***

  Бронепоезд, Владивосток-Артур, преодолев туннели, пройдя по узким мостам над пропастями, побывав под туманным выбросом, прибыл на свою конечную станцию, на центральный вокзал города Артура.
  Жора, закинув на плечо свою старую спортивную сумку, с немногочисленными вещами, тепло попрощавшись со своими спутницами по путешествию, поспешил на стоянку такси.
  Почти два дня совместного путешествия, сделали их почти близкими знакомыми. В их компании, даже таинственный выброс не казался чем-то опасным и неизведанным. Кси и Дэйю оказались очень общительными девушками. Под конец Кси даже предложила ему встретиться в городе. И они даже успели договориться, где и когда произойдет эта встреча. И ещё она пообещала познакомить его со своей подругой из Академии. Правда, по этому поводу он особого энтузиазма не испытал.
  - Главное управление Службы Имперской Безопасности, - садясь в такси, назвал адрес Жора, за что был удостоен внимательным и настороженным взглядом.
  Вся их дорога прошла в полной тишине. Правда водитель всю дорогу пристально поглядывал в зеркало на пассажира на заднем сиденье. Но Жору это не особо и беспокоило, а тишина вполне даже устраивала. Всю дорогу он задумчиво глядел в окно, разглядывая город за окном и думал о той его встрече с непонятным французом.
  А город ему понравился, своей неторопливостью и крепостным стилем. Люди в нем не выглядели забитыми или запуганными. Если не знать, что это за город можно было принять его за обычный город средней полосы России.
  - Приехали, - вывел его из состояния задумчивости хриплый голос таксиста. - С вас...
  Расплатился вышел из машины.
  На входе в здание, его остановил сотрудник в штатском, потребовал назвать цель визита. Георгий предъявил ему свое удостоверение и предписание. После внимательного изучения, сотрудник сказал, что ему нужно пройти, сначала в отдел кадров.
  - Мне бы необходимо сначала встретиться с полковником Алановым. - заявил Жора, за что был удостоен внимательным и цепким взглядом.
  - Полковника нет на месте... будет только вечеров, - как-то холодно заявил охранник у входа.
  - Старший следователь Рейн? Как насчет него... Мне обязательно надо встретиться с кем-нибудь из них, - продолжил настаивать Жора. - Поймите, это очень важно...
  - Рейн был здесь... Сейчас узнаю. - на секунду задумался. Вновь пристально глянул на новичка. - Ждите здесь. - и скрылся в дежурки, закрыв окошко. Жора оказался один между двумя дверьми, в небольшом коридорчике. Выйти можно, войти нет.
  Ждать пришлось минут десять. Наконец появился не высокий, с признаками полноты мужичек, не производящий особого впечатления.
  - Ну и кто ты такой, чтобы меня требовать? - раздраженно произнес он.
  Самое печальное было то, что Жора никогда в глаза не видел не Рейна, ни князя Аланова. Поэтому не мог сказать, кто перед ним.
  - Майор Рейн? - уточнил Жора. - Можно взглянуть на ваше удостоверение?
  Секунду тот просто разглядывал молодого следователя, наконец хмыкнул и постучал в окно дежурки, привлекая внимание сотрудника там.
  - Саня, это что за кадр? - поинтересовался у того, полностью игнорируя Жору.
  - Новый следователь из столицы, - начало было тот.
  - А... ясно! Следователь - значит, - оборачиваясь обратно. А вот то, как он это сказал, оставило неприятное впечатление. - Не уж то нас почтил своим присутствием знаменитый столичный следователь Жорик-Мажорик... Я впечатлён!
  А как Георгий был впечатлён, его осведомленностью, что даже растерялся.
  Но все же взял себя в руки и твердо заявил:
  - Простите, но у меня важная информация, и я должен быть уверен, что она доставлена по адресу.
  - Даже так... Саня впусти нас. - распорядился с некоторой ленцой в голосе.
  Вот так Жорик и оказался в коридорах своего нового управления.
  Видимо майор Рейн здесь действительно значимая фигура. Как люди попадающиеся им на встречу, жались к стенам, сразу бросалось в глаза. Одни смотрели на него с неприязнью, но большинство со страхом.
  Вот только самому Рейну было явно по фигу на их взгляды.
  Одна из многих похожих дверей.
  Открыв её своим ключом, Рейн вошел в кабинет и жестом велел Жоре сделать тоже самое. После чего сам закрыл дверь и прошел на свое место, обогнув молодого следователя с права. Поковырялся в своем ящике, вытащил свое удостоверение и раскрыл перед носом Жоры, дав время изучить.
  - Этого достаточно? - спросил спокойным тоном.
  В ответ кивок.
  - Ну-с... я слушая вас? - поторопил Георгия, разваливаясь в своем кресле.
  - По дороге сюда, в поезде я встретил одного человека... - начал свой пересказ Жора.
  Закончив, замолчал, в ожидание глядя на хозяина кабинета, который задумчиво стучал пальцами, по крышке стола.
  - Забавно... - снова глянул на молодого следователя. - Не пойму, везучий ты такой или дурак... Хотя скорее второе. Так уж повелось у нас на Руси... дуракам всегда везет. - но прежде, чем молодой следователь успел обидеться на такое сравнение, добавил чуть слышно. - И я тому яркое подтверждение.
  Жорик замер, пристально разглядывая майора.
  Тот с минуту о чем-то подумав, протянул руку и все же снял трубку телефона и набрал номер. Несколько секунд подождал, а потом:
  - Вадим... Да знаю, что занят и просил не беспокоить... Тут особый случай. Срочно приезжай... Наши, в кавычках, друзья из фаворита, нам с тобой весточку прислали... Ага! Давай жду...
  Положил трубку обратно на телефон. Снова глянул на Жору.
  - Обедал хоть? - спросил.
  Отрицательно качнул головой.
  - Как приехал сразу к вам...
  Рейн вздохнул залез в стол достал чашку с печеньями и две кружки.
  - Могу предложить только чаю... Да ты присаживайся. - велел он. - Не стой как оловянный солдатик... А пока пьешь чай думай, может вспомнишь, что-нибудь ещё, что забыл сказать сразу...
  

2.ДВА ДНЯ ДО НАЧАЛА.


  

1.Суббота...


  Новая комната малышки Юли наконец-то обрела свой жилой вид. Ещё в начале этой недели, сестра Ирина вместе с Юлей ходили выбирать в её комнату, мебель. И вот вчера её, наконец-то доставили. Так что весь вечер они с Глебом ... и Викой были заняты тем, что расставляли её по комнате. А остальные девочки, вооружившись тряпками, стирали с неё пыль и наводили лоск. Вика тоже хотела им в этом помочь, но её решительно, большинством голосов, отстранили от этого дела. Видимо девочки знали о ней нечто такое, что не знал о ней Ким.
  Конечно, вещей пока здесь было немного, но по тому как блестели глаза маленькой девочки, она была восторге от своей новой спальни, и теперь её отсюда, хрен кто выселит.
  - Нравиться? - с улыбкой спросил её Ким, и вместо привычного кивка головой вдруг услышал:
  - Спасибо папа!.. Мне здесь нравиться!
  Её голос прозвучал прямо у него в голове, что стало для него полной неожиданностью. Конечно Кира Валентиновна, ставшая её наставницей, что-то такое и говорила ему по этому поводу. Мол, девочке вполне по силам освоить мысленную речь, но он особо в такое и не верил. И как оказалось зря. А ведь её голос в голове, без эффекта сирены услышали все, кто находился в данной комнате.
  - Так ты у нас теперь молодой папочка! - почему-то это первое на что было обращено внимание. - Поздравляю!
  Ким оглянулся на взрослую Юлю, которая это и сказала. Глянув на неё с некоторым осуждением и неодобрением. Да, он и сам был сильно удивлен заявлением мелкой Юли, но не собирался ей отказывать в её желание. Есть для неё это так важно, то и пусть.
  - Знаешь, если ей так хочется меня называть, то пусть называет, - спокойно возразил Ким, озвучив свое решение. - Значит ей это так важно... Но что самое главное... Скажи, что ни будь ещё. - попросил он.
  - Я тебя люблю!..
  И тут только до всех дошло, чему они стали свидетели. Первой отреагировав Тина. Ким даже не ожидал от неё такой бурной реакции. Когда она подхватила четырехлетнюю девочку и радостно закружила с ней по комнате.
  - Ах ты моя умница! Мы тебя тоже очень любим! - реакция неожиданная, но довольно приятная. Ким, если честно, немного опасался, что присутствие маленькой Юли, им в тягость. А тут такая искренняя радость. И не только со стороны Тины, но и остальных девочек.
  - Ещё!.. Скажи ещё что ни будь, - теперь попросила её уже Алиса.
  Но на этот раз мелкая выглядела чуть растерянной. Причину она ''озвучила'' сама:
  - А что мне надо сказать?
  Её мысленные слова звучали у них в голове без тех искажений, что обычно присущи детям её возраста. Словно говор взрослой девушки. И ещё её слова ощущались, как мягкая и приятная слуху речь.
  Вот надо было Ведьме влезть со своей глупостью. Нет, конечно, вряд ли она хотела, что-то плохое, но лучше бы она промолчала.
  - Если Ким, папа... тогда кто мама? - спросила она.
  - Наверное Рейчел? - предположила на это вторая из близняшек, Олеся.
  Юля отрицательно закачала головой.
  - Сестренка Ри... это сестренка Ри, - со всей уверенностью заявила мелкая.
  - А тогда кто мама? - Может быть ничего и не было, если бы Вика не задала этот уточняющий вопрос.
  Мелкая соскочила с рук Тины и обежав комнату, спряталась за Айкой, обняв её за ноги.
  - Мама!..
  И тишина... Видимо для всех присутствующих такое откровеннее маленькой девочки стало неожиданностью. Для Кима, такое признание стало действительно сродни грому в ясное небо.
  - А... а-а... Поздравляю! - первой опомнилась именно Вампирша. - В нашем доме поселился свой купидончик...
  Вот к чему она это сказала?
  Ким опустился на колени перед малышкой, осторожно обнял её и прижал к себе. Он был не против того, чтобы она называла его папой, но в отношение Айки...
  - Милая, я не думаю... - осторожно начал было он. - Я не... - замялся. Ну вот как сказать маленькой девочке, о том, что называть Айку мамой, не совсем правильное решение? И что она возможно будет против этого. А нужные слова, как назло, не находились. Поэтому полной неожиданностью для него стало, когда Айка тоже опустилась на колени перед Юлей и произнесла:
  - Если тебе так хочется, то я не против... но, чур, уговор, ты будишь меня слушаться... Договорились?
  Девочка ненадолго задумалась и кивнула, обняв Айку за шею, доверчиво прижавшись к ней.
  У Кима, честно говоря, не было слов. Зато такие слова нашлись у все той же Вампирши. Правда не успела она высказаться в своей обычной манере, как натолкнувшись на взгляд Айка, казалась, даже язычок проглотила. Да и Киму раньше не доводилось видеть такого её взгляда. А ведь казалась он уже видел все оттенки глаз Айка. Но это был, нечто невообразимое. В её взгляде плескалось пламя: красный, синий и желтый. Их сочетание и давало ощущения пламени. Видимо это так подействовало на остальных, что зубоскалить по этому поводу ни у кого не появилось. Вокруг тины как-то, само собой образовалось пустое пространство.
  - Ты что-то хотела сказать? - как-то уж через чур ласково спросила её Айка.
  - Я? Да нет... Рада за вас... Ой! Совсем забыла... - и как-то слишком резво поспешила прочь. А за ней комнату покинула и Ведьма.
  - Знаешь... мамочка, - брякнул Юра. - Пожалуй ты справишься со своей ролью...
  - Надеюсь... папочка, не думает слинять в кусты? - вот что-то в этом взгляде было такое. Ему и самому как-то стало не по себе.
  
***

  Спать на узком диване, в кабинете старшего следователя, ещё то, сомнительное удовольствие. Но весь вчерашний день он рассказывал и пере рассказывал о своей роковой встрече в вагоне поезда. Сначала майору Рейну, а потом князю Аланову. Но им, словно этого было мало, и они потребовали рассказать о тех днях, что он провел во Владивостоке. Потом все рассказанное записать на бумагу и снова... вопросы... вопросы... вопросы. А потом ещё составление фоторобота вместе с экспертами.
  И так весь день, до позднего вечера...
  - Значит так Петрович... возьмёшь пацана под свое крыло. - решил полковник. - Так как он и так в это дело влез с ногами, пусть он тебе в этом помогает.
  - Да я и не против, - пожал плечами Рейн. - Судя из того, что мне про него известно, парнишка смышленый... Глупости, конечно, тоже хватает, но куда без неё.
  И тут словно вспомнили о Жене.
  - Так... а тебе есть где остановиться? - глянул на парня Аланов.
  - Откуда, я только с поезда...
  - Слушай Петрович, а у нас есть где парня разместить? - спросил князь у майора.
  - В общагу если только... Свободных служебных квартир у нас давно нет. - задумчиво, с неким сомнение произнес Рейн. - Слушай, есть идея!.. Ты же хотел разместить на постоянной основе пару наших ребят в Академии, чтобы они были в тесной контакте с тамошней охранкой... Вот и определи его туда. Там и жильём обеспечат. У твоей зазнобушки там, с этим проблемы нет, насколько я знаю.
  - Петрович, не наглей, - отдернул его Аланов. - Академия частная территория, со своей службой безопасности и следственным отделом... И со своей работой они хорошо справляются... К тому же там теперь уже есть наш парень.
  - Боевик, а не следователь, - поправил его Рейн. - Мальчик с квадратными кулаками, и непонятным статусом... А предлагаю назначить мальчика туда постоянным нашим куратором... эдаким местным участковым... Пусть находиться в постоянном контакте с тем злобным грузином, чтобы тебя постоянно как мальчишку не дергали.
  Женя вслушивался в их разговор со все растущим интересом. Он уже столько слышал об этой Академии, что уже самому стало любопытно на неё взглянуть. Да и Кси много ему о ней рассказывала.
  - Хм... подумаю... а пока определи его в общагу. - решил Аланов.
  - Сегодня уже поздно... Пусть в управление ночует, а завтра решим этот вопрос.
  - В управление? Где ты его здесь собрался разместить? - удивился князь.
  - Да пусть хоть на моем диване устраивается...
  
***

  Коровы шумною толпой гульбой шли на водопой.
  Не помню, но примерно так это звучало в оригинале из моего детства.
  Если заменить начальное слова на цыгане, а последнее на... пожалуй здесь одним или двумя словами не отделаешься.
  Попробуем та:
  Цыгане орущей толпой вываливались ставшим вдруг резиновым вагона поезда.
  Не складно? Зато в тему...
  Из прибывшего на станцую Артура поезда высаживались цыгане. Примерно две сотни человек.
  Как они там разместились?
  Наплодились во время дороги. Так как одних орущих младенцев было не меньше десятка три. И детей, разных возрастов, около полусотни. И вся эта толпа собиралась у вагона с мешками, баулами и другой утварью. Сразу было видно, что приехали они сюда надолго.
  Конечно, такое столбящее вызвало у многих на вокзале живой интерес. Особенно у сотрудников дорожной полиции, которые не поленились и подошли, чтобы проверить документы и узнать о цели их прибытия.
  Проверили... узнали...
  Документы, как это не странно все были в порядке и законного основания придраться у полицейских просто не было, поэтому они отошли и продолжили наблюдать со стороны.
  Не то чтобы в Артуре совсем не проживали представители этого, как они сами себя называли, угнетенного меньшинства, но было не столько и таборами они не проживали. Да и от обычных жителей города, они мало чем отличались.
  Выгрузившись цыганский табор живо потопал прочь, покидая перрон вокзала. Полицейские же, подошли к выглянувшему проводнику, чтобы поинтересоваться, все ли хорошо, и не требуется ли их участие.
  Не требовалось...
  Необычные пассажиры, вели себя всю дорогу прилично, вагон не портили, сортир после них остался в приемлемом состояние, и из вещей ничего не пропало. На этой ноте полицейские и отклонились, потеряв интерес к прибывшим цыганам. А те, тем временем, прямым ходом направились к окраине города, где и собирались обосноваться.
  
***

  И этот портал ведущий на территорию академии был частью скульптурной компании. И назывался он: ''Во Славу Русским Морякам''. И посвящён он был не конкретным людям, а всем матросам несущих свою службу на военных и торговых кораблях. Изображены они были в момент их нелегкой борьбы со стихией. По крайне мере именно такое ощущение и складывалось у глядящих на эту композицию.
  Именно в каменном основание памятника, и был спрятан портал. Насколько Ким мог судить, все порталы ведущие в Академию, вели через основания разных памятников. Был ли в этом какой-то срытый смысл, или так было сделано для удобства, он не знал. Как-то не интересовался данной темой раньше.
  Рядом с памятником раскинулась небольшая площадь с множеством цветочных клумб и самым настоящим фонтаном в центе, где всегда было много народу: детей и просто отдыхающих, на лавочках. Именно на одной из таких лавочек, недалеко от памятника, они и расположились, вчетвером. Ну если ещё считать Тима, то впятером.
  Айка, Вика, Глеб и конечно Ким.
  До назначенного времени встречи ещё оставалось несколько минут, и поэтому они просто наслаждались окружающим видом.
  Безмятежный вид портила только группа рабочих, в аварийных, оранжевых спецовках, с надписью ''службы связи''. Эти ребята сейчас ковырялись, крепили на фонарных столбах какие-то коробочки, непонятного назначения, порой не сдерживаясь выражениях. Как понял Ким, из их ''разговора'', имеющиеся у них крепления не очень и подходили для их работы, отсюда и нецензурная разговорная речь.
  Пока одни крепили эти непонятные коробочки, другие подключали их к электросети.
  - Интересно, что они делают. - негромко спросил его Глеб.
  - Самому интересно... На камеры не похожи, - заметил Ким. Он не зря вспомнил про камеры. Последнее время, у городских властей буквально появилась мания: всюду впихивать камеры. Иногда даже не задумываюсь зачем они нужны в тех или иных местах.
  Пока ребята переговаривались в пол голоса, строя свои предположения, чем именно могут заниматься эти рабочие, с такой пояснительной надписью на спецовках, Вики, напрямую спросила их об этом.
  - Мальчики, а что это будет?
  Мальчики... Мужики все за тридцать, все же не стали посылать молодую и красивую девушку по дальнему адресу и даже ей ответили, на вопрос:
  - Да и сами толком не знаем... Какие-то усилители, которые должны будут обеспечить устойчивость и качество принимаемых сигналов. - пояснил самый бородатый из них, и видимо старший в группе. - Вроде бы какое-то экспериментальное оборудование, которое только собираются тестировать.
  - А почему здесь?.. В этом районе. - спросила у него.
  - Нет... через этот район мы её только тянем... Ну куда ты крепишь ее, дитя ишака, - вдруг взревел бородатый, которому что-то не понравилась в действиях рабочего на столбе.
  В ответ получил не менее отборный мат и указания направления, куда тому стоит пройтись.
  И никакого смущения от присутствия постороннего рядом.
  Где-то минут через десять закончив устанавливать свои усилители, рабочие ушли с площади...
  Первой на месте встрече появилась Екатерина.
  - Доброе утро, -негромко поздоровалась она. - Юра... Айка... - чуть замялась, так как не знала остальных. Но ей на помощь пришёл Ким:
  - Глеб и Вика... Они учатся и проживают вместе с нами. - представил он.
  - Очень приятно! - вежливо кивнула Катя. Как уже было сказано, она была очень вежливой и скромной девушкой.
  Ещё через пару минут появилась и Татьяна. Вернее, они сначала услышали её звонкий и громкий голос, а затем увидели длинноногую красотку в короткой юбочке. А топик... но в общем по сравнению с ней, наряды Айка, само скромность. Вот только бывшая одноклассница, даже имея довольно неплохую фигуру, не вызывала у Юры, сильных чувств.
  - Всем привет! - радостно поприветствовала, не смущаясь незнакомых.
  - Ты вроде бы сегодня работать должна? - заметил Ким, вспомнив вчерашний разговор в школе.
  - Должна, но не обязана, - хихикнула. - Мальчишки сегодня вместо меня вкалывают. - Так папочка Керима решил... Так что они будут только завтра! - а сама такая довольная-довольная, словно та кошка съевшая сметану.
  - Твои проделки? - предположил Ким.
  - Нет, что характерно... сами на косячили, вот им и влетело... - уточнять за что им влетело, Ким не стал. Насколько он помнил, эти двое всегда бедокурили на пару. И попадало им, обоим и сразу.
  - Получается это все? - Ким стал подыматься, но Татьяна его остановила.
  - Ещё одна должна прийти,- заявила она.
  - У Розовой. - Когда Кармен нет рядом, её многие в старой школе только так и называли. Ким не исключение. - Вроде бы какие-то дела. - напомнил он.
  И снова Катя хихикнула.
  - Я её папочку вчера встретила... Кое что... так сказала... - снова смешок. - В общем её планы резко поменялись.
  Теперь понятно чью сметану съела кошка, и почему она такая довольная.
  Ждать долго не пришлось.
  Кармен появилась довольно зрелищно... на полицейском автомобиле в сопровождение двух ментов. А ведь она жила от этого места всего в метрах трехсот.
  При виде Кима один из них кивнул ему как старому знакомому, и мотнув головой в сторону девушки произнес:
  - Принимай Ким, под твою ответственность... Инспектор велел передать, чтобы она до следующего воскресенья дома не появлялась.
  - Сурово... Неужели снова успела отца достать? - полюбопытствовал Юра. - Кстати, я больше ожидал увидеть его.
  - Он и собирался, а тут с вокзала позвонили... Прикинь к нам целый табор цыганив пожаловал, вот он и поехал лично смотреть, что и как... Но а на словах велел передать, что очень надеется, что она хоть немного отдохнёт от домашних обязанностей. - рассмеялся и добавил. - И даже оформил недельный отпуск. - расплылся в усмешке полицейский. - Так что, как говориться, принимай подопечную.
  Сказал и развернувшись, вместе с напарником удалился к машине.
  - Так у тебя среди полицейских и друзья есть? - удивилась Айка.
  Кармен фыркнула, наградив парня ироническим взглядом.
  - Они его уже столько раз арестовали, что он для них как родной... - перевела взгляд наградив Таню, ну очень многообещающим взглядом. - А тебе подруга я ещё это припомню. - пообещала с мрачной интонацией. - Ну мы как идем, или как?
  Но тут её взгляд остановился на Вики. Смена мрачного настроения на непередаваемый восторг и узнавание, было моментальным.
  Причина этого стала уже ясна через секунду:
  - Ты же... Вика Рюмина! Трехкратная и непревзойдённые чемпионка трех фехтовальных турнира подряд!.. Когда ты отказалась от участия в прошлом году, организаторы и зрители были сильно этим разочарованы... Вот не думала. Что встречу здесь легенду!
  Вика от такого напора, чуть растерянно попятилась назад.
  - Я так хотела сразиться с тобой тогда и сильно разочаровалась, что тебя тогда не было...
  - Постой... - как-то уж пристально глянула на девушку Вика. - А я все думала, где же видела эти розовые волосы... Так ты та скандальная победительница прошлого года, которая отказалась брать кубок и подыматься на пьедестал... У тебя ещё имя такое запоминающееся. - наморщила лоб. - Кармен!
  - Так ты смотрела те выступления! - обрадовалась девушка.
  Вспомнив о том, что нынешняя Представительница, его бывшей школы, фанат холодного оружия, Ким вздохнул.
  - Я конечно рад за вас обеих, но давайте продолжим разговор в другом месте... - предложил он. - Вы привлекаете повышенное внимание.
  Кивнул на обычных горожан, которые с интересом начали прислушиваться к их разговорам, и поглядывать на девушек.
  А дальше чуть ли не силком затолкал всех в арку портала.
  С охранной проблем не возникло.
  Стандартная процедура, сканирование пропусков, запись в журнале и свободны. Их работа на этом закончилась.
  А когда они покинули здание переходов, гостей охватил такой восторг, что некоторое время пришлось ждать пока они не на смотрятся по сторонам.
  - Так вот она какая... Академия! - выразила общие чувства немногословная Катя. В этот момент Ким вспомнил себя в свой первый день. Он испытал тогда, примерно, схожие чувства. И ещё тогда он встретил Айку: крайне раздраженную и неприветливую.
  Ничего не изменилось с того дня. Тот же ухоженный, похожий на большой парк, лес. Асфальтированная паутина дорожек, сквозь него. Несколько широких дорог, для электротранспорта, так как бензиновый транспорт здесь есть только у охраны и тот используется не часто.
  - Так это Академия? - указав на здание госпиталя, спросила Кармен.
  Помнится, Ким тоже тогда так же подумал.
  - Нет... это армейский госпиталь, - пояснил ей Глеб. - Он здесь по договоренности с военными.
  - Вот как, - если и была удивлена, то по голосу и не скажешь.
  - И какие у нас сегодня планы на сегодня? - спросила Татьяна, обернувшись и глянув на Юру. В её голосе проскользнули нотки нетерпения. - Вчера вы обещали нам увлекательную прогулку.
  - Танька,- постаралась осуждающе отдернуть её Кармен.
  - Разве мы вчера такое обещали? - глянул на Айку, Ким.
  - Не припомню... Хотя нет, ты обещал сводить в библиотеку Катю. - ответила ему серебровласая. - Но почему бы не посетить Академ-град? - предложила она. - Если не ошибаюсь ты там тоже не разу не был.
  Академ-градом называли тот самый городок, что разросся на просторах свернутого пространство. И возник он вокруг корпусов Университета. По размерам не слишком большой. Если сравнить, примерно, пара городских кварталов Артура. Но там присутствовали все атрибуты будущего города. Детский сад и среднеобразовательная школа, с требованием в несколько раз ниже чем предъявляются ученикам элитных учебных корпусов. Там в основном учились дети людей, что обеспечивали Академии нормальную функциональность. Работники электростанции, служащие в сфере коммунальных услуг - дворники, слесаря, ремонтники, специалисты узкого профиля. Все те, чьего, порой, грязного и не благодарного труда, невозможно нормальная жизнь. Сотрудники службы безопасности, обеспечивающие порядок и соблюдения законов. Продавцы в торговых центрах города, работники в сфере досуга: официанты в кафе и ресторане, работники кинотеатра и развлекательного центра.
  А куда же без них? Там, где живут люди должны существовать и места куда они могут пойти, и где потратить свои деньги.
  Сотрудники филиала банка Россия. И даже развлекательно-городской парк.
  И если подумать... От этой мысли Киму даже становилось не по себе. Во главе всего этого стоит его сестра! И заявление о том, что Академия, по сути, отдельное государство внутри государства, перестает быть абсурдным и заставляет серьезно задуматься.
  - Эй? - вывел его из размышления голос Айка. - Ты как, с нами?
  - Конечно... Только Юлю собой возьмём... Не против? А то я давно ей обещал куда-нибудь сводить. - спросил он.
  - Конечно возьмем... - легко согласилась на это Айка.
  - А Юля кто? - услышала его и конечно не удержалась от вопроса Таня. - Очередная поклонница Кимика? - предположила.
  Но тут и не было ничего удивительного. О своей семье в старой школе он и не особо распространялся.
  - Юля, моя младшая сестра, - терпеливо пояснил он.
  - Так у тебя и сестра здесь учится? - удивилась Татьяна. Разубеждать он её не стал. Скоро и сама все увидит.
  Но ещё до того, как достигнуть дома на дороге им попалась Тина, куда-то спешащая по своим делам.
  - Так это и есть новенькие? - заметила их она. - Привет! - зубасто улыбнулась. - Я самая кровожадная Вампирша, с милым именем Тина.
  Первой представилась и как обычно в своей обычной манере...
  - Я, Таня, - и резко подалась вперед самая бойкая из бывших одноклассниц. - А они настоящие? - конечно, имела виду зубы. Она бы и потрогать их не отказалась, если бы позволили. - Дай потрогать!
  - Укусить могу, а трогать... ни-ни, - Сразу видно, девушки мыслят на одной волне и явно найдут между собой взаимопонимание.
  - Танька! - снова повысила голос розововолосая. - Ты успокоишься, или как?.. Кармен, - представилась, как только взгляд Тины сместился на неё. - А это Катя...- представила последнюю из девушек. Но молчаливая скромница, с обычной внешностью обладательницу необычных зубов, не особо заинтересовало, в отличии от той, чьи волосы были такого необычного цвета.
  - Крашенные? Очень мило! - заявила Тина, пристально разглядывая девушку.
  - Ага, - кивнула ей Кармен, и добавила со вздохом. - Хотела бы так сказать... Сколько раз пыталась их закрасить, но всякий раз они проявляли свой цвет.
  - Глупости! - резко возразила ей Вампирша, но сразу же смягчила свой тон. - Тебе очень идет этот цвет... Таким как мы противопоказанно противится нашей природе. - авторитетно заявила она.
  Но в этом он был с ней полностью согласен. Ведь он тоже имел опыт обрезания своих волос... Неприятный опыт обрезания волос.
  - Ты далеко собралась? - спросила её Айка. - Мы собираемся в Академ-град, пойдешь с нами?
  - Что я там забыла? - фыркнула Тина. - К тому же у меня уже есть планы.
  - И какие это планы, если не секрет? - проявил интерес и Ким. - Опять тролить охрану на выходе и издеваться над парнями, - предположил он, прекрасно зная какой она в этом деле спец.
  - Фу... Настроения нет, - совершенно на него за это не обиделась. - Я вообще-то в библиотеку собралась... И не надо на меня так смотреть.
  Юра переглянувшись с Айкой, усмехнулся.
  - Вот ты и попала! - заявил он, чуть приобняв Катю за плечи. - Знакомься, - ещё раз представил её. - Екатерина... Девушка очень скромная и серьезная.
  - Что-то мне не нравится ваши переглядушки. - подозрительно сощурилась Вампирша. - Чувствую подвох...
  - Это девушка очень хотела бы посетить нашу библиотеку... - пояснил Ким. - Хочу передать тебе её под твою опеку... Чтобы ты показала, где и что и присмотрела там за ней. А потом вернула бы домой, так как сама она не знает куда идти... Прямом смысле слова, присмотреть. Так как, она у нас натура увлекающаяся и порой даже очень... особенно когда вокруг столько интересного.
  - Не на столько я и проблемная, - чуть слышно возразила Екатерина. Но даже в её исполнение это прозвучало несколько не уверенно.
  - Вот как, - теперь весь её интерес направлен на Катю. - Не вижу проблем... конечно пригляжу!.. Так... для начала. - решительно отобрала у неё сумку с вещами и всунула её Киму. - Туда это нести не надо... Мальчишки отнесут это в твою комнату. - и уже остальным. - Ну мы пошли, - и решительно, почти бегом, утянула Катю за собой. Так как медленно она ходить почти не умела.
  - А все ли будет нормально? - глядя им вслед, усомнилась Кармен.
  - Не переживай, - успокоила ту Айка. - Тине её можно доверить... Вернет в целости и сохранности...
  - А если сама не сможет, - не удержалась и с ехидством добавила Вики. - Спихнет на того, кто сможет это сделать...
  - Звучит не очень обнадеживающе. - с выражением беспокойства на лице. - Катерина очень трудно сходится с людьми.
  - Тина, конечно, немного легкомысленная, но ответственная. И даже если ей придется уйти, как уже сказала Вика, найдет того, кто присмотрит за Катей. - снова заверила её Айка.
  Особенно учитывая, что её легкомыслие - это её такая маска, за которую не многим удается заглянуть. - подумал Ким. Все же за то время, что они живут под одной крышей, он успел неплохо её узнать. Да и к должности в совете директоров в огромной фармацевтической компании, она относится более чем серьезно. И это в семнадцать лет. Он сам был пару раз свидетелем её телефонных разговоров с кем-то, явно из компании. В эти моменты она была совершенно другим человеком: серьезный и властный лидер, знающий чего хочет добиться.
  Уже стало привычно, что первым их у дома встречал Артем. Но на этот раз, вместе с ним были и обе Юли. Старшая развлекалась тем, что создавала иллюзионных бабочек, а мелкая с радостным смехом гонялась за ними.
  В общем, развлекались как могли.
  При виде возвращающихся, мелкая радостно, и как всегда молча бросилась к ним и повисла на шее у Кима.
  - Знакомьтесь, - обернулся он к остальным. - Это... - он хотел сказать моя младшая сестренка, но в последний момент изменил. - Это моя Юля!.. - Кивок на другую девушку. - Это тоже Юля... Хотя все её зовут Ведьма...
  - Хм... - Татьяна внимательно глянула на девушку. - Что же такого надо было сотворить, чтобы заслужить такое прозвище?
  - Глупцы, ничего не понимают в настоящем искусстве, - заявила большая Юля, протянув госте руку. И в тот момент когда ладони соприкоснулись, Татьяна даже вздрогнула, так как объект её рукопожатие, вдруг обернулся самым настоящим клыкастым оборотнем. Но это оказалась единственной заметной реакцией на внезапное превращение девушки в монстра. Вот только ожидавшая другой реакции Юля, сама неожиданно обнаружила перед собой разлагающийся, живой труп.
  - О! Мой собрат! - даже голос у Татьяны изменился, стал скрипучим и зловещим. - Дай я тебя обниму...
  Одно дело пугать других. Совсем по-другому, когда пугают тебя. Особенно когда ты этого не ожидаешь. От неожиданности иллюзия Юли распалась и она попыталась отскочить назад.
  Не удалось... Таня крепко держала её за руку.
  Но обниматься она все же не полезла, рассеяв свою иллюзию.
  - Мой монстрик получился круче! - с довольным видом заявила Танька. - Если ты так всегда развлекаешься, то понятно почему Ведьма... А я Татьяна.
  - Классный зомби, - нашла в себе силы признать поражения Юля, зло зашипела на Кима. - Мог бы и предупредить...
  - А зачем? - пожал он плечами. - Так даже интересней...
  За что обзавелся рогами. Которые привычно рассеял, коснувшись Глеба.
  - Ух ты! - восторгу Тани не было придела. - Какие интересных людей я обнаружила в этой Академии, только прибыв сюда... Самый настоящий ''разрушитель иллюзий''!
  - Не понимаю, чему ты радуешься? - буркнула Юля. - Он только одним своим прикосновением разрушает все, что ты создаешь.
  - Да как ты такое можешь говорить! - возмущение Татьяны было не поддельным. - Это же уникальная и редчайшая способность... Я только слышала о таких людях, а встречаю впервые... Да к тому же, в том, что твои иллюзии распадаются от его прикосновения, сама виновата. - неожиданно заявила. - Они у тебя слишком простые... Качественно сделанная иллюзия существует без подпитки, и даже ''разрушитель иллюзий'' не сможет ей вот так, запросто разрушить.
  Почему-то Ким сразу вспомнил про камин в своей комнате. Не такую ли иллюзию она называла качественно созданной? Но видимо именно сейчас Юля о ней и не вспомнила.
  - Что ты имеешь виду? - проявила интерес Ведьма.
  - Вот смотри... - и снова голову Юры украсили роскошные рога. - Коснись его, - кивнула Киму на Глеба.
  Могла бы и не говорить. Рога на голове это не то, о чем он мечтает. Вот только на рога, на этот раз, пропадать сразу не стали. Их штормило, рябило, изгибало, но они упрямо продолжали держаться на голове у парня. В общем держались они секунд десять прежде чем пропасть окончательно.
  - Видишь! - победный взгляд Татьяны на Юлю. - Нет ничего не возможного... Все дело в том, как это сделать.
  Что-то Киму не нравился подобный энтузиазм. Особенно видя, как сверкнули в предвкушение глаза Ведьмы.
  Вмешалась Кармен.
  - Встретились, так называемые родственные души. - произнесла она. - Люди для вас не подопытные для ваших экспериментов... Доиграетесь до ответки. Плакать и каяться станет поздно. - предупредила она, и посоветовала. - Лучше бы на что-нибудь полезное свои способности использовали.
  - Действительно... - поддержала ту и Айка, которую тоже изрядно достало поведение одноклассницы. - Юля, я тебя последний раз предупреждаю, если не завяжешь со своими шуточками, я с тобой буду разговаривать по-другому... А укротить тебя я найду способ. - Это уже была откованная угроза, хоть и произнесенная обычным, спокойным тоном.
  - Ну что, - тон не изменился, но ощущение угрозы пропало. Даже стало удивительно как ей удается одним и тем же голосом по-разному воздействовать на людей. Ещё мгновение назад, даже ему самому было несколько не по себе, что уж говорить про Юлю, на которую и был направленно все её неудовольствие. И которая все даже вся сжалась и выглядела испуганной. Но уже через несколько минут, это давящее чувство опасности пропало, словно ничего и не было. - Так мы идем в Академ-град, или как?
  
***

  Неприятно это осознавать, но он, до безобразия мало знает, о том месте, где живет и учится... об Академии. По сути довольствуется только общеизвестными фактами и слухами, даже не пытаясь узнать побольше о месте принадлежавшем его семье.
  Одним из открытий для него стало наличие монорельсовой дороги всего в пятисот метрах от дома сестры. Оказывается, этот путь огибает всю учебную школьную зону со всеми сопутствующей ей инфраструктурой: школьными корпусами, общежитиями для студентов, коттеджами для преподающего состава, библиотеками и спортивно-культурными центрами досуга.
  Монорельс своей формой напоминал восьмёрку. Большой круг огибал учебную территорию по периметру, словно отчерчивая её границы. Малый же круг проходил непосредственно по территории городка. Там же, в Академ-граде пересекались линии восьмёрки, правда и на разных уровнях, чтобы не создать аварийную ситуацию в движение электричек.
  Станция, с которой они и отправились в Академ-град, находилась все в тех же пятисот метрах от дома старшей сестры. Обычная, открытая платформа с простыми скамейками ожидания вдоль низкого бортика.
  Электричку ждать пришлось не долго. Появилась точно, как было указанно в расписание. Видимо именно по этой причине Айка их так торопила сюда. Из того же расписания видно, что движение электрички осуществляется с интервалом в полчаса.
  Сама электричка производила приятное впечатление: серебристо-белая, обтекаемая как капля, состоит всего из трех секций-вагонов, с комфортным, кондиционированным, мягким салоном.
  Киму очень понравилось. Как и то, что для учеников проезд был бесплатным.
  Особенно поездка понравилась мелкой Юле. Она бегала от окна у окну заглядывая в каждое. Правда удовольствие было коротким, и уже через семь минут они были у города, где электричка заметно снизила скорость. Вид из окна на городскую суету был бы наверное ещё лучше, но они высадились на его окраине.
  - Вот он, наш Академ-град! - с гордостью указала на город Айка, с таким видом словно сама участвовала в его проектирование и строительстве.
  А посмотреть действительно было на что.
  Для начала, здесь не было домов ниже семи этажей. И те встречались не часто. В основном все постройки от девяти до двенадцати этажей.
  Но первое, на что обращает внимание - это сам стиль постройки этих домов. Для жителя Артура, привыкшего к домам монолитно-крепостного типа, с небольшими окнами, напоминающих порой амбразуру дота, с мыслимыми и не мысленными системами безопасности, видеть дома с окнами в полный человеческий рост, со стеклянными дверьми, открывающиеся при приближение к ним любого человека, было нечто чужеродным и непривычным. И при этом вызывающие восторг.
  - Нравится... - улыбнулась заметив его реакцию Айка.
  - Я похож на дикаря в большом городе? - покосился на неё Ким.
  - Есть немного, - все та же улыбка на лице. - Но знаешь, я наверное выглядела так же когда попала сюда в первый раз. - призналась. - Одно дело читать об этом... совсем иначе это увидеть.
  - Слишком мирный и расслабленный вид. - словами передал то, что сейчас он чувствовал Ким. - Такой город не сможет существовать там, с той стороны.
  Своими, перекинутыми, на высоте третьего этажа, от здания к зданию мостиками, Академ-град чем-то он напоминал ему Злотоград. Там существовала такая же схема переходов. Вот только там она была призвана обеспечить круглосуточную безопасность проживающих в городе. А здесь... Мостики были ограниченны только высокими перилами, без защиты сверху. Поэтому о привычной ему безопасности не могло быть и речи.
  - На самом деле его вид обманчив, - услышав их разговор высказался Глеб. - Степень безопасности здесь на очень высоком уровне. Весь проект этого города строился вокруг его безопасности. - К их разговору начали прислушиваться и остальные. И только маленькая Юля как заведенная вертела головой, от восторга открыв рот. - И к этому проекту руку приложил любимый дедушка нашей Тины, по материнской линии... Не признанный гений. Вот только эту славу он заслужил только после своей смерти, когда этот город был закончен... Именно поэтому Тина и не любит здесь часто бывать. Все здесь,- широкий жест рукой. - Творения её дедушки... Проект, был воссоздан в точности до последнего здания по его чертежам и проектам.
  - И что ты подразумеваешь под словом безопасность? - уточнил Ким, сомнением оглядевшись вокруг.
  - Ну, например, во всех окнах и дверях, не используются обычные стекла. Только с повышенной броне стойкостью, - пояснил Глеб. - К тому же трехслойные.
  Удивил? Конечно удивил. Это каких денег стоило по всему городу установить бронестекла? Он конечно не разбирается в ценовой политике, но явно это не дешёвое удовольствие. В Артуре таким производством занимается только один завод. И его производство востребовано и заказы расписаны на годы вперед.
  - Присмотрись,- негромко посоветовала Айка. - Видишь над каждым окном своеобразная балюстрада... Внутри механизм опускающий металлические жалюзи, случае чего опускаясь они блокируют доступ к зданию. И такие механизмы есть на всех окнах и дверях. Так что от домов в крепостных районах Артура, эти отличаются только своим дизайнам... Правда использовать все это по своему прямому назначению ни разу не приходилось. - очередное признание.
  - Если все это ещё и будет работать как запланировано, то цены этому проекту не будет, - заметила Кармен. - Но может все начнем нашу прогулку... А обсудить дизайн мы сможем и позже, - несколько проявив свое нетерпение и интерес.
  Какая самая заметная достопримечательность любого города?
  Это конечно его магазины. А в Академ-граде их было более чем предостаточно. И не просто магазины, а настоящий торговый центр. В котором каждый магазин, по мнению девушек, требуется посетить, даже если они не собирались в них, что-нибудь покупать. Ну а какие роли выпали на долю двух парней, я думаю упоминать не стоит. Благо ещё, что девушки попались более чем привередливые и сдержанные в своих желаниях, и количество сделанных покупок было невелико. Так что, под тяжестью сумок им сгибаться не пришлось.
  Но вот один из магазинов, в широком ассортименте приставленных в торговом центре, Ким не мог пропустить и сам.
  Магазин детских игрушек.
  Даже бы если он и захотел бы пройти мимо, то ему бы не дала бы мелкая... Юля, которая жестом указала ему на витрину. (С того момента когда она подняла его статус с брата до папы, называть её сестренкой стало как-то не правильно... но и назвать её дочкой, язык не поворачивался. Вот такая дилемма.)
  Пришлось войти.
  Юля буквально засияла от вида всех этих игрушек на многочисленных полках. На мгновение застыла восторге, а затем соскочила с рук Кима, и рванулась вглубь магазина.
  - Ты её слишком балуешь, старший братец. - заметила Кармен, и удивленно обернулась услышав смешок за спиной. Но Ведьма сделала вид, что смотрит в другую сторону и причина её смешка, в этот момент, так и осталась неузнанной.
  Пока неузнанной, но вряд ли ему удастся долго это скрывать. Кто-нибудь обязательно проболтается.
  - Пусть... - произнес Ким. - Она этого заслуживает.
  Вот только, как оказалось, желания маленькой девочки, на много превосходят её саму. Когда количество выбранных ею игрушек перевалило за пять штук, Ким испытал растущее чувство беспокойства.
  Как ему это все нести?
  - Послушай, милая моя, - постарался отдернуть он мелкую. - Я конечно не против всего этого, но мы не сможем все унести за раз... Может пока остановишься на парочке? - и поспешил добавить видя её расстроенное личико. - Обещаю в следующий раз куплю тебе ещё.
  Вот только продавцы, сами по себе отдельная каста, умеющие читать между строк, и готовые на все раде продаж.
  - А не беспокойтесь об этом... - заверила его симпатичная девушка-продавец. - У нас предусмотрена услуга доставки.
  Ну когда на тебя смотрят таким умоляющим взглядом.
  - Хорошо, - сдался Юра. - Выбирай...
  И она выбрала...
  Кима даже стало не по себе. И он уже снова хотел остановить Юлю, но на этот раз вмешалась Айка. Положила руку ему на плечо, тихо сказав:
  - Пусть... Ты же её обещал.
  Да было такое... Не подумав пообещал ей купить все, что угодно, если она будет себя хорошо вести. Последние несколько недель, мелкая вела себя просто идеально. Образцовый ребенок! И вот он момент расплаты...
  - Я опасаюсь, что это все не полезет в её комнату... - проворчал он, смерившись с неизбежным.
  Как расширились глаза Кармен, когда продавщица озвучила конечную сумму покупок, а Ким, не моргнув глазом, оплатил все. С банковской картой, что оставила ему сестра, он мог себе это позволить. А ведь поначалу не хотел её брать, заявив. Что он и так не в чем не нуждается.
  - С каких это пор ты стал у нас богачом? - поинтересовалась Кармен.
  Юра покосился на сумму оплаты в чеке.
  Он и сам не ожидал, что игрушки окажутся на столько дорогие.
  - Долго рассказывать, но если вкратце, то совсем недавно я нашел родню. - комкая чек, пряча его в карман.
  - А они у тебя состоятельные люди, - заметила девушка.
  - Что-то типа того...
  Слава богу дальше она его расспрашивать не стала. Видимо и сама понимала, что есть вещи, о которых распространятся не особо и хочется.
  Ким ожидал, что Юля захочет взять собой одну из купленных игрушек, но удовлетворённая покупками, милостиво разрешила их все доставить до дому.
  - Настоящая леди вырастит, - пробормотал Ким, записывая адрес куда следует доставить все покупки.
  - Почему ты так решил? - расслышала его и Айка
  - Только истинная леди может так непринужденно тратить чужие деньги. - его ответная реплика вызвала улыбку ни только на лице одноклассницы, но и у продавщице.
  На выходе их ждал Глеб и Кармен. Вернее, они на что-то с интересом смотрели там, снаружи магазина.
  Кстати, в последний момент их компанию покинули близнецы и Вика. Всех троих неожиданно вызвали в школу к классному руководителю. А учитывая характер Ларисы Игнатьевны, это что-то действительно было важное, и связанно с учебой. Так просто бы она не стала бы лишать их законного выходного. Поэтому в город они попали в урезанном составе: Глеб, Ким с малышкой Юлей, Айка, Кармен Таня и взрослая Юля.
  И именно две последние стали причиной столь пристального внимания. Они снова сумели отличится, устроив очередное представление. Только в отличие от тех, что обычно устраивает Ведьма, это пользовалось огромной популярностью у местной детворы. Они устроили целое сказочное представление в миниатюре. Иллюзия так похожая на те, что обычно делает Юля, когда играет со своей мелкой подружкой.
  Их сценой стал небольшой, отключений фонтан в холле торгового центра, на которой маленькие, белые козлята пытались спастись от злого волка. А вот Татьяне досталась роль суфлера. И надо признать ей очень это удавалось. Её возможность игры голосом было невероятным.
  По крайне мере, не только дети, но и взрослые зрители этого представления, были восторге.
  Узрев все это, мелкая с щенячьим восторгом присоединилась к детской публике, начисто забыв обо всем.
  - Знаете, в очередной раз убеждаюсь, что в нашей Ведьме пропадает великий талант, - задумчиво произнес Ким, краем взгляда заметив какими глазами смотрит на одноклассницу Глеб. Это выражение грусти и сожаления, заставляло задуматься о его чувствах к ней.
  Да нет, полный бред... - отдернул себя Юра. - Эти двое, вместе не могут и пяти минут провести, чтобы не поругаться. А Ведьма его на дух не переносит.
  - У неё действительно талант, - согласилась с его мнением Айка, грустно глянув на развлекающихся девушек. В отличие от многих она не была восприимчива к иллюзиям. И происходя у фонтана действие оставалось для неё за кадром.
  - Так в чем проблема? - не поняла Кармен. - С её талантом, любая киностудия душу продаст. Чтобы заполучить её в свой штат.
  - Вот в этом и проблема, - ответил ей Ким. - Не хочет она этого... Любые подобные намеки приводят её в неописуемую ярость.
  
***

  Буквально за несколько минут все здание перехода и прилегающую территорию заполонили сотрудники службы безопасности, которые вежливо, но настойчиво выпроводили всех посторонних людей. А ещё через несколько минут там появились графиня Малышева и бессменный шеф службы безопасности Антадзе Лаврентий Павлович, в сопровождение бойцов в тяжелой броне, вооруженные так, словно собрались на маленькую войнушку.
  - Лаврентий, - оглядываясь по сторонам, поинтересовалась у своего главы службы безопасности, Ирина. - А ты часом не переборщил?.. Сейчас ещё телохранители князя прибудут, и станет вообще весело...
  Тот не ответил, а только неопределенно пожал плечами. Лично он считал, что при встрече таких гостей, лишних мер безопасности не бывает.
  Гости прибыли точно в назначенное время.
  Сначала люди в штатском, с каменными, словно высеченными лицами, в одинаковых пиджаках, утолщенные под мышками. А потом появился и сам наместник, в сопровождение бодрого, такого, дедка, который все пытался выспросить у охранников как работает портал. И оставшегося очень недовольным тем, что его вопросы попросту игнорируются.
  При виде этого старика, Ирина скривилась словно от резкой зубной боли. Она сразу догадалась кто это, и зачем он здесь.
  Вот принесла сюда этого... туриста! - с раздражением подумала она, почтительно склонив голову перед близким родственником императора.
  - Мое почтение, великий князь, - произнесла.
  - Хм...- наместник выглядел даже немного смущенным. - Слышь графиня, - сильно понизил голос, чтобы их слышало, как можно меньше людей. - Ты часом не заболела... На тебя это как-то не похоже совсем.
   Вот гад... издевается!.. А я просто хотела проявить уважение... Ну сам напросился.
   В последний момент вмешался князь Аланов, сопровождающий наместника. Он встал рядом со своей так и не состоявшейся невестой положив руку её на плечо, чуть сжал.
  - Только не устраивай скандала на людях... Могут не правильно понять, - чуть слышно предупредил он.
  Графиня сдержалась.
  - Я очень рада приветствовать вас на территории моей академии! - сумев сохранить вежливое выражение и приторную улыбку на лице, хотя и хоть кривоватую.
  Но видимо и наместник понял, как близко он был к провалу своего авторитета. Вряд ли бы кто смог запретить этим мальчикам в форме после поделиться, позже, с родными информацией о том как эксцентричная графиня Малышева, прилюдно опускала князя. И гадали бы, ждет ли её за это наказание. С одной стороны такое не прощается, а с другой... частная территория. Да и наместник не из той категории людей, кто любит давить окружающих своим авторитетом.
  - С тех пор когда я был здесь в последний раз, ничего не изменилось, - оглядываясь поделился он своим впечатлением.
  - Вы ошибаетесь, - мягко возразила ему на это Ирина. - С той поры, как вы здесь были в последний раз, многое что изменилось.
  - Да... наслышан о ваших новшествах... - произнес наместник, демонстрируя свою осведомленность. - Знаете, я вам даже завидую... Мне бы такую помощницу как вы графиня... О вашей манере вести дела уже ходят легенды!
  - Вы мне льстите, - теперь уже искренняя улыбка и легкий румянец на щеках. Всегда приятно получать похвалу. - Не хотите ли выпить чаю?
  - Ну что вы графиня, - возразил её наместник. - Я понимаю, что вы очень занятой человек, и не смею отрывать вашего времени.
  - Хотите меня прославить как негостеприимную хозяйку? - укоризненно, и с неким намеком глянула на наместника. - Я настаиваю...
  - Ну тогда я не вправе отказаться,- намек был услышан. - Но позвольте сначала вам представить профессора Родиона Аркадиевича Мамонтова... Лучшего специалиста в своей узконаправленной области радиотехники.
  - Вот как...- вежливый интерес, только чтобы не показаться слишком уж грубой. - Лаврентий, - буквально сразу же спихнула старика на главу службы безопасности. - Позаботься о нашем госте... Князь, прошу вас за мной, - жестом указав куда надо идти.
  Профессор на целую минуту впал в ступор, возмущенно глядя вслед хозяйки Академии. Видимо не в таком тоне с ним говорят не часто.
  - Ну знаете! - возмущенно глянул на грузина. - Не слишком ли это пигалица много себе позволяет?
  - Госпожа графиня считает, что Академия, это не место для экскурсий. - терпеливо пояснил ему Антадзе. - И не стоит на неё за это злиться... Знакомитесь, эти два мальчика составят вам компанию. - указав на двух высоких парней форме сотрудников безопасности. - Она вам все покажут и расскажут. - Говорить о том, что они ещё и удержат его от посещения мест, куда тому хода нет.
  - Хм... - оценивающе глянул на охранников, профессор. - Они у вас ещё и гиды.
  - Вообще-то они оба заочники-студенты радиотехнического факультета. - как бы между прочем поправил гостя Лаврентий Павлович. Чем вызывал интерес гостя к молодым парням.
  - Даже так... хм... - проявил к ним повышенный интерес профессор. - Ну что же, молодые люди, давайте знакомиться...
  
***

  - Так о чем вы хотели со мной поговорить, так настойчиво приглашая сюда? - поинтересовался наместник, делая первый глоток из чашечки с чаем. - Даже были не похожи на саму себя. - не удержался от подколки.
  - Не такая я уж и грубиянка, - чуть надулась Ирина, тоже пряча лицо за чашкой чая. - Можно подумать я только и делаю, что все грублю.
  - Так зачем нужно было так грубо вести себя с уважаемым профессором. - укорил её князь Романов. - А ведь он старый и уважаемый человек...
  - Могу позже перед ним извиниться, если вам это так нужно, - легко согласилась Ирина.
  - Обязательно, - кивнул Сергей Михайлович. - И все же, вы так и не ответили на мой вопрос?
  - Я слышала, что мои, так называемые, ''любимые родственники'', завалили вас прошениями о лишение меня титула связи с моей несостоятельностью продолжить род. - заметила Ирина, отставляя в сторону чашку.
  - Тебя так беспокоят всякие глупости? - удивился наместник. - Не вижу необходимости, что-то менять. - заявил.
  - Благодарю, - легкий поклон. - Но именно об этом я вас и хочу попросить... Содействовать передаче моего титула другому.
  Романов, очень внимательно взглянул на девушку напротив себя. Надо признать, ей удалось его удивить... Очень сильно удивить.
  - Я весь внимания, - проявил интерес к её просьбе. - Так кто этот счастливец, которого вы выбрали себе на замену?
  - Мой младший брат... - последовало неожиданно для него заявления.
  - Ваш... брат, но... - князь замолчал, сделал глубокий вздох и взглянул на своего главу СИБ. - Видимо произошло что-то, чего я не знаю... И когда ваш брат успел воскреснуть? - уточнил.
  - Почти два месяца назад. - поделилось Ирина информацией.
  - А это... - снова глянул на Вадима и вздохнул. - Ну что за глупость я несу... Все сомнения, видимо уже давно отброшены... В таких случаях обычно принято говорить... поздравляю! Если это правда, то я действительно рад за вас...
  - Это правда, - подтвердил князь Аланов. - Я лично заказал экспертизу ДНК... да и без этого нет сомнений в подлинности личности...
  - Хорошо... - снова вздох. - Я могу теперь узнать подробности счастливого воссоединения семьи? Как вы его нашли?
  - Нашли не мы... нашелся, считавшейся погибшим, младший брат папы, мой дядя. - ещё одна неожиданная новость. - В тот день когда погибла мама, он был поблизости... Спасти её не сумел... а вот брата спасти он смог.
  - Почему же он тогда инсценировал свою смерть и не вернулся назад... с ребенком? - но задавая этот вопрос наместник смотрел не на Ирину а на Вадима. Выражение его лица было нахмуренным и задумчивым.
  - Мама... - Вадим глянул на Ирину и положил свою ладонь поверх её, чуть сжав. - Официальная версия смерти, несколько не соответствует действительности... Её убили не твари рождённые в тумане, а обычные люди... Денис Сонин нашел её ещё живой, но уже на пороге смерти. Она умерла у него на руках, успев сказать, что... его брата тоже убили те люди и даже успела назвать ему имя человека, который за всем этим стоял... а потом уже ему пришлось спасаться с ребенком на руках... - он вкратце рассказал ту историю, что сам услышал от Дениса. Причину почему тот был вынужден скрыться и спрятать ребенка и о том, как тот жил дальше. При этом, он не на секунду не отпускал руку Ирины, и постоянно поглядывал на неё. Но та, на всем протяжение разговора сохраняла буквально непробиваемое спокойствие.
  - Ну знаете...- наместник был человеком много в жизни поведавшим, но даже его пронял услышанный рассказ. - У меня на территории незаконно действуют люди, убивающие выдающихся людей моего города, преследуя свои цели. А я узнаю об этом среди последних. Спрашивается, чем занимаются мои правоохранительные органы, и как они такое вообще допускают?.. А этот, блин, мститель... он что, возомнил себя ковбоем на Диком Западе?.. А ты Вадим... - напустился на главу Службы Имперской Безопасности. - Почему мне раньше об этом не доложил? Или тоже решил попробовать себя в шкуре мстителя? Есть ли ещё, что ты забыл мне сообщить?
  - Есть, - спокойно и неожиданно подтвердил князь Аланов. - Поступила кое какая информация о наших французских друзьях... Сейчас она проверяется, но...
  - Хорошо, позже расскажешь, что там у вас произошло, - понял озвученный намек. - Графиня, - серьезно глянул на Ирину, я хочу, чтобы ваш дядя прекратил свои игры... А ещё лучше передайте ему мое приглашение посетить мою резиденцию... Вадим. - снова перевел взгляд на Аланова. - Выдели толково-то следователя из своих людей, пусть стряхнут пыль с этого дела. По результатом доложишь мне лично... Графиня, - взгляд обратно. - Я рассмотрю ваше прошение со всей тщательностью и в ближайшие дни вы получите мой ответ... если все как вы мне сказали, то положительный... Вашу родню я тоже приструню. Распоясались. - задумчиво. - Может вам выделить дополнительную охрану?
  - Благодарю, но не стоит... - возразила Ирина. - Своей охране я доверяю.
  - Я так понимаю, ваш брат теперь проживает здесь? - уточнил наместник.
  - Да, конечно... Учится вместе сестрой Вадима.
  - Так он со способностями? - и сразу же отдернул себя. - Боже! О чем я спрашиваю... Это и следовало ожидать... Тоже швыряется молниями, как и вы?
  - Он владеет темпо, - качнула головой ректор Академии.
  - Тоже не плохо! - одобрительно кивнул Великий князь. - Полезное умение...
  
***

  Хоть город, по сравнению с Артуром не такой уж и большой, но на толкнуться в нем на знакомого, то ещё везение. И конечно, по закону вероятности, этот знакомый оказался, не то, чтобы неприятная личность, но тем встречу с которым, Ким предпочел избежать.
  Они встретили знакомого Глеба и его противника в баскетбольном матче, Артура. И судя по выражению его лица, этой встрече он и сам особо не обрадовался.
  Неловкая пауза, которую нарушил Глеб:
  - Привет! - сказал вполне дружелюбно. - С подработки?
  - А... ну да... Привет...- некоторая неуверенность в голосе Артура. - А вы...
  Судя по поведение, устраивать скандал он был не намерен. К тому же видел, что его бывший соперник по команде, не один. С тем парнем, что он приходил к ним в корпус, с Серебровласой Эльфийкой и ещё с одной девушкой, с необычным цветом волос. Но так как она находилась за их спинами, то он не мог разглядеть её лица. Он подумал, что они возможно, четверо на свидание, но постеснялся об этом спросить. Ну, не мог он знать, что маленькая девочка, что сейчас выделывает круги вокруг бронзовой скульптуры собаки, сидящей на задних лапах, в центре, небольшой площади, где они столкнулись, тоже с ними. Как и то, что сначала их было несколько больше. И что две девушки так и остались развлекать детей в том торговом центре, пообещав, что встретятся с ними позже.
  - Ваш друг? - надоев находится на задворках вылезла вперед Кармен.
  Опешили все, но больше всего Артур. Он так и застыл своим взглядом на Кармен. А потом покраснел.
  - А...- он не сразу нашелся с ответом. Врать парень был не приучен, поэтому честно ответил. - Нет, наверное... Мы с Глебом были в одной команде, но друзьями нас назвать сложно.
  - Соперники по команде, - пришел на выручку Глеб. - Но Артур хороший парень, поэтому заслуживает моего уважения.
  Он заметил реакцию парня на девушку и решил чуть ему помочь.
  - Это Кармен... Со следующей неделе она участница программы совместного обучения. - пояснил Макаров. - И она хорошая знакомая Юры.
  Артур, глянул на Кима и неожиданно для того сказал:
  - Я бы ещё раз хотел принести свои извинения за грубые слова в прошлый раз... Я не имел права такого говорить.
  Прав Глеб, парень слишком прямолинейный и бесхитростный. - подумал он.
  - Я тоже был не прав, - произнес он в ответ. - Поэтому предлагаю считать тот инцидент недоразумением. - протянул руку, которую Артур ему чуть не раздавил своим рукопожатием.
  - Как интересно, - глянула на мальчишек Кармен. - Что там у вас за недоразумение там произошло?
  - Просто недоразумение, - пожал плечами Ким. - Мы с Артуром друг друга не правильно поняли...
  - Именно так и было, - заверил ту и ученик Южной.
  - Тогда может быть в честь примирения, составишь нам компанию в прогулке. - неожиданно предложила Айка. - Мы как раз показываем нашей гости нашу Академию.
  - А удобно ли будет? - усомнился Артур, глянув при этом только на Кармен.
  - А почему бы и нет, - лучезарно улыбнулась ему Кармен. - Я не против общества симпатичного мальчика!
  И снова краснота на все лицо.
  На этого парня, с его прямотой, даже злится не возможно... Кстати...
  Огляделся.
  - Юля, ты куда побежала? - окликнул он мелкую. - Я же просил от меня далеко не отходить.
  Девочка обернулась и со всех ног бросилась к нему. Схватила его за ногу, спряталась и выглянув, пристально глянула на Артура.
  - Папа, а это что за дядя? - спросила она, в первый раз с начала этого дня и сразу же с головой выдав Кима. Ведь её мысленный голосок слышали все рядом находящиеся.
  - Это хороший дядя, его не надо бояться, - успокоил её Юра.
  - Папа? - переспросила Кармен. - Я не ослышалась? А разве не брат?
  - Долго объяснять... Но, а если вкратце, то она сама так решила, - пожал плечами Ким, сделав вид, что ничего особо и не произошло. - Пусть завет как ей хочется...
  Хорошо ещё, что она Айку не назвала при всех мамой... Вот тогда было действительно... - подумал он, но так и не закончил свою мысль. А что действительно? Стыдно... неприятно? Да пожалуй, что и нет. Вчера он даже мысленно представил Айку в роли мамы и подумал, что ей это наверное пошло бы.
  - Ну и куда дальше? - спросил, чтобы сменить тему.
  - Вообще-то это вы меня вывели на прогулку, - заметила Кармен.
  - Если ты забыла, то я здесь тоже в первый раз, - парировал Ким.
  - Так может быть в местный парк-аттракционов сходим? - предложила Айка. - Там есть на что посмотреть... Заодно и перекусим в тамошнем кафе.
  
***

  Ну вот я и в той самой ставшей легендарной Академии!
  Жорик глядел по сторонам, постоянно подымая взгляд к небу, и не в силах был поверить в то, что этого места, как бы нигде и нет, в реальном мире. И что даже ученные так и не смогли прийти к единому мнению по поводу местонахождения данного места.
  Но здесь ему определённо нравилось.
  Попал он сюда вместе с князем, а после тот его оставил, сказал, что позже с ним свяжется, и чтобы он пока осмотрелся.
  Что Жора и сделал, не став вместе с другими ждать Великого князя. Просто для него он был персонажем далеким, и особого почтения он к нему не испытывал. Да и знал он о нем только то, что он в родстве с нынешним императором.
  А вот просто пройтись по этому месту и глянуть что здесь и как, очень уж хотелось.
  Жора и сам не заметил, как вышел к этому месту: к подковообразному зданию в старинном стиле. И это было уже не первое такое здание в такой причудливой форме, что он здесь встретил. Но это отличалось своим изысканным стилем выполненным под старину.
  Мимо него прошли три девушки, в одинаковых школьных одеждах, но довольно...
  Но может все дело в самих девушках, а не в том что на них... - подумал он провожая их взглядом. Две из них совершенно одинаковые: близняшки. И их подруга... все трое довольно привлекательные и симпатичные.
  И в этот момент, идиллию и неторопливое течение мысли было нарушено довольно грубым способом. Жорик, вдруг почувствовал, как земля ушла у него из-под ног. Затем довольно грубое приземление лицом в траву и болевое ощущение когда его руку выворачивают под неестественным углом.
  - Лежи, не дергайся урод! - услышал довольно грубый мужской голос над своим ухом. - Какого хрена ты здесь лазишь и высматриваешь?
  - Я сотрудник СИБ, - с трудом смог выговорить Жора, чуть повернув голову. - Мое удостоверение...
  - В жопу себе засунь!.. Все сибовцы сейчас встречают Великого князя, а ты здесь, что-то вынюхиваешь и разглядываешь. - и ещё сильнее рванул руку Жорика. Тот даже взвыл. Как тут не закричать когда тебе ломают руку.
  - Дебил!.. А... ааа!.. да послушай...
  - Что здесь происходит? - спокойный женский голос. - Саня - это кто?
  Жора с трудом повернул голову, чтобы глянуть кто там, и буквально утонул в небесно-голубом взоре незнакомки.
  - Лежать! - его голову буквально вдавили в землю. - Ходит тут подозрительный, на наших учениц пялится... и все высматривает.
  - Да я же говорю, что я сотрудник СИБ... Я сюда с полковником Алановым прибыл...
  - Ага! Придумай ещё что-нибудь...
  - Постой Саня... не кипятись. Сейчас все выясним. - остановила буйного охранника незнакомка. А ведь казалось ещё мгновение и Жоре просто вырвут руку.
  Вытащив свой телефон набрала какой-то номер.
  - Вадим, извини, что отвлекаю, но тут Стена поймал какого-то парня утверждающего, что он сотрудник СИБ и прибыл сюда с тобой. - спокойно произнесла в телефон. Жорик был буквально раздавлен.
  Что это за женщина такая, что так запросто звонит самому полковнику Аланову, разговаривая с ним как с близким знакомым...
  Глянула на парня, прижатого к земле.
  - Как тебя зовут? - спросила.
  - Столяров Георгий... -= поспешил представиться.
  - Слышал? - вновь в телефон. - А значит все же твой... Ладно, хорошо... - и пряча телефон, охраннику. - Саня отпусти его. Он точно свой!
  - Свой. - все ещё сомневаясь. - А чего он тогда здесь лазит?
  - Ты ему то руку отпусти, - напомнила голубоглазая. - Специально для тебя позже у Вадика расспрошу... Отпускай уже.
  Ура! Долгожданная свобода.
  - Хрен с ним... - Охранник развернулся, и не извиняясь ушел.
  - Горилла, блин! - проводил того взглядом Жорик, разминая руку. - Да я...
  - Ничего ты ему не сделаешь... - оборвала его женщина, все так же стоя рядом и наблюдая за парнем. - Он при исполнение и действовал согласно инструкции... Максимум, что ему за это грозит...- сделала паузу. - Поощрение от начальства.
  - Серьезно у вас здесь, - качнул головой Жора, удивленно поднял бровь. - Прямо как на каком-то режимном объекте.
  - А это и есть режимный объект, - заявила она. - Здесь учатся ученики разных сословий, включая детей высокопоставленных чиновников и дворянских родов. Но даже кроме этого контингент обучающихся учеников, нельзя назвать обычными. В некотором роде это самые одаренные дети со всего Артура... И конечно, к безопасности подходят более чем серьезно. Любой посторонний, без соответствующего разрешения, на территории Академии будет подвергнут задержанию и дознанию.
  - Задержанию, - заметил Жора, с трудом подымаясь на ноги. - Но не избиению.
  - А это уже по обстоятельствам... Охраннику может показаться, что посторонний выглядит крайне подозрительно и опасным. - усмехнулась та.
  - Беспредел! - возмутился на это Георгий.
  - Пожалуйся Вадиму, может быть он тебя пожалеет. - насмешливо посоветовала, пристально так глянула на парня и сказала. - Следуй за мной.
  - Куда? - удивился он.
  - Хочешь и дальше разгуливать по Академии в таком виде? - поинтересовалась она. - Тогда будь готов к тому, что привлечешь к себе повышенное внимание других охранников...
  Он опустил взгляд, чтобы осмотреть себя. И скривился лицом. Одежда явно требовала основательной чистки.
  - М-да... - только и сказал, послушно пошел за незнакомкой.
  Вопреки ожидаемому, его привели не в сам ученический корпус, в небольшое, двухэтажное строение, чуть на отшибе.
  - Проходите, - пропустила вперед Жору эта молодая и довольно красивая женщина. - Ванная комната прямо по коридору и направо, в самом конце.
  - Спасибо! - поблагодарил её Жора. - Я так и не услышал вашего имени? - неожиданно заметил он.
  Девушка удивленно глянула на него.
  - Вы его и не спрашивали, - заметила она, но все же представилась. - Марычева Кира Валентиновна ... я преподаю в Академии, специализацию.
  - Что простите? - не понял Жора. Он первый раз услышал о таком предмете. Теперь уже она глянула на него с удивлением.
  - Откуда же вы взялись, если не знаете об этом предмете обязательном в каждой школе Артура? - спросила в свою очередь она.
  - Ну я только недавно приехал сюда из Санкт-Петербурга... - признался он. - А у нас там такого предмета отродясь не было.
  - Так вы у нас столичный. - и столько в её голосе было призрение, что ему даже стало немного обидно.
  - И что в этом такого? - нахмурился он.
  - Да ничего, - равнодушно пожала плечами. - И за что вас услали в нашу глушь?
  - А обязательно должно быть за что? - все так же хмуро. - Мне предложили, я согласился.
  - Вот как... а вы у нас искатель приключений, оказывается... - спокойно подытожила. - Желаю вам успехов на новом месте... и не разочароваться.
  - Это вряд ли. - подумав о своей прежней жизни, даже скривился. - Хуже не будет.
  Она глянула на него с интересом, но промолчала.
  Следуя к туалету, Жора остановился возле одной из открыт комнат.
  - А здесь что произошло? - указал на комнату, в которой явно бушевал пожар.
  - Неудачный эксперимент, - пояснила Кира заглядывая туда же. Та самая лаборатория, в которой она просила Кима продемонстрировать свои способности. Лед уже давно растаял, а вот следы от пламени до сих пор украшали стены. - Но мне та обстановка первоначально не нравилась... так что не жаль.
  - Так что это за предмет такой, специализация? - полюбопытствовал Жора.
  Что же за эксперименты здесь могли ставить, с таким неожиданным результатом?
   - Я занимаюсь изучением способностей отмеченных. - обобщенно ответила ему она.
  Он немного подождал, но продолжения не последовало.
  Жорик все же проследовал в ванную комнату для того, чтобы привести себя в порядок. Место оказалось вполне в женском стиле. Именно ванная комната, без туалета. Выложенная все зеркальной плиткой, увеличивающий и без того не маленький объем этого места. Большую часть занимает сама ванна, в которой несколько человек смогут неплохо разместиться. Дальний угол кабинка душевой. А при входе сам умывальник, со стеклянными полочками заставленные все возможными кремами, баночками, флакончиками со шампуню, и многим чего назначения, которого он просто не понимал. Но сейчас его больше интересовало то, что он видел в зеркалах. А видел он грязную и поцарапанную физиономию, после контакта с землей.
  - Красавиц... блин. - провел ладонью по лицу.
  Включив воду начел вымывать свое личико, смывая грязь. Снова глянул на себя в зеркало. Царапины не глубокие, и их можно не трогать. Кровь не течет, сами заживут.
  Закончив умываться, принялся приводить в порядок одежду. Благо на краю раковины он нашел одежную щетку и начал ею счищать грязь.
  Вычистился, снова осмотрел себя в зеркалах плитки.
  Не идеально, но сойдет.
  Он уже собирался выходить и даже приоткрыл дверь когда услышал голоса, один из которых показался ему знакомым:
  - Привет подружка! Скучала по мне?
  - Кси, а у тебя стальные... Стоп, это не про тебя... ты немного не того пола, - заключила Кира.
  Китаянка звонко рассмеялась.
  Конечно Жорик её вспомнил. Трудно забыть такую девушку и этот её звонкий смех.
  - Так что там у меня стальное? - полюбопытствовала та.
  - У тебя стальной мозг, и напрочь атрофированное чувство самосохранение... Как только наша Королева узнает, что ты вернулась, оторвет тебе голову.
  - Сегодня ей не до меня... - небрежно отмахнулась китаянка. - Она сейчас устроила танцы с бубном вокруг Великого князя... Мне главное завтрашний день пережить, а следующую неделю она только чуть покусает и отойдет... Как-бута я её плохо знаю.
  - Поэтому я и говорю, что у тебя отсутствует чувство самосохранения... По-моему, последнее предупреждение тебе уже было. - напомнила голубоглазая. - Может и не простить...
  - Тогда я поду ей в ниц и буду молить о прощение! - заявила Кси.
  - Дура! - резюмировала Кира. - Не проси меня замолвить за тебя словечка.
  - Неужели и ты меня предашь? - демонстративно огорчилась. - Кстати, кто там у тебя ванной? Неужели мужика себе завела?
  - А там, - кивнула назад. - Пока тебя не было я и Саня-Стена... ну ты сама должна понимать, как это происходит. - ответила с многообещающей интонацией.
  - Что? - встрепенулась и даже как показалось встревожилась Кси. - Не шути так подруга! Ты же знаешь, что Саня мой...
  - Ну, мне ты об этом говорила... а он сам в курсе твоих планов. Насколько я помню, он всячески избегает вашего общения. - отметила Кира с усмешкой.
  - Я его дожму! - заявила китаянка.
  - Ну-ну... удачи тебе в этом деле... - столько скептицизма в голосе, недвусмысленно указывающего на её отношения к подобным заявлениям.
  - Так кто там у тебя? - снова вернулась к первоначальной теме.
  - Очередная жертва твоего любимого Сани... - снова усмешка. - Какой-то новенький парнишка в службе СИБ, попавший сюда впервые и не знающий о наших внутренних правилах.
  - Новенький парнишка... - переспросила Кси. - А как он сюда вообще попал?
  - Вадим его собой привел, зачем-то и позволил ему здесь осмотреться... одному. - пояснила.
  - Вот ведь зверюга, - восхитилась Кси. - Бросил котенка в пасть льва... Прекрасно же знает, как у нас здесь встречают чужаков, без регистрации... И кто хоть этот новенький? Интересный?
  - Сама спроси, если хочешь... Он, по-моему, столичный, только недавно к нам переведенный.
  - Столичный? - насторожилась. - Недавно переведенный? Слушай, а это случайно не...
  - Это случайно я... - выходя из ванной заявил о себе Жора. - Привет Кси!
  - О! Так и знала, что это Жорик! - обрадованно воскликнула китаянка.
  - Вы знакомы? - уточнила Кира переводя взгляд с одной на другого.
  - Встретились и познакомились в поезде. - заявила Кси, приветливо и непринужденно чмокнув Жору в щечку. - Так значит ты уже имел честь познакомится с нашей Стеною? - улыбнулась она.
  - Он что, такая достопримечательность, и всех незнакомых так встречает? - уточнил следователь. - Это нормально?
  - Поверь, Стена никогда не действует не в рамках имеющих полномочий и инструкций. - заверила его китаянка, подтвердив недавно сказанные Кирой слова. - Саня у нас знает наизусть все пункты устава несения охранной службы, или как там его по правильному называют... - задумалась, но так и не вспомнив, просто махнула на это рукой. - Ну не важно... Поэтому, все претензии к тому, кто тебя сюда привел, не потрудившись предупредить тебя о наших внутренних правилах... Кстати, а почему именно тебя сюда привел наш злобный Берсерк?
  - Кси... - строго отдернула подругу Кира. - Не стоит Вадима так называть.
  - Это для тебя он Вадим, - отмахнулась от подруги девушка. - Ты его давно знаешь, а для меня он Берсерк... К тому же его так даже сотрудники называют.
  - Не знал... - задумчиво произнес Жора, имея виду прозвище шефа. - А здесь я потому, полковник Аланов, собирался сделать меня представителем службы имперской безопасности на территории Академии, для работы в тесном взаимодействии с местной службой безопасности... По крайне мере об этом они говорили со старшим следователем Рейном, в управление. - пояснил свое присутствие в этом месте.
  - Папочка нашей Ведьмы... Кстати, она все так же тебя не переваривает и доставляет всем проблемы? - Кси с любопытством глянула на Киру.
  - Ну в наших отношениях с Юлей, все по-прежнему... А насчет проблем... Последнее время их стало меньше. - пожала плечами голубоглазая. - И прекращай уже называть учеников прозвищами... И не только учеников. Ты учительница, к тому же русской литературы, и должна подавать пример.
  - Ладно-ладно, не буду. - но то с какой легкостью она на это согласилась, говорило об обратном.
  - Кстати, почему вы того Саню называете Стеною? - вспомнив об том охранники, поинтересовался Жорик.
  - А это у неё спроси, - кивнула на подругу Кира.
  - Я сама ему придумала! - с гордостью заявила.
  - Но почему именно Стена? - уточнил Георгий.
  - А что, классное прозвище... ему очень идет. - пожала китаянка плечами.
  - Даже не пытайся понять её логике... - посоветовала ему Кира. - Все равно не поймешь, что твориться у неё в голове.
  - Я ещё хотел спросить... - подумав сказал Жора. Был момент, который вызывал в нем некий вопрос. - Откуда он появился у меня за спиной, ведь я же смотрел в ту сторону, и никого не заметил... Не в кустах же он прятался? - усомнился.
  - Хи-хи!.. О это великая тайна... - но китаянку перебила её же подруга, отвесив ей легкий подзатыльник:
  - Удивляясь, как ты вообще уроки проводишь, - заявила она. - В тебе серьезности ни на грамм.
  - Ой, кто бы говорил? - возмутилась на это Кси. - А сама-то?.. Твои уроки вообще какой-то хаос... О них по все по всей академии только и говорят.
  Но Кира даже не смутилась, а все же ответила на вопрос Жорика:
  - Саня у нас обладатель способности, хамелеон... То есть пока он не двигается, ты можешь смотреть на него в упор и не видеть... Поэтому в морской пехоте он состоял на должности снайпера. С его способностью сливаться с местностью, ему, попросту, нет равных.
  - Хм... Я очень мало знаю о существующих способностях, - признался он. - Не расскажете мне об этом по подробнее.
  По тому как засверкал взгляд Киры, он неожиданно понял, что понял, что неожиданным вопросом, затронул очень животрепещущую для молодой учительницы тему.
  
***

  - Как насчет той моей просьбы? - спросил наместник когда они остались с хозяйкой Академии наедине. - Удалось ли чего-нибудь достичь в том деле?
  - И да и нет... - ответила на это Ирина. - Не скажу, что нам вообще не удалось найти лечения против этой заразы. Но и особыми достижениями мы тоже пока похвастаться не можем.
  - И тем не менее, хотелось бы услышать, что вам удалось сделать? - настойчиво потребовал князь. - Даже небольшой, но положительный результат не может не радовать.
  - Специалистом из лаборатории удалось частично снизить эффект воздействие ''пыльцы черного одуванчика'' на психику человека, почти полностью свести на нет побочное действие наркотика. По крайне мере те две девушки, что ваши пограничники нашли на том сухогрузе, уже осознают себя как прежние личности и перестали быть послушными куклами. Но существовать без этого наркотика они не могут. И найти эффективное средство лечить зависимость от этой заразы мы так и не нашли. В маленьких дозах, эффект воздействия наркотика на человека почти незаметен.
  - Уже хорошо, - одобрительно произнес наместник. - В закрытой клиники количество таких кукол превысило уже более ста человек... И это только те, кого наши пограничники совместно с сотрудниками СИБ смогли найти и спасти от неприглядной участи рабынь. Это ещё хорошо, что нашим специальным службам удается сдерживать и не допускать эту гадость в город... Подумать только в этом нам помогают даже преступные синдикаты, - высказался он. И совсем не понятно было, доволен он был этому факту или нет. - А то, что происходит на территориях нам фактически не подконтрольных, я даже представить не могу... Слухи что доходят до меня не радуют.
  - Мои специалисты делают все что могут. - тихо произнесла Ирина. - Уже сейчас можно начать первую фазу эффективного лечение... Я сама не меньше вашего заинтересована в результате наших исследований. - заверила.
  - Это из-за него? Из-за Вадима? - спросил.
  Ответа он так и не услышал. Да он и не требовался. Он и так его знал.
  
***

  Наверное, тем, кому больше всех понравился сегодняшний день стала малышка Юля, для которой этот день стал самым замечательным днем в её, пока ещё, короткой жизни.
  За всю свою жизнь она столько не веселилась и не радовалась, как сегодня... особенно в парке, где она стремилась прокатиться на каждой карусели и побывать на каждом аттракционе. А под конец начать клевать носом, на детском паровозике и уснула на коленях у Юры, которого она тоже тянула на каждый аттракцион за собою. Так что из маленького вагончика он выходил уже неся её на руках.
  - Уснула, -констатировала взрослая Юля. Она и Таня присоединились к ним уже после обеда.
  Их встреча состоялась во время обеда в детском кафе, куда заглянули перекусить. Детским оно только называлось, на самом деле здесь можно было встретить публику всех возрастов. А так как оно находилось недалеко от входа в сам парк, то девочкам долго их искать не пришлось.
  - И как все прошло? - встретила их вопросом Кармен.
  - Полный аншлаг! Публика осталась восторге! - довольно ответила на это Таня. - Пришлось даже повторить представление... Юлька молодец! Её иллюзии просто нечто... Сам владелиц торгового комплекса приглашал нас ещё заходить, и даже вот... - гордо продемонстрировала пакеты с покупками. - Подарок!
  - Юль, а тебе самой понравилось? - пристально глянула на неё Айка.
  Немного подумав, та все же кивнула.
  - Мне нравится тот восторг, что появляется на лицах маленьких детей... Это настоящее и неподдельное чувство. - призналась она.
  - Так может быть устроишь парочку таких представлений в местном детском саду? - предложила ей сестра князя Аланова.
  И, наверное, впервые на такое предложение Ведьма не разозлилась, а задумалась, а потом не совсем уверенно сказала:
  - Можно конечно... Но я могу создавать только иллюзии... и вряд ли смогу устроить шоу к это, одна... Я не умею как Таня, озвучивать на разные голоса. Я вообще так не умею.
  - Уже хорошо, что ты не против... а с остальным, я что-нибудь придумаю. - довольно улыбнулась Айка. Зная её можно было в этом не сомневаться. Она уже давно подыскивала Ведьме занятия по вкусу, чтобы перенаправить её энергию в более благоприятное и неопасное для окружающих, русло.
  - С чего вы вдруг решили устроить то представление? - спросил иллюзионисток Ким.
  - Понимаешь, - пояснила Таня. - Все как-то спонтанно получилось... Одна маленькая девочка, потерялась и расплакалась у фонтана. Ну ни как её не могли успокоить, пока охрана искала её маму... Вот для неё мы и устроили то представление. А потом столько народу набралось.
  - Вы молодцы! - одобрил тогда их действие Ким...
  -... Уснула, - подтвердил очевидное Юра. - Сегодня она как никогда набегалась... Пожалуй, я отнесу её домой.
  - Мы с тобой, - сразу же предложила Таня.
  - Не стоит, - отрицательно качнул головой Ким, удобнее устраивая головку Юли на своем плече. - Когда вам ещё удастся увидеть это удивительное место... А обо мне не волнуйтесь, я не заблужусь.
  - Я провожу тебя до станции, - решительно заявил Артур. - Ты же не знаешь где ближайшая к нам остановка.
  - Хорошо... - согласился на это предложение Юра. Так действительно получится быстрее. - Развлекайтесь девочки... Увидимся дома.
  - Здесь можно срезать, - указал Артур на неширокую дорожку через лес парка.
  - Тогда веди... Сусанин, - уступив ему право идти первым. - Только помни, я не злобный поляк.
  - Не беспокойся, не перепутаю, - впервой за все время знакомство, Артур чуть улыбнулся краешком губ. Весь день, он хоть и пошел с ними, вел себя несколько скованно и постоянно поглядывал на Кармен. Видимо розоволосая красавица запала ему в сердце.
  - Знаешь, - оглянулся на них соперник Глеба из Южного ученического корпуса. - Завидую тебе... В моей семье все всегда было строго, почти по уставу. Старший брат старше меня почти на десять лет. И мы с ним никогда не были дружны... Он сейчас служит в транспортной полиции... Мать умерла когда мне было три года и её я совсем не помню. Отец, капитан на пограничном корвете ''Ястреб''. С ним мы вообще, как чужие... Я видел его не часто... Хотелось бы и мне иметь младшую сестренку. - поделился он своей мечтой.
  Тут Ким ему помочь ничем не мог. Только посочувствовать, но тот вряд ли это оценит. Поэтому и сказал ему, не грубо, но без соплей.
  - Если не на кого излить свою нежность, заведи девушку, - предложил он парню.
  - Это на тебя девчонки глядят с придыханием... - огрызнулся на него Артур. - А во мне нет ничего необычного.
  - Это ты так думаешь... но уверен ли ты, что они думают так же... Кстати, в моей внешности нет ничего особенного. - в который раз уже сказал об этом. Почти каждому новому знакомому парня приходилось так говорить.
  Он бы мог добавить к этому, то что, большинство девушек ''облизывающихся'' на него из-за его внешности, в первый день его учебы в Академии, утратили к нему интерес, как он и предполагал самого начала. А его близкое общение с Айкой и компанией, заставило остальных вести себя более осторожно. Что его вполне устраивало.
  Тропинка, как и говорил Артур вывела их к самым воротам парка, через которые они попали на улицу города.
  - Нам туда, - указал куда идти парень из Южной. - Скажи... - замолчал. Ким уже подумал, что тот уже передумал его о чем-нибудь спрашивать, когда Артур продолжил:
  - Кармен... у неё есть парень?
  Вопрос не стал для него чем-то неожиданным. Ким самого начала предполагал, что разговор затронет его бывшую одноклассницу. Это было понятно по тем взглядам, что Артур, время от времени, бросал на неё.
  - Скажем так... к таким вещам Кармен относиться очень серьезно. - медленно произнес Ким. - И какие-либо интрижки с парнями её мало интересуют. Поэтому, насколько я знаю, она ни с кем не встречается... К тому же, она очень серьезная девушка взявшая на себя заботу о своей семье, так как её отец большую часть времени занят на своей работе, и не может уделять ей много своего времени. - и посоветовал в конце. - Если ты решил просто приударить за красивой девушкой, то откажись от этой мысли. Она не из тех которую так легко будет добиться.
  - Я все же попытаюсь, - решительно заявил Артур, твердо, с решительностью во взгляде, глянул на Юру.
  - Тогда удачи... но если ты попытаешься сделать глупость... - Ким так и не закончил свою мысль, но намек был более чем понятен. - Ага вижу куда мне идти... можешь дальше не провожать. - дав понять, что разговор закончен. К тому же он действительно увидел нужную ему станцию-остановку, и небольшое количество людей на ней, что говорило о том, что он подошел как раз в нужное время. А поднявшись на платформу, окончательно убедился, что был прав в своем предположение. На интерактивном электроном табло светилось время прибытия следующей электрички. До которого оставалось чуть больше пяти минут.
  
***

  - Значит вы согласны...- удовлетворённо кивнул Рейчел японец. Сегодня в его лаборатории царил полный бардак и хаос. На полу ковер из бумаг. Опрокинутая коробка с карандашами и разбитая ваза. И это только малая часть того, что она сейчас видела.
  Проследив за её взглядом Ивасаки, чуть смутился и выглядел несколько виноватым.
  - Э...э... простите за этот небольшой беспорядок. - произнес он.
  Небольшой беспорядок... хм... Тогда что в его понимание означает большой беспорядок? - подумала девушка. - Кстати, а где кот? - его вольер был пуст.
  - Ты кстати кота не видела? - с надеждой глянул на девушку. - Уже в третий раз сбегает. - пожаловался, после её отрицательного покачивания головой.
  - Профессор, - напоминая о причине своего присутствия здесь, чуть нахмурилась Ри.
  - Ах да... - отдернул он себя. - Прежде чем начать, нам надо провести ряд медицинских исследований... Все же, мы серьезное медицинское учреждение, хоть и закрытого типа. Более того к нашим исследованиям мы проявляем повышенные меры безопасности. И тем более не готовы рисковать жизнями наших пациентов.
  - А что требуется конкретно от меня? - спокойно уточнила Рейчел.
  - Максимальные физические нагрузки на тело... - заявил японец. - Сейчас я вызову медсестру и она отвезет вас в кабинет физиотерапии. Там... - в этот момент у него на столе зазвонил телефон. - Простите милочка... одну минуточку... Слушаю? - сказав сняв с аппарата трубку. - Что?.. Понятно... Сейчас перезвоню.
  Снова положил трубку на рычаги.
  - Тот юноша, что сопровождал вас до дверей, он вам кем приходится? - неожиданно спросил Акайло Ивасаки.
  - Тим? - зачем-то уточнила, чуть покраснев. - Мой жених...- уверенно заявила.
  - Вот как,- японец выглядел несколько удивлённым. - А... поздравляю... Охрана беспокоится. Парень остался ждать вас на улице.
  - Простите...- встревожилась Рейчел. - Я сейчас...
  - О не беспокойтесь... снаружи он нам совсем не мешает. - заверил её Ивасаки. - Но... Он снял трубку. - видимо его телефон был на прямую связан с постом охраны, так ка ответили ему сразу. - Скажите, молодому человеку, что его невеста будет занята ещё как минимум часа три... Пусть подходит к этому времени. - положил трубку. - И так, на чем мы остановились?
  Новый звонок снова не дал закончить его мысль. На этот раз японец нахмурился.
  - Боже! Да что ещё то... Слушаю?.. Что... Нор... если ему так хочется пусть сидит и ждет. Только попросите его не маячить у входа... Там дальше есть скамейки, пусть подождет там. Все же у нас режимный объект. - снова положил трубку. - Ваш парень очень упрямый, - сказал ей Акайло. - Заявил, что подождет вас здесь.
  - Я могу его попросить...- предложила ему Ри.
  - Нет... не стоит... Пусть ждет если хочет. Это только показывает насколько он за вас беспокоится... Ну что же, дорогая, позвольте я вас провожу, а потом этого засранца поищу.
  Рейчел догадалась, что под последним тот имел кота.
  - А вы не думали, что ему нахватает кошки? - произнесла она с некоторым намеком, чуть развернувшись на сиденье, чтобы видеть собеседника катящего её инвалидное кресло в нужном направление.
  - Что? - похоже от этой идеи, японец пришел в ужас. - Нет, не за что! Мне и этого крайне наглого кота, больше чем достаточно... Я не переживу, если их здесь станет два...
  - Тогда может быть, какой-нибудь датчик на него повесите, чтобы постоянно знать где он находится? - не стала настаивать на своем предложение Ри, а предложила другую. И судя по тому как задумался Ивасаки, эта идея пришлась ему по душе.
  - А вы знаете... А мне нравиться. - сказал. - Но вот мы и пришли... Здесь наши девочки вами и займутся...
  
***

  Пару часов спустя...
  Как ей и сказали ребята из охраны, Тим ждал её сидя на скамейке, недалеко от входа и терпеливо её дожидался. Заметив Рейчел, он сразу поднялся ей на встречу. Его ''рваная'' одежда, словно после встрече со стаей бешенных собак, в очередной раз вызвало на её лице улыбку. Даже девочки из физкультурно-восстановительного кабинета, чьи окна выходили на эту скамейку, посоветовали ей приличный и недорогой магазинчик, где она сможет приодеть своего парня.
  - Он у тебя милый, но почему такой оборванный? Ты уж позаботься о нем, а то на беднягу без слез и не взглянешь... Так и хочется подать, - рассмеялась одна из них.
  - Хм... Вообще-то он утверждает, что это такая мода, - тоже выглянула в окно Ри, и тоже улыбнулась
  - Ну не знаю... Вряд ли бы я обрадовалась, если бы мой парень выглядел как какой-то бомж... - заметила на это другая.
  - Мог бы меня и не ждать, - с легким укором заметила Рейчел.
  - Мне не сложно... - пожал плечами Тим. - Знаешь...- несколько неуверенный тон. - Охранник на входе назвал тебя моей невестой.
  - А ты что, против? - прищурила взгляд Рейчел. Ей было забавно наблюдать как меняется выражение лица её парня.
  - С чего мне быть против? - неожиданно он нагнулся к ней и буквально выдернул девушку из кресла, взяв на руки.
  - Ей! - только и успела сказать. - Что ты творишь?.. Посади где была... - потребовала строгим голосом.
  - Ну уж нет, - даже и не думая слушаться её. - Имею полное моральное право таскать свою невесту на руках.
  - Ну тогда держи крепко, - прижалась лицом к его плечу.
  - Не беспокойся, не уроню...- подумал и сел на скамейку, на которой до этого её ждал. - Не уроню и не отпущу... Больше я такой ошибки не совершу.
  - Угу, - потерлась о его плечо. - Можно попросить тебя кое о чем?..
  - Можно... все что угодно, - разрешил он.
  - Смени одежду на нормальную... Выкинь это рванье. - неожиданно попросила его.
  - Это не рвань... это...- привычно попытался возразить он.
  - Да не важно, как ты это называешь, - перебила его. - Просто смени одежду... Не хочу, чтобы моего парня сравнивали с бомжом.
  - Сначала Ким... теперь ты. Вы точно брат и сестра... - посетовал он. - Ладно, как скажешь... Тогда можно и я спрошу? - спросил тихо.
  - О чем?.. - спросила не отрывая лица от него.
  - Это всё... тебе надо?.. - осторожно спросил.
  - О чем ты? - не поняла его вопроса, и даже глянула ему в лицо.
  - Ну этот медицинский центр... и тот, их способ лечения... Уверенно, что хочешь весь остаток жизни провести пленницей этого места? - теперь стало понятно, что именно его беспокоит.
  - Не такая уж и пленница, - возразила на это Ри. - Юра тоже мне об этом говорил... Я понимаю его... ваше беспокойство... Но и меня поймите... Провести всю жизнь в коляске, это тоже тяжело. Я хочу пройтись сама, своими ногами... не решайте меня этой возможности...
  - Хорошо! - ещё сильнее прижал её к себе. - Я соглашусь с твоим выбором... И ты права... Мы с Кимом просто сильно за тебя беспокоимся.
  
***

  - И почему ты не пошла с ним? - неожиданно для Айка, спросила её Кармен.
  Этот вопрос, неожиданно застал её врасплох.
  Действительно, почему?.. Хотела же, но почему-то в последний миг промолчал.
  - О чем ты? - сделала удивленное лицо. Свои мысли и поступки в отношении к Киму она не была готова обсуждать ни с кем из девочек... даже с близким подругами.
  - Просто мне показалось, что он относиться к тебе по-иному... не так как ко всем нам. - пристально глядя на новую подругу сказала девушка с розовыми волосами. Но дальше развивать эту тему она не стала... Даже сменила, спросив о другом:
  - Что дальше? Куда ещё пойдем?
  - А пошлите на фонтанный спуск, что возле университета, - предложила Юля. - Я слышала, что там очень красиво... правда самой там бывать не приходилось.
  - Хм... А ведь точно! - поддержал её и Глеб. - Давайте сходим... там действительно есть на что посмотреть... То место ещё называют студенческий спуск, по причине того, что упирается прямо ворота университета, через которые туда только и можно попасть.
  - Хочу! - моментально загорелась интересом Танька. - Никогда не прощу себе, если увижу это чудо...
  - А как же Артур? Ждать не будем? - поинтересовалась Кармен, оглядываясь, словно ища взглядом упомянутого парня.
  - Думаю, мы с ним у входа встретимся. - на мгновение задумалась Айка. - Если пойдём той же дорогой, что он увел Кима, то и не разменяемся. - предложила.
  Идею одобрили, и как оказалась серебровласая представительница северо-восточного учебного корпуса, оказать права. Именно на воротах они и перехватили ученика южного ученического корпуса.
  - А мы на фонтанный спуск! - сходу огорошила его Татьяна. - Ты с ними?
  Тот на мгновение растерялся, но прежде чем ответить почему-то глянул именно на Кармен. Со стороны было похоже на то, словно он дожидался получить приглашение именно от неё.
  - Ну если вы не против, - поспешно согласился, пока те не передумали.
  Вряд ли кроме Айка кто-то и заметил этот неловкий момент.
  - Отлично! Тогда идем все вместе...- Кармен широко улыбнулась парню, уж точно оставшись в неведенье того, что сейчас произошло. Пойми бы она чувства парня в сердце которого успела запасть, то вряд ли бы была такой беззаботной.
  Айка только улыбнулась глядя на них. Это наблюдение немного отвлекло от её собственных проблем.
  Упомянутый ''фонтанный спуск'', в своем удаление был не слишком далеко от главного входа в парк. Если пройтись по узкой улочке, уходящей влево от больших, парковых ворот и от главной улицы, по которой они сюда пришли, метров через двести она поворачивала параллельно к парку. Еще метров через двести, она снова поворачивала и через пятьдесят метров выводила их прямо к спуску.
  Это был уклон, градусов на тридцать тянувшейся метров на триста до самого университета. Уклон из гранитных ступеней, площадок со скверами, скамейками, клумбами с цветами и самим фонтаном, по середине на весь спуск. И начинался он с большого фонтана, виде одуванчика. Откуда поток воды водопадом падал на метр вниз в небольшой бассейн. А оттуда, через специальный желоб, с рядом небольших фонтанчиков, перетекала в следующий крупный ступенчатый фонтан с мелкими и крупными струями на каждой ступени. И так до самого низа, меняя конфигурацию, разделяясь на разные потоки, проносящимися под мостиками и создавая арки из водяных струй, вытекая из причудливых скульптур...
  - Действительно красиво! - восхищение произнесла Кармен. - Смотрите... А там кит!
  Сейчас она больше походила на не серьезную девушку, а на маленькую восторженную девочку, увидевшей некое чудо.
  На очередном отрезке спуска, между двух крупных фонтанов, направленные струи воды, из-за ртов позолоченных рыбок, создавая некое водяное кружево и небольшую радугу. Сунувшаяся к ним близко Татьяна моментально промокла с ног до головы. Но судя по её беззаботному смеху, её это несколько не расстроило.
  - И почему у нас в городе такого чуда нет, - в её голосе прозвучало некое сожаление. В Артуре действительно не было ничего похожего. А ведь поначалу, именно для города с наружи, и был спроектирован данный фонтан. Даже было выбрано место для него. Но городским властям показалось, что проект слишком дорогой и от него отказались. А вот дедушка, нынешней главы рода Малышевых, оценил проект и пожелал, чтобы такой фонтан у него был. И теперь, благодаря ему он стал чуть ли не главной достопримечательностью этого места.
  - А там что? - указала Татьяна на небольшой сквер за кустами розы. Оттуда доносилась громкая музыка и смех. Сверху ажурной металлической арки входа надпись: ''Ленивый студент''.
  - Там кофе...- пояснил мальчик Артур, с тем же именем, что и город вне свернутого пространства. - Место сбора студентов... Поэтому и такое название. Но студентам нравиться, поэтому они просили хозяина не менять вывески.
  - Забавные ребята здесь учатся... - заметила Кармен. - Наверное не плохо здесь учится, - задумчиво и с некоторым сожалением. Тем, кто не учился в самой Академии, поступить сюда крайне сложно... почти не возможно. Слишком серьезные требования предъявляются поступающим сюда.
  - Может быть зайдем и посидим? - предложила Айка. -Слышала там очень хорошо готовят.
  Возражений не последовало...
  
***

  Джен стоял на плоской крыше единственного пятиэтажного дома на краю китайского квартала. Где-то за спиной у него маячили трое телохранителей, навязанные ему дядей. Ребята были хорошо обученными и совершенно чистыми перед законом. При этом обязанные и преданные дяди всей душой и телом. Именно он, в давние времена, когда они ещё были беспризорными мальчишками, забрал их с улицы, дал им образование и оплатил их обучение в элитной военной академии, что позволило им самостоятельно выбрать свой путь после её окончания. Все трое выбрали путь профессиональных телохранителей. Закончив соответствующие курсы после академии, они уже более десяти лет охраняют высокопоставленных и уважаемых членов клана. А вот сейчас... его.
  Сегодня в квартале было на удивление малолюдно. И этому было свое объяснение. Сегодня, бригады рабочих начали расчистку территории, что было по соседству с кварталом, готовя место под строительство огромного торгового центра. По проекту он должен будет стать самым высоким здание в этой части города.
  Двенадцать этажей... четыре из которых отдавались торговому центру: со второго по пятые этажи и два уровня автомобильной парковки: цокольный и первый этажи. Остальные этажи должны были стать жилыми, для большинство работников торговых павильонов и обслуживающего персонала.
  Правда проект ещё не был до конца согласован. Заказчика совершенно не устраивало, то, что проект здания мало чем отличается от большинства, аналогичных проектов. И поэтому хоть общая концепция здания хоть уже была согласована и утверждена, заказчик все ещё колебался и просил проектировщиков ещё раз все поправить и переделать, сильно не меняя уже утвержденного плана.
  Нет... местные не выступали против данного строительства, не устраивали пикеты и забастовки, а активно участвовали в разборе старых зданий из уже давно выселенного района под снос. Вопреки предвзятому мнению, китайцы были очень дисциплинированным народом, и признанный негодном для проживания район, освободили в установленные сроки. В этом деле, в частности поспособствовал, Линг Лунь, дядя Джена. Он за свой счет обеспечил всем переезд на новые квартиры в ''крепостном, китайском районе''. А теперь, по договоренности со строительной организацией, которая и станет заниматься данным строительством, более половины всех рабочих будут наняты среди китайцев, большая часть которых из этого района.
  Именно этим и объяснялось малолюдность на улицах района.
  Для начало планировалось разобрать и вывести более десяти старых строении, освободить место под будущий котлован. В дальнейшем планировалось разобрать ещё два десятка зданий для прокладки новых коммуникаций, подводки нового путепровода с трёхполосным движением в обе стороны и строительством монорельсной дороги... Последние два пункта, это уже задача городских властей, для которых данное строительство было выгодно, тем, что заказчик готов был профинансировать это дело.
  Заказчиком выступал некий, Рен Янь, китайский бизнесмен. Только мало кто знал, что этот человек работал на главу китайского синдиката Линг Лунь. А в данный момент выполнял волю самого Джена. Этот проект был полностью его детищем.
  - Брат! - услышал он недовольный голосок своей младшей сестры Джи. - Не надоело ещё мерзнуть на ветру?
  Он оглянулся.
  Вот кто мерз, так это она. Сегодня действительно было несколько ветрено и сестренка, в своем легком платьице, заметно дрожала.
  - Ты пришла сюда только для того, чтобы сказать мне это? - спросил он, скидывая свою курточку, чтобы накинуть ей на плечи. Она не отказалась, а глянув на него с явной благодарностью, закутилась в неё сильнее.
  - Пришли новости из Академии... - произнесла она. - С понедельника начинается наше обучение... Вот твой пропуск на территорию. - протянула ему прямоугольную ламинированную цветную карточку пропуск с его фотографией, - но в последний момент отдернула её назад и глянув на фото брата, ехидно заявила. - Ты на нем так глупо выглядишь!
  - Дай сюда! - потребовал Джен. Сам глянул на свое фото в пропуске. - Нормально я выгляжу.
  Нахмурился, глядя на указанные данные.
  - А я разве не должен быть классом повыше? - спросил он.
  - Насколько я поняла из документов, что были вместе с пропусками. - произнесла вполне серьезно Джи. - Из-за того, что мы с тобой раньше в никаких школах не обучались, в Академии решили, что определять тебя сразу же выпускной класс преждевременно и поэтому тебя и определили на класс ниже, но с правом досрочного окончания школьной программы.
  - Ладно, разберемся... А тебя тоже?
  - Нет, я и так младше тебя на два года и мне ещё столько же учиться. - заявила она.
  Джен снова глянул на свой пропуск.
  - Тебе не кажется, что они слишком уж быстро определились? Ведь ещё пару дней назад, ничего не было ясно. - заметил парень.
  - А по моему, учитывая репутацию графини Малышевой, они слишком долго решали... Обычно в этих вопросах она более чем скора на решения. - возразила ему Джи.
  - Почему именно в этот понедельник?.. Там же у них, вроде бы, какое-то мероприятие намечалось? - вспомнил он.
  - Неделя совместного обучения с учениками из других школ. - напомнила ему она. - По-моему логично... Эту неделю мы не будим привлекать к себе много внимания... и мы успеем за неделю адаптироваться... Но на всякий случай, нам с тобой прислали свод правил Академии, обязательных к соблюдению... И небольшой видеофильм, который рекомендовано просмотреть... Так что заканчивай здесь со своими делами и пошли.
  - Да в принципе, - он оглянулся на началу стройки. - Все что хотел я уже увидел... Так что пошли домой, посмотрим этот фильм. - и первым шагнул к выходу. Без куртки он уже стал замерзать. Но не хотел этого демонстрировать при ней.
&nbs