылизать вазочку из-под мороженого что подали на десерт. Наслаждаясь приятной тяжестью и попивая халифатский кофе, мы обсуждали дальнейшие действия.
  -Через полчаса надо приказать подать карету, карета с кучером входит в счёт нашего номера, и ехать в банк продавать розовый жемчуг. - сказал Дарен. Прежде чем начать разговор он не забыл задействовать артефакт с "Пологом тишины". На мой не высказанный вопрос -"зачем артефакт если он сам не плохой маг?" -Он ответил.
  -Вы забываетесь барон, здесь очень многим есть что скрывать и использование таких амулетов не вызывает ни каких вопросов. Вот личный маг в свите барона может вызвать вопросы, а так я простой и нечем непримечательный телохранитель.
  - Вы с лордом Гьераном уверены, что банкиры рискнут и купят столь горячий товар как "розовый жемчуг"? Как я понял республиканцы "землю роют" что бы узнать обо всех участниках набега на "Черепаший остров" а тут появление такой партии и именно такого жемчуга что и достался налётчикам.
  -О... Александр, им не впервой скупать горячий товар. К тому же по определённым канала до жадных коротышек дошла информация что эмир Ахор верховный конюший султана ищет подарок своей новой пассии, а она обожает розовый жемчуг.
  -Как я понимаю, это "слух" был донесён до нужных ушей стараниями лорда Гьерана. -поинтересовался я.
  -Вероятно. Хотя я не посвящён в такие подробности. - ответил Дарен.
  - А не грохнут нас эти чертовы коротышки после того как получат жемчуг? - вступил в разговор Фредерик сыто поглаживая свой живот.
  -Вот для того что бы у них не было подобных мыслей мы Фред и остановились в этой гостинице и пришли на судне капитана Сива Хромого, а он крупная фигура в здешнем береговом братстве. Торговому дому, который так плотно сидит на контрабанде и нелегальных сделках совсем не резон ссорится с пиратами.
  - Как я понял наша роль сыграть посредников между пиратами, совершившими удачный набег и покупателями, которым очень заинтересованные в товаре. И по возможности разведать внутреннею планировку банка и систему его охраны. - заключил я.
  -Жаль, что снами нет Талина он большой специалист по разным ловушкам, я помню, как он нас вёл по фальшивому склепу. - с вздохом проговорил Фред. Его нелюбовь к гномам не распространялась друзей.
  -Ну Фред не знаю, как кой специалист ваш Талин, но я тоже неплохо разбираюсь в ловушках как механический, так и магических. - успокоил его Дарен. Умею их ставить и снимать.
  Допив кофе, я снова позвонил в серебряный колокольчик.
  -Ваша милость, -с поклоном произнёс уже знакомый слуга казалось появившийся раньше, чем он зазвонил.
  -Карету подайте через пять минут, мне нужно по делам.
  - Да, господин барон! Она будет вас ждать. Вам понадобится дополнительная охрана? А то не во всех районах нашего славного города безопасно. Если вы решите направится в портовые и припортовые кварталы я бы советовал взять её обязательно.
  -Не беспокойтесь я не настолько люблю приключения что искать их в портовых кварталах.
  -Ваш милость, мы сможем обеспечить вам безопасность куда бы и когда вы бы не направились, правда только в пределах острова. У нас самая лучшая команда телохранителей ни один наш постоялец не пострадал за все время существования отеля. Мы свято бережём жизнь и покой наших гостей.
  -Повторюсь, мне будет вполне достаточно моих людей меня ждут чисто деловые визиты.
  -Как пожелает господин барон. - слуга склонился в поклоне. -Карета будет вас ждать ровно через пять минут.
  Так и случилось. Перед крыльцо стояла черная покрытая лаком карета, запряжённая роскошной четвёркой серых в яблоко лошадей.
  -Надеюсь и она входит в стоимость номера- сварливо проворчал Фред влезая внутрь.
  -Не занудствуй Фредерик я же сказал, что входит, экипаж наш на всё время пока мы снимает номер в этом отеле. - ответил ему Дарен.
  Изнутри карета обтянута кожей с изящным теснением. Работал охлаждающий артефакт создавая прохладу и свежесть. В передней стенке от крылось маленькое окошечко, и через него кучер спросил.
  -Господа, куда едем?
  -В банк "Балин, Орин и сыновья". - ответил я.
  -Домчим минут за двадцать - ответил кучер и окошечко закрылось. Щёлкнул кнут, четверка споро рванула с места.
  -А что здесь даже конки нет? -поинтересовался у Дарена Фред.
  -Была, но её сменили на паровой трамвай. Имеется правда всего одна линия, идёт от гавани до губернаторского дворца и это больше аттракцион чем городской транспорт. Здесь тропики, летом ещё жарче чем в Ровалии. Поэтому большинство домов построены очень близко друг к другу чтобы всегда была тень, к тому же большинство улиц тянутся от моря в сторону холмом за городом что бы образовывался сквозняк протягивал воздух через эти улицы опять же тем самым снижая жару. Здесь лучший транспорт - это собственные ноги. Кстати! Поэтому нам до банка ехать двадцать минут, а не пять. Он всего в трёх кварталах, но на прямик по узким улицам карета не пройдёт.
  -Так чего огород городить с этой каретой пошили бы пешком? -недоумевал Фред.
  -Фред, так надо, просто обязаны пустить пыль в глаза, это чисто дипломатический приём, мы как бы обозначаем свой статус. Короче не забивай себе голову. -ответил я этому рыжему непоседе.
  Карета шустро петляла по улица ловко входя в крутые повороты, чувствовалось что возница очень опытный мы легко вписывались вовсе из них и не смотря на скорость и порой летящую в след брань никого не задавил.
  Посреди окруженной высокими зданиями и покрытой брусчаткой площади возвышался большой каменный сундук. Ни как иначе охарактеризовать архитектуру конторы банкирского дома "Балин, Орин и сыновья" я не могу. Где-то на высоте второго третьего этажа протянулся ряд забранных решётками окон, сильно смахивающих на амбразуры, а карниз здания украшали явно недекоративные зубцы.
  - Чего вы хотите? - осведомился у нас подскочивши клерк.
  - Управляющего. Я желаю его видеть, - ответил я.
  - Присядьте, - сказал гном и исчез.
  Ну, если так вежливо просят, почему нет? Мы отошли в угол и развалились на мягких диванах. Снаружи банк "Балин, Орин и сыновья" представлял собой маленькую крепость, а внутри ничем не отличался от стилизованного под старину офиса. Массивная мебель, ковры, портьеры, даже парочка рыцарских лат торчала в нишах. Единственным отличием от учреждений, в которых мне довелось побывать был разделенный на две части зал. Нет, не для благородных и простолюдинов. До такой пошлости гномы не опускались. Для богатых клиентов и для очень богатых. Порой и те, и другие приходили просить кредиты. Что делать? У всех случаются трудные времена. Как рассказывал Дарен если у тебя банковская операция до двух тысяч золотых тебе нужно - иди в общий зал. Больше - так в отдельный кабинет работать с тобой придет управляющий. И охрана хорошая что снаружи, что внутри. Но не выпячивается. Эльф засек трех магов, изображающих из себя слугу, швейцара и посыльного. Если учесть пятерых хорошо вооружённых воинов снаружи и десяток в общем зале, то неплохо. Да и рыцарские латы что торчали в нишах тоже были не просто украшением. Вот что значит банк для солидных клиентов. А если твои интересы больше сотни золотых не стоят, так и незачем сюда приходить. Гномики бывают разные: синие, белы... Тьфу, понесло. Нормальные, жадные и глупые. Глупых я еще не встречал. Отлично. Похоже сегодня пополню свой кругозор. Дерен внимательно смотрел за обстановкой и заметил, как за шевелилась охрана.
  - Александр, Фред приготовьтесь сейчас нас будут проверять на вшивость и попытаются ограбить.
  Ай-ай, а вся ваша охрана против меня и Дарена не танцует. После четырёх воинов-магов "шойгенов" пятнадцать бойцов и три мага? Не смешно. Дарен займется магами, а я воинами ну, а Фред на подхвате. Что делать? За жадность и глупость нужно наказывать. Если хамить будут не сильно, то мебель останется целой, но если сильно, то - да. Ремонт им обеспечен.
  - Вас ждут, - раздался голос слуги.
  Он показал на двери кабинета для приемов очень богатых клиентов. Пройдем посмотрим.
  - Вина?
  Нас, усадили по в глубоким креслам намекнули на забитый бар. Сча-аз. Я тут ни капли в рот. Так, хватит.
  - Я на работе не пью, - важно заявил я.
  Гном вытаращил глаза. Наверное, не понял.
  - И кто с нами будет работать? - осведомился Фредерики исполняющий роль секретаря.
  Гном беспомощно оглянулась. М-да. Похоже попытка ограбления клиентов здесь явно нечастое явления. Ребята теряются. Появившийся из двери очень толстый представитель подгорного народа отослал слугу властным движением пухлой ручки, сплошь унизанной перстнями и уселся напротив меня.
  Про себя усмехнулся. Сегодня я по количеству перстней ему нисколько не уступаю. Перед тем как ехать сюда Дарен извлёк из своего кармана целую горсть магических побрякушек и в категорический форме потребовал их одеть. И среди них не было ни одного слабенького. Премини я хотя-бы половину этих украшений и здесь наступит локальный конец света. Один перстень с "Огненный молох" пятого класса чего стоит. Почему их у нас не отобрали при входе? Да и оружие оставили. Помню, когда в последний раз посещал банк с мастером Турином нас вежливо, но настойчиво попросили их оставить
  - Чем могу служить? - после недолгого изучения клиента вживую поинтересовался низкий толстячок.
  - Деньги нужны, - равнодушно сказал я.
  - Какая сумма и на какой срок? - притворно заинтересовался гном.
  Сча-аз. То-то они нас в холле чуть ли не под лупой изучали. Мой перстень почти руку заморозил, сигнализируя о магическом воздействии.
   - Вы знаете, - продолжил хитрован: это он так считал, - мы сейчас не в состоянии выдать крупный кредит. Дела, - вздохнул он, - расходы. Касса почти пуста.
  Да, играет он плохо, даже для домашнего театра.
  - Вы не поняли, - вежливо произнес я, - мне не нужен кредит. Я хочу продать вашем банку определённые ценности, в которых как я слышал он заинтересован. Вот они. - Толстый гном не сводили выпученных глаз с маленького мешочка, который медленно развязывал по моему знаку Дарен. Осторожно раскрыв его, он высыпал на левую ладонь четыре или пять розовых жемчужин. Каждая из них была величиной с воробьиное яйцо... - Как сказали мне знающие люди каждая такая стоит тысячу золотых здесь их двадцать Деньги я желаю получить быстро.
  Банкир алчно схватил толстыми пальцами блестящий, нежно переливающийся всеми оттенками розового шарик и, любуясь им, стал он его рассматривать. Гном внимательно изучал жемчуг. Минуты шли, а он все никак не мог прийти к какому-либо решению. По внешнему виду я и мои "люди" - или высокооплачиваемый наёмники, или дворяне средней руки. Одеты мы вполне достойно, но не роскошно. Вот у коротышки и случился затык. Ну никак не мог нас просчитать и выстроить правильную линию поведения.
  - Вы знаете, - наконец решился гном, - я не могу, потому что у вас нет сертификата о происхождении жемчуга. Согласитесь, что сумма очень крупная, и выдавать ее неизвестно кому я не могу.
  Фред на эти слова лишь раздражённо фыркнул.
  - А почему, собственно? - полюбопытствовал я.
  - Потому, - важно заявил банкир, - что когда придет настоящий владелец, то я ничем не смогу ему помочь.
  - Да? - удивился я. - Настоящий владелец. Как интересно. Мне всегда казалось, что предъявитель такого товара и есть настоящий владелец, и, не имея его на руках, никто к вам не придет. Как он докажет, что это именно его жемчуг?
  - Молодой человек, - снисходительно усмехнулся гном, - такие вещи всегда имеют настоящих владельцев. Вы уж извините, но если вам удалось найти, - он гнусно ухмыльнулся, - подобный товар, то это совсем не значит, что я могу выдать вам за него такую сумму.
  - Ну хорошо, - покладисто соглашаюсь я, - не можете выдать такую сумму, хотя можете -не выдавайте. Я предложу этот жемчуг в другому банку. Конечно, я потеряю время, но деньги получу. Позвольте.
  Я встал с кресла и протянул руку за мешочком. Глазки идиота забегали. Давай залезай же в ловушку. Ну! Идиот хлопнул по столу. В комнату ворвались четыре воина и два мага. Великолепно. Меня схватили за плечи и швырнули обратно в кресло. Охранники окружили нашу компанию.
  - Что это значит? - спросил я.
  Гном дурак, причем полный. Его мозги окончательно застила жадность. Он не видит ни улыбки моего телохранителя, (похоже он её перенял у своего учителя лорда Гьерана, после подобной улыбки начинали скрежетать зубами даже страшные "шойгены") ни почти в голос смеющегося Фредерика.
  Гном вальяжно встал и подошел ко мне.
  - Это значит, - он довольно ухмыльнулся, - что вы никуда отсюда не выйдете, пока мы не решим нашу проблему.
  - Вы нас убьете? - интересуюсь слегка, понимая бровь. Вот ни сколечко не страшно, в королевском дворце Ровалии было страшно, в подземельях дроу, тоже, а вот здесь ни на грамм. Вся ситуация напоминает дурной спектакль.
  - Нет, - покачал головой жадина, - зачем вы так. Мы бизнесмены, а не убийцы. Мы выдадим вам....... тысячу золотых. Согласитесь, что это для вас громадная сумма. Вам ее хватит на всю жизнь.
  - Ну, - довольно поинтересовался толстый гном, - мы пришли к соглашению?
  - Да, - спокойно отвечаю, - пришли. Вы выдаете мне двадцать тысяч и плюс тысячу монет сверху в качестве штрафа.
  Немая сцена. Куда там большим и малым Императорским театрам.
  - Что?! - не веря своим ушам, переспросил банкир.
   Я глазами показываю Дарену на магов и незаметно большим пальцем на себя. Мол они мои. Тот в ответ слегка прикрывает глаз. Понял. Тут же активирую артефактным перстень тёмных эльфов. И прыгаю на них. Главное застать врасплох. Успел. Распахиваю руки обнимаю обоих колдунов и смачно впечатываю в стену. Стена вздрагивает от сильнейшего удара с потолка сыпется какой-то мусор, на магах неудачниках переливаются защитные щиты. Щиты спасают им жизни, но вот то контузия не уберегли оба в бессознательном состоянии стекают по стене. За спиной раздались матюги и хруст ломающейся мебели. Стол пролетает над моей головой и тоже впечатывается в стену. Куски летят во все стороны. Вроде все. Я оглядываюсь. Да. Капитального ремонта не будет, но косметический кабинету точно нужен. Куча-мала из семи стонущих гномов и обломков мебели. Класс... трёх секунд не прошло, а Дерен их уже успокоил. Поучили честности. Может, и поможет им в будущем. Хотя вряд ли...
  - Кстати, - обратился я к гному банкиру, распластанному на полу и со стилетом, у шеи который ловко приставил Фред, - а почему никто не бежит на помощь? А? Не слышу!
  Легонько питаю пузана.
  - Э... я... э... - с трудом выдавливает из себя пленник.
  - Да.... Очень информативно, - высказался Фред.
  - Ты предупредил, что возможны эксцессы со строптивым клиентом. Так? - поинтересовался Дарен. Контролируя остальных коротышек. Не знаю до всех ли, но до некоторых из них стало доходить что мой телохранители очень непрост. Вооружённый одной лёгкой полусаблей раскидать воинов в броне это надо быть далеко не рядовым бойцом.
  -Это так? Я тебя спрашиваю, - повторным пинком стимулируя мысленные процессы.
  - Да, - сипло выдавливает из себя гном.
  - Молодец. Хвалю! - А почему твои маги деньги не отрабатывают? Маги, как вы там? Тишина была мне ответом. Ещё в отключке. Ну кто же берет магов в ближний бой. Они же специалисты по дистанционному бою и защищать надо, а не бросать в первые ряды рукопашной. А какая может быть дистанция в небольшом по сути кабинете.
  - А ты почему не ругаешься, амулетами не пользуешься? - спросил я у здоровенного седоватого гнома в кирасе, прижатого магией к полу. Его я сразу приметил как самого опасного.
  - Поможет? - хмыкнул он.
  Уважаю. Матёрый вояка видать побывал в не одной переделках. Не скулит.
  - Ты то как ты на это дело подписался? - поинтересовался я.
  - Приказали, - выдавил из себя гном и попытался сплюнуть на пол.
  - Значит, так. Любезный, - в который раз пинаю банкира, - к тебе обращаюсь. Штраф возрастает ещё на одну тысячу золотых. Будем платить или как?
  - Вас найдут, - прохрипел жмот.
  - А мы и не скрываемся. Зачем нам скрываться? - удивился я. - А вот репутацию банка ты подорвал. Что скажут люди из берегового братства, когда я вернусь, гневно начну возмущаясь, о том, как тут обращаются с клиентами. Не думаю, что вашей конторе теперь кто ни будь предложит стоящий товар. Зная, что его попытаются просто отнять. Кстати, где мой жемчуг? Где?
  Я вновь пнул жмота.
  - Может, хватит издеваться? - поморщился здоровяк. - И так все понятно.
  - Да, что тебе понятно?
  - Что с такими артефактами, - начал умный гном, - которыми вы здесь моих бойцов как кукол расшвыряли, обычный наёмники и ходить не будут. Слишком они у вас ребятки хорошие. В смысле отличные боевые артефакты. Такие себе очень мало разумных могут позволить, и владеете вы ими великолепно. Зачем комедию разыгрывали?
  Все-таки один умный в этой компании есть, и тот не на своем месте. Мы с Дареном и Фредом переглянулись и уже замаскированный дору без слов объяснил, что гномов можно отпускать больше они чудить не будут. Кряхтя и матерясь сквозь зубы, гномы начали подниматься на ноги и срывать со своих тел обрывки жгутов.
  - А вот и жемчуг, - я указал на валяющийся на полу кожаные мешочек, - значит, тысячу снимаю. Итого двадцать одна.
  - Вы кто такие? - мрачно осведомился здоровяк.
  - Есть разница? - улыбнулся я. - Клиенты. Деньги на стол, и мы покидаю ваше общество. Жду.
  Кряхтя и постанывая, изрядно помятый банкир взял жемчуг из моих рук и скрылся из глаз.
  - Что за идиот? - кивнул на него Дарен обращаясь умному вояке.
  - Внучатый племянник жены главы клана, - ответил тот и сплюнул.
  Как я понимаю, у гномов это почти сын. М-да. Папа умный. Такой банковской империей руководит, а сынок тупой и жадный. Если он станет во главе, то мало не покажется никому. Вот и здорово. Не нравится мне что-то последнее время банкирский дом "Балин, Орин и сыновья".
  -Ты ведь поставлен следить за ним?
  - Спросил у умника Дерен. Точно поставлен. Мозги у патриарха клана, или не только у него, есть. Здоровяк нехотя кивнул.
  Мы взяли у подошедшего, скорей всего уже бывшего, управляющего банка кошели с деньгами и помахав всем ручкой с трудом поплелись к ожидающий нас карете. Почему с трудом? Да потому что двадцать одна тысяча золотых монет это тяжело. Мне то ладно, с личиной демона хоть и скрытой легко утащу и намного больший вес. Но мои напарники тоже похватали драгоценный груз вот и тащились к карете заплетающейся походкой.
  
  
  
  
  
  
  Погрузившись мы направились обратно в гостиницу, беседуя по пути.
  -Да я думал все будет сложнее, а охрана у коротышек оказалась слабоватой. - высказался я, поудобней устраиваясь на мягкой коже дивана.
  -С чего это вы дорогой барон сделали подобные выводы? - поинтересовался дроу.
  -Но ведь мы их втроём разделали под орех!
  -Так уж и разделали. - в голосе Дарена сквозил сарказм. - Вы приняли жалкие потуги этого толстяка за настоящую ловушку. Должен вас огорчить, но с безопасностью в банке дела обстоят довольно неплохо. Против нас не подняли тревожную группу и не подключили големов или вы дорогой барон думали, что такой серьёзный объект охраняют всего пятнадцать воинов и три мага. Гномы очень пекутся о своей безопасности и ещё более о безопасности своих денег.
  -Да, деньги у гномов больное место. Тяжело они сними расстаются, даже своё кровное приходится брать с боем - произнес по смеиваясь и поглаживая бока туго набитых кошелей, Фред.
  -Так что все что случилось можно назвать дурацкой импровизацией одного идиота. - продолжил Дарен. - он позвал нескольких охранников припугнуть нас чтобы не рыпались и согласились на грабительские условия. А когда всё пошло наперекосяк быстро пошёл на наши условия. Они изначально вполне устраивали торговый дом, и лишь непомерная жадность одного индивидуума привела к обострённым переговорам. Надеюсь все запомнили, как спокойно вел себя начальник охраны?
  -Этот здоровенный гном? Да серьёзный персонаж, по всему видать тёртые вояка.
  -Да. Если бы он готовили наш захват мы бы так просто не выбрались. -заключил эльф.
  -Кстати, кто надоумил вас просто бросится на магов?- продолжил он.
  -Ну, не просто набросится. Дело в том, что маги это чаще всего бойцы поддержки и их обычно не выставляют так близко к противнику как, было в банке. А во время боя на колдовать самому этот щит, поддерживать его, да при этом ещё кастовать другие заклинания могут очень и очень сильные маги, а таких немного. И те, кто по слабее часто пользуются артефактным защитными щитами. Но не у всех хватает денег на покупку мощного артефактного щита. Поэтому сам маги порой мудрят с личной защитой. Используют лазейки и особенности подобных артефактов. У магических щитов есть три конфигурации защитного поля: купол, сфера и эфирный доспех. Вот маги и мухлюют с конфигурацией увеличивая защитные свойства, правда мастера артефакторы сильно не любят, когда всякие дилетанты лезут в их изделия.
  -И как они это делают?- всё ещё не понимал Дарен.
  -Допустим если купить щит третьего класса с конфигурацией "сфера" и поиграв с настройками можно получить четвёртые класс типа "купол". Они спомощю манипуляций с настройкой удваивают наполнение верхней части сферы энергией за счёт нижней превращая из сферы в купол.
  Эльф некоторое время помолчал видимо в уме прикидывая возможность подобной операции, а потом просиял.
  -Барон, так и впрямь можно сделать. Как же мне в голову не пришла подобная идея.
  -Ну как в любые идеи в этой тоже есть "подводные камни". - вступил в разговор Фред, оторвавшись от созерцания мешочков с золотом.
  -В чем же они заключаются? -спросил очень заинтересовавшийся дроу.
  -В эффекте "чайной чашки"- очень важно, тоном профессора изрёк Фредерик, и продолжил -так его обозвал один и тех, кто придумал это способ манипуляции с артефактами. Представьте перевёрнутую донцем вверх чайную чашку. Представили? И вот её забрасывают косточками от вишни или черешни они соответственно отскакивают и сидящему под этой гипотетической чашкой ничего не угрожает. Но если посильней толкануть нашу чашку?
  -Если стол будет достаточно гладким она за скользит по нему. - сделал логичное предположение Дарен.
  -Вот! - протяну рыжий кот ловко претворяющийся гномом- и тот, кто будет сидеть под ней тоже по скользит вместе с ней. Но с начала получит полбу внутренний стороной своего же защитного купола.
  -Ну да. Ведь стабилизирующие конфигурация в строении потоков была нарушена- озвучил свои мысли, дроу- а их для купола придётся выстраивать заново, фактически делать новый магические предмет. А это сложная манипуляция доступная только дипломированным магам артефакторам.
  -Я подумал, что гномы известные скряги наверняка магов что служат здесь не балуют первосортными магическими изделиями, а те что выдали вероятней всего подверглись подобной переделке. Вот и решил по пробовать ударить их, их же собственной защитой. И как видишь все получилось, когда мы уходили над ними ещё работали маги целители. - проговорил я.
  -А если бы не получилось?
  - Перешли бы к плану "Б". И прорывались наружу спомощю выданных тобой магических артефактов. Это такой арсенал скажу тебе... Одно кольцо с заклинанием "Огненного молоха" пятого класса чего стоит, на пятнадцать зарядов, или перстень с "Водяным бичом". А браслет с "Молнией", пусть он чуть по слабее "всего" четвёртого но зарядов тридцать для ближнего боя самое то лупи в упор по как у противника "шит" не прикажет долго жить.
  -Это вы мне, барон, рассказываете о применении магических артефактов в бою???- Дарен рассмеялся в голос. - Воину-магу народа дроу.
  -Извини, Дарен, что-то меня заносит. - я примирительно поднял руки в верх.
  -Это после стресса отпускает - с видом знатока сообщил Фред.
  -Ты, Фред, лекаря из себя не строй, лучше скажи мне откуда ты знаешь такие подробности про усовершенствование магических артефактов? - поинтересовался эльф.
  -Да я в магической академии долго служил. - Уклончиво ответил мой слуга.
  -Это кем же? - продолжил допытывается Дарен, прекрасно зная, что под личиной гнома скрывается здоровый рыжий кот.
  -Котом учёным он служил при библиотеке. -пошутил я.
  -Господа, мы на месте. - прервал наш разговор кучер.
  Мы прибыли к гостинице и похоже уже пару минут стояли у её входа. Прихватив наше золото побрели к себе в номер. В холле нас встретил управляющий, строгий серый костюм был с ним просто одним целы я искренне позавидовал мастерству его портного.
  -Господа, как я вижу ваша делова поездка прошла удачно. - он глазами указал на кожаные кошели с монетами.
  -Да, господин Реми очень успешно. - заговорил Фредерик. - вот теперь ищем куда бы пристроить небольшой капитал. Ушлый пройдоха успел узнать имя управляющего и как только успел ведь всё время был рядом.
  -Ну, это не сложная проблема мастер Фредерик, я могу предложить несколько вариантов её решения; у вас в номере есть прекрасный сейф между прочим гномьей работы. Если он вас чем-то не устраивает, то гостиница готова взять на себя хранение вашего золота. У нас в подвале есть специальные сейфы не хуже банковских, сигнализация и сеть магических ловушек и плюс высоко профессиональная охрана. Так же к вам в номер можно вызвать представителя любого имеющегося на остове банка.
  -А вы случайно не знаете есть ли на острове представительство "Объединённого торгового банка" или сотрудничающее с нами банки. -перебил я его.
  -Представительство такого банка в Порт-Реале имеется. Если вы ваша милость пожелаете он прибудет в течении получаса.
  -Пошлите за ним. -порошу у господина Реми.
  Припоминаю разговор в отделении этого банка с глава финансового отдела тогда он заявлял, что они гарантируют полную конфиденциальность. Вот сейчас и проверим ...... хотя не стоит. Есть способ проще и надёжней.
  Управляющий немного ошибся, банковскому клерку понадобилось не более пятнадцати минут чтобы явится пред нашими очами. Мы успели только пройти к себе и расположится в гостиной как в дверь постучал слуга, доложивший о посетителе.
  -Что господа хотели от банка, скромным представителем которого я являюсь? -
  - Как мне к вам обращаться любезнейший. - спросил я у нашего гостя.
  - Гордон Ленг, господин барон, заместитель управляющий отделением банка. - представился он, протягивая визитную карточку.
  -Хорошо, господин Ленг. У меня возникли некоторые проблемы с финансами, - я сделал небольшую паузу что бы посмотреть не попытается ли клерк предложить мне кредит или что ни будь подобное, но нет финансист внимательно слушал и не пытался навязывать свои услуги. Это был ему большой плюс.
  -У меня появилась на руках некоторая сумма в золотых монетах и это несколько неудобно.
  -Я всё понимаю, ваша милость, золото тяжёлое и занимает место, вы хотите положить его в наш банк?
  -Вы почти угадали уважаемый господин Ленг. Я хочу обменять его на банковский вексель на предъявителя.
  -Ну что же и такой вариант возможен, мне нужно пересчитать монеты. А бланк подобного векселя у меня имеется, как и право его заверить.
  -Прошу займитесь пересчётом. - и Даре с Фредом начали выкладывать на стол кожаные мешочки, которые до этого была просто свалены под ним.
  Банкир показал нам невероятный номер, взвешивал на руке кошель и говорит сколько в нём золотых монет, а затем открывал и пересчитывал, он ни разу не ошибся. Когда с подсчётом было законченно господин Ленг достал из папки что принёс с собой бумагу плотно испещрённую магическими рунами и печатями. Мне с начало показалось места на ней уже ни на что не осталось, но нет клерк, вытянув из внутреннего карман дорогую перьевую ручку гномьей работы покрытую несколькими слоями полупрозрачного лака, отполированного вручную, и украшенную глубокой гравировкой. Подобную вещицу как-то подарили моему деду на юбилей к ней ещё прилагались не смываемые алхимические чернила. И четким каллиграфическим подчерком вписал сумму, поставив размашистую, но аккуратную подпись после прижал к пергаменту печать что висела на цепочке от карманных часов.
  -Проверяйте господин барон- обратился он ко мне протягивая документ.
  До это сидевший рядом и не встревавший Фред вместе со мной внимательно осмотрел бумагу. По ковыряв явно для вида пальцем печати на документе и посмотрев, как напитанные магией руны едва мерцают на свету. Он с умным видом кивнул, дав понять, что всё в порядке.
  -Приятно было с вами работать господин Ленг. - сказал я, протягивая руку для пожатия банкиру.
  -Взаимно господин барон, есть ли у вас ещё какие-нибудь пожелания?
  -Нет, благодарю, рад вы так быстро откликнулись на просьбу приехать сюда.
  -Это моя работа, я могу надеяться что вы и в следующий раз воспользуетесь услугами нашего банка? -дежурно поинтересовался клерк.
  -Конечно.
  -Тогда я позову пару моих помощников.
  К нему на помощь из двери явились пара здоровых полуорков обряженных в костюмы. Они неловко поклонились и подхватив со стола кошели с золотом на правились к открыты дверям номера. А там их уже ждали. Путь преграждали, управляющий и четыре гнома в штурмовой броне. С момента, когда банковский клерк позвал помощников дверь была открыта как, умудрилась совершено без шумно подойти четверка закованных в броню гномов, осталось непонятным.
  -Ваша милость, -обратился ко мне господин Реми, - эти люди могут покинуть вас? Гномы держали на прицеле охранников банкира.
  -Да господин Реми, всё в порядке.
  -Замечательно, Глоин -обратился он к одному из гномов, - проводи гостей.
  Закованная в сталь фигура едва качнулась видно это был кивок, и четвёрка расступилась слажено и всё также совершенно без шумно. Банковские служащие покинули нас под конвоем.
  -А у этого господина Ленга карета похоже бронирована - проговорил Фред, следя за нашим гостем в окно. Подойдя и встав рядом, я увидел, как банковский клерк садится в довольно необычную карету. Она был явно по шире чем обычная на углах её четко просматривались заклёпки.
  -Даже больше скажу она явно усилена спомощю магии. - присоединился к нам Дарен. - В ней установлен очень неслабый артефакт. Правда от сюда не скажу защитный он или атакующий, но фонит изрядно.
  -Ещё бы не быть ей бронированной, ведут дела они в пиратской столице и на безопасности не экономят, вредная здесь эта экономия и для здоровья, и для дела. - сказал я.
  За клерком в карету уселись и оба полуорка, на козлах рядом с кучером восседал чернобородый гном с тромблоном. Интересно, а не используют ли они для подобных выездов банковский фургон в которых обычно перевозят деньги. Этой мыслью я поделился с присутствующими.
  -Возможно. - задумчиво протяну эльф, - вы видите, что колёса явно шире чем у обычных карет.
  -А вот мне любопытно возьмёт ли такую карету гномья гранта усилена рунной магией ну та хозяин что в тебя Талин бросал. - спросил Фредерик задумчиво почёсывая за ухом.
  -Так! С чего такой интерес? Решил налётчиком заделаться?
  -Нет! Хозяин, чисто теоретический интерес! - замахал руками Фред, делая совершенно честное лицо.
  -Ладно, теоретик, давай лучше ужинать.
  
  Глава. 4 Не спокойная южная ночь.
  Проснулся я резко, в одно мгновенье вынырнув из объятий сна. Вот ведь зараза второй раз подряд просыпаюсь глубокой ночью. Из окна светила огромная и по южному яркая луна меня разбудило какое-то непонятное ощущение что-то беспокоило хотя мой верный перстень молчал и не сигнализируя о опасности. И откуда здесь может взяться опасность? Постоял немного у кровати, потирая лоб и размышляя, и прошёл дальше - к окну. Тем, кто решится сюда сунутся ой как трудно придётся, учитывая, что "Прибой" окружает охранный магический периметр, препятствующий попыткам проникновения в неё. А незаметно пробраться через главный вход, и далее через холл, ещё сложнее. Пусть даже и с магическими побрякушками, обеспечивающими эффективную маскировку. Да и охрана наверняка бдит. Из окна видно было центральный вход, дорожку, тянущуюся то кованых ворот, часть парка и фонтан чьи брызги в свете тропической луны походили на капли расплавленного серебра. И снова всё на взгляд спокойно. За спиной раздался лёгкий шорох.
  - И вас эти болваны разбудили? - тихо проговорил Дарен.
  - Не знаю, вы про кого? Меня просто подняли непонятные ощущения и чувство беспокойства.
  -Так вы не видите этих клоунов? - эльф указал в сторону окна.
  Я в недоумении отрицательно покачал головой. С непониманием рассматривая пустой тёмный парк и дорожку возле фонтана.
  -Странно, у демонов обычно прекрасное магическое зрение. - он с сомнением посмотрел на меня.
  - Ладно. Смотрите сюда. - Дарен подошёл ближе к окну и стал пальцем рисовать замысловатые символы. Они небыли похожи на привычные мне магические рун. Письмена от опечатывались на стекле и начинали светится, лёгким синеватым светом. Эльф произнес какое-то слово и символы сначала засветились ярче, а потом впитались в стекло. Изображение резко изменилось стало видно очень неплохо. Всё за окном просматривалось как в пасмурный, но довольно светлый день, только картинка была бесцветной. Мир почти не исказился - будто смотришь сквозь линзы с просветленной оптикой что делают коротышки. Гостей в саду я заметил почти сразу. Пара силуэтов осторожно крались от ограды в сторону стены гостиницы старательно обходя светящиеся линии у себя на пути и прячась в тени. Одеты они были в непонятные мешковатые комбинезоны разрисованные множеством клякс и полосок, а головы замотаны тёмной тканью.
  -Это что у них за клоунский наряд? - спросил внезапно возникший из темноты Фред.
  - Да я сам не совсем понимаю...- начал эльф, но осёкся на полу фразе и выпучил глаза. -Да ведь это не что иное как грубое подражание султанским ассасинам.
  -Да какие это ассасины. - встрял Фредерик, - это какие-то два придурка в полосатых тряпках. Им бы на ярмарках выступать.
  -Ну некоторые ловушки они обходят довольно умело. Вон видите куст что обогнули по большой дуге? Так это эльфийский "игольник" растение специально выведено светлыми эльфами для охраны. В обычном состоянии это красивое растение с нежно-розовыми цветками, но, если потревожить выстреливает шипы с нервнопаралитическим ядом. Яд не смертельный, но "счастливчика" от хватившего дергает и трясёт в судорогах.
  -А как же за ним ухаживают? Да и постояльцы в гостинице ходят мимо. - интересуюсь я.
  -Ну хозяина, он не трогает как-то, определяя его по запаху, для посетителей днём выносят специальный магический артефакт, от действия которого "игольник" впадает в спячку ну а ночью и вечером достаточно не уходить с тропинок. Тем самым, не попадая в радиус агрессии растения.
  Тем временем парочка лжеассасинов прокралась мимо фонтана и старательно обходя кусты и статуи направилась в нашу сторону. Передвигаясь где перебежками, где ползком, таясь в густой ночной тени приблизилась к охранному периметру. Сейчас, когда я видел в магическим зрением полог виделся мне огромной сетью из светящихся линий на брошенной на здание и главное таких сетей было две. Одна поверх другой первая с крупными ячейками вторая с мелкой сети не соприкасались друг с другом из чего можно было сделать вывод что они друг друга дублируют.
  -И куда они так резво направляются? - озвучил мой невысказанный вопрос Фред.
  -Ну, если судить по направлению движения, то эти гости к нам. - с улыбкой сообщил дроу.
  -Так что же мы тут стоим?!- взвился Фред. - Надо поднимать охрану, наверняка спят лентяи!
  -Уймись, Фред! -одёрнул я его. -Если Дарен ничего не предпринимает значит нет необходимости пороть горячку.
  -Вы абсолютно правы ваша милость- он картинно поклонился. - эти идиоты зацепили по пути две сигнальные ловушки так что охрана и так в курсе происходящего. Это, во-первых. Во-вторых, мне хочется посмотреть, чем же они хотят вскрыть полог. У меня к этому профессиональный интерес.
  Лихая парочка на конец добралась до края магического полога и залегла. Один из них по шарил за пазухой и втащил предмет, сильно напоминающий золотое веретено с огранённым камнем на тупом конце.
  -Да не может быть! -воскликнул эльф. -Это же "Размыкатель"!
  -Нам стоит начинать беспокоится? - интересуюсь у него.
  -Нам, нет! А вот этим кретинам да, и ещё как! Надо быть кончеными идиотами что бы попытаться применить "размыкатель" к двуслойным пологам. Он же его перегрузит в миг.
  -А потом будет "Бум"! - прокомментировал с злорадной улыбкой Фред.
  -Так может они не знают, что здесь двуслойная защита, привыкли работать с обычной в один слой вот и действуют по шаблону.
  -Возможно. Сомнительно что хозяин трепал на каждом углу про особенности здешней магической защиты. Тогда их наглость имеет хоть какое-то объяснение. - дроу презрительно по морщится. Его можно было понять представителю нации достигшее высот в тайных операциях, рейдах и засадах было противно смотреть на подобные жалкие потуги и дилетантизм. Один из горя диверсантов осмотрелся с помощи монокля, также извлечённого из-за пазухи и медленно воткнул "веретено" в точку пересечения линий зашиты. Камень засветился, а линии начали медленно расступаться, образуя проход в первом слое защиты. Постепенно лаз между силовыми линиями расширился на столько что в него смог бы пролезть человек. Однако полосатая парочка в него не полезла её привлёк камень, который разгорался всё ярче и ярче. Между подельниками возникла дискуссия слов мы по понятным причинам услышать не могли, но и по жестикуляции можно было понять, что до них начало доходить - "пошло что-то не так". Свечения камня всё усиливалось он уже по свечению обогнал фонари в алле ведущей к входу в гостиницу. А потом он взорвался. Несколько ветвистых ярко синих молний рванулись в разные стороны. БОММ....... Я предполагаю, что все жители на несколько кварталов окрест были разбужены в один миг. Догадываясь что сей час произойдёт заранее прикрыл глаза, Фреду что вовсе глаза любовался представлением повезло меньше бедолага тряс головой стараясь избавится от бегающих пред глазами зайчиков. Но задора это ему не убавило.
  -Ну! Что я говорил?! Бабахнуло знатно. - рыжий просто сиял то восторга. -Можно подбирать две прожаренных тушки.
  -Не всё так однозначно Фредерик, приглядись по внимательней. - эльф указал на тела двух горе взломщиков. Они шевелились. Тела встали и изрядно дымясь на прямик уже не таясь поковыляли в ограде. Подельников изрядно качало как бы им не хотелось покинуть столь не гостеприимных дом быстрей придвигается они не могли. Когда один из них проходил мимо статуи та вдруг ожила и засветила бандиту пониже спин со все големовской силы. Взломщик с такой помощью резко ускорился, хотя сомнительно что он ей обрадовался. Так как по дороге пролетел чрез эльфийский охранный куст кажется Дарен назвал его "Игольником". После этого бандит стал напоминать дымящего и дёргающегося в судорогах ежика. Но сдаваться было явно не в привычках этих ребят. Поэтому один ковылял, а второй полз, дёргаясь и пытаясь зубами открыть какой-то флакон видно с алхимическим зельем.
  -Как сказал бы мой учитель - "зачёт вы провалили с треском, но бал за упрямство заработали честно". - усмехнулся эльф.
  -Как они в таком состоянии будут через ограду перебирается? - спросил я.
  Но на свой вопрос ответа получить не успел. Пока мы наблюдали за этой парочкой распахнулись двери гостинице и шестёрка обвешанных оружием гномов не спеша направилась к ночным посетителя. Они не сильно торопились видимо, как я, не сомневаясь, что в теперешнем состоянии этот криминальный дуэт без посторонней не сможет перелезть через ограду и скрыться в городских улочках. Гномы уже готовились выйти из-под защиты магического полога, когда сильный взрыв снес кованные вороты и в сад хлынула разношёрстная вооружённая толпа.
  -Ого! Похоже по-тихому нас прибить не получилась, и ребята пошли с козырей. - ухмыльнулся Фред, доставая из-за пояса короткоствольный револьвер. Вот же ушлое создание прихватил игрушку банкира, когда щекотал его стилетом.
  Гномы не растерялись. Один из них сорвал с пояса какой-то амулет и громко что-то проорав швырнул его оземь. Все светильники в саду и на фасаде ярко вспыхнули и ночь превратилась в день. Ожил фонтан огромная водяная плеть хлестнула первые ряды нападающих буквально располовинив два десятка нападавших. Их щиты, ну у кого они были, за секунду рассыпались, не защитив хозяев. Сила что была закачена в это заклинание поражала. Фонтан превратился в водяного осьминога, хлещущего водными щупальцами- плетями. На падающие от хлынули назад, не переставая стрелять в спокойно отходящих гномов. Но щит спокойно выдерживал такой обстрел лишь озаряясь мелкой россыпью вспышек. Водяной страж довольно стойко удерживал атакующий ровно до того момента, когда в дело вступили маги. Целая серия из огненных заклинаний испарила воду в боевом фонтане, и захлебнувшаяся атака продолжилась хотя и не так резво. Он сюрпризы гостиничного парка на это не закончились, все статуи сошли с постаментов и тоже присоединились с бою. Големы. На защите здесь явно не экономили, при таких-то ценах.
  -Пора бы одевается, а то непонятно куда ситуация вырулит. - Что-то у меня в последнее время входит в привычку встречать "гостей" не одетым и побрёл за оружием и одёжкой.
  Пока я возился обстановка перед гостиницей существенно не поменялась, о ней мне ежеминутно сообщая Фред, комментируя действия нападающих и ответы охраны.
  -Ну-с, присоединимся к этому веселью или в номере отсидимся? - спросил меня Дарен.
  -Отсиживается скучно, я предлагаю драку! - совершенно по кошачьи встопорщил усы Фред.
  -Давайте сначала осмотримся, а потом если будет нужно предложим помощь. - заключил я.
  Так и решили. Коридор напоминал потревоженный муравейник туда-сюда побегала вооружённая прислуга зычный голос управляющего раздавал команды. От куда-то с низу доносились резкие винтовочные хлопки, загрохотало на лестнице, в холле я, заметил управляющего Реми, крикнул, привлекая его внимание.
  -Мы к вам господин Реми!
  -Не стоит ваша милость, вам лучше по быть в номер там безопасней....
  Но тут к нему подбежал седой гном с огромной бородищей, заплетённой в две косы и заткнутые за пояс. И ему стало резко не до нас.
  -Кэп. - обратился к нему гном. Маги говорят, что подержат наш щит от силы ещё минут двадцать затем это отребье полезет на приступ. А там их с пол тысячи рыл будет.
  Но тут и его прервали. Опять раздался грохот, и господин Реми проорал в низ.
  -Вы трюмные крысы куда мать вашу картечницу покатили?! Волоките её в левые эркер, в левы я сказал и чтоб пулей!
  -Продолжай, Фрерин. -бросил он гному.
  -Так я говорю, они на рукопашную надеется отрыжки ската! Знают, что нас здесь не так много вот и хотят задавить массой. Но всё это ерунда. Отсиделись бы под щитом и перебили их из защищенного здания, но маги у этих портовых шлюх откуда-то взялись очень сильные маги.
  -И кто это такой смелый что решился на меня бочку покатить?
  -Я видел парней из команд "Бешенного быка", "Роковой красотки", и "Пьяного орка".
  
  
  
  
  
   dd>  -Ханс Цимер и Рырга Стальной клык. Задумчиво произнёс управляющий или всё же капитан. -Ну ладно Гроссбержеч, за последние пять лет не такого дерьма в котором он бы не вывалялся, но с орком мы никогда не враждовали?
  -У капитана Рырга выдался тяжёлый год. Если ты помнишь кэп и "Роковая красотка" и "Пьяный орк" это два небольших паровых шлюпа чуть больше чем по сотне рыл на каждом оба принадлежат орку на одном он капитан, а вторым владеет. Вооружение у них тоже ничего из себя не представляет так что на "промысел" им есть смысл выходить совместно ещё с кем ни будь. А после одного тёмного случая ему присоединится никто не предлагает. Чудом вообще из братства не попёрли. Вот и перебивается мелкими приработками да подбирать крошки за более удачливыми. Но он же орк воин на стоящий сын степи и жить как шакал ему претит вот наверно и подбили на "серьёзное дело".
  -Самоубийца, -зло ощерился капитан Реми, - ему и его людям такое не простят ни береговое братство, ни губернатор.
  -Кэп, ты сам прекрасно знаешь, что в Архипелагах всегда найдётся тихая и укромная бухточка для любого изгоя. Да, в Порт-Реал ему дорога будет заказана, но, если в карманах будет позвякивать золотишко порт где приютят долго искать не придётся.
  -Это ты прав Фрерин, вот только золотишко надо с начала взять! - Хищно оскалился капитан Реми. Сейчас он ни походил на предупредительно и вежливого управляющего гостинцы с манерами аристократа. Пред нами стоял капитан, проведший не одни год на палубах пиратских кораблей. Из распахнутого ворота рубахи просматривался косой шрам поперёк груди. А с той небрежностью с которой он застегну и поправил на себе пояс с оружием становилось ясно что это привычные и родные для него вещи.
  -Это точно капитан. - ухмыльнулся седой гном доставая из-за пояса револьвер крупного калибра. Нет, все бородачи явно повёрнуты на больших пушках.
  -Если вы господа и в правду решили присоединится к драчке советую не высовываться и слушаться Фрерина. Мой боцман не в таких передрягах бывал, с ним вы не пропадёте.
  -Гном служил на корабле! - выпучил глаза от удивления Фред. И он прав, представители подгорного народа крайне редко выбирали морские профессии, да и по морю передвигались с большой неохотой.
   - Не надо об этом, паря! Это моя больная тема! Старая и больная. -грустно улыбнулся седой гном проворачивая пальцем барабан револьвера. -Если переживём эту ночь я может расскажу её за кружечкой крепкого эля.
  -Кэп! Кэп! - по лестнице к нам мчал мальчишка посыльный. - Мэтр Хавьер вас зовёт говорит противник что-то затевает.
  -Я к магам, вы на первый этаж, Фрерин присмотри, и на тебе парадный вход.
  Когда капитан ушёл разбираться с магами мы вслед за боцманом спустились в холл первого этажа. Здесь царил бедлам вся обслуга, вооружившись и засев в оконных проёмах самозабвенно палила по нападающим. Кого здесь только не было - обвешанные с ног до головы стреляющими и взрывающимися железками гномы охранники, прислуга, я с удивлением заметил официантов что подавали нам вчера обед, конюхи, кучер носильщики, повар с поварятами и два хмурых полуорка что возились с шестиствольной картечницей. Все умело управлялись с оружием это наводило на мысли о том, что не один боцман здесь из бывшей команды капитана Реми.
  -Боцман, мы готовы, - окликнул Фрерина один из громил полуорков. - сейчас в жарим!
  - Гугар, едрит твою налево! Куда ты в жаривать собрался?!- мгновенно закипел гном.
  -Подожди пока спадёт щит и вот тогда открывайте огонь. Понял? Зеленая твоя морда.
  -Понял. Чего не понять. Вот только морда у меня не зелёная, она обычного телесного цвета. Кожа у полукровок всегда такая, только чистокровные дети степи имеют лёгкий зеленоватый оттенок.
  Вот ведь шутник. После его словесных пассажей - телесного цвета, зеленоватый оттенок. Было не сложно догадается что полуорк откровенно играет на нервах сильно взвинченного боцмана, строя из себе туповатого громилу. Наверняка он и так знал, что ему делать, но просто пялится через прицел ожидая, когда противник проломит магическую защиту для него показалось слишком скучным занятием.
  -Ну если понял, то прикинься канатной бухтой и не отсвечивай. - буркнул гном.
  А снаружи дела были так себе. Пираты, навалившись скопом доломали последних каменных големов что до поры притворялись садовыми украшениями и сожгли спомощю магии всех эльфийские колючки. Сейчас они широким фронтом охватывали здание и не рванулись на приступ только потому что магический полог ещё держался, он же честно отражал всё что посылал в нашу строну противник. С нашей же стороны пули легко проходили его и не без результатной. Изломанными куклами валялись где-то около трёх десятков нападавших. Пиратов такая игра в одни ворота изрядно бесила поэтому что бы не изображать из себя мишени они залегли за любыми имевшимися укрытиями. Пятёрка этих вояк укрылась в чаше уничтоженного фонтана матерясь и паля по нам из нескольких стволов. Я заметил, что звуки с улицы доносятся несколько приглушенно, да и два прошлых взрыва хоть и были изрядно громкими, но всё же не настолько как должны были быть. Вывороченные с мясом тяжёлые кованные вороты говорили о мощном заряде взрывчатки. Об этом я не преминул поинтересоваться у Фрерина благо боцман ничем важным не занимался, а лишь метался с видом тигра, запертого в клетке.
  -Да это дополнение к магическому щиту установил магистр Хавьер чтобы постояльцев не будил шум. - ответил, не переставая поглядывать в окно на противника. - Скоро они его од ломают вот тогда шума и гвалта будет хоть отбавляй.
  Фреду тоже не терпелось пострелять, приняв участие в пока безнаказанном отстреле пиратов. Но патронов у него имелся всего один барабан и когда он сунулся к боцману спросить не ли у них таких же зарядов. Нарвался на кривую ухмылку и ответ.
  -Для дамских украшений зарядов не держим!
  -Успокойся Фред, -подбодрил я начинающего закипать слугу- вот посмотри у меня одна шпага которой я владею не слишком хорошо.
  Всё же любимый и привычный палаш имеет мало общего с дуэльной шпагой. А ничем другим эта вручённая мне изящно изукрашенная ковырялка быть не могла.
  В этот момент с улицы из-за ограды прилетел солидных размеров огненный шар и купол содрогнулся. За ними последовала целая череда таких же подарков и купол видимо заколебался.
  -Ни хрена себе сколько они манны в них закачиваю. - присвистнул Фредерик.
  -Да там похоже малый круг магов- сообщил Дарен вглядываясь в одному ему видимые признаки - из пятерки довольно неплохих колдунов. Но что-то они слишком быстро "огненные болиды" применяют даже для малого круга. Насколько я помню для повторного применения нужен откат не менее двух, трёх минут. А они по нам лупят с едва ли десятисекундной задержкой.
  -Наш маг говорит, что у них вероятно имеется "колодец манны" вот спомощю его они и восстанавливают свои силы- вступил в разговор один из полуорков.
  -Может быть, может быть -задумчиво протянул замаскированный дроу, - хотя, как по мне так они мелко плаваю для такой игрушки как "колодец манны".
  -Слушай. - влез в Фред- а здесь что такие заварушки в порядке вещей? Где городская полиция, маги, войска что починяются губернатору?
  - Отвечаю по порядку. Нет, такие тёрки в городе категорически запрещены, устроившим подобное светит каторга и конфискация всего имущества. Здесь правила простые. Если у кого накопились вопросы и не терпится их порешать, то милости просим за город и выясняйте отношения, там не беспокоя простых горожан. Что же по второму вопросу. Они как раз и выдвинулись за город что бы при сечь творящиеся там беспорядки. Там команды нескольких судов так разошлись во время деловых "переговоров" что подпалили несколько усадеб и похоже пригород. Вот почти вся полиция вместе с магами и самим губернатором туда у свистали пресекать это безобразие.
  -Ага, я вчера виде как ребята с "Любимца фортуны" свозили на берег десантные пушки, - поддержал разговор второй полуорк которого боцман называл Гугаром. - так что заварушка там выдалась громкая почти как у нас.
  -Вот именно- подержал его напарник- если губернатору туда донесли о боях в центре города, то ему с войсками и магами сюда добираться никак ни меньше двух часов.
  -Так вы говорили, что там место как раз чтобы люди могли спокойно порешать дела. - не понял я.
  -Ваша правда, но жечь пригороды это по любому перебор вот губернатор он же по совместительству, и мэр Порт-Реал лично туда и сорвался.
  Огненные шары продолжали монотонно прилетать в защиту гостиницы. Наши маги изредка отвечали на выпады коллег, но не часто, все силы уходили на поддержание щита.
  - Вот не верю я чтобы и нападение на гостиницу, и заваруха в пригороде совпали по чистой случайности. - почесав свой затылок изрёк Фред.
  -Да никто в это не поверит. - сказал подошедший боцман- таких совпадений не бывает.
  -Что то не так, - вклинился в наш разговор Дерен- я чувствую отголоски мощного заклинания. Надо отвести людей в глубь здания! И быстро!
  Я выгляну из окна на улицу чтобы посмотреть, что творится за решёткой сада где в темноте пряталась маги противника постоянно долбившие по защитной сфере. На всю высоту купола, около пятнадцати метров, я увидел сплошную стену огня. Она неслась на нас, у меня волосы встали дыбом. Я ожидал, что нас зажарит, но огненная стена ударилась в щит мигом снеся его потеряла большую часть своей мощи.
  -ЛОЖИСЬ! - рёв боцмана на мгновение перекрыл звуки ревущего пламени.
  Ударная волна вынесла рамы, засыпав всех осколками стекла воздух начал нагреваться. Стало очень жарко, и я услышал сдавленный мат. На окнах за горели портьеры и на противоположной от окон стене начали тлеть обои.
  - Я думал нам ...здец. Жутко зрелище! - прохрипел Фред, поднимаясь с пола и стараясь вытряхнуть осколки стёкол из-за шиворота.
  Но повторный рёв боцмана не дал ему ответить.
  -ЧТО РАЗЛЕГЛИИСЬ БОЛВАНЫ?! СЕЙЧАС ОНИ ПОЛЕЗУТ! ЖИВО К ОКНАМ!
  И началась мясорубка. Пираты, которые явно знали о готовящемся ударе поэтому под него не попали и лишь стихло пламя полезли на штурм. Вопящая, орущая толпа рванулась к центральному входу и окнам паля на бегу и разряжая в нас магические артефакты. В ответ им заговорили наши винтовки и револьверы с права от меня за стрекотала картечница, поливая свинцом первые ряды. Но тот кто планировал атаку был явно не глуп. В первых рядах шли бойцы абордажных команд, усиленные магией и с личными магическими щитами, а также даурги. Мёртвая плоть изменённых мертвецов не боялась пуль. Магические шиты окружающие живых вспыхивали всеми цветами радуги от попаданий. Правда атакующих было меньше чем вломилось через взорванные ворота, но перебить стольких мы никак не могли, значит они разделились и часть зайдёт, с другой стороны. Фред стрелял аккуратно, экономя каждый патрон стараясь выстрелить наверняка и в упор, когда враг начинал карабкался на подоконник. А я и Дарен вовсю использовали перстни, снаряжённые магическими заклинаниями. "Водяной бич" светился синим цветом врубаясь в нападающих, а "Огненный молох" оставлял после себя дымящиеся оранжево-красные лужи на песке парковых дорожек. Посмотреть, как идут дела у остальных не ни мгновенья. Пираты несли серьёзные потери, но продолжали упрямо лезть и лезть вперёд. Вот рухнули на землю сразу два даурга ловко перерубленные пополам "Огненным бичом" применённым Дареном. Я "воздушным молотом" буквально размазываю трёх человек и гнома что пёр лестницу, видно украденную в соседних домах. Щиты абордажников перегруженные множеством попаданий не выдерживают и начинают сдавать. И они начинают валится на обожжённый, вытоптанный газон с множеством пуль в разны частях тела. Но вот крики, звон оружия, хриплая ругань гномов раздалась совсем рядом похоже кто-то из пиратов прорвался в холл и сцепился в рукопашной с охраной. Помощь приходит откуда никто не ждал. Живая изгородь, которую изрядно обожгло во многих места проломили и раскурочили нападающие, буквально взрывается прорастающими плетями, которые начинаю плотно переплетаться между собой. По периметру здания образовался довольно густой, зелёный вал тех, кто попытался сквозь него пробиться встретили здоровые шипы на ветвях этого необычного растения.
  -Привет от моих светлых братьев. - тихо чтобы никто не услышал проговорил Дарен.
  После того как живая изгородь разделила нападающих в дело активно пошли гномьи гранаты. И зажаты между зелёным валом и стеной перебили довольно скоро.
  -Ну вот и передышка образовалась- устало выдохнул полуорк привалившись спиной к стене. Его напарник сидел рядом зажимая рукой обильно кровоточащую рану в плече.
  -Ага, но мы хорошо их причесали.-Фред воинственно потрясал разряженным револьвером.
  -Это да, вот только он сейчас перегруппируются прорубятся через эти кустики и нам не поздоровится- сказал раненый, болезненно сморщившись, когда мальчишка посыльный что похоже здесь был за санитара вылил на рану какую-то жидкость и начал бинтовать.
  -Это не так просто. -усмехнулся в голос Дарен, -Это эльфийский "зелёный вал" не знаю правда откуда он у вас. Но светлые эльфы обычно обносят им свои походные лагеря. Его шипы смертельно ядовиты, ветви практически не перерубить они словно проволока и не сжечь. Алхимия тоже его не берёт листья только от ядовитых зелий осыплются, а ветви останутся и яд на них тоже.
  -Да, кстати, те огненные шары что долбились в наш щит изначально посылали не маги, а какой-то артефакт. Колдуны же готовили это огненный вал. Я сразу заметил, что атаки как-то подозрительно однообразны.
  -Так братва! Считай отбились-радостно сияя как новая монета огласил боцман.
  -Ты чего Фрерин головкой неудачно приложился? - спросил его повар, протирая об остаток портьеры свой мясницкий тесак. -Какое отбились? Там их ещё минимум морд триста, а у нас едва полсотни наберётся.
  -Сид, а если я скажу, что мы отбились ты что в бутылку, полезешь? - спросил, спускаясь по лестнице капитан Реми.
  -Вы капитан - это другое дело. -стушевался повар.
  -Ну тогда будем доставать туз из рукава. -и он сделал знак идущему следом человеку. Похоже это и был маг Хавьер правда он не носил никакой изукрашенной мантий, но та аура что его окружала и небольшой жезл выдавали в нём чародея.
  Капитан в сопровождении мага прошёл в соседний зал, который похоже по задумке архитектора был бальным. Меня только удивил большой пешиханский ковёр что закрывал большую часть пола залы. И как тогда здесь танцевать? Пара слуг ловко его скатала и взору отрылась начертанная пентаграмма портала. Ну теперь понятно зачем здесь ковёр. Судя по размеру начертанной пентаграммы под ковром прятался грузовой портал с очень немаленькой пропускной способностью. Маг развёл руки в стороны и затянул сложный речитатив на не знакомом языке. Повинуясь его голосу руны на полу начали разгораться, а камень в жезле что был зажат в руке мерно пульсировал. Ещё пол минуты и весь рисунок ровно горел и портал был готов к открытию.
  -Капитан!?-обратился к стоящему рядом с магом господину Реми повар, - мы что вызываем подкрепление?
  -Ты как всегда на редкость догадлив Сид. - ответил ему капитан, посматривая на манипуляции мага.
  -Есть, стабилизация канала, сейчас откроется. - прокомментировал свои действия Хавьер.
  Воздух над пентаграммой начал дрожать и искажаться, о потом из этого искусственные марева на паркет ступил закованный с ног до головы в броню гоном за ним еще один, а потом бородатые коротышки просто валом по валили. Все как один экипированы в одинаковые усиленные рунами доспехи с карабинами и короткими мечами на поясах. Они производили в впечатление единого хорошо отлаженного механизма.
  -Клан "Железной руки"!- прошипел мне в ухо Фред. Тыча пальцем в знак, выгравированный на наплечниках воинов. - Сжатый кулак в латной печатке. Ну да они и есть. Лучшие гномьи наёмники хорошие, у капитана Реми связи если смог их сюда вызвать. Бойцы ещё продолжали маршировать из портала, а их командир уже что-то обсуждал с капитаном и Фрерином. Но на этом чудеса не исчерпывались едва гномы иссякли, начав рассредоточиваться по этажам. Как на закуску из портала вышел.... МЕДВЕДЬ.
  Огромная туша была покрыта доспехами из сверкающего белого металла, на поверхности которых вились эльфийские письмена каждый раз, как он переступал своими чудовищными лапами, поскрипывали кожаные ремни креплений. Опасность, казалось, исходила от самых кончиков стальных когтей на латных перчатках до серого шерстеного плаща на медвежьей спине. Зверюга легко и не принуждённо шла на задних конечностях. У Фредерика рот открылся от удивления и глаза старательно пытались вылезти из орбит. Вооружён этот монстр бы длинным двуручным мечом, который небрежно висел у него за спиной. Проходя мимо эта туша по-хулигански подмигнула в конец обалдевшему Фреду.
  -Не... ну. Ты хозяин виде это. - протянут он.
  -Ну видел, и что? - ответил я, делая вид что не понимаю, о чем он.
  -Хозяин! Мля! Его же здесь быть попросту не может! Это чудо, что только что здесь прошествовало не что иное как эльфийская боевая химера. А эльфы великого леса никому их не продают и не сдают в аренду.
  -Знаешь Фред. Чуть больше полу года назад ещё до как я тебя прику... мы познакомились я был в точно таком же недоумении, когда узнал, что гномы продали несколько своих паровых танков королю Ровалии. Ты практически слово в слово повторил что я тогда сказал полковнику Мезенцеву. Всё, когда ни будь случается в первый раз.
  -Но то танки, а здесь боевая химера! - распалился мой слуга.
  -Дарен, -окликну я тёмного, - можешь что-то рассказать о боевых химерах, пока гномы готовятся к атаке. То как они рассредоточились говорит, что наше подкрепление готовит встречный удар.
  -Я о химерах светлых знаю только из учебников и рассказов лорда Герана. Самому бывать в светлом мне не доводилось. Они изготавливаются магам для усиления княжеских дружин светлого леса. Основные функции -штурмовики и тяжёлая пехота, обладают феноменальной силой, бешенной регенерацией. Фред прав обычно они разумных химер не продают. Основой для подобных химер служат крупные животные- медведи, львы, тиры, быки. Так что увидеть подобное существо вне границ владений светлых эльфов и вправду довольно необычно.
  Пока эльф говорил бородачи подготовились и по приказу мага зелёная преграда начала опадать и съеживаться.
  Со стороны сада пираты радостно оживились, готовясь рванутся на очередной штурм и наконец дожать неуступчивых защитников.
  -А кто ни будь посчитал сколько нам на подмогу то прибыло? - поинтересовался Фред немного отошедший от зрелища шедевра магической химерологии. Внимательно наблюдая за действиями гномов.
  -Естественно. - тут же ответил Дарен, - двести пятьдесят бойцов, воины и маги.
  - Батальон с магическим усилением. -констатировал я, и подумав уточнил, - судя по экипировке и вооружению, штурмовой батальон.
  -И сейчас он весь тот сброд что толчётся в саду размажет в тонкий блин. - влез в наш разговор, подошедший Фрерин. Меня капитан послал сказать, чтобы вы при атаке не вперёд не лезли, он очень благодарен вам за помощь, но не хочет, чтобы к довершению сегодняшнего бедлама ещё и постояльцы пострадали.
  -Но посмотреть же можно- с надеждой протянул Фред.
  -Да, пожалуйста! Если хотите, можете даже пройтись за спинами штурмовиков, в перёд только не высовывайтесь. - обрадовал его боцман.
  В это время живая стена наконец полностью опала, и пираты с воем и улюлюканьем пошли на приступ. Встречный залп из карабинов был подобен стальной вьюге просто сметя передние ряды. А затем прогремел известный всем кличь.
  "Барук Казад! Казад Ай-мену!!!". - Топоры гномов! Гномы идут на вас!
  Единым организмом выдохнули две с лишнем сотни лужёных глоток. Уж не знаю, что сильнее подействовало на пиратов, град из свинца, или боевой кличь гномов, но они словно споткнулись, замедлив бег. А бородачи рванулись им на встречу стальной лавиной выпрыгивая из окон. Яростно сцепившись наёмники единым порывом отбросили остатки пиратских команд к самой ограде где закипела рукопашная. Одна из групп отступала слаженно и умело обороняясь от закованных в броню коротышек тут и довелось увидеть в деле боевую химеру. Вот пираты слажено отходят к пролому в ограде сада, а мгновенье спустя в них врезается тёмная масса и всё что было когда-то людьми словно от взрыва частями разлетается по сторонам, а бронированный мишка не останавливаясь двигается к следующей цели. Ещё пара подобных сольных выступлений и отступление превраилось в повальное бегство.
  -У вот и всё! - заключил боцман, вытирая саблю об остатки ещё вчера идеально ухоженного газона. Мы по следовали совету и практически спокойно шли за спинами наступающих штурмовиков и ни во что не вмешивались. Можно было бы отправится спать, тем более что небо на востоке начало бледнеть и в нашей победе никто не сомневался. Но Фред яростно желал досмотреть всё до конца, а Дарен не понимал, что случилось с магами, которые осуществляли в начале поддержку нападавшим. Но после "огненного вала" с их стороны не было ни каких активных действий. Мы, выйдя за ограду почти сразу их нашли.
  -Учитель как всегда великолепен и смертоносен. - Сказал эльф рассматривая то что осталось от колдунов. Пять тел лежали бесформенными кулями по краям сложной фигуры, начертанной на брусчатке, рядом же лежала их порубанная охрана.
  -М.. да. И даже обшарить успел. - возмущённо проговорил Фред, осматривая тела, - нечего не оставил мародёр.
  -А ты за трофеями в сад вернись может что и найдёшь- посоветовал ему Дарен.
  -Да ну! Ты же слышал, что рассказывал боцман, там собралась одна голь перекатная без медяка за душой и какие там могут быть трофеи? - обиженно фыркнул в усы Фред.
  Из окрестных улиц доносились редкие выстрелы и звон стали несколько групп в сопровождении людей капитана Реми преследовали беглецов.
  -Ладно, господа мои разлюбезные вы как хотите я пойду досыпать, уже чуть челюсть зевая не вывихнул. Дарен, надо завтра по благодарить твоего учителя, с магами, но здорово помог.
  -Я думаю лорд Гьеран даст о себе знать. Надо буде ещё отчитаться о посещении гномьего банка. В крайнем случае если не объявится можно будет съездить в порт на судно думаю он будет там.
  На том и порешили.
  
  
  
  Глава 5. Морской визит.
  Проснулся я поздно. Высокие напольные часы что стояли в гостиной показывали без двух минут полдень. Их было видно потому как дверь в спальню была открыта, похоже, когда вчера рухнул в кровать не было сил её прикрыть. Потягиваясь встал, оделся и старясь не шуметь что бы никого не разбудить прошёл в зал с мыслями и завтраке. В гостиной недалеко от камина, (вот не знаю зачем в тропиках камин) на цветастом пешханском ковре свернувшись калачиком спал Фред в обнимку с саблей. Вот ведь трофейщик-барахольщик вчера её у него точно не было. А как говорил -"там одна голь перекатная, брать нечего", - но к рукам что-то прибрал. Любопытно конечно посмотреть, что за железяка ему приглянулась, но не буду, пусть ещё отдохнёт "веселая" выдалась ночка. Выгляну в окно. Итить твою налево! Пейзаж - после битвы. Пулевые отверстия в деревьях и стенах, черные пятна выжженной до состояния пепла земли, взорванный фонтан и многочисленные трупы участников штурма. Небольшой, но очень красивый парк был изуродован до неузнаваемости. А ночь всё выглядело не так грандиозно. У развороченных ворот и проломов в ограда торчали гномьи караулы из "железноруких" они отгоняли любопытных и вездесущих мальчишек. Телами нападавших тоже занимались. Две группы хмурых типов с помощью садовой тачки и какой-то тележки свозили их к большой повозке запряжённой парой тяжеловозов. Они, несколько не церемонясь как дрова грузили их в неё.
  Сзади зашевелился Фред.
  -С добрым утром, Хозяин. - радостно сказал он после того как потянулся и зевнул.
  -И тебе с добрым утором. Ты это где раздобыл, проныра? - я ткнул пальцем в саблю, зажатую у него подмышкой. Говорил, что все пираты голые босые и тебе такому героическому от них трофеев не достанется.
  -Так и было хозяин. Но потом мне в голову пришла проста мысль. Пираты почти те же наёмники живут оружием и им же зарабатывают на хлеб с маслом и кружку рома. А значит постараются разжиться самым лучшим и не будут его продавать или закладывать так как от него зависит их жизнь. Вот я и подумал пусть у абордажников ветер гуляет в карманах, но магические амулеты, амуниция, оружие наверняка отличная и стоит немало.
  -Ну и ты решил избавить их от уже ненужных вещей.
  -Да! -сверкнул улыбкой Фред, - хозяин ты же знаешь правило, - что с боя взято то свято. Но не беспокойся я сильно не наглел и пошарил только возле окон где мы держали оборону.
  -Ну и чем разжился? Показывай.
  Фред начал выгребать из карманов перстни, цепочки, браслеты все были с магической начинкой, правда в большинстве разряженные вчерашним боем под ноль.
  -Заметь хозяин, все не повреждены только манны в них нет, но зарядить не долго и можно не плохо экипировать небольшую штурмовую группу. Ну или продать если деньги понадобятся, во всяком случае таких наборов магических артефактов я в лавках не видел, их явно делали по заказ.
  -Ладно, хозяйственный ты наш, а что за сабля? - спросил я, перебирая магические безделушки.
  -О это же знаменитая "дымчатая сталь", -сказал рыжий гномо-кот обнажая клинок. И как я мог пройти мимо такой красоты.
  Работа и впрямь была мастерской клинок узкий и длинны значительной кривизны прямая рукоять, крестовина с перекрестьем на эфесе. Судя по елмани клинок вышел из рук восточных мастеров очень, они любят её на своих саблях делать для усиления рубящего удара за счёт инерции клинка. Но на клинке почти не было украшений так любимых на востоке как правило, они у них пышно инкрустировались золотом и серебром. Хозяин явно заказывал клинок именно как оружие, а не как статусную вещь.
  -И вправду вещ стоящая прекрасный баланс. - оценил, крутанув саблю.
  -А я что говорил. Если не пригодится мастер Турин неплохие деньги предложит.
  - Фред мы же не бедствуем чтобы столь хорошие вещи продавать - заговорчески подмигнул ему. Видно было что чем-то эта сабля Фредерику приглянулась.
  -Кстати, ты не знаешь где Дарен что, но не появляется. -показа на закрытую дверь в комнату эльфа.
  - Да он ушёл- огорошил меня пронырливы слуга. - только рассвело он куда-то намылился. Растолкал меня сказал, что ему что-то надо срочно проверить и предупредил чтобы без него, никуда не уходили.
  -Вот дела! Ладно не стоит беспокоится о нашем длинноухом компаньоне дроу наверняка сам сможет о себе позаботится. А у нас найдутся дела по важнее.
  -Это какие же?
  -Завтрак! Неверно повар уже успел сменить свой боевой тесак на половник.
  Позвонил в серебряный колокольчик в этот раз не сильно надеясь на расторопность слуг. Но знакомы слуга, угощавший нас вчера обедом появился без задержек.
  -Господин барон. - улыбнувшись поклонился он. Как отдохнули?
  -Спасибо не плохо, не смотря на бурно проведённую ночь. - вернул ему улыбку.
  -Капитан Реми просит прощения за это чудовищное прошествии и обязуется вернуть вам деньги за проживание.
  -Ну что вы зачем столь мелочные счёты, скажем это было трагическим стечением обстоятельств независящим от администрации гостиницы.
  -Не... Хозяин пусть возвращают. - возмутился Фред. -Штурм отеля, вместе с его героической обороной в перечень услуг, предоставляемых гостиницей, не входил. Так что пусть возвращают золотые назад. Тем более я секретарь и финансовый советник и не обязан рубится как простой воин хирда защищая свою жизнь и жизнь своего хозяина в якобы самом безопасном месте на островах. К тому же необходимо обсудить компенсацию нанесённого нам морального вреда.
  -Господин Фредерик! -вытаращился не его слуга, - вас же просили посидеть в номере.
  -И доверить наши жизни в руки дилетантов! - не снижал напора Фред. - между прочим бандиты едва не ворвались на первый этаж. Если б они туда прорвались, то задавили бы числом и помощь никто позвать не успел. Ваш шеф должен был заранее вызвать бойцов "железной руки".
  -Но господин Фредерик! Никто не рассчитывал, что нападение будет столь широко масштабам. - стушевался и начал оправдываться человек.
  Но напор мелкого гнома только усилился.
  - Что значит не рассчитывали! Нам было заявлено, как сейчас помню -"Мы свято бережём жизнь и покой наших гостей." Этак вы его бережёте?!-уже ревел Фред.
  -Чем таким уважаемый мастер Фредерик не доволен? -раздался тихий с покойный голос от двери. Капитан Реми собственной персоной. Сегодня снова надел маску простого управляющего гостиницей.
  -Компенсацией! Мы не можем прийти к единому мнению о возмещение нам морального вреда. -пафосно выдохнул Фред.
  -Я думаю, что вы уважаемый мастер гном полностью компенсировали себе и своему хозяину весь моральный ущерб. - с улыбкой произнёс господин Реми.
  -Это когда же? - спросил гном, делая удивлённое и непонимающее лицо.
  -Да, когда обшаривали тела убитых пиратов, и должен заметить делали это не редкость умело. От куда такие таланты у простого секретаря?
  -А от куда у вас капитанской звание?
  -Ха, один, один. - всё с такой же веселой улыбкой произнёс "управляющий". Вы на редкость необычный гном.
  -О... Знали бы вы насколько мой Фред не обычный гном. - произнёс я стараясь задавить приступ смеха.
  -Итак, чем не устраивает вас как компенсация магические амулеты что удалость собрать с убитых. А сабля? Ведь вы из-за неё покусали десятника "железноруких".
  -Ты мне об этом не рассказывал! - удивлённо посмотрел на него.
  -Да, что рассказывать, -изрядно стушевался Фред. - я первый её приметил. Она торчала из-за пояса смугловатого громилы с большой золотой серьгой в ухе. Вытащил клинок и сразу понял, что вещь стоящая, дымчатую сталь ни с чем не перепутать. И тут подходит это бронированное чудо берёт меня за шкирку и говорит- "Ну ка покажи, что ты тут огрызок нашёл". Маленький я, и чего сразу оскорблять. Извернулся, хотел ему по колену вдарить да где там наколенники у него, а вот латную перчатку с руки этот дуралей снял.
  -Ну и ты её....
  -А что ещё было делать? - пожал плечами Фред.
  -И вы господин Фредерик отхватили у него пол пальца. - заключил управляющий.
  -Каких пол пальца! - взвился рыжий от такой клеветы. - ну прокусил, ну до крови так и поделом ему. Но откусить это слишком, у меня что челюсти как у "имперской гончей"?
  -Не знаю, сколько вы ему отхватили, но орал он знатно. - откровенно забавлялся управляющий.
  Пока мы беседовали слуги не теряли времени даром, стол быстро сервировали к завтраку хотя по времени уже можно было задуматься и об обеде. На порадовали омлетом с помидорами, зеленью, ветчиной и сыром. Крепкий чай с разнообразными печеньями или творожники на выбор. К нам после моего предложения присоединился и господин Реми.
  -С вчерашнего вечера ни чего ни ел - сказал он, налегая на омлет.
  -Так вы что, так и не ложились- спросил Фред.
  -Куда там! Сперва этих мерзавцев по улицам гоняли, потом припёрлась полиция выяснять что случилось. Пока всё рассказал пока составили протокол осмотрели место боя и когда они наконец умотали расследовать то что и так известно. Припёрся губернатор с войсками и магами и всё началось по новой. Рассказать, показать, заполнить бумаги, на вопрос зачем было сказано, -"что будет не только полицейское расследование, но и расследование канцелярии губернатора." Ибо - "это серьёзное происшествие давно такого не было!"- господин Реми очень забавно потряс указательным пальцем явно кого-то копируя.
  -И что потом? - поинтересовался я.
  -Да ни чего. Убрались и эти. Но уже вовсю рассвело и надо было хотя бы немного прибраться, а то у нас весь парадный въезд трупами завален. А здесь тропики, они скоро вонять будут так что люди из всего квартала разбегаться начнут. Да и приводить гостиницу в порядок надо, а то с фасада ни одного целого окна паркет в двух залах в щепки граны постарались. Я уже о парадной двери ни говорю.
  - А у нас окна целы. - удивился Фред, показывая на оконный переплёт за спиной.
  -У вас "апартаменты" здесь окна застеклены гномьими закалённым стеклом его и молотком не сразу разобьёшь.
  -Тогда почему все им не застеклили? - не унимается рыжий.
  -Дорого! Вы уважаемый мастер гном знаете сколько ваши родичи просят за квадратный метр такого стекла? Нет? Так я вам скажу, золотой. Правда, после вчерашнего мне уже не кажется это через чур дорогим удовольствием. Итак, с денежным вопросом мы уладили? Администрация отеля возвращает все уплаченные деньги, и вы остаетесь здесь на оговорённые десять дней за наш счёт. Он вы не требуете компенсации. По рукам?
  -Господин Реми вам нет нужды возвращать деньги мы сам решили по учувствовать, а могли бы и отсидится в номере. -вступил в разговор я.
  -Не стоит швыряться деньгами дорогой барон, и если уж я решили их вернуть, то доля вины все же за мной есть. К тому же Фрерин высоко оценил вашу помощь, а это многого стоит.
  -Если так, то порукам господин Реми.
  Мы пожали друг другу руки по осуждающий взгляд Фредерика. Как только управляющий удалился Фред преобразился в мгновенье ока.
  -Зачем хозяин?! Можно было ещё поторговаться уверен он бы уступил.
  -Скромней надо быть. К тому про нашу вину в нападении ты как я вижу по забыл.
  -Да нет в этой маленькой войне никакой нашей вины не смог бы это мстительный гномий банкир так быстро всё организовать. Да стоит это всё немалых денег не стал бы это толстый гад выкладывать столько ради мести. Слишком жаден.
  -Ну тогда просвети меня ради чего здесь какая мясорубка случилась.
  Тут Фредерик посмотрел по сторонам как будто мы были в номере не одни. И изобразил пантомиму. Приложил ладони к уху словно прислушивается, а потом обвёл все диковатым взглядом. Потом выпучил глаза из кивнул словно спрашивая понял ли. Я так же молча отрицательно покачал головой. Он с досады садану себя по лбу кулаком. Соскочив со стула, он подошёл к двери и начал делать вид что подсушивает. До меня наконец дошло что он хочет мне сказать. По капавшись в невеликом багаже извлёк амулет с изображением обезьянки заткнувший уши. "Полог тишины" был одним из тех амулетов которыми так щедро нас снабдил лорд Гьеран. Установил её на столе и спросил.
  -И с чего такие предосторожности?
  -Я кое-что разузнал хозяин. - хитро под мигнул мне Фред.
  -Опять подслушивал.
  -Да, нет. Просто одно словечко тут, пара фраз там, часть разговора сям....
  -Ладно. Пройдоха. Что разузнал?
  -Здесь под здание в подвалах хранится казна пиратского братства и именно за ней приходили.
  
  -А ты ничего не перепутал?
  -Нет. Сегодня ранним утром сюда съехалась очень разно шёрстная публика и о чём-то переговаривались с господином Реми, я подозреваю что это были пиратские капитаны что выясняли сохранность их казны.
  - Возможно Фред ты прав. Слишком серьёзная здесь охрана даже для очень дорогой гостиницы. Мощнейший грузовой портал, договор на охрану с кланом -"железной руки", а это самый серьёзный клан наёмников с прекрасной репутацией.
  - Который по первому сигналу выслал сюда полностью экипированный штурмовой батальон. - поддержал меня Фред.
  -Вот "везёт" на с тобой на подобные скрытые неприятности - поехали на охоту угодил в лапы мятежных дроу, решили потрясти гномьих банкиров, нарвались на тайный банк пиратов.
  -Зато не скучно. - весело раз улыбался рыжий "гном".
  -Меня другое беспокоит Фред. - перевёл я разговор на другую тему. Дарен до сих про не вернулся, не поменялось ли что ни будь в планах лорда Гьерана в связи с этим нападением.
  -Сомневаюсь хозяин, Лорд дроу привык всё рассчитывать заранее и у него наверняка имеются запасной план и не один. Так что, если что и будет так это лёгкие коррективы в основной план. Впрочем, повторюсь, вся эта заварушка нас ни как ни касается.
  -Возможно. - протяну я.
  -Фред, ты как-то обещал поучить меня магии мол у тебя знаний на целую академию магии. Вот то же Дарен в бою ловко маскировали свои атаки под использование магических амулетов.
  -Так ловко у тебя хозяин сразу не получится. Но попробовать создать обычные "огненный шар" вполне можно. Это как раз начальная ступень обучения.
  -И как это сделать?
  -Ничего сложного. Ведь ты по желанию набрасывать и снимать боевую трансформу уже научился. А здесь основа примерна одинаковая без произнесения сложных магических форму по сути сырая манна, управляемая усилием воли мага. Подними руки перед собой так что бы ладони смотрели друг на друга и разведи их чуть в стороны- начал командовать Фред. - теперь сконцентрируйся и представь, как из каждого пальца тянутся тонкие огненные нити постепенно сворачиваясь в огненный же клубок.
  Сперва ничего не происходило потом тепло начало концентрироваться на кончиках пальцев и появившиеся язычки пламени, не обжигая за крутились в небольшой шар.
  -Неплохо- одобрил мной наставник. - некоторым ученикам для подобных результатов приходится корпеть ни один месяц. А теперь попробуй влить в шар по больше энергии и увидишь, как он увеличится в размерах.
  Я усилием воли направили в вращающийся между ладонями шар больше энергии. Он резко, скачком, увеличился в размере и приобрёл багровый оттенок постреливая искорками с поверхности.
  -Так, так спокойней не стоит так резко его напитывать, - напрягся мой учитель. - а то структура может разрушится. И как жахнет.
  -Да я только с легка под напитал его энергией как ты и говорил.
  -Всё понятно хозяин. Что для тебя чуть - чуть, то для остальных весь запас сил. - сказал Фред, почёсывая затылок. Развей его от греха подальше, а то здесь ещё разрушений прибавится.
  Я послушно представил, как огненный шар втягивается мне под кожу. И правда тренировки с моим костяным доспехом не прошли даром, шар практически без усилий впитался в кожу ладоней.
  Тут в комнату вошёл Дарен, сразу подсев к столу.
  -Это хорошо, что вы соблюдаете мере предосторожности. - указал он на фигурку на столе. У меня есть новости от лорда Гьерана.
  -Надеюсь хорошие. -влез Фред.
  -Неплохие. Во-первых, он просил передать - "Хорошо иметь во врагах придурка."
  -Это к чему? - опять перебил его рыжий.
  -Я всё по порядку расскажу если ты не будешь меня поминутно перебивать. - ткнул пальцем в болтающего ногами гнома.
  -Ладно молчу, молчу. -снизошёл Фредерик.
  -Так. Те два придурка что крались к нам ночь были подосланный одним знакомым банкиром. Всё никак не мог угомонится и решил нанять эту парочку для "грязной работы" похоже он не первый раз пользуется их услугами. Эта парочка имеет определённую репутацию в местных преступных кругах они чаще промышляют кражами, но и убийствами не брезговали. Задача была проникнуть выкрасть деньги и по-тихому прибить нас всех.
  -Смешно! Что бы застать дроу врасплох и убить по-тихому надо быть далеко непростым вором. - рассмеялся гном.
  -Вот только горе убийцы, не знали, что я дроу, а барон полу демон, ты же вообще непонятно кто. Мы с бароном проснулись практически одновременно, почувствовав опасность. Да к тому же сложные магические сигнализации им явно были не по зубам вот и потревожили несколько ловушек. А уж как эпично они вскрывали защиту магического полога все видели. Их миссия с грохотом и треском провалилась. Вот только Лорд не поэтому сказал - "Хорошо иметь во врагах придурка." эти два ушлёпка сорвали внезапное нападении на нашу гостиницу. Которое реально представляло опасность. Пару бойцов что отрядил лорд Гьеран чтобы они присмотрели за нами напрягло резкое сосредоточение вооружённых людей на окрестных улицах, и они послали весточку на корабль, оттуда сразу же выдвинулись все наши вместе с лордом. Когда наши прибыли эти два ушлёпка карабкались через ограду, а те бойцы что собирались поблизости отнеслись к этому резко негативно, попытавшись их перехватить. Но не успели те были уже за оградой. Ну а потом завертелось и тем, кто планировал атаку пришлось после устроенного переполоха идти напролом взрывать ворота, не дав своим магам тщательно подготовится к атаке.
  -А эти два олуха случаем не выжили в той карусели что последовала за их позорным провалом. - поинтересовался я.
  -Вы правы. Эти субчики остались в живых, даже под шумок смогли выбрались за ограду попытавшись улизнуть, но везение на этом закончилось наши их перехватили. И провели обстоятельную беседу на интересующее нас темы. Теперь они никого больше ни побеспокоят.
  -Совсем? - уточняю.
  -Совсем. Я же говорил они превысили свой лимит везения. А в процессе задушевной беседы они выболтали не мало интересного. Так что лорд Гьеран приглашает вас на корабль будет проводить совещание.
  -Тогда идём! - Фредерик сорвался со стула.
  -Не... Лорд ждёт нас к двум часам, так что я ещё вполне успею перекусить. В отличии от тебя я сегодня ещё не ел. - Дарен указал на пустые тарелки перед Фредом.
  Пока эльф отдавал должное мастерству повара мы собирались. С трудом удалось отговорить рыжего не брать с собой сабли так как с неё он выглядел невероятно комично и неуклюже. Заткну её за пояс он умудрился цеплялся ей за все встречающееся предметы так что под угрозой что я её отберу со скрипом оставил саблю в номере.
  Выйдя из гостиницы, мы направились в сторону порта. Карету по понятным причинам брать не стали. Да и как я понял из-за особенностей архитектуры этого города пешком идти здесь было ближе чем ехать. Пройдя по узким затенённым улочкам мы без всяких приключений добрались до порта. Ветер, больше не сдерживаемый узкими улочками жилых кварталов, гулял по бухте пространству между пирсами и складами. Он донес до меня запах океана, водорослей, рыбы, дегтя, которым были пропитаны доски пирсов, экзотических фруктов, лежавших в ящиках и пряностей, продаваемых на маленьком рынке, возле конторки таможенников, исполнявших здесь чисто декоративные функции. Прошли мимо артели полуорков - больших, мускулистых, сердито сопящих и с виду очень неуклюжих. Они споро разгружали пузатый паровой шлюп, складывая товары на подъезжающие подводы, в которые были запряжены парами лошади тяжеловозы.
  Вдруг то входа в бухту внезапный орудийный выстрел сначала один, за ним второй, потом в ответ заговорили пушки форта, залпы продолжались, но никого это не напугало. Лишь матросы что работали на палубах стали с видом знатоков оценивающе разглядывать кого-то на фарватере. Какое-то судно входило в порт.
  -"Салют наций"- сказал Фред, видя мой не понимающий взгляд. - это отдание почести государству, в воды которого военные корабли иностранного государства наносят визит. Двадцать один выстрел. Там на палубе и гимн должный играть, но из-за пальбы и расстояния его не слышно.
  Корпус большого четырёх мачтового барка перекрыл весь обзор и мне с напарниками гостя не было видно. И только пройдя немного вперёд в промежутке между пришвартованными судами его удалось рассмотреть.
  Под флагом с чёрным василиском сравнительно крупный корабль входил в порт, он имел парусное оснащение постепенной отходящее в прошлое на современных судах. Силуэт крейсера определял солидный таран, заваленные внутрь борта и свисающая корма. Корпус корабля был стальным.
  -Однако. Республиканцы пожаловали на огонёк. - проскрипел седой как лунь дед, одетый в застиранную матросскую робу. Он проверил цела ли насадка на крючке по плевал на неё и снова забросил удочку.
  -Вы знаете кто это? - спросил я у этого старого морского волка что невозмутимо рыбачил с пирса в промежутке между пришвартованными судами.
  Удостоившись внимательного взгляда из-под кустистых и таких же седых бровей он мне ответил.
  -Чего тут знать. Вон флаг республики над кормой полощется. А если вы молодой человек спрашиваете о типе корабля. То это бронепалубный крейсер 1-го ранга. Он имеет мощное вооружение и полное парусное оснащение барка с площадью парусов около 1700 м². На борту у него четырнадцать шести дюймовок, под парусами он идёт десять узлов, а под парами все восемнадцать. Это красавец попортил немало крови нашим бравым парням из берегового братства отправив не одну буйную голову кормить крабов.
  -Тогда что же он здесь тогда делает? - удивился Фред.
  -А Порт-Реал - это свободный порт, в который допускается заход всех иностранных торговых судов, а военный могут зайти на сутки для пополнения запасов воды, продовольствия и мелкого ремонта.
  Поблагодарив старика мы продолжили свой путь.
  Приблизившись к знакомому короблю я впервые момент даже не узнал его. Всего за сутки он разительно изменился. На нём был просто идеальный порядок, медяшки надраены, борта покрашены, все канаты скручены в бухты, а сейчас пара из пиратов старательно надраивала палубу. Капитан прохаживался по мостику и деловито поглядывал на суетящихся матросов. У трапа на встретил боцман, полуорк был трезв переодет в чистое и от него пахло одеколоном.
  -Господа. Лорд вас ждёт в капитанской каюте дозволите проводить. - произнёс, но и застыл в ожидании ответа.
  -Ну ты смотри хозяин как тут всё изменилось. - поднявшись на борт удивился Фред.
  -А что стоило так и жить в хлеву. - ответил ему один из замаскированный дроу что приглядывал за работами на палубе.
  -Нет. Но вы всё-таки редкостные садисты, не только навели порядок что понятно, но и заставили всю команду побриться, а боцман даже - тут он принюхался- на одеколонился. Кому скажи это смеха будет.
  У боцмана не произвольно дёрнулась щека.
  -Это ещё что мы их мыться каждый день заставим и ногти подстригать - издевался эльф.
  Со стороны матросов раздался горестный вздох.
  -Да. Всё-таки правду говорят тёмные эльфы мастера в области пыток. - подвёл итог Фредерик.
  -Ладно. Проводи нас лорду- обратился к полуорку Дарене, - не стоит заставлять его ждать.
  
  Глава 6. "Военный совет".
  В капитанской каюте где расположился Лорд Гьеран тоже царил образцовый порядок. На столе застеленном белой скатертью была разложена подробная карта Порт-Реала. Её края от скручивания уберегали несколько массивных книг в кожаных переплётах. Сам эльф что-то внимательно рассматривал на карте район порта и складов. Оторвав взгляд от неё, он поздоровался.
  -Здравствуйте Александр. Слышал у вас была бурная ночь. - обратился он ко мне с улыбкой.
  -Вы тоже как я слышал этой ночью не скучали. - пожал я протянутую руку.
  -Да, пару раз думал, что придётся вмешаться в открытую, и вся наша конспирация пойдёт коту под хвост.
  На это замечание Фред посмотрел себе на то место где у него обычно находится его пушистая гордость. Это не осталось не замеченным.
  -Фред, я не тебя имею в виду, это вообще фразеологизм такой. А не забивай себе голову. - лорд с досады махну рукой. Только сейчас стало видно, что он сильно устал и черты его лица заострились на лбу, пролегла складка, а глаза впали от недосыпа. Похоже алхимических зелий для поддержания организма он не использовал или они уже не помогали.
  -Я знаю, что такое фразеологизм, - с достоинством ответил Фредерик и сел на стул возле стола.
  -Ну, и прекрасно. - не стал развивать темы эльф и махнул рукой мне и Дарену чтобы тоже садились.
  -Возвращаясь к теме. - продолжил он. Все что не делается, делается к лучшему. Захватив наёмников что направлялись по вашу душу Александр нам удалось выяснить ряд важных для нас моментов. Под банком есть сеть разветвлённых туннелей их построили гномы для того чтобы обтяпывать разные тёмные делишки и не привлекать внимания ни конкурентов, ни городских властей. Здесь климат такой что в дождливый сезон выпадает огромное количество осадков и что город в это время года не уходил под воду. Губернатор решил построить сеть дождевой канализация - предназначенная для организованного и быстрого отвода выпавших на территории города. А так как воды выпадает много простыми трубами не ограничились и под городом целая сеть далеко не маленьких туннелей. Догадайтесь, кто их строил?
  -Гномы. - не стройно протянули мы с Фредом.
  -Правильно. А за одно проложили и для себя пару десятков этих самых туннелей. И бьюсь о заклад что ни губернатор, ни городской совет по них ничего не знает. Наши пленники рассказали, что от порта тоже есть такой ход и по нему не раз в банк доставлялись различные грузы и приходили посетители.
  -Это что же были за посетители если их нельзя принять официально при том что здесь матёрые пираты живут, почти не скрываясь? - спросил я.
  -Ну, определённые предположения на этот счёт у меня имеются, но для нас это сейчас неважно. А важно, что гномы сами упростили нам задачу. Теперь имитировать штурм штаб-квартиры банкирского дома "Балин, Орин и сыновья" не надо они сам подготовили нам черный ход в неё.
  -Я думаю, что он охраняется не хуже, чем парадный. - поделился с ним своими сомненьями.
  -Да это понятно, и ловушек наверняка наставлено от всей гномьей души, но и мы дорогой граф в подземной войне кое-что понимаем. - устало ухмыльнулся эльф.
  -Мастер, -прервал молчание Дарен, - проложим подкоп под стену, а потом "струёй дракона" проложим себе путь? Понятно, что к главному сейфу не пробьёмся, наверняка по традиции бородачи усилии стены рунами, но путь серьёзно сократим, да и големов в узких туннелях им будет использовать сложнее.
  -Вот за что всегда тебя уважал Дарен ты прекрасно улавливаешь самую суть. - похвалил его лорд.
  -А я не понял, -оживился Фред, - почему так нельзя было сделать сразу?
  -Да потому что если прокладывать такой длинный и широкий подземный ход с помощью магии его обязательно засекут и заранее переполошатся, или ты думаешь, что я перебросил сюда целую артель шахтёров? Которые кирками и лопатами будут прокладывать нам путь. А тут они за нас всю работу сделали. Мы же прокапаем короткий ход то основного что построили коротышки и окажемся прямо под фундаментом здания.
  -А когда все завертится местные не вмешаются? - уточнил Дарен.
  Гьеран довольно посмотрел на своего ученика и сказал.
  -Вот для того чтобы не вмешались сюда прибыл "Адмирал Сесиль" флагман республиканского флота в этих водах. -он указал на силуэт крейсера хорошо видимого через иллюминаторы что встал на якорь почти по середине бухты.
  -Они что задумали захватить город и порт одним пусть мощным, но устаревшим крейсером? - не поверил я.
  -Нет. Настолько дерзкой операции у них и в мыслях не было, но пошумят они знатно.
  -Тогда что же такого они планируют?
  -Да просто вернуть украденное. Местные работники ножа и топора ограбили один корабль с редким и дорогим Сионьским шёлком. Купная партия, республиканская торговая гильдия вложилась в этот рейс и груз. Они благодаря влиянию в правительстве и конвенте надавили на кого надо и было принято решение наказать в конец зарвавшихся пиратов.
  -Тогда почему только один корабль, а не вся эскадра?
  -Политика дорогой граф, политика. Республика не хочет обострять ситуацию в островных владениях. Хотя на вашем континенте многие будут рады если пиратской вольнице ощиплю перья. Но. И Остров Грота, и Порт-Реал принадлежат королевству Валор и вторгаться на его территорию просто так без доказательств чревато дипломатическим скандалом. А Валор маленько, но гордое государство.
  -Ага, вы бы лорд Гьеран говорили прямо, - Валор маленькое и говнистое государство, живущее за счёт контрабанды, перепродажи краденного и финансовых махинаций. - прервал дроу Фредерик. Связей у них ничуть не меньше чем у республиканских торговцев. Закатить истерику в прессе организовать неприятности они вполне способны причём с размахом.
  -Ещё бы Фред, это же прямой удар по их источнику доходов, странно было если он не заволновались. - Усмехнулся эльф. И вот исходя из выше причисленных обстоятельств было принято решения о проведении ограниченной операции. Но сил задействовано вполне достаточно. Во-первых - крейсер и его команда, а это пятьсот моряков, плюс усиленная рота морской пехоты и малы круг магов. Во-вторых- сюда на грузовом судне доставили два десятка "пеших рыцарей" и десяток големов типа "беролак" вам граф они должны быть знакомы.
  -Да, это единственный тип боевых големов стоящий на вооружении Императорской армии. В ослабленном варианте они могут продаваться в частные руки. Ума не приложу зачем республике понадобились наш големы? Кстати поступили они на вооружение совсем недавно до это боевые големы считались отжившим пережитком прошлого ненужным в армии.
  -У вас на них очень мощное сочетание брони и встроенных защитных артефактов. По сути они самые защищённые големы что есть на свободном рынке.
  -А... - начал было Фред.
  -Я повторюсь Фред специально для тебя- "они самые защищённые големы что есть на свободном рынке" уловил суть? Про големов построенных гномами по специальным заказам и индивидуальным проектам молчи, там-такие суммы коротышки ломят что не о какой серийной партии и речи идти не может.
  -Вооружение они на них своё приспособили? - уточнил я.
  -Конечно, там только крепления доработать нужно было, а с этим их техники легко справились.
  Фредерик многозначительно заёрзал на стуле показывая, что у него есть что сказать, но после того как его одёрнул Гьеран он не решается. Лорд это заметил.
  -Ну что у тебя ещё? - обратился он к нему.
  -А как они их всех с корабля то с грузят? Ведь и Рыцари и Големы очень большие, тяжёлые и громоздкие. Тут нужно подходить к пирсу швартовать и спомощю парового крана выгружать их на берег.
  - А они уже на берегу, и ждут своего часа- снова вступил в разговор Дарен. - Их привёз грузовой транспорт и почти в открытую выгрузил. Позже в арендованном складе их привели в боевую готовность и теперь они только ждут условленного сигнала что бы начать атаку.
  - План, у республиканцев на эту акцию примерно такой. - начал излагать Лорд дроу. Завтра с утра по сигналу големы и "рыцари" начинают штурм вон того пакгауза. Их разведка поработала и установила где хранится груз.
  Он указал пальцам на довольно большое здание, сложенное из массивных каменных блоков сильно напоминавшее военный форт и хорошо видимое через иллюминатор капитанской каюты.
  -Мдя... -протяну Фред успевший первым заграбастать бинокль. - да это не склад, а крепость какая-то. Только бойниц и не хватает.
  - Есть там бойницы, просто сейчас они замаскированы и многое ещё чего есть. - тут же обрадовал Дарен.
  -Если наше вооружение на "беролаках" полностью компенсировали, своим не потеряв в огневой мощи, то должны справится. - сказал я, отобрав у рыжего бинокль и осмотрев предстоящий объект штурма.
  -Ну вы мне дадите продолжить!?- спросил лорд Гьеран. Штурм пакгауза является всего лишь приманкой, когда на "огонёк" явятся городские власти и те, кому в данный момент принадлежит награбленного вот тут в дело вступит крейсер вместе с магами. Они должны нанести мощный и внезапный удар по силам, подчинённым губернатору, рассеять их и обеспечить погрузку всего щёлка на корабль. Затем все грузятся и добывают, делая ручкой оставшимся.
  -Просто и без особой выдумки, но может сработать. - высказал я своё мнение. Только я повторюсь "беролаки" машины далеко не маленького размера как их грузить то будут. Допустим "пешие рыцари" на борт заберутся сами, но с големами такое не получится.
  -Их бросят, оставят прикрывать отход. - сказал Гьеран.
  -Бросят десяток новеньких и дорогих боевых машин? - не поверил своим ушам я.
  -Если всё выгорит они окупятся с лихвой. - не разделил моего удивления лорд дроу.
  -Я чего-то не понимаю. Такая кутерьма и страсти из-за обычных рулонов с шёлком. Шелк продают, и султанатские и халифатские купцы, как мне доводилось слышать товар у них превосходный.
  -Мой дорогой граф - с вздохом произнёс Гьеран. - Шелк как ткань у них и в правду хорош, но на него магические руны не ложатся, а на Шёлк из Сионья магия прекрасно ложиться. Эта одна из не многих тканей на которую можно наложить руны. Поэтому отрезы ткани с Сионьским шёлком стоят в десять раз дороже чем простой шёлк. Ясно?!
  -Понято, я несколько невежественен в вопросах магии вы уж простите. - повинился.
  -Это вы меня простите Александр без сонной ночи сказываются становлюсь раздражительным и порой забываю, что собеседник профан по части магии. Но мы с вашим невежеством будем бороться. - сказав это взял со стола две книги и извлёк из небольшого шкафчика свёрнутый в свиток пергамент. Вот вам задание выучите, три заклинания, в книгах есть закладки, и научитесь правильно рисовать пентаграмму призыва, она изображена на пергаменте, а Дарен, и Фред вам в этом помогут.
  Фред тут же полез смотреть что за книги и что из себя представляет пентаграмма. Книги он небрежно пролистал, изучив внимательно только страницы с закладками. Но вот развернув свиток замер с выпученными глазами.
  -Лорд Гьеран, это совершенно невозможно! - воскликнул Фред, тряся пергаментом над столом. Здесь чертёж малого портала в мир демонов, это уровень аспиранта магической академии за один вечер его не выучить. А в начертании структуры и рунном усилении нельзя ошибается иначе сами можем провалится туда или сюда кого ни буди выдернем. Да токого что самим ноги придётся уносить если успеем конечно.
  -Фред, я кажется говорил, как важно, чтобы магической след остался от магии что владеет твой хозяин? Поэтому портал создавать придётся ему и здесь помочь я не в силах. Иначе не стоило всё это и затевать. Признаю плетение сложное, но у вас весь вечер и ночь, главное заучить основу, а детали я буду подсказывать и контролировать увижу ошибку сразу же исправим.
  - Да тут каждый штрих, каждую линию контролировать придётся, с таким подходом нам и за сутки не справится. А у нас будет столько времени?
  -Нет. не будет, но я уверен у нас всё получится за меньший отрезок времени. - сказал тёмный эльф.
  -Но это невозможно!!!- мелкий рыжий гном аж покраснел от возмущения.
  -Сделай как просят и ни о чём не беспокойся, всё учтено. - смертельно усталый эльф хитро подмигну нам.
  -Вам надо идти, уже вечереет, а учить придётся немало. - сказал лорд после того как мы по его просьбе оценили мастерство корабельного кока, эльф утверждал, что за сутки с небольшим под чутким руководством его учеников он развил свой кулинарный талант до невероятных высот. Дроу настаивал, чтобы мы продегустировали и убедились в этом лично. И он был прав тушенная рыба удалась свежеиспечённому мастеру поварёшки и прихваток, на славу. Нас проводил до трапа один из замаскированных учеников лорда, команда бывших пиратов всё так же занималась уборкой.
  Вечерело, и облака над портом окрасились в розовые тона. Чайки кричали как оглашенные, мельтешили в воздухе, сходили с ума из-за того, что с океана возвращалась целая флотилия рыбацких баркасов. С крейсера спустил шлюпки, так как здесь команду этого корабля сильно не любили увольнения не берег не планировалось, но пополнить запасы воды и продовольствия собирались. Ведь именно этим мотивировали республиканцы свой заход в Порт-Реал.
  
  
  
  Глава 7. Ускоренная магическая школа.
  На обратном путь по просьбе Фреда зашли в лавку и купили разноцветные мелки. На вопрос зачем? Он лишь то махнулся сказав что потом всё сам пойму. На входе в гостиницу встретили группу мастеровых, которые навешивали створки новых дверей под присмотром Фрерина. Гном по-дружески кивнул нам и по придержал рабочих что бы мы смогли пройти.
  Зайдя в номер сразу стали готовится к занятиям. Вывесили с наружи табличку "не беспокоить" на дверь, вынесли стол из залы в другую комнату и скатали ковёр. Дарен навесил "полог поглощения" что бы ни какие магические возмущенья не вышили наружу и не всполошили охрану. Фред приволок себе из эркера кофейный столик на котором и расположил книги, полученные от лорда Гьеран.
  -Так. - поговорил он, пролистывая станицы фолиантов, - давайте хозяин начнём с самого простого "Шага сквозь тьму". Это микротелепортация доступная расе демонов он позволяет исчезаете из видимости и переноситесь в заданную точку в радиусе сферы метров приблизительно двадцать. У Дроу тоже подобный магический приём имеется называется "Шаг сквозь тень". На это Дарен согласно кивнул. Основные правила применения, - нужно видеть конечную точку, и главное, чтобы было свободное место. Встань у двери и в воображении нарисуй треугольник без одной стороны, а затем у острого конца добавь значок бесконечности. Сделал?
  -Вроде, да.
  - Так вроде или сделал. - настаивал учительствующий Фредерик.
  -Сделал. -уже увереннее подтвердил я.
  -Теперь также в воображении наполняй знак энергией как ты это делал с огненным шаром, только по чуть-чуть - уточнил он, вспоминая как сегодня утором я едва не переполнил энергией это шар.
  Мысленно начертанный знак засветился и на секунду стало тепло.
  -А теперь хозяин давай накинь личину демона, когда ты в своей костяной броне мне за тебя как-то спокойней.
  Пришлось срочно обрастать костяными пластинами при этом держа мысленно магически знак.
  -Во, так-то лучше! Теперь туда шагни. Вон к входу в кабинет, но сперва толкни знак от себя и представь, что отодвигаешь занавеску и при этом смотри на место куда хочешь переместится.
  Я кивну, посмотрел, куда указывал Фред, и активировал знак. На секунду реальность чуть задрожала как будто то сильного жара и вот я врезаюсь в косяк кабинетной двери. Хрусть, треск и ругань Фредерика.
  -Вот как чувствовал! Твоё, едрёна вошь сиятельство! Я же говорил на то место смотри куда хочешь переместится. На хрена ты на косяк пялился?!
  -Видно в последний момент окинул взглядом всё место куда должен переместится. - попытался оправдаться я.
  -Да осматривать место куда собираешься прыгнуть очень правильно, но заранее, а не в момент перемещения. А то ты так хозяин в стену или скалу какую ни будь влетишь. Давай по новой, только во время прыжка взглядом по сторонам не шарь. Прыгай оттуда к входной двери и попытайся её не вынеси.
  Старательно повторяю все заново. На секунду реальность становится чуть размытой, и вот я стою у входа в наш номер.
  - Нормально, - хлопнул в ладоши Фред, - прыгай обратно для так сказать закрепления материала. Просто в голове задай направление и расстояние. Если там, куда хочешь "шагнуть", есть свободное место, то все получится. Со временем ты будешь интуитивно в каждый момент знать, куда можно шагнуть.
  Повторил. Вышло довольно легко и снова удалось ничего не задеть
  -Прекрасно! Может с магическим заклинаниями справимся быстро. - рыжий преподаватель довольно потёр руки.
  -Теперь попробуем "Огненный бич" освоить. "Огненная бич" это магическое оружие его можно призвать - сразу же ответил Фред на ещё не заданный вопрос. Дарен с ним очень лихо её обращался, когда сегодня ночью отбивали атаку пиратов.
  -Замечательно, у бича сильная атака. - припомнил я располовиненных противников и снесённые у них магические щиты.
  - Ну хозяин, атака зависит от того сколько манны закачать в бич, чем больше, тем он сильнее. - просветил рыжий учитель.
  -Сделаем как с "шагом", вот эти руны рисуешь в своём воображении - на листе бумаги протянутом мне было начертано пять рун. Из который я знал две - руну огня и руну ветра. Тут же не преминул этим поинтересовался
  -Фред, а на кой здесь руна ветра?
  -Во-первых не руна ветра, а руна воздуха, во-вторых у нас не времени на то чтобы всё подробно и детально изучить. Вот и приходится по верхам скакать. Вообще курс классической рунной магии читают студентам на протяжении двух лет. Но если грубо, то воздушная руна включена для того что бы бич лучше управлялся. Да и ещё. Руны надо рисовать столбиком как я их и начертил на бумаге.
  Старательно выписываю сверяясь с подсказкой.
  -Готово. И даже наполнил их. - напряжённо выдыхаю.
  -Так, теперь объедини их всех одно линией с правой стороны. - командует Фред.
  -Готово.
  -Теперь берись за них словно они рукоятка и не обращай внимания что всё это ты проделываешь в воображении. Энергия которой манипулируешь вполне реальна только невидима.
  Я взялся за связку рун и из сжатого кулака вырвалось пламя, в верх и вниз выметнулись полутораметровые языки пламени.
  -Где-то не чётко прорисовал. - тут же про комментировал это эффект Фредерик. - Давай всё по новой.
  Но тут заговорил до сих пор молчаливо взиравший на урок Дарен.
  -Фред, ты сам же сказал, что это ускоренное обучение. Тогда зачем мучатся с мысленным начертание? Пускай Александр просто их рисует так будет проще и наглядней.
  -Так мой хозяин не умеет рисовать руны в воздухе тут же "эфирным письмом" владеть нужно.
  -Сейчас научим. Если он почти мгновенно перемещаться научился, то "эфирная письменность" уж точно проблемой не станет.
  И эльф начал урок.
  -Александр, вы помните, как я ночь на стекле выводил письмена? - поинтересовался он.
  -Конечно.
  -Замечательно. Тогда сконцентрируйте манну на кончике указательного пальца и теперь вы словно выцарапываете руны не просто в воздухе, а в самом пространстве мира. Словно хотите оставить свой автограф на этом кусочке мироздания.
  Со стороны было похоже, что раскалённым прутом на стекле выписываются завитки рун. Вот только в место прута был мой палец с легка занемевший от напряжения. Выписывая одну за другой руны, я напитывал их энергией и вот минут через пять передо мной в воздухе висела цепочка магических знаков отсвечивая алыми отблесками. Прочерченная линия соединяет их и собрав решимость в кулак беру рукой импровизированную рукоятку. Не яркая вспышка и бич или кут разницы не вижу обретает материальность. Как будто длинный язык пламени застыл у меня в руке и никак не мог погаснуть. От него вроде как должен был исходить жар, однако в ладонь он ткнулся мягко, оказавшись прохладным на ощупь.
  Занятно.- произнёс я. И легонько взмахнул им. Вот тут жара стало хоть отбавляй даже воздух "поплыл".
  -Гаси его, гаси- за голосил Фред.
  Не зная, как просто решил вытянуть из него энергию как дела раньше с огненным шаром.
  - Да серьёзная у вас плёточка вышла господи граф. С такой и боевого голема разобрать проблемой не станет. - уважительно сказал дроу.
  -Хозяин, опять энергии слишком много закачал вполне можно было ограничится четвертью использованных сил.
  -Не ворчи Фред всё же получилось. - прервал я начавшего придираться учителя. - в конце концов "бич" не огненный шар его сложно перегрузить избытком энергии.
  -Сложно, но с вашими уникальными способностями вполне возможно. - вместо Фредерика ответил эльф.
  На пробу мне пришлось ещё пару раз создавать "огненный бич" уже в тех параметрах, которые удовлетворили двух моих преподавателей.
  -Последнее из чисто магических приёмов что необходимо тебе хозяин сегодня изучить это "эфирный щит" защитный приём способный отразить даже сильный магический удар. - сообщил Фред листа книгу и выписывая для меня очередную рунную цепочку.
  Странной дело, но руны "огненного бича" словно впечаталась мне в память, и я без труда мог их воспроизвести. Если и далее запоминания рунных последовательностей мне будут даваться столь же легко, то освоение рунной магии большой проблемой не станет. Правда спросил несколько о другом.
  -Слушай Фред, а зачем мне ещё один "щит"? Артефактным меня вполне устраивает. Редчайший артефактным магический щит, купленный по случаю у одного знакомого гнома, был основанием для гордости. Магическая вещица, изготовленная руками уникальных мастеров, вызывала восторг и восхищение у специалистов что её видели, а это были действительно понимавшие люди и не только люди. Один раз он уже спас во время одного очень бурного королевского приёма.
  -Защиты много не бывает. А если артефакт разрядится или вы его потеряете, а вдруг его украдут? - заявил рыжий сверяясь с книгой дописывая рунную последовательность.
  -Допустим, а доспехи демона куда денутся? Они между прочим часть моего тела и их украсть несколько проблематично.
  -А ты хозяин не учитываешь ситуации, что твой доспех может вызвать огромное количество ненужных вопросов? Ведь демоническую личину не всегда можно набросить прилюдно, а вот таким щитом кто только не пользуется и это ни каких неудобных вопросов не вызовет.
  -Да, тут ты конечно прав. Покажись я где ни будь в своём демонском обличье это и вправду вызовет столько ненужного внимания. - согласился я с разумными доводами Фредерика.
  -Тогда вот, ещё рунная связка- он протянул мне ещё один листок на нём руны располагались по кругу.
  -Так по кругу и рисовать? - уточнил я.
  -Ага, только с количеством энергии опять не переборщи, руны надо наносить по часовой стрелке, там это отмечено - ответил он, не смотря в мою сторону и уже в который раз рассматривая лист пергамента с чертежом портала.
  Начал, как и учил Дарен прорисовывать письмена строго сверяясь с подсказкой постепенно напитав и эту группу символов стараясь строго дозировать затрачиваемые силы. После завершения показал результат, эльфу, который как-то незаметно подключился к моему обучению.
  -Отлично, Александр теперь просто ткните в центр, и он активируется, привязавшись к правой или левой руке в зависимости какой ткнёте. - напутствовал Дарен.
  Я воспользовался инструкциями и ткнул в центр круга из рун, висящих в воздухе левой рукой. На пару мгновений руку окутала синеватая дымка, а потом на возник прозрачный и такой же синеватый щит с цепочкой горящих рунных знаков по центру. Шит был как бут соткан из синеватой дымки на месте где обычно находится умбон вращался хоровод из рунных символов.
  По удивлённому взгляду эльфа понял, что опять что не так.
  -Что в этот раз не так? - спросил я.
  -Щита недолжно быть видно обычно о его наличие говорит только небольшой прозрачный браслет на запястье из вот этих рун. -он ткнул пальцем в центр.
  -Так где я напортачил?
  -В том то и дело что ни где. Я контролировал каждое ваш действие и уверяю ошибок не было. - Дерен явно бы озадачен.
  -Да что тут думать Дарен- подал голос Фред, -переделать заново и забыть, у нас ещё дел выше крыши.
  -Но эффект очень необычный такое стоит изучить - не согласился эльф.
  -Уважаемый мастер Дарен мы не в том положении чтобы заниматься научными изысканиями. Нас сильно поджимает время. - Фредерику хотелось побыстрей прейти к самой сложной части сегодняшнего обучение.
  -Я все-таки немного изучу этот странный эффект благо это много времени не займёт.
  И начал экспериментировать. Сперва спомощю изучающих заклинаний проверил структуру магических плетений. Ни каких отличий от тех что должны составлять структуру щита не обнаружилось. Затем проверил как щит выполняет свои функции. По просил прикрыть себя и выпустил две небольшие "Ледяные стрелы", стрелы осыпались снежной крошкой к моим ногам, потом в дело пошли "молнии" и "ледяные иглы" и "лезвия ветра". Щит не поддавался. В конце разошедшийся дроу метнул в меня "ледяным дыханьем" то чего паркет залы покрылся ледком и "огненным молотом" от него лёд мгновенно растаял и комнату заволокло влажным паром.
  -Ну что наигрались? - спросил Фред, открывая окно.
  -Пока я никаких отличий то обычного "эфирного щит" кроме его визуально проявления. - озвучил результаты своих экспресс исследований эльф.
  -Тогда, хозяин развей его и заново создай чтобы всё было как нужно.
  Я повтори заклинание и все осталось по прежнему. У меня на правой руке висел синеватый дымчатый щит с кольцом светящихся рунических символов по центру.
  -Твою же...- в сердцах ругнулся я.
  -Вот видишь рыжий умник всё твой хозяин делает правильно, но выходит то что выходит.
  -Он ведь он же работает- мгновенно нашёлся Фред, - а с непонятными явлениями пусть лорд Гьеран разбирается.
  -Хорошо, -согласился Дарен, - может ты рыжий и прав, сейчас и место, и время неподходящие для подобных изысканий.
  - Переходим к порталу малых врат.
  Сказать, что после этого началась каторга - это значит ничего не сказать. Кто думает, что быть магом просто и здорово, заучил заклинание пробубнил его бац и готов дворец, махнул рукой и враги развеяны в прах. Так вот кто так думает тот не проходимый идиот. Зато время что мне пришлось елозить по паркету залы с мелками в одной руку и копией манускрипта в другой. Я проклял всё, и магию, и долбанных магов, и лорда Гьеран что под били меня идиота на эту авантюру. Особенно доставалось Фреду, за его постоянные придирки и поправки. Здесь линия слишком тонкая, при напитке энергией может "порваться", здесь слишком толстая скопится излишек энергии тут руна слишком близки к линии возникнет не правильное взаимное влияние. Нет, он наверняка был прав, он .....
  Спустя несколько часов решили сделать перерыв. Я сидя на полу устало привалился к стене, Фред по моей просьбе забегал на кухню и приволок целый поднос всякой снеди. Позволил себе маленькую месть, ну не всё ему сегодня меня гонять, да и не стоило пускать в нашу импровизированную магическую лабораторию гостиничную прислугу. И вот жую я бутерброд с ветчиной и маринованным огурцами, а сам проглядываю один из фолиантов что дал нам лорд Гьеран. Там рассказывалось про мир демонов и особенности их магии. И вот на одной из страниц вижу свору невероятных собак хотя от собак там были лишь четыре лапы и хвост. Даже охотничьи псы дроу Куо-каур и те были больше похожи на собак. Эти же скорее всего напоминали закованных в латы ящериц с огромной пастью и покрытой шипами головой и тонки и гибким хвостом который венчал острый шип.
  -Фред, это "демонический гончие"? - спросил, указывая на рисунок.
  -Да, "Демоническая гончая", "Адская гончая" или Гурух - так их называю в мире огненного провала откуда они родом. Кстати хозяин тебе как лорду мира демонов полагается целая свора таких собачек.
  -Такому липовому лорду башку оторвать полагается по правилам того мира. - ухмыльнулся я.
  -Это да... Вот только если вывернутся и выжить, то тебя признают своим без всякой нашей мороки виде признания титула от короля, императора или великого герцога и в выдачи пожалованной грамоты. - заявил, чавкая Фред.
  -И как этих "собачек" призвать?
  -Ну, будь ты хозяин истинным лордом демоном, а не поделка слепленая на коленке то...
  -Э.. хорошего же ты мнения о мне Фред. -с усмешкой перебиваю его- поделка слепленая не коленке.
  -Так я же присутствовал притом, как вы хозяин стали таким, так что это констатация факт. Так я продолжу? - спросил он меня не переставая жевать.
  -Давай.
  - Так вот, если бы ты хозяин бы настоявшим лордом демоном из мира огненного провала, то смог вызвать стаю этих псов простым своим желание, и они приходили бы на зов. Эти разумные животные способны создавать порталы в наш мир правда им здесь не нравится, как и всем выходцам оттуда.
  -Так если я бы вот так свистнул, то целая свора явилась на мой зов? - на этом месте попытался повторить характерный свист каким обычно мой дед и отец подзывали охотничьих собак.
  -Увы хозяин сколько бы ты не свистел никто не откинет...- на этом мой рыжий учитель споткнулся. Так как противоположная стена словно водная поверхность пошла волнами и из на миг расступившегося пространства к нам шагнули пять громадны демонических псов. Пять шипастоклыкатых тварей размерами с телёнка выглядели ещё опасней чем на картинке.
  -Ну и что ты теперь скажешь знаток?
  Фред молчал, находясь в полнейшем охренении. Зато Дарен не молчал и потому как он подобрался можно было понять, что мы опять вляпались.
  -Александр, у нас очень большие проблемы, это матёрые псы нам сними не справится. С одной гончей справились бы от двух отбились то трёх убежали, но их здесь пятеро, и это очень нехорошо.
  Вожак что выдвинулся чуть вперёд втяну ноздрями воздух принюхиваясь.
  -Владыка?- вопросительно протявкало существо.
  -Да какой это владыка Рырр, ты что он и пахнет по-другому, и выглядит. - проворчал тот пёс что был слева. Говорили они не на знакомом мне языке, но почему-то слова были понятны. Видно что-то от памяти принца Несса мне перешло по наследству, а может и не только памяти. Диалог внезапных гостей продолжился.
  -Давай их сожрём? Не повелитель это. Видно кто-то из ублюдков что рождаются от проданных в этот мир суккубов или инкубов с родовой магией баловался.
  -Заткнись Хахрр. Я вожак и мне решать кого мы будем есть, а кого нет. - огрызнулся самый крупный из пришельцев. В нем что есть от Владыки я это чувствую.
  -Ну давай хотя бы вот гнома сожрём с человеком в придачу. Правда гномы жестковаты, но люди на вкус вполне ничего. - продолжил гнуть свою линию левый.
  Я напрягся по ощущениям эта пятёрка не может причинить мне никакого вреда. Откуда такая уверенность непонятно он она есть и чувство что она меня не обманывает. Он вот Дарену и Фреду грозит реальная опасность.
  -Рырр, отошли своих нам надо поговорить. - обратился я к вожаку.
  -А ты кто такой? Что бы нами распоряжается. -опять встрял левый. Он начинал меня раздражать.
  -Ты лысое недоразумений не перебивай старших или весь следующий век будешь сторожить загоны для рабов. -медленно цежу сквозь зубы. Всплывающие из подсознания знания подсказывают что Гурухи считают себя воинами и страшно не любят работать сторожевыми собаками так же сравнение с собаками их сильно раздражает.
  -Что ты сказал?! Сын шлюхи и человечишки я разгрызу твои кости и буду играть твоей рогатой башкой жалкий, ублюдок, - а не врет подсознание, не любят сравнений с собаками и собачью работу как взбеленился аж пеной из рта брызжет. Но вот вожак странно на меня смотрит молчит и ничего не предпринимает. Не понятно.
  -Эй, не брызгай слюнями! А ты часом не бешенный? Куда только ветеринар на псарне смотрит. - говорю с издёвкой. Не знаю есть ли в мире демонов ветеринар и как это перевести на их язык. Но мои внезапно открывшиеся лингвистические способности к этому языку не подвели. У зверюги сорвало крышу. Раскрошив когтями наборный паркет, он прыгнул на меня. Ну-с не будем его разочаровывать, пока он летел использую "шаг сквозь тьму" сейчас мне это удаётся мгновенно. Провалившийся в пустоту и не успев придите в себя от того что жалкое существо исчезло у него прямо из-под носа, как появившись у него за спиной вложив всю силу в удар я даю ему пинка. Пса подбрасывает и впечатывает в стену. Как был не был спокоен до этого вожак такого стерпеть он уже не смог и вместе с остальной тройкой тоже бросился на меня. Фред ворчал что много в плеть энергии закачиваю ну не знаю сейчас меня это волнует меньше всего. Бич появился в руке и это раз на огненный кнут он не походил не разу. Огненный смерч, который я держал бился и ревел, грозя вырваться. Вот этой красотой и смахнул атакующую свору, говорят демонические твари легко сопротивляются огненной магии, но этих просто смело. А потом бич рвёт ткань меж мирам и опалённые тушки выкидывает обратно в их мир. Остался последний прошло всего пара тройка секунд так что первый мой противник только пришёл в себя от знакомства с стеной готовясь подложить наш прерванный поединок.
  -Ну что глазки в кучку собрал пёсик? Или ещё её время дать что бы очухался? - продолжаю злить его.
  -Глотку! Вырву! -протявкал он и снова бросился.
  А он прямолинеен, и живучи конечно после такого удара головой немногие бы поднялись, но с шойгенами не сравнить. Те куда опасней. Ловлю в полёте за шею пасть с очень немаленькими зубами клацает перед самым лицо, а достать не может. В глубине черный как угольки глаз горит только жажда убийства и никакой осмысленности. А ведь я могу прямо сейчас свернут ему шею, и он со всей его потусторонней силой не сможет ни чего с этим поделать. Он что подсказывает мне что смерть для него будет слишком лёгким выходом.
  -Ну что пёсик не вышло загрызть, - улыбаюсь прямо в оскаленную морду - поговорим?
  Туша в руках вдруг подёрнулась дымкой истончилась и стала "протекать" сквозь пальцы.
  -Ах ты ж сволочь! Не уйдёшь даже не пытайся! - изо всех сил стискиваю горло противника и тяну его на себя. Хрип с скулёж. Зверь немного обмяк и не так уже дёргался.
  -А теперь говорить буду я. - и неожиданно впечатываю моду в нагрудник своего панциря.
  -Кто ты такой псина подзаборная что бы рассуждать как пахнет или выглядеть Владыка? Кто ты такой что оспаривать право вожака вести вас и принимать решения? Решил, что, если попал в личную свору принца уже и правила для тебя не писаны? - с каждым вопросом я бил его морду об себя и в его глазах было все меньше и меньше ярости и жажды убийства и все больше и больше откровенной паники.
  -Я изгоняю тебя из отряда своих личных телохранителей и назначаю десятником смотрителей рабских загонов. - сейчас тело зверя было близко и мне было прекрасно видно, что на плечевых пластинах письмена на языке демонов изменились, а печать принца Несса (или уже моя) исчезала. Паника у пса переросла в откровенный ужас.
  -А теперь убирайся! - и швыряю его в распахнувшийся портал.
  Обернулся к своим напарникам. Дарен и Фред были с своих настоящем виде тёмный эльф сжимал в руке полусаблю, а рыжий кот так и застыл с не доеденным бутербродом в лапе. Похоже "Маска Хамелеона" не выдержала сильнейших магических возмущений и показала их подлинный облик.
  -Давайте на сегодня завязывать с магией, а от как тесно становится и личности всякие на огонёк забредают.
  Два синхронных согласных кивка были мне ответом.
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 8. Битва в порту.
  Жаль, что ступор моих напарников долго не продлился и на мою голову "вылилось" море негодования. Обвиняли что я не хороший человек, демон и вообще хрен знает кто вытворяю херен знает, что, не предупредив. Это я сильно редактирую их выражения. Дроу с котом ругались образно, ярко и на разных языках. Подождав, когда они выпустят пар и будут готовы воспринимать слова я попытался достучатся до разума.
  -Братцы, клянусь, я сам охренел от случившегося!
  - Охренел он! -взвыл Фредерик, - Да я вообще оху..., Ты нас всех чуть на собачий корм не пустил! За чем ты их призвал?!
  -А кто заявил-"Сколько бы ты ни свистел, никто не откликнется" -эксперт блохастый? - парировал я.
  -Это у тебя недолжно было получится!
  -Но ведь получилось! - рычу в ответ.
  -Спокойно! - встаёт между нами Дерен. Дроу смог быстрее всех взять себя в руки и уже представлял из себя образец спокойствия и сдержанности. Даже не верится, что он буквально пару минут костерил меня на разных языках.
  -Александр, в вас ещё беснуется сущность принца демонов. Надо успокоится иначе ещё что ни будь приключится.
  -Да спокоен я. Но вот эта дрянь хвостатая ввела меня в заблуждении из чего мы все чуть не погибли. А теперь пытается увильнуть от ответственности переложив её на меня.
  -Фред, ты и в правда поступил опрометчиво, ещё никто за всю историю не сращивал столько аур в одном теле и тем более никто не выкачивал из принца демонов всю его силу и часть личности и не приращивал к получившейся солянке. Так что заявить твёрдо что твой хозяин не обладает возможностями лорда демона был глупостью.
  -Возможно. Но какого рожна, он высвистал этих живоглотов?!- протестующе воскликнул кот.
  -Да потому что, но только начал осваивать магию под твои между прочим руководством. Тебе как учителю и как более сведущему в этой области он доверяет, а ты зараза такая пытаешься свалить свою вину на него. Сам же сказал, что у него ничего не получился. Вот он и попробовал просто так без задней мысли. -втолковывает ему дроу
  -И кто не однократно хвастался что у него в памяти хранится вся библиотека академии магии? -спрашиваю у рыжего.
  -Ну, я - произнёс изрядно подавлений отповедью Фред.
  -Вот! Но знать и уметь это разные вещи. Все твои знания без практики просто свалка сведений различной степени важности. Я про тебя узнавал у лорда Гьеран так что могу вот что сказать. Ты лишь видел, как преподают учителя магической академии, но сам никогда не преподавал так что поменьше задирай нос и учись сам.
  -Чему?
  -Учись, учить это тоже очень непросто. - ответь эльф.
  - Понял, осознал, сделал выводы. - повинился Фредерик.
  -Прости хозяин, -"обратился он ко мне,"- что я на тебя "бочку покатил", но это всё от нервов не каждый день меня хотят использовать в виде закуски. Вот и психанул. - выдал хвостатый.
  -Ладно Фред, прощаю. -сказал я примирительно по трепав его по загривку.
  Вернув своему телу человеческий вид и оделся всё же сидеть за столом удобней в облике человека.
  -Все задания лорда Гьеран мы в той или иной степени выполнили. - взял слово Дарен. И к завтрашним событиям можно сказать подготовились.
  -Вот только наши "маски хамелеона" вышли из строя, а светить столь запоминающимися личностями нам не разумно. - кивнул строну Фреда, который прибывал в своём нормально кошачьем виде.
  -Нет, я уже посмотрел с амулетами все в порядке просто, когда вы тут начали баловаться магией демонов, да ещё, совершенно не соразмеряя силы у них настройки сбились. Пару минут и все налажу. - отчитался дроу.
  -Замечательно. Тогда спать.
  -Ложитесь Александр, а я немного по колдую и за одно приведу номер в порядок что бы не вызывать ненужных вопросов. -Дарен обвёл рукой не большой такой разгром в обедненной зале.
  - Ну сегодня хоть надеюсь высплюсь спокойно перед предстоящими событиями.
  Выспаться и правда удалось. Нас никто не беспокоил часов до восьми, а затем явился посыльный от лорда Гьерана и сообщил что "предоставление" начинается и для нас уже зарезервированы лучшие места. И наскоро перекусив мы последовали за ним.
  На улицах было оживлённо весь народ явно двигался в сторону порта от куда отчетливо доносились звуки перестрелки. Свежи бриз с моря принес весьма сильный запах гари и дым. До ушей донесся гул артиллерийского залпа. Навстречу нам по узкой улице неслась телега, возница которой явно куда-то очень спешил, а потому нахлестывал свою животину, как только мог. Пришлось резво по сторонится.
  - А вы, обормоты, что тут стоите!?- разорялся на стражей порядка устроивших свой пост по среди перекрёстка, дородный и богато одетый гном. - Тушить же надо!
  - У нас приказ стоять здесь, никого с барахлом не пропускать из порта, задерживать всех до разбирательства! - ответил один из стоящих на перекрёстке стражей. -С мародёрами боремся. - под держал его другой.
  -Да какие к демонам мародёры! - взвыл бородатый. - С горит же всё! И пристань, и склады, и квартал вокруг них...
  -Ничего незнаем у нас приказ! -отрезал служивый.
  -Уииююю... -простонал гном и рванул стремительно куда-то в сторону портовых складов. Обычно-таки важные персоной передвигаются степенно и вальяжно, но это только если у них не стоит склад с товаром на пристани в непосредственной опасности тогда они могут дать сто очков профессиональному скороходу.
  На мой взгляд, гном торговец явно преувеличивал. Я и мои друзья миновали уже больше половины пути до порта, а кроме запаха пожара, да редких винтовочных выстрелов иных признаков сильного огня не заметили. А ведь до пирсов было уже рукой подать... Мы прошли ещё немного и оказались всего в дух кварталах от порта здесь стояло здания дешёвой гостиницы для моряков. Наш провожатый уверенно направился к ней.
  В холле гостинце стояла мертвая тишина у стойки регистрации было пусто. С лестницы нам помахал ещё один замаскированный дроу.
  -Поднимайтесь на крышу все постояльцы помчались в порт спасать свои корабли и товары, а о хозяевах мы позаботились. - сказал он.
  Многоэтажных домов здесь была всего парочка, и гостиница как раз одна из этих многоэтажек. Правда это всего шесть этажей. Взобравшись на последний этаж и отыскав лестницу на чердак, а с него выбрались на крышу. Нам предстало необычное зрелище, тёмные эльфы на пикнике. На черепичной крыше расстелив пледы, коврики, явно позаимствованные из номеров, устроились дроу с вино и закусками.
  -О! Опоздавшие. -сказал лорд Гьеран. - но не беспокойтесь вы не много пропустили. Представление можно сказать только началось.
  Отсюда открывался великолепный вид на раскинувшийся внизу бухту и порт. Там действительно горело, и, надо сказать, весьма неплохо. У пирсов черными кляксами дымили уже потухшие три корабля, еще десятка полтора спешно отдавали концы и старались по-быстрому покинуть акваторию. От нескольких причалов остались жалкие напоминания в виде отдельных обугленных, свай и плавающих досок. Склады, которые раньше тянулись вдоль набережной, теперь превратились в груды горелого хлама. Все, кроме одного. Тот стоял как скала, наглухо закрытый, и даже с ни капли не выгоревшей краской на воротах. Явно поработала защитная магия. А вот прилегающие к гавани дома сейчас напоминали пылающий кузнечный горн. Люди, с такого расстояния кажущиеся муравьями, сновали туда-сюда, добегая до воды, зачерпывая ее чем попало и снова несясь к постройкам. Некоторые выбрасывали из еще не охваченных огнем или же уже вовсю дымящих зданий вещи. Ужасная теснота некоторых улочек превращала их в ловушки, где все живое падало от волн жара, чтобы уже не подняться. Кое-где лежали трупы, кажущиеся отсюда детскими куколками. Это огненный вал полностью отрезал город от порта и прибывающие полицейские и армейские силы никак не могли прорваться к устроившим всё это республиканцам. Десяток высоких закованных в сталь рыцарей контролировал периметр зорко наблюдая что бы через этот рукотворный огненный вал никто не прорвался им помогали моряки с крейсера где-то около двух взводов. Именно они старательно мешали тушить пожар отгоняя людей выстрелами. Остальные рыцари и судя по форме морские пехотинцы готовились штурмовать укреплённый пакгауз. К ним на помощи неспешно проламываясь сквозь остатки зданий подходили боевые големы.
  -А отрезать порт с помощью огня было неглупой идеей. - сказал я.
  -Это не они, осаждённые из пакгауза постарались, - с улыбкой сообщил лорд дроу. - а когда огонь перекинулся на окрестные здания. Маги эгирейцев быстро смекнули что к чему и творчески это использовали.
  -Похоже штурмовать готовятся - перебили его Фред, всматриваясь в происходящее прикрыв одной рукой глаза от солнца.
  И действительно в руках у рыцарей появились большие ростовые щиты, за которыми могли укрыться не меньше пяти обычных бойцов. Выстроившись клином и заслонившись щитами тройка закованных в зачарованную сталь пеших рыцарей стала приближаться к воротам пакгауза. Рядом с воротами открылась бойница и в сторону штурмующий ударила струя жидкого пламени. Тройка стальных великанов лишь плотнее сомкнула щиты, а в добавок вокруг фигур засияли ещё и магическая защита. Огонь хлестанул по ним и бессильно облизал атакующих. Маги республиканцев не спали и немедленно наколдовали водяной вихрь, который смыл алхимический огонь в воду залива где он уже безвредно продолжил гореть. Пехотинцы, находящиеся под защитой в центре треугольного построения даже, не заметили этой атаки, но защитники не унимались открылась ещё одна бойниц и до нас донёсся характерный стрёкот картечницы. Магические щиты заискрились вспышками попаданий. И тут одни из морпехов словно растворился в воздухе, едва прошло с десяток другой секунд как из ни откуда перед бойницей возник сильно размытый силуэт и в неё полетела граната. Гранатомётчик оказался опытным воякой и его подарок попал точно в цель. Раздался взрыв, и картечница заткнулась.
  -Это они так долго будут ковыряется- недовольно произнёс Фредерик, явно разочарованные увиденным.
  -А ты что куда-то спешишь? - удивлённо приподнял бровь лорд Гьеран. - не переживай без тебя гномье золото мы делить не будем. Добавили он под ухмылки своих учеников.
  -Не думаю, что они долго провозятся - высказал я своё мнение, - похоже пешие рыцари прикрываем группу сапёров подрывников.
  -У вас отличное зрение граф, они собираются взорвать эти ворота не дожидаясь големов.
  Здоровенные фигуры "Беролаков" уже вышли на портовую набережную и приближались к месту событий. Они в действительности чем-то напоминали вставших на задние лапы медведей. С моря донёсся раскатистый грохот артиллерийского залпа из очень крупного калибра. Оторвав взгляд от склада, я увидел "Громовержца" практически скрывшегося за 1клубами порохового дыма. Вот только стрелял он не по республиканцам снаряды предназначались форту что сторожил выход из порта.
  На мой невысказанный вопрос почему броненосец бьёт вроде как по своим лорд Гьеран сказал.
  -Эту колошу ещё глубокой ночью захватил матросы с крейсера вот теперь развлекаются. Утюжат форт уже час, там и разваливать уже нечего так нет все не успокоятся.
  Два земляных султана взметнувшиеся по середине укрепления был подтверждением его словам. Тем временем у ворот склада морские пехотинцы выскакивали из-за щитов рыцарей и швыряли в створки увесистые ранцы. Как только бросили последний вся группа быстро начала отходить.
  -Ща рванёт! - с восторгом воскликнул Фред. Это, он от своего приятеля Талина заразился любовью к всему стреляющему и взрывающемуся. Вот оно тлетворное влияние гномов.
  Рвануло славно. Масса спрессованного ударной волной воздуха докатилась и до нас. А ворота лишь покрылись местами трещинами.
  -Да. Видать не поскупись торгаши. Явно рунный маг сворки укреплял и в ранге не ниже мастера. - сказал Дарен.
  -Нет. Здесь ранг мага был не меньше магистра - не согласился с ним лорд Гьеран.
  -Да ну?! Эти торгаши удавились бы то жадности магистры начертательной и рунной магии беру за работу очень много. - удивился молодой дроу.
  -Дарен, на это проклятущим складе одного только "Сионьского шёлка" не на один миллион золотом. И судя по размерам здания там наверняка не один только шёлк хранится. Так что жадничать нет резона можно потерять куда больше.
  Пока лорд дроу говорил к штурмующим на конец подошли големы и пара из них с ходу врубилась в ворота. Лапа "беролаков" были снабжены очень немаленькими когтями вот им то они и стали кромсать створки. И получалось это у них куда лучше, чем у подрывников. Защитники тоже по заслугам оценили усилия магических механизмов и из отрывшихся бойниц на големов обрушились заклинания, и винтовочный огонь. Терпеть такой "тёплый приём" големы не стали и выстрелили из артефактов, встроенных в плечи. Цепочки ослепительно синих молний прошлись по бойницам и оттуда резко повалил дым. Но разгорелся огню не дали один из "беролаков" распахнул пасть приблизил морду к одно из открытых бойниц и внутрь ударила "ледяная волна" после чего огонь потух, да и обороняющиеся признаков жизни не подвали.
  Спустя несколько десятков минут створки с треском развалились и принявшие строну големы пропустили в глубины вожделенного пакгауза шустрый и более приспособленных для боя в закрытых помещениях морских пехотинцев.
  У видев всё это маги губернатора оживились. Волшебники начали работать с эффективностью хорошо отлаженного механизма, они одни заменяли собой десяток отсутствующих на острове пожарных машин. Призванные водяные элементали прокладывали путь через огонь походя тушили окрестные здания за ними шли военный из составов сил, подчинённых губернатору на очаги пожара, обрушивались "водяные кулаки" и "водные плети". Примерно две три пятёрки чародеев стояли посередине улицы, а вокруг них бурлили вызванные чарами потоки воды, берущая свое начало в море и обрушивающиеся на пламя, словно небольшие водопады. Вот только здесь и сейчас их нужно было по меньшей мере сто. Потушить всё им было не под силу поэтому они сосредоточили на том чтобы проложить путь губернаторским войскам в порт и выкладывалась, не жалея себя.
  -Ну нам пора. - прервал наше созерцание зрелища лорд Гьеран. - Нас ждет работа.
  -Так ведь на самом же интересном, сейчас они схватятся. - простонал Фредерик.
  -Ты становишься-таки кровожадным Фред я уже тебя побаиваюсь, скоро будешь просится отправить тебя в султанат на ежегодные гладиаторские бои. - с усмешкой произнёс тёмный эльф.
  Над портом разнеслось эхо очередного залпа, захваченный броненосец продолжал курочить форт.
  -Кстати! Лорд дроу прищёлкнул пальцами. Александр, помните мы как-то на днях обсуждали технические характеристики этого броненосного чуда?
  -Да. Конечно.
  -Тогда я вам рассказывал, что во время стрельбы при сдаточных испытаниях среднее время заряжания пушек у него составляло три минуты сорок шесть секунд. Так вот я сейчас засёк по хронометру- Он вытянул за цепочку золотые карманные часы гномьей работы. -реальная скорострельность что показывают республиканцы без малого девять минут.
  -С такими результатами только по берегу и палить. Что собственно они и делают. - проговорил я.
  -Так куда мы сейчас?!- начал теребить нас Фред при этом старался не упускать из виду происходящее в порту и его окрестностях.
  -Как будто ты не помнишь. - бросил я ему через плечо уже спускаясь с крыши на чердак.
  -Помню я, помню. - проворчал он уже шустро обгоняя меня. - могли бы досмотреть до конца ведь интересно.
  -Фред, не одному тебе интересно. -ответил ему лорд Гьеран. - В данный момент весь город увлечён этим действом кто как ты глазеет, кто-то тушит, кто-то воюет, кто-то спасает своё имущество. Короче все при деле, и никто не смотрит по сторонам. Можно целую орду орков провести по городу, и никто внимания не обратит лучшего момента для нас и желать трудно.
  Мы гурьбой спустились вниз и вышли из пустой гостиницы о судьбе её хозяина и прислуги зная тёмных я решил не справляется, но Дерен словно прочитал мои мысли.
  -С местными, - он кивнул на оставленное здание, - все в порядке, живы, до вечера проваляются в подвале под чарами сна. Чтобы о нас не говорили Александр, мы стараемся никого без надобности не убивать.
  Пройдя совсем не много, мы упёрлись в магазин с большой курительной трубкой на вывеске и надписью "Табак". Несколько ступенек вели в верх к двери на них сидел кряжистый и обветренный человек и выбивал трубку о кованые перильца.
  -Здравствуйте милейший. - обратился лорд к сидящему.
  -И вам не хворать любезнейшие господа. - произнёс господин поднимаясь.
  -Не вы ли хозяин лавки господин Леопольд? - продолжил дроу.
  -Ну я! - ответил хозяин, зажимая зубами потухшую трубку.
  -Прекрасно! Вы то нам и нужны. - с улыбкой воскликнул эльф и в одно мгновенье ударил рукоятью кинжала в лоб. Мужик начал оседать, но его тут же подхватили подруки ученики лорда. Даже трубку подхвати, не дав её упасть на мостовую.
  - Вперёд! - отдал Гьеран короткую команду.
  В магазин мы с Фредов ввалились следом за дроу. Стеллажи запахи различных сортов табака. Потом посыпались команды. Воины разбежались между стеллажами с причудливыми трубками и коробочками.
  - Ищите вход подвал! - отрывисто бросил лорд.
  Некоторое время ничего не происходило, но вот Дарен вдруг мгновенно перевел взгляд с ряда разноцветных кисетов на огромный закрытый стеллаж с вычурными медными табличками. Рывок руки и тот, взвизгнув описал полукруг, открывая низкую широкую дверь в стене. Не прекращая движения, но врезал в нее "воздушным тараном". Та грохнула и в облаке пыли обрушилась внутрь. Обломки косяка загрохотали вниз по лестнице.
  -А вот и вход в подземелья. - дроу хулигански подмигну нам с Фредом.
  
  
  
  
  
  
  Глава 9. Подземелья под городом.
  Мы спустились в подвал лавки, на верху осталась пара учеников тёмного лорда прикрывать наши спины да крепко связанный хозяин. На двери лавки красовалась табличка "Закрыто" так что была надежда что наш заслон не побеспокоят в городе сейчас не до того.
  -Это не основной повал есть другой можно сказать официальный там хранят разный товара для лавки. А здесь лежит только то что никто посторонний недолжен видеть - лорд похлопал по небольшим холщовыми тючкам.
  -Странный запах - сказал Фред принюхиваясь.
  -Ещё бы. -ехидно протянул Дарен, - это знаменитая шаманская трава! Очень уважаемая оркскими шаманами, им с помощью неё с духами разговаривать легче. Набьют трубки. Пара тройка затяжек и уходят в астрал.
  -Как же, слышал. - поддержал я эльфа, -эта та самая трава что торговцам категорически запрещено провозить на территорию Империи из великих степей.
  -Ооо..., а у нас в академии тоже профессор изучал шаманские практики орков. - вспомнил Фредерик.
  -И что?
  -Ну, как-то нашёл рецепт уникальной курительной смеси шаманов что облегчают камлание, контроль и призыв духов. Приготовил её и воскурил! А потом сутки на пролёт в бубен с выпученными глазами стучал ни как остановить не могли.
  -Бывает, - прокомментировал с улыбкой рассказ Фреда Дарен. - у таких травок прорва побочных эффектов
  -Да, это так, кстати не только в Империи её запрещают, например, в Сионь провозить эту траву под страхом смертной казни нельзя. Так что ваши законы ещё довольно гуманны в части наказания подобных контрабандистов всего то каторга. - заключил лорд Гьеран.
  -Вы думаете, что весь это товар приготовлен здесь для отправки Сионь? - поинтересовался я.
  -А куда же ещё! В Султанате эта трава свободно продаётся в Халифате так же запрета нет. Там на ней много не заработаешь, а вести товар сначала на острова затем возвращать его обратно на северный континент что продать в западных королевствах или республике это слишком заумный путь. Я вообще думаю, что этот товар прямо и меняют на "пыльцу".
  Пока мы беседовали разведчики дроу нашли ещё одну замаскированную дверь, ведущую из подвала в подземелье под городом.
  -Мой лорд! - обратился к лорду Ронгар. - мы всё проверили путь свободен, было пара сигнальных заклинаний, но их удалось обмануть, можно двигаться дальше.
  В кирпичной стене подвала был открыт довольно большой проход куда могли не только свободно проходить люди, но и судя по следам на полу проезжали тележки с грузом. Дверь, как и наверху была хитро замаскированная, здесь под кирпичную кладку и если бы не опыт дроу, то искать её можно было долго. Туннель за ней был достаточно широк чтобы плечом к плечу по нему могли пройти четыре человека. Первыми в него скользнула пятёрка во главе с Ронгаром, за ними острожное пошили все остальные. В туннеле было темно и лишь по отдельным светящимся пятнам на потолке можно было определить направление движения. Решили пользоваться своими приобретёнными возможностями и перевёл глаза на зрение демона. Все вокруг стало более ясным. Стены, пол и потолок сложены из кирпича, а то что мне с начала показалось светящимися пятнами были чем-то вроде плесени специально прикреплённой к своду туннеля. Тихо и практически без шумно наша компания продвигалась в вперёд я если честно был поражён. Одиннадцать вооружённых тёмных эльфов производили шума меньше чем мы с Фредом. Первая ловушка что нам встретилась была простой и безыскусной по мнению дроу. При шаге нужно наступить на участок пола и из стен мгновенно вылетели навстречу друг другу с два десятка острые лезвия - как раз, чтобы насадить незадачливого пришельца. Вот только для Ронгара выполняющего роли командира нашей разведки и его пятёрки это было не препятствие.
  -Пустяки, -шёпотом доложился он. - это от случайных посетителей, если кто вдруг забредёт в эти подземелья. Настоящих специалистов взлома и проникновения таким не остановить.
  Следующие ловушки были посерьезнее - магические, огненные и даже одна сложно составная, где срабатывание одного артефакта приводило к активации целой цепочки. И самое главное все они были объединены в единую сигнальную сеть. Стоило какой ни будь ловушке сработать как в банке сразу узнали о проникновении чужаков. Тут эльфам пришлось поднапрячься, но они справились и даже помощи у лорда Гьерана не попросили. На что он лишь удовлетворённо улыбнулся пока его ученики справлялись сами.
  Дальше туннель ветвился и в разные вели ещё три ответвления, после недолгого обсуждения решено было выслать разведку в каждый из них. А мы остались на перекрёстке.
  -Не стоит оставлять у себя за спиной не известные проходы, ещё непонятно что-то туда может вылезти и чем нам угрожать. - сказал лорд Гьеран.
  -А по времени мы укладываемся? - спросил я.
  -Вполне. Александр у нас сейчас нет жёсткого временного лимита, в который мы должны уложится. Правда и тянуть не стоит, а то всё представление что отвлекает внимания будет напрасным. А ведь нам стоило не малых усилий чтобы Эгирейцы узнали кто украл их щёлк и где он хранится. Причём они уверены, что эту информацию раздобыли сами.
  К лорду без шумно подошёл один из эльфов, уходивших в правый туннель.
  -Мой лорд! Там ещё метров восемьдесят, а дальше путь преграждает решётка. Мы осмотрелись и пустили "светляка" там похоже склад тюки, коробки ящики какие-то. Замок на решётке хитры и с сюрпризом открыть можно, но сигнал уйдёт хозяину барахла. Хотя если дадите минут двадцать вскроем и следов не оставим.
  -Живой охраны нет?
  -Нет. возможно присутствие охранного голема проверочное заклинание выявило спящую магическую структуры с очень схожими характеристиками.
  -Ладно, склад нам без надобности. - в задумчивости по теребил мочку своего длинного уха лорд Гьеран.
  Тут же из темноты центрального туннеля без шумно выскочил Ронгар.
  -Там решётка и пост в караулке тройка бородачей.
  -Тихо снять сможете? - интересуется лорд.
  -Справимся, тем более что устав караульной службы они нарушают по наглому, а за такое надо наказывать. - расплылся в улыбке тёмный эльф.
  -Лорд Гьеран, можно с ними? - интересуюсь я.
  -Можно, почему нет, если сильно шуметь не будете.
  -Я тоже не возражаю,- поддержал Ронгар. Вы нам не помешаете.
  Спустя около полутора сотен метров коридор перекрываться решеткой, однако по чьему-то разгильдяйству она была не то что не заперта, но даже не закрыта. И мы тихо пошли к ничего не подозревающему посту охраны. Причем мне даже отсюда было слышно, по чьему именно...
  - Разливай, Нарви, не тяни! - Голос говорившего выдавал нетерпение.
  - Сейчас, сейчас, не гони... - медленно протянул второй. - Под руку не говори...
  
  - Не пролей! Нарви! - забеспокоился еще один. - А то не след такое доброе пиво переводить!
  -Не боись, Борин не в первый раз. И разве я, когда проливал? - ответил первый голос.
  Бульканье отсчитывало долю каждого. Лихо коротышки караул несут. В плотную к моему уху придвинулся эльф и шёпотом произнёс.
  -Смена у них была совсем недавно. Поэтому и расслабляются через сутки придут менять у них уже ни в одном глазу. Только вот менять будет некого.
  И он сделал знак рукой. Из коридора в караулку метнулось три тени два щелчка и свисти клинка следом звук падение.
  -Вот и все. Пошли посмотрим на этих горе стражников. - сказал Ронгар и первый пошёл смотреть результаты.
  За столом в небольшой комнате сидело два гномьих тела у каждого было по арбалетной стреле в глазу. Третий гном лишился головы его тело лежало чуть в стороне он похоже вскочить на ноги, но дотянутся до оружия не успел. Дроу убирали по плащи маленькие арбалеты и осматривали тела.
  -Лихо вы! - сказал Фред, высунувшись из-за моей спины и принялся шнырять по углам, сунул нос к стойке с оружием заглянул под стоявшие вдоль стен топчаны.
  -Фред, тебя сюда никто не приглашал.
  -А меня не надо приглашать куда ты хозяин туда и я. Вы лучше сюда посмотрите, - он показал на цепочку с колокольчиком что висел на шее в зарубленного гнома. Это амулет "набата" стоит его сжать в руке и от звона ушам станет больно, а заодно и сигнал подаст что на стражу напали. Нам сильно повезло что этот гном был сто процентным воином и первым делом потянулся за оружием.
  -Надо пройти дальше по туннелю и посмотреть, что они здесь охраняли. - не обратил внимания на слова Фреда, Ронгар.
  А дальше была тюрьма. Десть камер с права, десять с лева, и почти все не пустовали. Здесь были люди, гномы, один полуорк и светлая эльфийка. Увидев её Фред аж присвистнул
  -Ни чего себе сюрпризики! Эти коротышки совсем страх потеряли, уж гнева Великого Леса не боятся, а ведь она чистокровная за таких ушастые всегда мстят.
  -Ну не совсем так- вступил в разговор, подошедший Дарен - они мстят если узнают. А так. В гаремах Пешиханского султаната не мало прекрасных эльфийских дев коротаю дни и ночи, да и не только там.
  -Так что будем с ними делать? - спросил я обводя рукой камеры.
  -Ничего. Зачем нам такая обуза? Мы не спасатели, и не благотворители, так что оставим всех здесь.
  Пока мы решали судьбу пленённых они безвольными истуканами взирали из камер. Высказать своё мнение они не могли по причине магических рабских ошейников, на их шеях. Сам имел сомнительное удовольствие примерить подобное украшение. Пока ошейник просто одет, но магической привязки к владельцу нет обладатель похож на деревянного истукана и выполняет только прямые приказы. И только после привязки к хозяину раб получает возможность к самостоятельным действиям.
  -Эльфийка явно из простых, - с видом эксперта заявил Фред, осматривая медноволосую красавицу.
  -Да, но и не из княжеских родов. - ответил ему Дерен, осматривая рисунок на одежде пленницы.
  Ткань её одежды, представляющей собой нечто вроде пиджака без пуговиц с высоким, стоячим воротником, была буквально испещрена зелеными прожилками, которые словно шевелились сами по себе и складывались в хитроумные растительные узоры. Правда вся эта красота была изрядно по трёпана.
  -Ты, Фред лучше в эту камеру посмотри, - указал дроу на одну из камер, - здесь гномы мастера, судя по украшениям в их роскошных бородах один мастер бронник, второй мастер кузнец эх доставить бы их к нам домой за них драка началась, аукцион можно было бы устроить.
  -Эй вы! Работорговцы. У нас дела и нам надо торопится. - голос лорда Гьерана прервал мечты его ученика.
  -Да учитель! Мы уже идём только гадость сделаем - и он быстро по очереди обошёл все камеры на миг прикасаясь к ошейникам пленников.
  -Что ты сделал? - спросил я уже спеша за ним по тёмному туннелю.
  -Применил одно заклинание оно с отсроченным действием и через час откроет замки на ошейниках. А дальше как им повезёт сумею выбраться из этих подземелий значит повезло, а не так отлов их всё равно доставит проблемы нашим знакомым из торгового дома "Балин, Орин и сыновья".
  -Вообще то это банкирский дом. - поправил его Фред.
  - Да они вообще всем занимаются так что название не в полной мере передаёт сферу интересов этой организации. - ответил на бегу Дарен.
  Две минут бега по последнему не обследованному коридору, и мы встречаем остальную группу вместе с лордом рассматривающих дверь в банк гномов.
  Стальная собранная из узорчатых полос кованой синей гномьей стали, и она выглядела так, будто только что вышла из-под рук мастера. Поверхность двери, отполированная до блеска, а потом еще, судя по всему, и покрыта лаком по всей створке, уж не знаю, как можно покрыть лаком сталь. Вдоль верхнего края переливалась лазоревым цветом какая-то надпись на неизвестном мне языке.
  -И кто бы перевёл эту каллиграфию? - говорю я, посматривая на Фреда. Его мне продали, как секретаря и переводчика вот только его услугами по этой специальности мне до сей поры не представлялось возможности воспользоваться.
  Но мне ответил не Фред, а лорд Гьеран.
  -Это Валарин, Александр, очень странно что гномы его здесь использовали, валарин являлся предшественником того языка что вы люди называете древне эльфийским. И знатоков это языка во всем нашем мире не так много.
  -Не знаю огорчу я вас или обрадую, но мне знаком валарин. - с ехидцей заявил Фред. Я даже больше скажу здесь, -он указал рукой на дверь, не текст, а алфавит. Тот, кто знает кодовое слово или фразу должен подойти и прикасаясь к нему набрать её и дверь откроется.
  -Фредерик, - лорд дроу без звучно несколько раз свёл ладони вместе изображая аплодисменты, - я впечатлён вашей информированностью. И откуда позвольте узнать такие познания в артефактных дверях?
  -Ну... - с явной неохотой протянул рыжий эксперт по языкам. Однажды у нас с знакомыми гномами зашёл разговор о том, как хранятся разные ценности. У поминались сейфы, банковские хранилища, сокровищницах разных влиятельных персон. И вот как пример была приведена сокровищница короля Двалина XVIII и у него там подобная дверь с подобным кодовым замком.
  -Фред, вы что планировали "тряхануть" этого скупердяя? - несколько удивлённо проговорил лорд Гьеран.
  -Нет! Что вы! Это бы чисто гипотетический разговор. - замахал руками мелкий авантюрист.
  Да подозрительные у моего Фреда "интересы" то интересуется "возьмёт" ли гномья граната банковский фургон, то сейфами. Надо эти странный интересы взять под контроль пока они вместе с Талином ни чего не учудили. Вот вернёмся я с мастером Турин на эту тему поговорю пусть им обоим мозги "вправит". Взяли моду без меня налёты планировать с ехидцей подумал я.
  -Александр, -обратился ко мне лорд. - если ваш слуга загремит в застенки подгорного королевства гномов удовлетворяя свой "гипотетический интерес", то я обещаю, что сделаю вам большую скидку на наши услуги по его вызволению оттуда.
  - И что? Такую красоту - Дарен указал на дверь,- ни как не взломать?
  -Грубой силой, практически ни как, такую дверцу изготавливают исключительно на заказ и превращают в артефакт она может достаточно долго противостоять как грубой физической силе, - взрывчатка, таран и прочая, так и магическим атакам.
  -Тогда возвращаемся к первоначальному плану ломаем стену - заявил Ронга и дождавшись одобрительного кивка лорда. Приказал всем отойти на пол сотни метров.
  - Ньиссэа доставай.- продолжал командовать он.
  Один из дроу начал доставать предметы чем-то напоминающие зубья или клыки и выкладывал их на полу в определённой последовательности. Второй дроу начал начитывать заклинание, под воздействием которого эти разрозненные фрагмент начали левитировать и зависнув в воздухе соединились между собой тонкой ярко алой нитью, а затем вспыхнул и засветился магический щит, из которого и торчали эти зубцы.
  Щит висел в воздухе направив зубцы на кирпичную стену туннеля и постепенно начинал вращаться по часовой стрелке.
  -У нас нет артели гномов шахтёров, зато есть малый проходческий щит гномов. - сообщил Дарен указав на конструкцию что уже с хрустом вгрызлась в стену.
  -Да, а кто-то говорил, что- "у него нет целой артели шахтёров что бы прорыть длинный подземный ход"- припомнил слова лорда Фред.
  -А их у меня и нет. - ответил на упрёк лорд Гьеран. Проходческий щит их заменяет далеко не в полной мере, да и главное слово тут - длинный. Нужны проходчики, крепильщики, и другие важные в горном деле специалисты. А здесь мы сейчас своды магией закрепим и больше не чего делать ни будем нам он нужен на очень короткий срок, да и ты представляешь сколько грунта надо было бы вынуть чтобы проложить подобный туннель, по которому мы прошли сюда от порта. И куда ты бы это весь грунт девал? Коротышкам в этом было проще они строили канализацию и сколько там грунта вынули кто считал?
  Пока он говорил щит уже углубился в стену метра на два и только увеличивал скорость проходки, а перемолотый грунт просто лился потоком по выстоянной из специальных артефактов дорожке и уходил куда-то в темноту.
  - Здорово работает? - оторвал меня от увлекательного зрелища вопросом Дарен.
  - Ещё бы! Копает невероятно быстро. Дарен, а куда весь грунт девается?
  - Специальные артефакты создают воздушную подушку, по которой, он и удаляется из забоя. Видите, Александр, они через определённые промежутки на полу установлены?
  Я кивнул.
  -Ну, а в данном случае весь грунт ссыпается на склад что обнаружили и бородачам придётся попотеть чтобы откапать своё добро.
  -Нет, ну ты видел это хозяин?!- подскочил к нам Фред. - Гномы хорошо устроились, эта штука копает с невероятной скоростью!
  -А ты Фред что думал они свои чертоги выкопали кайлом и лопатой? - поинтересовался Дарен.
  Фредерик на этот вопрос только неопределённо пожал плечами.
  -У них есть ещё големы для добычи руды и паровые лопаты и буры, и взрывчатка. Они конечно мастера кирки и лопаты, но этими инструментами их арсенал не ограничивается.
  Пока мы болтали наши проходчики достигли стены банка и свернули проходческий щит кладку гномов из которой был сложен фундамент банка он взять не смог.
  -Пора постучится в гости! - сказал лорд Гьеран и вынув из кармашка на поясе передал какой-то предмет, Одни из эльфов стал устанавливать его на стене.
  -Александр,-обратился он ко мне,- как только проникнем во внутрь по возможности принимайте свою демоническую форму. Фред держись рядом с хозяином и не путайся под ногами.
  Пока он это говорил один из его учеников нарисовал на стене несколько причудливых рун и осторожно закрепил в центре предмет, переданный учителем. Потом сделал несколько шагов назад и, пристально глядя на него, негромко произнес короткое заклинание. И тут же на стене образовалась темная точка она начала пульсировать и увеличивается в размерах. Затем лорд взмахнул рукой, и "пятно", увеличившееся в диаметре в несколько раза, впиталось в стену, оставив на нем аккуратное идеально круглое отверстие, а кладка просто осыпалась прахом.
  -"Слеза мрака"! - потрясённо выдавил из себя Фред. - А ведь в летописях говорится что их не осталось, а секрет изготовления утерян ещё вовремя "войны разделения"!
  Но лорду и его людям было не до его восторгов. Последовала команда.
  -Вперёд! И дроу метнулись пролом.
  
  
  
  
  
  Глава 10. Сокровища гномов.
  Размытыми силуэтами с обнажённым оружием тёмные эльфы продвигались по подземным коридорам банка. Нас встретил практически лабиринт, в котором к счастью мои напарники прекрасно ориентировались. Я сначала попытался исполнить просьбу лорда Гьерена и надеть свой костяной доспех, но сразу же отказался от этой идеи коротышки строить эти переходы для себя и мне даже в своём обычном человеческом виде было тесновато. В друг раздался пронзительный звон аж ушам стало больно и сильно искажённый с металлическими нотками голос начал хрипло вопить.
  "Внимание!" "Вторжение на третьем нижнем уровне!" "Внимание!" "Вторжение на третьем нижнем уровне!" "Всей дежурной смене охраны прибыть для ликвидации вторгшихся". "Постам с пятого по восьмой максимальная готовность к встрече с противником." "Группам резерва минутная готовность к выдвижению!"
  -Поздно спохватились. - с усмешкой проговорил лорд дроу. -но некоторые меры надо принять. Жестом подозвал к себе Дарена и Ронгара вытянул в их сторону руки произнеся что-то не разборчивое. Тела эльфов затянул тёмной дымкой, которая начала закручиваться постепенно, превращаясь в два очень знакомых мне чёрных смерча.
  -Вы владеете магией "Шойгенов"?- с долей удивления поинтересовался я у него.
  -Когда-то очень давно Александр я был одним из тех, кто создал этот орден. - его ярко васильковые глаза подёрнулись пеленой словно лорд Гьеран на миг перенёсся в далёкое пошлое. - но нет времени сейчас рассказывать.
  Лорд молча отдал приказ и два смерча по неслись перед нами просто снося встречающихся нам гномом. Зачарованные доспехи резались словно простой картон, пули из револьверов что щедро расстреливали в чёрную клубящуюся дымку пропадали в ней без следа, а магия отражалась обратно испепеляя, замораживая, или расплющивая применившего.
  Звон изрядно действовал на нервы и видя мой не довольный вид Фред прокомментировать
  - Вот это хозяин и есть "Набат", жутко громкая и действующая на нервы пакость.
  -Ну это сейчас поправим - лорд поднял рук и которой в сторону небольшой медной коробочки, закреплённой на потолке, ударила молния и выматывающий звон в месте уже изрядно истерящим голосом пропали. Проделал он всё это на бегу и походя при этом ни на секунду не переставая контролировать своих бойцов. По дороге на довелось встретить не только охранников, но и всяческие ловушки на которые так горазды гномы. Волчьи ямы, падающие плиты, различные самострелы в стенах, и ещё много чего на что так изобретателен ум бородатых коротышек. Два черных вихря расчищали нам путь, а остальные дроу подчищали за ними случайно выживших недобитков. По моим ощущениям мы спускались всё глубже под землю. Наконец наша компания ввалилась в зал дальше путь нам преградил строй из пятёрки тяжело бронированных гномов и человека. Вот именно он резко выделялся на фоне хмурых и закованных в сталь бородачей. Рослый смуглый блондин, за спиной крест-накрест ремни с двойными клинками, кожаная броня с усиливающими стальными вставками. Я бы сказал человек подражает тёмным эльфа вот только настораживал его абсолютно спокойный взгляд и несколько расслабленная поза и было видно, что это не работа на публику. Тут с нашей основной ударной силы спал теневой вихрь что их окутывал похоже действие заклинание наложенного лордом Гьераном кончилось.
  -Ну что ж. Вот и нам представилась возможность клинками позвенеть- сказал Ньиссэ извлекая свой клинок.
  - Ньиссэ, не лезь на рожон эти ребятки не так просты, как кажутся. Особенно человек. - одёрнул своего бойца лорд, что-то в этом человеке и его насторожило.
  За спиной за шелестело и резко обернувшись увидел отъехавшую в сторону стену, из-за которой к нам за спины вышли ещё пятеро гномов. Я потянул из ножен шпагу до этого момента без дела болтавшуюся на перевези появилась уверенность что и мне придётся по участвовать.
  -Хозяин. Будь спокоен я со спины тебя прикрою. - заявил Фред воинственно размахивая своим короткоствольным револьвером.
  -Фред, ты по аккуратней своих не зацепи. - придержал я его хотя и без особого успеха.
  Итак, одиннадцать против тринадцать хотя Фредерик - это пол бойца. Противников не пришлось уговаривать, и мы сцепились. Мне достался гном вооружённый кротким абордажным мечом. Тяжелое лезвие этого меча позволяет рубить канаты и прорубать закрытые двери. С его помощью также можно вести бой в стиле обычного фехтования. Абордажный меч эффективно позволяет вести бой в тесном пространстве корабля, правда здесь не корабль хотя тоже сильно не разгуляешься. Гарда у этой ковырялки особая почти полностью защищать кисть хорошо подходит для нанесения "кастетных" ударов на близком расстоянии. Проверили друг друга парой выпадов. Бородатый опытны боец нахрапом не лезет старается определить уровень противника. Я же ищу бреши в его защите. Обозначаю укол в лицо, а сам пытаюсь уколоть в плечо в зазор между кирасой и наплечником. Куда там. В ответ это хмырь пытается за жать мою шпагу зацепом на гарде и ударить кулаком левой руки в голову. Ух ты! Еле увернулся. А перчатка на левого моего оппонента очень непростая как я сразу не рассмотрел. Кожа перчатки обшита стальными пластинками на пластинках нанесены руны и не только перчатки, но и её длинная крага так же покрыты такими же пластинками словно рыбы чешуей. Началась бешенная пляска и танцы с клинками! Решаюсь использовать перстень и ускоряюсь до предела, пока кружился вокруг закованного в доспехи воина, сумев-таки достать его пару-тройку раз. Но, увы, он защищён ничуть не хуже меня и там, где не помогли доспехи справилась магия.
  -Хозяин в сторону! - крик Фреда заставляет отпрыгнуть.
  Ледяное копьё пролетает мимо и слегка задевая гнома, яркая синяя плёнка щита засветилась вокруг его туловища. Куски льда летят в разные стороны. Сзади грохают выстрелы похоже Фред отвечает этому копьеметателю. Но оборачиваться нельзя.
  Удар-уворот... Снова удар... Зараза! Напоролся на блок и его клинок распорол бы мне плечо если бы уже не мой щит.
  -Граф вы молокосос и бестолочь! - резану голос лорда Гьерана яростный и раздражённый - что вы с ним возитесь, танцуете как на дуэли! Бейте его магией, снесите к демонам его защиту и добивайте!
  Действую на рефлекс. Создаю один за другим огненные шары и бросаю их в гнома. Его отбрасывает к стене плёнка магического щита бледнее и один из зажимов на бороде лишился камня и задымился. Защитный амулет сдох. Делаю к нему шаг и сразу использую "Шага сквозь тьму" перенёсся прямо в плотную к противнику он ещё успевает блокировать мечём мою шпагу, но это лишь отвлекающий приём. Я мгновенно отрастил когти демона на свободной руке и полосонул по горлу.
  -Ну, хотя бы так. - холодно прокомментировали из-за спины.
  И что это лорд вдруг стал таким раздражительным. Оборачиваюсь. Вот и причина его резко испортившегося настроения, у нас потери. Хорошо, что убитых нет. Трое раненых, один явно тяжело, рассечена грудная клетка кровь обильно залила доспех, Гьеран лично колдует над пострадавшим, ещё двое лечатся сами поливая из флаконов на раны лечебные зелья. Гномы убиты все, а вот человек... Он сражается! В одиночку рубится с четвёркой тёмных на равных. Его зажали в угол, но подойти ближе не могут, а магические атаки он отбивает клинками рассеивая "огненные стрелы", "воздушные кулаки", "ледяные копья". Правда теперь уже он ушел в оборону, даже не думая атаковать в ответ. Все это я успел заметить, пока старался отдышатся за это время воина, сумели-таки достать пару раз. Но, увы, нанесенные раны не сильно ему мешали.
  - Какой интересный человек, - задумчиво произнес подошедший лорд Гьеран, разглядывая его как какую-то редкую диковинку. То каким тоном это было произнесено заставило лёгкий холодок пробежаться по спине.
  -Это он наших ранил? - уже задал я вопрос уже догадываясь что так и было.
  -А то, кто же. - просто выплюнул дроу.
  Лезвия парных клинков опять отразили направленное на из владельца "ледяное копьё". Мне показалось что лезвие источают серую дымку, хотя нет не показалось, они и вправду слегка дымились.
   Удар, снова удар! Мечи высекают искры, ударяясь об оружие противника, выставившего его в защите перед собой. И ведь умудряется же обороняться из такой неудобной позиции. Но вот лорду Гьерану надоело бесполезное размахивание железками.
  -Отошли все! - гаркнул он. Его бойцы одновременно отпрыгнули назад, а в их противника ударили десятки каменных игл, мгновенно выросших из пола...
  А человек пронзённые этими иглами продолжал ЖИТЬ! Смотря на своих врагов с презрение и холодной яростью, а одной рук с клинком попытался достать сунувшихся было к нему.
  -Вот значит даже как!?- лорд дроу был удивлён не на шутку. Потом он достал свой меч прямо из воздуха и одним молниеносным движением отсёк трепыхающемуся на каменных шипах телу голову.
  -Дарен! Снять тело произвести вскрытие и, хотя бы приблизительно попытаться понять с чем мы столкнулись. Ронгар, пойдем надо сделать так что бы в ближайшее время нам никто не смог помешать.
  Пока Дерен и несколько помогающих ему тёмных эльфов снимали все ещё дёргающееся тело с каменных шипов. Лорд Гьеран прошёл в помещении откуда нам за спину выскочила вторая пятёрка охранников. За двигающейся стеной была просторная комната с диванами креслами и шахматным столиком. Похоже здесь проводила время резервная группа на тот случай если основная что была в зале не справится или они менялись. Но моё внимание привлекла одна стена, сплошь покрытая рунам. Одни из них горели ярко другие мерцали, а треть были поблёкшие. Лорд дроу вместе с Ронгаром подошли к стене и начали активировать одни руны и гасить другие. После их действий большинство знаков загорелись алым, а некоторые даже приобрели золотое свечение.
  -Вот теперь нам сложно буде помешать. - с долей злорадства сказал Гьеран.
  -А что вы сделали? И что это такое? - начал бомбардировать вопросами незаметно просочившийся Фред. Меня и самого интересовали эти вопросы.
  - Это Фред наш счастливый билет. Те руны что ты видишь не что иное как контур магической охраны. В данный момент мы привели в действие все ловушки что здесь имеются и закрыли все двери что ведут в хранилище теперь их только взламывать. Видишь ли, обычный прагматизм, рационализм и экономия гномов сыграла сними в данном случае злую шутку. То где мы сейчас находимся по сути своей немного переработанная под нужды банка подземная крепость. Сейсмоу и взрыво устойчивая с огромной толщиной стен, с дополнительной физической и магической защитой. Ну не стали они делать отдельный проект, а использовали имеющийся вот только из-за этого они не могли включить все магические и механические ловушки тогда охрана что находится на верху будет полностью отрезана и не сможет прийти на помощь. Поэтому нас встретили по пути сюда далеко не все меры защиты что могли применить коротышки. Эти засранцы были так уверены в своих силах решив, что это обычный налёт.
  -Но я четко слышал как гномы из охраны орали в амулеты связи что их атакуют "Шойгены".- перебил я лорда.
  -А вот это ещё одна особенность такого сооружения как подземная крепость. При нападении на неё подавляется возможность магической связи что бы атакующие не могли координировать свои действия. Предвосхищу ваш вопрос защитники поддерживают связь через специальные контур, тот что я пережёг в самом начале, медные коробочки на потолке. Его должны был быстро восстановить, но почему-то этого не сделали видно тоже с экономили не резервных системах. Так что им несмотря на то что мы серьёзно порушили защитные ловушки прорываясь сюда, потребуется не меньше полутора часов чтобы пробиться к нам с поверхности. Уж я-то знаю, не первую крепость гномов захватываю. - усмехнулся дроу.
  Из большого за где мы оставили остальных наших спутников донёсся шум и возгласы удивления, а потом к нам быстрым шагом вошёл Дарен.
  -Учитель ты не поверишь! Там такое! - тёмный эльф был явно обескуражен.
  -И во что именно я не поверю? - лорд Гьеран приподнял бровь.
  -Это надо видеть учитель, человек просто нашпигован магическими артефактами как утка яблоками! - дроу довольно бурно жестикулировал что очень нехарактерно для этого всегда сдержанно и на вид холодного народа.
  -Если так-то пойдём взглянем. - лорд направился к препарируемому телу.
  Я, поддавшись любопытству попёрся следом. Никогда не доводилось бывать анатомическом театре и надеялся, что не доведётся. Но вот дроу абсолютно спокойно воспринимали сложившуюся ситуацию. Тело бывшего противника было растянуто на полу, и вся передняя часть грудной клетки была обнажена видны рёбра, а за ними все внутренности и сердце. Которое билось! Именно этот поразительный факт полностью отбил у меня чувство брезгливости. Тёмные эльф подобно судебным экспертам склонились над объектом исследований и что-то бурно обсуждали.
  -Вы только взгляните! - обратился к нам Ньиссэа. У него сердце подпитывается артефактом и сокращается несмотря на отсутствие головы, а некоторые раны продолжат затягиваться.
  Вокруг сердца была видна паутинка из золотых нитей что плотно оплетали его и тянулись к амулету с зелёным камнем, смахивавшим на брошь.
  Да что там! Как я понял при полном отказе сердца кровь... гоняет по венам не сердце, а амулет! - огорошил он нас.
  -Тут ещё много чего интересного есть - подключился Дарен. Он начал указывать кинжалом на другие встроенные в тело магические артефакты. Я только не понял для чего предназначается вон та конструкция что закреплена на позвоночнике?
  - О это редкое магическое устройство - подал голос лорд Гьеран до это внимательно рассматривающий внутренности покойника ну или не совсем покойника. - его делают светлые эльф. Причем берутся за заказ с большой неохотой уж слишком, но сложный и хлопотный. А предназначен он повышать функциональную подвижность организма и улучшать скорость протекания циклов возбуждения в нервной и мышечной ткани. Лучше бы вообще забрать тело с собой и изучить не на коленке, а дома в лаборатории совсем прилежанием. Вот кто такой умный до такого додумался.
  -Мне кажется, это всё очень похоже на то над чем работает на общий знакомы и пустынный затворник. - поделился я своим мнением.
  -С одной стороны это очень похоже то над чем работает Халид, - сразу понял о ком я говорю лорд Гьеран. Но во-первых - но любит работать с мертвым материалом, а во-вторых - именно что похоже здесь явное подражание, на основе его работ. Уж руку своего старинного приятеля я узнал бы без труда, да и поделился он своими успехами при одной из наших встреч. Ладно! Всё это конечно интересно, но время не ждёт. Готовимся вскрывать главное хранилище.
   -Но учитель! -попытался протестовать Дарен. - Ни ужели мы это просто бросим? Здесь же уникальное открытие.
  -А кто сказал, что мы что-то бросим? Ты чательно зарисуй расположение артефактов в теле затем удали их и упакуй. Потом под чисти здесь, уничтожь все тела так словно они пострадали в бою и это больше всех. И так что бы ни у кого ни возникло даже тени сомнения в произошедшем.
  Пока мы рассматривали тело неизвестного воина, усовершенствованное странным способом мой Фред уже успел обследовать всех убитых гномов и тащил мне знакомую перчатку.
  -Вот хозяин, - протянул он мне её,- если рукой в этой штуке шарахнуть, стену снести можно или голов размозжить. Видно твой противник в рукопашных схватках так и поступал, если у кого магический щит по слабее это класс первого или второго, то и его можно расколоть, а пока владелец очухивается прикончить.
  -А мне она зачем?
  -Пригодится. - безапелляционно заявил рыжий мародёр.
  У больших сейфовых дверей суетились, осматривая их дроу.
  -Нам нужна правая, - указа лорд, - за ней главное хранилище.
  -А за левой? - тут же встрял Фредерик.
  -За левой, банковской ячейки частных клиентов, нам они без надобности. Пыльца хранится в главном хранилище. - ответил он ему.
  Массивная банковская дверь внушала уважение. Изготовленная синей гномьей стали сплошь покрытая усиливающими рунами буквально вырастала из стены. Дверь была оснащена двумя замками, одним ключевым и одним механическим кодонаборным замком. В центре был маленький штурвальчик который должен был сдвигать массивные засовы.
  Фред тут же подскочил к ней и с видом знатока покрутил механизм цифрового набора приложив ухо.
  -Миллион комбинаций,- видом знатока озвучил он. - как вскрывать будем?
  -А мы её вскрывать и не будем, пойдём по лёгкому пути.- сказал лорд Гьеран. И достал из кармана уже знакомый предмет, ещё одну "Слезу мрак".
  -Ну да, для кого-то раздобыть реликтовый артефакт и вскрывать спомощю него стены банковского хранилища это лёгкий путь- картинно закатил глаза Фред.
  -Зависть - это плохо. - с улыбкой ответил ему эльф.
  И вновь без всякого шума казалось несокрушимой стене образовался идеально круглый проход, в который первыми вошли парочка дроу. Затем мы с лордом Гьераном и Фредом.
  Столько золота я не видел никогда. Он лежало в разнообразных слитках на стеллажах, было запаковано в тугие кожаные кошели, стояло на полу в виде различных статуэток. Одна из них поражала точность и невероятной прорисовкой мельчайших деталей. Я не сразу понял кто это. На мой взгляд это был человек в одежде гнома широкоплечи, кряжистый с открытым и волевым лицом опирался он на кузнечный молот. Борода была сплетне из тончайшей золотой цепочки толщиной чуть больше волоса они заплетены в привычные косички и в которые оказалось вплетено множество амулетов в виде гемм с врезанными изображениями рун. Взгляд у статуи казался живым.
  -Хозяин чем тебе приглянулась статуя Аулэ? - оторвал меня то созерцания Фредерик.
  -Это бог гномов? -
  -Да. Ты что никогда не видел его изображения? - удивился он.
  - Давно, ещё в гимназии на картинке в учебнике, но там он больше на гнома похож, а здесь на человека.
  -Ну гномы не любят общается на тему что их создатель несколько не совсем гном. В то такое изображение Ауле можно назвать истинным и его не размещаю в публичных местах. Там, где изображение их бога могут увидеть чужаки, но больше похож на гнома.
  Пока мы обсуждали религиозные особенности бородачей наши темно эльфийские ругались сквозь зубы и поносили как раз коротышек.
  -Долбанные параноики, чтоб у них все бороды повылезали. - шипе сквозь зубы Ньиссэа, - в центре подземной крепости за многочисленной охраной, и серьёзной сейфовой дверью они посреди хранилища установили ещё и СЕЙФ!
  -Вскрывать его нам придётся очень аккуратно потому как пыльцы на стеллажах нет. - сказал лорд Гьеран уже успевший осмотреть всё помещение.