2.ДВА ДНЯ ДО НАЧАЛА.


  

1.Суббота...


  Новая комната малышки Юли наконец-то обрела свой жилой вид. Ещё в начале этой недели, сестра Ирина вместе с Юлей ходили выбирать в её комнату, мебель. И вот вчера её, наконец-то доставили. Так что весь вечер они с Глебом ... и Викой были заняты тем, что расставляли её по комнате. А остальные девочки, вооружившись тряпками, стирали с неё пыль и наводили лоск. Вика тоже хотела им в этом помочь, но её решительно, большинством голосов, отстранили от этого дела. Видимо девочки знали о ней нечто такое, что не знал о ней Ким.
  Конечно, вещей пока здесь было не много, но по тому как блестели глаза маленькой девочки, она была восторге от своей новой спальни, и теперь её отсюда, хрен кто выселит.
  - Нравиться? - с улыбкой спросил её Ким, и вместо привычного кивка головой вдруг услышал:
  - Спасибо папа!.. Мне здесь нравиться!
  Её голос прозвучал прямо у него в голове, что стало для него полной неожиданностью. Конечно Кира Валентиновна, ставшая её наставницей, что-то такое и говорила ему по этому поводу. Мол, девочке вполне по силам освоить мысленную речь, но он особо в такое и не верил. И как оказалось зря. А ведь её голос в голове, без эффекта сирены услышали все, кто находился в данной комнате.
  - Так ты у нас теперь молодой папочка! - почему-то это первое на что было обращено внимание. - Поздравляю!
  Ким оглянулся на взрослую Юлю, которая это и сказала. Глянув на неё с некоторым осуждением и неодобрением. Да, он и сам был сильно удивлен заявлением мелкой Юли, но не собирался ей отказывать в её желание. Есть для неё это так важно, то и пусть.
  - Знаешь, если ей так хочется меня называть, то пусть называет, - спокойно возразил Ким, озвучив свое решение. - Значит ей это так важно... Но что самое главное... Скажи, что ни будь ещё. - попросил он.
  - Я тебя люблю!..
  И тут только до всех дошло, чему они стали свидетели. Первой отреагировав Тина. Ким даже не ожидал от неё такой бурной реакции. Когда она подхватила четырехлетнюю девочку и радостно закружила с ней по комнате.
  - Ах ты моя умница! Мы тебя тоже очень любим! - реакция неожиданная, но довольно приятная. Ким, если честно, немного опасался, что присутствие маленькой Юли, им в тягость. А тут такая искренняя радость. И не только со стороны Тины, но и остальных девочек.
  - Ещё!.. Скажи ещё что ни будь, - теперь попросила её уже Алиса.
  Но на этот раз мелкая выглядела чуть растерянной. Причину она ''озвучила'' сама:
  - А что мне надо сказать?
  Её мысленные слова звучали у них в голове без тех искажений, что обычно присущи детям её возраста. Словно говор взрослой девушки. И ещё её слова ощущались, как мягкая и приятная слуху речь.
  Вот надо было Ведьме влезть со своей глупостью. Нет, конечно вряд ли она хотела, что-то плохое, но лучше бы она промолчала.
  - Если Ким, папа... тогда кто мама? - спросила она.
  - Наверное Рейчел? - предположила на это вторая из близняшек, Олеся.
  Юля отрицательно закачала головой.
  - Сестренка Ри... это сестренка Ри, - со всей уверенностью заявила мелкая.
  - А тогда кто мама? - Может быть ничего и не было, если бы Вика не задала этот уточняющий вопрос.
  Мелкая соскочила с рук Тины и обежав комнату, спряталась за Айкой, обняв её за ноги.
  - Мама!..
  И тишина... Видимо для всех присутствующих такое откровеннее маленькой девочки стало неожиданностью. Для Кима, такое признание стало действительно сродни грому в ясное небо.
  - А... а-а... Поздравляю! - первой опомнилась именно Вампирша. - В нашем доме поселился свой купидончик...
  Вот к чему она это сказала?
  Ким опустился на колени перед малышкой, осторожно обнял её и прижал к себе. Он был не против того, чтобы она называла его папой, но в отношение Айки...
  - Милая, я не думаю... - осторожно начал было он. - Я не... - замялся. Ну вот как сказать маленькой девочке, о том, что называть Айку мамой, не совсем правильное решение? И что она возможно будет против этого. А нужные слова как назло не находились. Поэтому полной неожиданностью для него стало, когда Айка тоже опустилась на колени перед Юлей и произнесла:
  - Если тебе так хочется, то я не против... но, чур, уговор, ты будишь меня слушаться... Договорились?
  Девочка ненадолго задумалась и кивнула, обняв Айку за шею, доверчиво прижавшись к ней.
  У Кима, честно говоря, не было слов. Зато такие слова нашлись у все той же Вампирши. Правда не успела она высказаться в своей обычной манере, как натолкнувшись на взгляд Айка, казалась, даже язычок проглотила. Да и Киму раньше не доводилось видеть такого её взгляда. А ведь казалась он уже видел все оттенки глаз Айка. Но это был, нечто невообразимое. В её взгляде плескалось пламя: красный, синий и желтый. Их сочетание и давало ощущения пламени. Видимо это так подействовало на остальных, что зубоскалить по этому поводу ни у кого не появилось. Вокруг тины как-то, само собой образовалось пустое пространство.
  - Ты что-то хотела сказать? - как-то уж через чур ласково спросила её Айка.
  - Я? Да нет... Рада за вас... Ой! Совсем забыла... - и как-то слишком резво поспешила прочь. А за ней комнату покинула и Ведьма.
  - Знаешь... мамочка, - брякнул Юра. - Пожалуй ты справишься со своей ролью...
  - Надеюсь... папочка, не думает слинять в кусты? - вот что-то в этом взгляде было такое. Ему и самому как-то стало не по себе.
  
***

  Спать на узком диване, в кабинете старшего следователя, ещё то, сомнительное удовольствие. Но весь вчерашний день он рассказывал и пере рассказывал о своей роковой встрече в вагоне поезда. Сначала майору Рейну, а потом князю Аланову. Но им, словно этого было мало и они потребовали рассказать о тех днях, что он провел во Владивостоке. Потом все рассказанное записать на бумагу и снова... вопросы... вопросы... вопросы. А потом ещё составление фоторобота вместе с экспертами.
  И так весь день, до позднего вечера...
  - Значит так Петрович... возьмёшь пацана под свое крыло. - решил полковник. - Так как он и так в это дело влез с ногами, пусть он тебе в этом помогает.
  - Да я и не против, - пожал плечами Рейн. - Судя из того, что мне про него известно, парнишка смышленый... Глупости конечно тоже хватает, но куда без неё.
  И тут словно вспомнили о Жене.
  - Так... а тебе есть где остановиться? - глянул на парня Аланов.
  - Откуда, я только с поезда...
  - Слушай Петрович, а у нас есть где парня разместить? - спросил князь у майора.
  - В общагу если только... Свободных служебных квартир у нас давно нет. - задумчиво, с неким сомнение произнес Рейн. - Слушай, есть идея!.. Ты же хотел разместить на постоянной основе пару наших ребят в Академии, чтобы они были в тесной контакте с тамошней охранкой... Вот и определи его туда. Там и жильём обеспечат. У твоей зазнобушки там, с этим проблемы нет, насколько я знаю.
  - Петрович, не наглей, - отдернул его Аланов. - Академия частная территория, со своей службой безопасности и следственным отделом... И со своей работой они хорошо справляются... К тому же там теперь уже есть наш парень.
  - Боевик, а не следователь, - поправил его Рейн. - Мальчик с квадратными кулаками, и непонятным статусом... А предлагаю назначить мальчика туда постоянным нашим куратором... эдаким местным участковым... Пусть находиться в постоянном контакте с тем злобным грузином, чтобы тебя постоянно как мальчишку не дергали.
  Женя вслушивался в их разговор со все растущим интересом. Он уже столько слышал об этой Академии, что уже самому стало любопытно на неё взглянуть. Да и Кси много ему о ней рассказывала.
  - Хм... подумаю... а пока определи его в общагу. - решил Аланов.
  - Сегодня уже поздно... Пусть в управление ночует, а завтра решим этот вопрос.
  - В управление? Где ты его здесь собрался разместить? - удивился князь.
  - Да пусть хоть на моем диване устраивается...
  
***

  Коровы шумною толпой гульбой шли на водопой.
  Не помню, но примерно так это звучало в оригинале из моего детства.
  Если заменить начальное слова на цыгане, а последнее на... пожалуй здесь одним или двумя словами не отделаешься.
  Попробуем та:
  Цыгане орущей толпой вываливались ставшим вдруг резиновым вагона поезда.
  Не складно? Зато в тему...
  Из прибывшего на станцую Артура поезда высаживались цыгане. Примерно две сотни человек.
  Как они там разместились?
  Наплодились во время дороги. Так как одних орущих младенцев было не меньше десятка три. И детей, разных возрастов, около полусотни. И вся эта толпа собиралась у вагона с мешками, баулами и другой утварью. Сразу было видно, что приехали они сюда надолго.
  Конечно такое столбящее вызвало у многих на вокзале живой интерес. Особенно у сотрудников дорожной полиции, которые не поленились и подошли, чтобы проверить документы и узнать о цели их прибытия.
  Проверили... узнали...
  Документы, как это не странно все были в порядке и законного основания придраться у полицейских просто не было, поэтому они отошли и продолжили наблюдать со стороны.
  Не то чтобы в Артуре совсем не проживали представители этого, как они сами себя называли, угнетенного меньшинства, но было не столько и таборами они не проживали. Да и от обычных жителей города, они мало чем отличались.
  Выгрузившись цыганский табор живо потопал прочь, покидая перрон вокзала. Полицейские же, подошли к выглянувшему проводнику, чтобы поинтересоваться, все ли хорошо, и не требуется ли их участие.
  Не требовалось...
  Необычные пассажиры, вели себя всю дорогу прилично, вагон не портили, сортир после них остался в приемлемом состояние, и из вещей ничего не пропало. На этой ноте полицейские и отклонились, потеряв интерес к прибывшим цыганам. А те, тем временем, прямым ходом направились к окраине города, где и собирались обосноваться.
  
***

  И этот портал ведущий на территорию академии был частью скульптурной компании. И назывался он: ''Во Славу Русским Морякам''. И посвящён он был не конкретным людям, а всем матросам несущих свою службу на военных и торговых кораблях. Изображены они были в момент их нелегкой борьбы со стихией. По крайне мере именно такое ощущение и складывалось у глядящих на эту композицию.
  Именно в каменном основание памятника, и был спрятан портал. Насколько Ким мог судить, все порталы ведущие в Академию, вели через основания разных памятников. Был ли в этом какой-то срытый смысл, или так было сделано для удобства, он не знал. Как-то не интересовался данной темой раньше.
  Рядом с памятником раскинулась небольшая площадь с множеством цветочных клумб и самым настоящим фонтаном в центе, где всегда было много народу: детей и просто отдыхающих, на лавочках. Именно на одной из таких лавочек, недалеко от памятника, они и расположились, вчетвером. Ну если ещё считать Тима, то впятером.
  Айка, Вика, Глеб и конечно Ким.
  До назначенного времени встречи ещё оставалось несколько минут, и поэтому они просто наслаждались окружающим видом.
  Безмятежный вид портила только группа рабочих, в аварийных, оранжевых спецовках, с надписью ''службы связи''. Эти ребята сейчас ковырялись, крепили на фонарных столбах какие-то коробочки, непонятного назначения, порой не сдерживаясь выражениях. Как понял Ким, из их ''разговора'', имеющиеся у них крепления не очень и подходили для их работы, отсюда и нецензурная разговорная речь.
  Пока одни крепили эти непонятные коробочки, другие подключали их к электросети.
  - Интересно, что они делают. - негромко спросил его Глеб.
  - Самому интересно... На камеры не похожи, - заметил Ким. Он не зря вспомнил про камеры. Последнее время, у городских властей буквально появилась мания: всюду впихивать камеры. Иногда даже не задумываюсь зачем они нужны в тех или иных местах.
  Пока ребята переговаривались в пол голоса, строя свои предположения, чем именно могут заниматься эти рабочие, с такой пояснительной надписью на спецовках, Вики, напрямую спросила их об этом.
  - Мальчики, а что это будет?
  Мальчики... Мужики все за тридцать, все же не стали посылать молодую и красивую девушку по дальнему адресу и даже ей ответили, на вопрос:
  - Да и сами толком не знаем... Какие-то усилители, которые должны будут обеспечить устойчивость и качество принимаемых сигналов. - пояснил самый бородатый из них, и видимо старший в группе. - Вроде бы какое-то экспериментальное оборудование, которое только собираются тестировать.
  - А почему здесь?.. В этом районе. - спросила у него.
  - Нет... через этот район мы её только тянем... Ну куда ты крепишь ее, дитя ишака, - вдруг взревел бородатый, которому что-то не понравилась в действиях рабочего на столбе.
  В ответ получил не менее отборный мат и указания направления, куда тому стоит пройтись.
  И никакого смущения от присутствия постороннего рядом.
  Где-то минут через десять закончив устанавливать свои усилители, рабочие ушли с площади...
  Первой на месте встрече появилась Екатерина.
  - Доброе утро, -негромко поздоровалась она. - Юра... Айка... - чуть замялась, так как не знала остальных. Но ей на помощь пришёл Ким:
  - Глеб и Вика... Они учатся и проживают вместе с нами. - представил он.
  - Очень приятно! - вежливо кивнула Катя. Как уже было сказано, она была очень вежливой и скромной девушкой.
  Ещё через пару минут появилась и Татьяна. Вернее, они сначала услышали её звонкий и громкий голос, а затем увидели длинноногую красотку в короткой юбочке. А топик... но в общем по сравнению с ней, наряды Айка, само скромность. Вот только бывшая одноклассница, даже имея довольно неплохую фигуру, не вызывала у Юры, сильных чувств.
  - Всем привет! - радостно поприветствовала, не смущаясь незнакомых.
  - Ты вроде бы сегодня работать должна? - заметил Ким, вспомнив вчерашний разговор в школе.
  - Должна, но не обязана, - хихикнула. - Мальчишки сегодня вместо меня вкалывают. - Так папочка Керима решил... Так что они будут только завтра! - а сама такая довольная-довольная, словно та кошка съевшая сметану.
  - Твои проделки? - предположил Ким.
  - Нет, что характерно... сами на косячили, вот им и влетело... - уточнять за что им влетело, Ким не стал. Насколько он помнил, эти двое всегда бедокурили на пару. И попадало им, обоим и сразу.
  - Получается это все? - Ким стал подыматься, но Татьяна его остановила.
  - Ещё одна должна прийти,- заявила она.
  - У Розовой. - Когда Кармен нет рядом, её многие в старой школе только так и называли. Ким не исключение. - Вроде бы какие-то дела. - напомнил он.
  И снова Катя хихикнула.
  - Я её папочку вчера встретила... Кое что... так сказала... - снова смешок. - В общем её планы резко поменялись.
  Теперь понятно чью сметану съела кошка, и почему она такая довольная.
  Ждать долго не пришлось.
  Кармен появилась довольно зрелищно... на полицейском автомобиле в сопровождение двух ментов. А ведь она жила от этого места всего в метрах трехсот.
  При виде Кима один из них кивнул ему как старому знакомому, и мотнув головой в сторону девушки произнес:
  - Принимай Ким, под твою ответственность... Инспектор велел передать, чтобы она до следующего воскресенья дома не появлялась.
  - Сурово... Неужели снова успела отца достать? - полюбопытствовал Юра. - Кстати, я больше ожидал увидеть его.
  - Он и собирался, а тут с вокзала позвонили... Прикинь к нам целый табор цыганив пожаловал, вот он и поехал лично смотреть, что и как... Но а на словах велел передать, что очень надеется, что она хоть немного отдохнёт от домашних обязанностей. - рассмеялся и добавил. - И даже оформил недельный отпуск. - расплылся в усмешке полицейский. - Так что, как говориться, принимай подопечную.
  Сказал и развернувшись, вместе с напарником удалился к машине.
  - Так у тебя среди полицейских и друзья есть? - удивилась Айка.
  Кармен фыркнула, наградив парня ироническим взглядом.
  - Они его уже столько раз арестовали, что он для них как родной... - перевела взгляд наградив Таню, ну очень многообещающим взглядом. - А тебе подруга я ещё это припомню. - пообещала с мрачной интонацией. - Ну мы как идем, или как?
  Но тут её взгляд остановился на Вики. Смена мрачного настроения на непередаваемый восторг и узнавание, было моментальным.
  Причина этого стала уже ясна через секунду:
  - Ты же... Вика Рюмина! Трехкратная и непревзойдённые чемпионка трех фехтовальных турнира подряд!.. Когда ты отказалась от участия в прошлом году, организаторы и зрители были сильно этим разочарованы... Вот не думала. Что встречу здесь легенду!
  Вика от такого напора, чуть растерянно попятилась назад.
  - Я так хотела сразиться с тобой тогда и сильно разочаровалась, что тебя тогда не было...
  - Постой... - как-то уж пристально глянула на девушку Вика. - А я все думала, где же видела эти розовые волосы... Так ты та скандальная победительница прошлого года, которая отказалась брать кубок и подыматься на пьедестал... У тебя ещё имя такое запоминающееся. - наморщила лоб. - Кармен!
  - Так ты смотрела те выступления! - обрадовалась девушка.
  Вспомнив о том, что нынешняя Представительница, его бывшей школы, фанат холодного оружия, Ким вздохнул.
  - Я конечно рад за вас обеих, но давайте продолжим разговор в другом месте... - предложил он. - Вы привлекаете повышенное внимание.
  Кивнул на обычных горожан, которые с интересом начали прислушиваться к их разговорам, и поглядывать на девушек.
  А дальше чуть ли не силком затолкал всех в арку портала.
  С охранной проблем не возникло.
  Стандартная процедура, сканирование пропусков, запись в журнале и свободны. Их работа на этом закончилась.
  А когда они покинули здание переходов, гостей охватил такой восторг, что некоторое время пришлось ждать пока они не на смотрятся по сторонам.
  - Так вот она какая... Академия! - выразила общие чувства немногословная Катя. В этот момент Ким вспомнил себя в свой первый день. Он испытал тогда, примерно, схожие чувства. И ещё тогда он встретил Айку: крайне раздраженную и неприветливую.
  Ничего не изменилось с того дня. Тот же ухоженный, похожий на большой парк, лес. Асфальтированная паутина дорожек, сквозь него. Несколько широких дорог, для электротранспорта, так как бензиновый транспорт здесь есть только у охраны и тот используется не часто.
  - Так это Академия? - указав на здание госпиталя, спросила Кармен.
  Помнится, Ким тоже тогда так же подумал.
  - Нет... это армейский госпиталь, - пояснил ей Глеб. - Он здесь по договоренности с военными.
  - Вот как, - если и была удивлена, то по голосу и не скажешь.
  - И какие у нас сегодня планы на сегодня? - спросила Татьяна, обернувшись и глянув на Юру. В её голосе проскользнули нотки нетерпения. - Вчера вы обещали нам увлекательную прогулку.
  - Танька,- постаралась осуждающе отдернуть её Кармен.
  - Разве мы вчера такое обещали? - глянул на Айку, Ким.
  - Не припомню... Хотя нет, ты обещал сводить в библиотеку Катю. - ответила ему серебровласая. - Но почему бы не посетить Академ-град? - предложила она. - Если не ошибаюсь ты там тоже не разу не был.
  Академ-градом называли тот самый городок, что разросся на просторах свернутого пространство. И возник он вокруг корпусов Университета. По размерам не слишком большой. Если сравнить, примерно, пара городских кварталов Артура. Но там присутствовали все атрибуты будущего города. Детский сад и среднеобразовательная школа, с требованием в несколько раз ниже чем предъявляются ученикам элитных учебных корпусов. Там в основном учились дети людей, что обеспечивали Академии нормальную функциональность. Работники электростанции, служащие в сфере коммунальных услуг - дворники, слесаря, ремонтники, специалисты узкого профиля. Все те, чьего, порой, грязного и не благодарного труда, невозможно нормальная жизнь. Сотрудники службы безопасности, обеспечивающие порядок и соблюдения законов. Продавцы в торговых центрах города, работники в сфере досуга: официанты в кафе и ресторане, работники кинотеатра и развлекательного центра.
  А куда же без них? Там, где живут люди должны существовать и места куда они могут пойти, и где потратить свои деньги.
  Сотрудники филиала банка Россия. И даже развлекательно-городской парк.
  И если подумать... От этой мысли Киму даже становилось не по себе. Во главе всего этого стоит его сестра! И заявление о том, что Академия, по сути, отдельное государство внутри государства, перестает быть абсурдным и заставляет серьезно задуматься.
  - Эй? - вывел его из размышления голос Айка. - Ты как, с нами?
  - Конечно... Только Юлю собой возьмём... Не против? А то я давно ей обещал куда-нибудь сводить. - спросил он.
  - Конечно возьмем... - легко согласилась на это Айка.
  - А Юля кто? - услышала его и конечно не удержалась от вопроса Таня. - Очередная поклонница Кимика? - предположила.
  Но тут и не было ничего удивительного. О своей семье в старой школе он и не особо распространялся.
  - Юля, моя младшая сестра, - терпеливо пояснил он.
  - Так у тебя и сестра здесь учится? - удивилась Татьяна. Разубеждать он её не стал. Скоро и сама все увидит.
  Но ещё до того как достигнуть дома на дороге им попалась Тина, куда-то спешащая по своим делам.
  - Так это и есть новенькие? - заметила их она. - Привет! - зубасто улыбнулась. - Я самая кровожадная Вампирша, с милым именем Тина.
  Первой представилась и как обычно в своей обычной манере...
  - Я, Таня, - и резко подалась вперед самая бойкая из бывших одноклассниц. - А они настоящие? - конечно, имела виду зубы. Она бы и потрогать их не отказалась, если бы позволили. - Дай потрогать!
  - Укусить могу, а трогать... ни-ни, - Сразу видно, девушки мыслят на одной волне и явно найдут между собой взаимопонимание.
  - Танька! - снова повысила голос розововолосая. - Ты успокоишься, или как?.. Кармен, - представилась как только взгляд Тины сместился на неё. - А это Катя...- представила последнюю из девушек. Но молчаливая скромница, с обычной внешностью обладательницу необычных зубов, не особо заинтересовало, в отличии от той, чьи волосы были такого необычного цвета.
  - Крашенные? Очень мило! - заявила Тина, пристально разглядывая девушку.
  - Ага, - кивнула ей Кармен, и добавила со вздохом. - Хотела бы так сказать... Сколько раз пыталась их закрасить, но всякий раз они проявляли свой цвет.
  - Глупости! - резко возразила ей Вампирша, но сразу же смягчила свой тон. - Тебе очень идет этот цвет... Таким как мы противопоказанно противится нашей природе. - авторитетно заявила она.
  Но в этом он был с ней полностью согласен. Ведь он тоже имел опыт обрезания своих волос... Неприятный опыт обрезания волос.
  - Ты далеко собралась? - спросила её Айка. - Мы собираемся в Академ-град, пойдешь с нами?
  - Что я там забыла? - фыркнула Тина. - К тому же у меня уже есть планы.
  - И какие это планы, если не секрет? - проявил интерес и Ким. - Опять тролить охрану на выходе и издеваться над парнями, - предположил он, прекрасно зная какой она в этом деле спец.
  - Фу... Настроения нет, - совершенно на него за это не обиделась. - Я вообще-то в библиотеку собралась... И не надо на меня так смотреть.
  Юра переглянувшись с Айкой, усмехнулся.
  - Вот ты и попала! - заявил он, чуть приобняв Катю за плечи. - Знакомься, - ещё раз представил её. - Екатерина... Девушка очень скромная и серьезная.
  - Что-то мне не нравится ваши переглядушки. - подозрительно сощурилась Вампирша. - Чувствую подвох...
  - Это девушка очень хотела бы посетить нашу библиотеку... - пояснил Ким. - Хочу передать тебе её под твою опеку... Чтобы ты показала где и что и присмотрела там за ней. А потом вернула бы домой, так как сама она не знает куда идти... Прямом смысле слова, присмотреть. Так как, она у нас натура увлекающаяся и порой даже очень... особенно когда вокруг столько интересного.
  - Не на столько я и проблемная, - чуть слышно возразила Екатерина. Но даже в её исполнение это прозвучало несколько не уверенно.
  - Вот как, - теперь весь её интерес направлен на Катю. - Не вижу проблем... конечно пригляжу!.. Так... для начала. - решительно отобрала у неё сумку с вещами и всунула её Киму. - Туда это нести не надо... Мальчишки отнесут это в твою комнату. - и уже остальным. - Ну мы пошли, - и решительно, почти бегом, утянула Катю за собой. Так как медленно она ходить почти не умела.
  - А все ли будет нормально? - глядя им вслед, усомнилась Кармен.
  - Не переживай, - успокоила ту Айка. - Тине её можно доверить... Вернет в целости и сохранности...
  - А если сама не сможет, - не удержалась и с ехидством добавила Вики. - Спихнет на того, кто сможет это сделать...
  - Звучит не очень обнадеживающе. - с выражением беспокойства на лице. - Катерина очень трудно сходится с людьми.
  - Тина конечно немного легкомысленная, но ответственная. И даже если ей придется уйти, как уже сказала Вика, найдет того, кто присмотрит за Катей. - снова заверила её Айка.
  Особенно учитывая, что её легкомыслие - это её такая маска, за которую не многим удается заглянуть. - подумал Ким. Все же за то время, что они живут под одной крышей, он успел неплохо её узнать. Да и к должности в совете директоров в огромной фармацевтической компании, она относится более чем серьезно. И это в семнадцать лет. Он сам был пару раз свидетелем её телефонных разговоров с кем-то, явно из компании. В эти моменты она была совершенно другим человеком: серьезный и властный лидер, знающий чего хочет добиться.
  Уже стало привычно, что первым их у дома встречал Артем. Но на этот раз, вместе с ним были и обе Юли. Старшая развлекалась тем, что создавала иллюзионных бабочек, а мелкая с радостным смехом гонялась за ними.
  В общем, развлекались как могли.
  При виде возвращающихся, мелкая радостно, и как всегда молча бросилась к ним и повисла на шее у Кима.
  - Знакомьтесь, - обернулся он к остальным. - Это... - он хотел сказать моя младшая сестренка, но в последний момент изменил. - Это моя Юля!.. - Кивок на другую девушку. - Это тоже Юля... Хотя все её зовут Ведьма...
  - Хм... - Татьяна внимательно глянула на девушку. - Что же такого надо было сотворить, чтобы заслужить такое прозвище?
  - Глупцы, ничего не понимают в настоящем искусстве, - заявила большая Юля, протянув госте руку. И в тот момент когда ладони соприкоснулись, Татьяна даже вздрогнула, так как объект её рукопожатие, вдруг обернулся самым настоящим клыкастым оборотнем. Но это оказалась единственной заметной реакцией на внезапное превращение девушки в монстра. Вот только ожидавшая другой реакции Юля, сама неожиданно обнаружила перед собой разлагающийся, живой труп.
  - О! Мой собрат! - даже голос у Татьяны изменился, стал скрипучим и зловещим. - Дай я тебя обниму...
  Одно дело пугать других. Совсем по-другому, когда пугают тебя. Особенно когда ты этого не ожидаешь. От неожиданности иллюзия Юли распалась и она попыталась отскочить назад.
  Не удалось... Таня крепко держала её за руку.
  Но обниматься она все же не полезла, рассеяв свою иллюзию.
  - Мой монстрик получился круче! - с довольным видом заявила Танька. - Если ты так всегда развлекаешься, то понятно почему Ведьма... А я Татьяна.
  - Классный зомби, - нашла в себе силы признать поражения Юля, зло зашипела на Кима. - Мог бы и предупредить...
  - А зачем? - пожал он плечами. - Так даже интересней...
  За что обзавелся рогами. Которые привычно рассеял коснувшись Глеба.
  - Ух ты! - восторгу Тани не было придела. - Какие интересных людей я обнаружила в этой Академии, только прибыв сюда... Самый настоящий ''разрушитель иллюзий''!
  - Не понимаю, чему ты радуешься? - буркнула Юля. - Он только одним своим прикосновением разрушает все, что ты создаешь.
  - Да как ты такое можешь говорить! - возмущение Татьяны было не поддельным. - Это же уникальная и редчайшая способность... Я только слышала о таких людях, а встречаю впервые... Да к тому же, в том, что твои иллюзии распадаются от его прикосновения, сама виновата. - неожиданно заявила. - Они у тебя слишком простые... Качественно сделанная иллюзия существует без подпитки, и даже ''разрушитель иллюзий'' не сможет ей вот так, запросто разрушить.
  Почему-то Ким сразу вспомнил про камин в своей комнате. Не такую ли иллюзию она называла качественно созданной? Но видимо именно сейчас Юля о ней и не вспомнила.
  - Что ты имеешь виду? - проявила интерес Ведьма.
  - Вот смотри... - и снова голову Юры украсили роскошные рога. - Коснись его, - кивнула Киму на Глеба.
  Могла бы и не говорить. Рога на голове это не то, о чем он мечтает. Вот только на рога, на этот раз, пропадать сразу не стали. Их штормило, рябило, изгибало, но они упрямо продолжали держаться на голове у парня. В общем держались они секунд десять прежде чем пропасть окончательно.
  - Видишь! - победный взгляд Татьяны на Юлю. - Нет ничего не возможного... Все дело в том, как это сделать.
  Что-то Киму не нравился подобный энтузиазм. Особенно видя, как сверкнули в предвкушение глаза Ведьмы.
  Вмешалась Кармен.
  - Встретились, так называемые родственные души. - произнесла она. - Люди для вас не подопытные для ваших экспериментов... Доиграетесь до ответки. Плакать и каяться станет поздно. - предупредила она, и посоветовала. - Лучше бы на что-нибудь полезное свои способности использовали.
  - Действительно... - поддержала ту и Айка, которую тоже изрядно достало поведение одноклассницы. - Юля, я тебя последний раз предупреждаю, если не завяжешь со своими шуточками, я с тобой буду разговаривать по-другому... А укротить тебя я найду способ. - Это уже была откованная угроза, хоть и произнесенная обычным, спокойным тоном.
  - Ну что, - тон не изменился, но ощущение угрозы пропало. Даже стало удивительно как ей удается одним и тем же голосом по-разному воздействовать на людей. Ещё мгновение назад, даже ему самому было несколько не по себе, что уж говорить про Юлю, на которую и был направленно все её неудовольствие. И которая все даже вся сжалась и выглядела испуганной. Но уже через несколько минут, это давящее чувство опасности пропало, словно ничего и не было. - Так мы идем в Академ-град, или как?
  
***

  Неприятно это осознавать, но он, до безобразия мало знает, о том месте, где живет и учится... об Академии. По сути довольствуется только общеизвестными фактами и слухами, даже не пытаясь узнать побольше о месте принадлежавшем его семье.
  Одним из открытий для него стало наличие монорельсовой дороги всего в пятисот метрах от дома сестры. Оказывается, этот путь огибает всю учебную школьную зону со всеми сопутствующей ей инфраструктурой: школьными корпусами, общежитиями для студентов, коттеджами для преподающего состава, библиотеками и спортивно-культурными центрами досуга.
  Монорельс своей формой напоминал восьмёрку. Большой круг огибал учебную территорию по периметру, словно отчерчивая её границы. Малый же круг проходил непосредственно по территории городка. Там же, в Академ-граде пересекались линии восьмёрки, правда и на разных уровнях, чтобы не создать аварийную ситуацию в движение электричек.
  Станция, с которой они и отправились в Академ-град, находилась все в тех же пятисот метрах от дома старшей сестры. Обычная, открытая платформа с простыми скамейками ожидания вдоль низкого бортика.
  Электричку ждать пришлось не долго. Появилась точно, как было указанно в расписание. Видимо именно по этой причине Айка их так торопила сюда. Из того же расписания видно, что движение электрички осуществляется с интервалом в полчаса.
  Сама электричка производила приятное впечатление: серебристо-белая, обтекаемая как капля, состоит всего из трех секций-вагонов, с комфортным, кондиционированным, мягким салоном.
  Киму очень понравилось. Как и то, что для учеников проезд был бесплатным.
  Особенно поездка понравилась мелкой Юле. Она бегала от окна у окну заглядывая в каждое. Правда удовольствие было коротким, и уже через семь минут они были у города, где электричка заметно снизила скорость. Вид из окна на городскую суету был бы наверное ещё лучше, но они высадились на его окраине.
  - Вот он, наш Академ-град! - с гордостью указала на город Айка, с таким видом словно сама участвовала в его проектирование и строительстве.
  А посмотреть действительно было на что.
  Для начала, здесь не было домов ниже семи этажей. И те встречались не часто. В основном все постройки от девяти до двенадцати этажей.
  Но первое, на что обращает внимание - это сам стиль постройки этих домов. Для жителя Артура, привыкшего к домам монолитно-крепостного типа, с небольшими окнами, напоминающих порой амбразуру дота, с мыслимыми и не мысленными системами безопасности, видеть дома с окнами в полный человеческий рост, со стеклянными дверьми, открывающиеся при приближение к ним любого человека, было нечто чужеродным и непривычным. И при этом вызывающие восторг.
  - Нравится... - улыбнулась заметив его реакцию Айка.
  - Я похож на дикаря в большом городе? - покосился на неё Ким.
  - Есть немного, - все та же улыбка на лице. - Но знаешь, я наверное выглядела так же когда попала сюда в первый раз. - призналась. - Одно дело читать об этом... совсем иначе это увидеть.
  - Слишком мирный и расслабленный вид. - словами передал то, что сейчас он чувствовал Ким. - Такой город не сможет существовать там, с той стороны.
  Своими, перекинутыми, на высоте третьего этажа, от здания к зданию мостиками, Академ-град чем-то он напоминал ему Злотоград. Там существовала такая же схема переходов. Вот только там она была призвана обеспечить круглосуточную безопасность проживающих в городе. А здесь... Мостики были ограниченны только высокими перилами, без защиты сверху. Поэтому о привычной ему безопасности не могло быть и речи.
  - На самом деле его вид обманчив, - услышав их разговор высказался Глеб. - Степень безопасности здесь на очень высоком уровне. Весь проект этого города строился вокруг его безопасности. - К их разговору начали прислушиваться и остальные. И только маленькая Юля как заведенная вертела головой, от восторга открыв рот. - И к этому проекту руку приложил любимый дедушка нашей Тины, по материнской линии... Не признанный гений. Вот только эту славу он заслужил только после своей смерти, когда этот город был закончен... Именно поэтому Тина и не любит здесь часто бывать. Все здесь,- широкий жест рукой. - Творения её дедушки... Проект, был воссоздан в точности до последнего здания по его чертежам и проектам.
  - И что ты подразумеваешь под словом безопасность? - уточнил Ким, сомнением оглядевшись вокруг.
  - Ну, например, во всех окнах и дверях, не используются обычные стекла. Только с повышенной броне стойкостью, - пояснил Глеб. - К тому же трехслойные.
  Удивил? Конечно удивил. Это каких денег стоило по всему городу установить бронестекла? Он конечно не разбирается в ценовой политике, но явно это не дешёвое удовольствие. В Артуре таким производством занимается только один завод. И его производство востребовано и заказы расписаны на годы вперед.
  - Присмотрись,- негромко посоветовала Айка. - Видишь над каждым окном своеобразная балюстрада... Внутри механизм опускающий металлические жалюзи, случае чего опускаясь они блокируют доступ к зданию. И такие механизмы есть на всех окнах и дверях. Так что от домов в крепостных районах Артура, эти отличаются только своим дизайнам... Правда использовать все это по своему прямому назначению ни разу не приходилось. - очередное признание.
  - Если все это ещё и будет работать как запланировано, то цены этому проекту не будет, - заметила Кармен. - Но может все начнем нашу прогулку... А обсудить дизайн мы сможем и позже, - несколько проявив свое нетерпение и интерес.
  Какая самая заметная достопримечательность любого города?
  Это конечно его магазины. А в Академ-граде их было более чем предостаточно. И не просто магазины, а настоящий торговый центр. В котором каждый магазин, по мнению девушек, требуется посетить, даже если они не собирались в них, что-нибудь покупать. Ну а какие роли выпали на долю двух парней, я думаю упоминать не стоит. Благо ещё, что девушки попались более чем привередливые и сдержанные в своих желаниях, и количество сделанных покупок было невелико. Так что, под тяжестью сумок им сгибаться не пришлось.
  Но вот один из магазинов, в широком ассортименте приставленных в торговом центре, Ким не мог пропустить и сам.
  Магазин детских игрушек.
  Даже бы если он и захотел бы пройти мимо, то ему бы не дала бы мелкая... Юля, которая жестом указала ему на витрину. (С того момента когда она подняла его статус с брата до папы, называть её сестренкой стало как-то не правильно... но и назвать её дочкой, язык не поворачивался. Вот такая дилемма.)
  Пришлось войти.
  Юля буквально засияла от вида всех этих игрушек на многочисленных полках. На мгновение застыла восторге, а затем соскочила с рук Кима, и рванулась вглубь магазина.
  - Ты её слишком балуешь, старший братец. - заметила Кармен, и удивленно обернулась услышав смешок за спиной. Но Ведьма сделала вид, что смотрит в другую сторону и причина её смешка, в этот момент, так и осталась неузнанной.
  Пока неузнанной, но вряд ли ему удастся долго это скрывать. Кто-нибудь обязательно проболтается.
  - Пусть... - произнес Ким. - Она этого заслуживает.
  Вот только, как оказалось, желания маленькой девочки, на много превосходят её саму. Когда количество выбранных ею игрушек перевалило за пять штук, Ким испытал растущее чувство беспокойства.
  Как ему это все нести?
  - Послушай, милая моя, - постарался отдернуть он мелкую. - Я конечно не против всего этого, но мы не сможем все унести за раз... Может пока остановишься на парочке? - и поспешил добавить видя её расстроенное личико. - Обещаю в следующий раз куплю тебе ещё.
  Вот только продавцы, сами по себе отдельная каста, умеющие читать между строк, и готовые на все раде продаж.
  - А не беспокойтесь об этом... - заверила его симпатичная девушка-продавец. - У нас предусмотрена услуга доставки.
  Ну когда на тебя смотрят таким умоляющим взглядом.
  - Хорошо, - сдался Юра. - Выбирай...
  И она выбрала...
  Кима даже стало не по себе. И он уже снова хотел остановить Юлю, но на этот раз вмешалась Айка. Положила руку ему на плечо, тихо сказав:
  - Пусть... Ты же её обещал.
  Да было такое... Не подумав пообещал ей купить все, что угодно, если она будет себя хорошо вести. Последние несколько недель, мелкая вела себя просто идеально. Образцовый ребенок! И вот он момент расплаты...
  - Я опасаюсь, что это все не полезет в её комнату... - проворчал он, смерившись с неизбежным.
  Как расширились глаза Кармен, когда продавщица озвучила конечную сумму покупок, а Ким, не моргнув глазом, оплатил все. С банковской картой, что оставила ему сестра, он мог себе это позволить. А ведь поначалу не хотел её брать, заявив. Что он и так не в чем не нуждается.
  - С каких это пор ты стал у нас богачом? - поинтересовалась Кармен.
  Юра покосился на сумму оплаты в чеке.
  Он и сам не ожидал, что игрушки окажутся на столько дорогие.
  - Долго рассказывать, но если вкратце, то совсем недавно я нашел родню. - комкая чек, пряча его в карман.
  - А они у тебя состоятельные люди, - заметила девушка.
  - Что-то типа того...
  Слава богу дальше она его расспрашивать не стала. Видимо и сама понимала, что есть вещи, о которых распространятся не особо и хочется.
  Ким ожидал, что Юля захочет взять собой одну из купленных игрушек, но удовлетворённая покупками, милостиво разрешила их все доставить до дому.
  - Настоящая леди вырастит, - пробормотал Ким, записывая адрес куда следует доставить все покупки.
  - Почему ты так решил? - расслышала его и Айка
  - Только истинная леди может так непринужденно тратить чужие деньги. - его ответная реплика вызвала улыбку ни только на лице одноклассницы, но и у продавщице.
  На выходе их ждал Глеб и Кармен. Вернее, они на что-то с интересом смотрели там, снаружи магазина.
  Кстати, в последний момент их компанию покинули близнецы и Вика. Всех троих неожиданно вызвали в школу к классному руководителю. А учитывая характер Ларисы Игнатьевны, это что-то действительно было важное, и связанно с учебой. Так просто бы она не стала бы лишать их законного выходного. Поэтому в город они попали в урезанном составе: Глеб, Ким с малышкой Юлей, Айка, Кармен Таня и взрослая Юля.
  И именно две последние стали причиной столь пристального внимания. Они снова сумели отличится, устроив очередное представление. Только в отличие от тех, что обычно устраивает Ведьма, это пользовалось огромной популярностью у местной детворы. Они устроили целое сказочное представление в миниатюре. Иллюзия так похожая на те, что обычно делает Юля, когда играет со своей мелкой подружкой.
  Их сценой стал небольшой, отключений фонтан в холле торгового центра, на которой маленькие, белые козлята пытались спастись от злого волка. А вот Татьяне досталась роль суфлера. И надо признать ей очень это удавалось. Её возможность игры голосом было невероятным.
  По крайне мере, не только дети, но и взрослые зрители этого представления, были восторге.
  Узрев все это, мелкая с щенячьим восторгом присоединилась к детской публике, начисто забыв обо всем.
  - Знаете, в очередной раз убеждаюсь, что в нашей Ведьме пропадает великий талант, - задумчиво произнес Ким, краем взгляда заметив какими глазами смотрит на одноклассницу Глеб. Это выражение грусти и сожаления, заставляло задуматься о его чувствах к ней.
  Да нет, полный бред... - отдернул себя Юра. - Эти двое, вместе не могут и пяти минут провести, чтобы не поругаться. А Ведьма его на дух не переносит.
  - У неё действительно талант, - согласилась с его мнением Айка, грустно глянув на развлекающихся девушек. В отличие от многих она не была восприимчива к иллюзиям. И происходя у фонтана действие оставалось для неё за кадром.
  - Так в чем проблема? - не поняла Кармен. - С её талантом, любая киностудия душу продаст. Чтобы заполучить её в свой штат.
  - Вот в этом и проблема, - ответил ей Ким. - Не хочет она этого... Любые подобные намеки приводят её в неописуемую ярость.
  
***

  Буквально за несколько минут все здание перехода и прилегающую территорию заполонили сотрудники службы безопасности, которые вежливо, но настойчиво выпроводили всех посторонних людей. А ещё через несколько минут там появились графиня Малышева и бессменный шеф службы безопасности Антадзе Лаврентий Павлович, в сопровождение бойцов в тяжелой броне, вооруженные так, словно собрались на маленькую войнушку.
  - Лаврентий, - оглядываясь по сторонам, поинтересовалась у своего главы службы безопасности, Ирина. - А ты часом не переборщил?.. Сейчас ещё телохранители князя прибудут, и станет вообще весело...
  Тот не ответил, а только неопределенно пожал плечами. Лично он считал, что при встрече таких гостей, лишних мер безопасности не бывает.
  Гости прибыли точно в назначенное время.
  Сначала люди в штатском, с каменными, словно высеченными лицами, в одинаковых пиджаках, утолщенные под мышками. А потом появился и сам наместник, в сопровождение бодрого, такого, дедка, который все пытался выспросить у охранников как работает портал. И оставшегося очень недовольным тем, что его вопросы попросту игнорируются.
  При виде этого старика, Ирина скривилась словно от резкой зубной боли. Она сразу догадалась кто это, и зачем он здесь.
  Вот принесла сюда этого... туриста! - с раздражением подумала она, почтительно склонив голову перед близким родственником императора.
  - Мое почтение, великий князь, - произнесла.
  - Хм...- наместник выглядел даже немного смущенным. - Слышь графиня, - сильно понизил голос, чтобы их слышало, как можно меньше людей. - Ты часом не заболела... На тебя это как-то не похоже совсем.
   Вот гад... издевается!.. А я просто хотела проявить уважение... Ну сам напросился.
   В последний момент вмешался князь Аланов, сопровождающий наместника. Он встал рядом со своей так и не состоявшейся невестой положив руку её на плечо, чуть сжал.
  - Только не устраивай скандала на людях... Могут не правильно понять, - чуть слышно предупредил он.
  Графиня сдержалась.
  - Я очень рада приветствовать вас на территории моей академии! - сумев сохранить вежливое выражение и приторную улыбку на лице, хотя и хоть кривоватую.
  Но видимо и наместник понял, как близко он был к провалу своего авторитета. Вряд ли бы кто смог запретить этим мальчикам в форме после поделиться, позже, с родными информацией о том как эксцентричная графиня Малышева, прилюдно опускала князя. И гадали бы, ждет ли её за это наказание. С одной стороны такое не прощается, а с другой... частная территория. Да и наместник не из той категории людей, кто любит давить окружающих своим авторитетом.
  - С тех пор когда я был здесь в последний раз, ничего не изменилось, - оглядываясь поделился он своим впечатлением.
  - Вы ошибаетесь, - мягко возразила ему на это Ирина. - С той поры, как вы здесь были в последний раз, многое что изменилось.
  - Да... наслышан о ваших новшествах... - произнес наместник, демонстрируя свою осведомленность. - Знаете, я вам даже завидую... Мне бы такую помощницу как вы графиня... О вашей манере вести дела уже ходят легенды!
  - Вы мне льстите, - теперь уже искренняя улыбка и легкий румянец на щеках. Всегда приятно получать похвалу. - Не хотите ли выпить чаю?
  - Ну что вы графиня, - возразил её наместник. - Я понимаю, что вы очень занятой человек, и не смею отрывать вашего времени.
  - Хотите меня прославить как негостеприимную хозяйку? - укоризненно, и с неким намеком глянула на наместника. - Я настаиваю...
  - Ну тогда я не вправе отказаться,- намек был услышан. - Но позвольте сначала вам представить профессора Родиона Аркадиевича Мамонтова... Лучшего специалиста в своей узконаправленной области радиотехники.
  - Вот как...- вежливый интерес, только чтобы не показаться слишком уж грубой. - Лаврентий, - буквально сразу же спихнула старика на главу службы безопасности. - Позаботься о нашем госте... Князь, прошу вас за мной, - жестом указав куда надо идти.
  Профессор на целую минуту впал в ступор, возмущенно глядя вслед хозяйки Академии. Видимо не в таком тоне с ним говорят не часто.
  - Ну знаете! - возмущенно глянул на грузина. - Не слишком ли это пигалица много себе позволяет?
  - Госпожа графиня считает, что Академия, это не место для экскурсий. - терпеливо пояснил ему Антадзе. - И не стоит на неё за это злиться... Знакомитесь, эти два мальчика составят вам компанию. - указав на двух высоких парней форме сотрудников безопасности. - Она вам все покажут и расскажут. - Говорить о том, что они ещё и удержат его от посещения мест, куда тому хода нет.
  - Хм... - оценивающе глянул на охранников, профессор. - Они у вас ещё и гиды.
  - Вообще-то они оба заочники-студенты радиотехнического факультета. - как бы между прочем поправил гостя Лаврентий Павлович. Чем вызывал интерес гостя к молодым парням.
  - Даже так... хм... - проявил к ним повышенный интерес профессор. - Ну что же, молодые люди, давайте знакомиться...
  
***

  - Так о чем вы хотели со мной поговорить, так настойчиво приглашая сюда? - поинтересовался наместник, делая первый глоток из чашечки с чаем. - Даже были не похожи на саму себя. - не удержался от подколки.
  - Не такая я уж и грубиянка, - чуть надулась Ирина, тоже пряча лицо за чашкой чая. - Можно подумать я только и делаю, что все грублю.
  - Так зачем нужно было так грубо вести себя с уважаемым профессором. - укорил её князь Романов. - А ведь он старый и уважаемый человек...
  - Могу позже перед ним извиниться, если вам это так нужно, - легко согласилась Ирина.
  - Обязательно, - кивнул Сергей Михайлович. - И все же, вы так и не ответили на мой вопрос?
  - Я слышала, что мои, так называемые, ''любимые родственники'', завалили вас прошениями о лишение меня титула связи с моей несостоятельностью продолжить род. - заметила Ирина, отставляя в сторону чашку.
  - Тебя так беспокоят всякие глупости? - удивился наместник. - Не вижу необходимости, что-то менять. - заявил.
  - Благодарю, - легкий поклон. - Но именно об этом я вас и хочу попросить... Содействовать передаче моего титула другому.
  Романов, очень внимательно взглянул на девушку напротив себя. Надо признать, ей удалось его удивить... Очень сильно удивить.
  - Я весь внимания, - проявил интерес к её просьбе. - Так кто этот счастливец, которого вы выбрали себе на замену?
  - Мой младший брат... - последовало неожиданно для него заявления.
  - Ваш... брат, но... - князь замолчал, сделал глубокий вздох и взглянул на своего главу СИБ. - Видимо произошло что-то, чего я не знаю... И когда ваш брат успел воскреснуть? - уточнил.
  - Почти два месяца назад. - поделилось Ирина информацией.
  - А это... - снова глянул на Вадима и вздохнул. - Ну что за глупость я несу... Все сомнения, видимо уже давно отброшены... В таких случаях обычно принято говорить... поздравляю! Если это правда, то я действительно рад за вас...
  - Это правда, - подтвердил князь Аланов. - Я лично заказал экспертизу ДНК... да и без этого нет сомнений в подлинности личности...
  - Хорошо... - снова вздох. - Я могу теперь узнать подробности счастливого воссоединения семьи? Как вы его нашли?
  - Нашли не мы... нашелся, считавшейся погибшим, младший брат папы, мой дядя. - ещё одна неожиданная новость. - В тот день когда погибла мама, он был поблизости... Спасти её не сумел... а вот брата спасти он смог.
  - Почему же он тогда инсценировал свою смерть и не вернулся назад... с ребенком? - но задавая этот вопрос наместник смотрел не на Ирину а на Вадима. Выражение его лица было нахмуренным и задумчивым.
  - Мама... - Вадим глянул на Ирину и положил свою ладонь поверх её, чуть сжав. - Официальная версия смерти, несколько не соответствует действительности... Её убили не твари рождённые в тумане, а обычные люди... Денис Сонин нашел её ещё живой, но уже на пороге смерти. Она умерла у него на руках, успев сказать, что... его брата тоже убили те люди и даже успела назвать ему имя человека, который за всем этим стоял... а потом уже ему пришлось спасаться с ребенком на руках... - он вкратце рассказал ту историю, что сам услышал от Дениса. Причину почему тот был вынужден скрыться и спрятать ребенка и о том, как тот жил дальше. При этом, он не на секунду не отпускал руку Ирины, и постоянно поглядывал на неё. Но та, на всем протяжение разговора сохраняла буквально непробиваемое спокойствие.
  - Ну знаете...- наместник был человеком много в жизни поведавшим, но даже его пронял услышанный рассказ. - У меня на территории незаконно действуют люди, убивающие выдающихся людей моего города, преследуя свои цели. А я узнаю об этом среди последних. Спрашивается, чем занимаются мои правоохранительные органы, и как они такое вообще допускают?.. А этот, блин, мститель... он что, возомнил себя ковбоем на Диком Западе?.. А ты Вадим... - напустился на главу Службы Имперской Безопасности. - Почему мне раньше об этом не доложил? Или тоже решил попробовать себя в шкуре мстителя? Есть ли ещё, что ты забыл мне сообщить?
  - Есть, - спокойно и неожиданно подтвердил князь Аланов. - Поступила кое какая информация о наших французских друзьях... Сейчас она проверяется, но...
  - Хорошо, позже расскажешь, что там у вас произошло, - понял озвученный намек. - Графиня, - серьезно глянул на Ирину, я хочу, чтобы ваш дядя прекратил свои игры... А ещё лучше передайте ему мое приглашение посетить мою резиденцию... Вадим. - снова перевел взгляд на Аланова. - Выдели толково-то следователя из своих людей, пусть стряхнут пыль с этого дела. По результатом доложишь мне лично... Графиня, - взгляд обратно. - Я рассмотрю ваше прошение со всей тщательностью и в ближайшие дни вы получите мой ответ... если все как вы мне сказали, то положительный... Вашу родню я тоже приструню. Распоясались. - задумчиво. - Может вам выделить дополнительную охрану?
  - Благодарю, но не стоит... - возразила Ирина. - Своей охране я доверяю.
  - Я так понимаю, ваш брат теперь проживает здесь? - уточнил наместник.
  - Да, конечно... Учится вместе сестрой Вадима.
  - Так он со способностями? - и сразу же отдернул себя. - Боже! О чем я спрашиваю... Это и следовало ожидать... Тоже швыряется молниями, как и вы?
  - Он владеет темпо, - качнула головой ректор Академии.
  - Тоже не плохо! - одобрительно кивнул Великий князь. - Полезное умение...
  
***

  Хоть город, по сравнению с Артуром не такой уж и большой, но на толкнуться в нем на знакомого, то ещё везение. И конечно, по закону вероятности, этот знакомый оказался, не то, чтобы неприятная личность, но тем встречу с которым, Ким предпочел избежать.
  Они встретили знакомого Глеба и его противника в баскетбольном матче, Артура. И судя по выражению его лица, этой встрече он и сам особо не обрадовался.
  Неловкая пауза, которую нарушил Глеб:
  - Привет! - сказал вполне дружелюбно. - С подработки?
  - А... ну да... Привет...- некоторая неуверенность в голосе Артура. - А вы...
  Судя по поведение, устраивать скандал он был не намерен. К тому же видел, что его бывший соперник по команде, не один. С тем парнем, что он приходил к ним в корпус, с Серебровласой Эльфийкой и ещё с одной девушкой, с необычным цветом волос. Но так как она находилась за их спинами, то он не мог разглядеть её лица. Он подумал, что они возможно, четверо на свидание, но постеснялся об этом спросить. Ну, не мог он знать, что маленькая девочка, что сейчас выделывает круги вокруг бронзовой скульптуры собаки, сидящей на задних лапах, в центре, небольшой площади, где они столкнулись, тоже с ними. Как и то, что сначала их было несколько больше. И что две девушки так и остались развлекать детей в том торговом центре, пообещав, что встретятся с ними позже.
  - Ваш друг? - надоев находится на задворках вылезла вперед Кармен.
  Опешили все, но больше всего Артур. Он так и застыл своим взглядом на Кармен. А потом покраснел.
  - А...- он не сразу нашелся с ответом. Врать парень был не приучен, поэтому честно ответил. - Нет, наверное... Мы с Глебом были в одной команде, но друзьями нас назвать сложно.
  - Соперники по команде, - пришел на выручку Глеб. - Но Артур хороший парень, поэтому заслуживает моего уважения.
  Он заметил реакцию парня на девушку и решил чуть ему помочь.
  - Это Кармен... Со следующей неделе она участница программы совместного обучения. - пояснил Макаров. - И она хорошая знакомая Юры.
  Артур, глянул на Кима и неожиданно для того сказал:
  - Я бы ещё раз хотел принести свои извинения за грубые слова в прошлый раз... Я не имел права такого говорить.
  Прав Глеб, парень слишком прямолинейный и бесхитростный. - подумал он.
  - Я тоже был не прав, - произнес он в ответ. - Поэтому предлагаю считать тот инцидент недоразумением. - протянул руку, которую Артур ему чуть не раздавил своим рукопожатием.
  - Как интересно, - глянула на мальчишек Кармен. - Что там у вас за недоразумение там произошло?
  - Просто недоразумение, - пожал плечами Ким. - Мы с Артуром друг друга не правильно поняли...
  - Именно так и было, - заверил ту и ученик Южной.
  - Тогда может быть в честь примирения, составишь нам компанию в прогулке. - неожиданно предложила Айка. - Мы как раз показываем нашей гости нашу Академию.
  - А удобно ли будет? - усомнился Артур, глянув при этом только на Кармен.
  - А почему бы и нет, - лучезарно улыбнулась ему Кармен. - Я не против общества симпатичного мальчика!
  И снова краснота на все лицо.
  На этого парня, с его прямотой, даже злится не возможно... Кстати...
  Огляделся.
  - Юля, ты куда побежала? - окликнул он мелкую. - Я же просил от меня далеко не отходить.
  Девочка обернулась и со всех ног бросилась к нему. Схватила его за ногу, спряталась и выглянув, пристально глянула на Артура.
  - Папа, а это что за дядя? - спросила она, в первый раз с начала этого дня и сразу же с головой выдав Кима. Ведь её мысленный голосок слышали все рядом находящиеся.
  - Это хороший дядя, его не надо бояться, - успокоил её Юра.
  - Папа? - переспросила Кармен. - Я не ослышалась? А разве не брат?
  - Долго объяснять... Но, а если вкратце, то она сама так решила, - пожал плечами Ким, сделав вид, что ничего особо и не произошло. - Пусть завет как ей хочется...
  Хорошо ещё, что она Айку не назвала при всех мамой... Вот тогда было действительно... - подумал он, но так и не закончил свою мысль. А что действительно? Стыдно... неприятно? Да пожалуй, что и нет. Вчера он даже мысленно представил Айку в роли мамы и подумал, что ей это наверное пошло бы.
  - Ну и куда дальше? - спросил, чтобы сменить тему.
  - Вообще-то это вы меня вывели на прогулку, - заметила Кармен.
  - Если ты забыла, то я здесь тоже в первый раз, - парировал Ким.
  - Так может быть в местный парк-аттракционов сходим? - предложила Айка. - Там есть на что посмотреть... Заодно и перекусим в тамошнем кафе.
  
***

  Ну вот я и в той самой ставшей легендарной Академии!
  Жорик глядел по сторонам, постоянно подымая взгляд к небу, и не в силах был поверить в то, что этого места, как бы нигде и нет, в реальном мире. И что даже ученные так и не смогли прийти к единому мнению по поводу местонахождения данного места.
  Но здесь ему определённо нравилось.
  Попал он сюда вместе с князем, а после тот его оставил, сказал, что позже с ним свяжется, и чтобы он пока осмотрелся.
  Что Жора и сделал, не став вместе с другими ждать Великого князя. Просто для него он был персонажем далеким, и особого почтения он к нему не испытывал. Да и знал он о нем только то, что он в родстве с нынешним императором.
  А вот просто пройтись по этому месту и глянуть что здесь и как, очень уж хотелось.
  Жора и сам не заметил, как вышел к этому месту: к подковообразному зданию в старинном стиле. И это было уже не первое такое здание в такой причудливой форме, что он здесь встретил. Но это отличалось своим изысканным стилем выполненным под старину.
  Мимо него прошли три девушки, в одинаковых школьных одеждах, но довольно...
  Но может все дело в самих девушках, а не в том что на них... - подумал он провожая их взглядом. Две из них совершенно одинаковые: близняшки. И их подруга... все трое довольно привлекательные и симпатичные.
  И в этот момент, идиллию и неторопливое течение мысли было нарушено довольно грубым способом. Жорик, вдруг почувствовал, как земля ушла у него из-под ног. Затем довольно грубое приземление лицом в траву и болевое ощущение когда его руку выворачивают под неестественным углом.
  - Лежи, не дергайся урод! - услышал довольно грубый мужской голос над своим ухом. - Какого хрена ты здесь лазишь и высматриваешь?
  - Я сотрудник СИБ, - с трудом смог выговорить Жора, чуть повернув голову. - Мое удостоверение...
  - В жопу себе засунь!.. Все сибовцы сейчас встречают Великого князя, а ты здесь, что-то вынюхиваешь и разглядываешь. - и ещё сильнее рванул руку Жорика. Тот даже взвыл. Как тут не закричать когда тебе ломают руку.
  - Дебил!.. А... ааа!.. да послушай...
  - Что здесь происходит? - спокойный женский голос. - Саня - это кто?
  Жора с трудом повернул голову, чтобы глянуть кто там, и буквально утонул в небесно-голубом взоре незнакомки.
  - Лежать! - его голову буквально вдавили в землю. - Ходит тут подозрительный, на наших учениц пялится... и все высматривает.
  - Да я же говорю, что я сотрудник СИБ... Я сюда с полковником Алановым прибыл...
  - Ага! Придумай ещё что-нибудь...
  - Постой Саня... не кипятись. Сейчас все выясним. - остановила буйного охранника незнакомка. А ведь казалось ещё мгновение и Жоре просто вырвут руку.
  Вытащив свой телефон набрала какой-то номер.
  - Вадим, извини, что отвлекаю, но тут Стена поймал какого-то парня утверждающего, что он сотрудник СИБ и прибыл сюда с тобой. - спокойно произнесла в телефон. Жорик был буквально раздавлен.
  Что это за женщина такая, что так запросто звонит самому полковнику Аланову, разговаривая с ним как с близким знакомым...
  Глянула на парня, прижатого к земле.
  - Как тебя зовут? - спросила.
  - Столяров Георгий... -= поспешил представиться.
  - Слышал? - вновь в телефон. - А значит все же твой... Ладно, хорошо... - и пряча телефон, охраннику. - Саня отпусти его. Он точно свой!
  - Свой. - все ещё сомневаясь. - А чего он тогда здесь лазит?
  - Ты ему то руку отпусти, - напомнила голубоглазая. - Специально для тебя позже у Вадика расспрошу... Отпускай уже.
  Ура! Долгожданная свобода.
  - Хрен с ним... - Охранник развернулся, и не извиняясь ушел.
  - Горилла, блин! - проводил того взглядом Жорик, разминая руку. - Да я...
  - Ничего ты ему не сделаешь... - оборвала его женщина, все так же стоя рядом и наблюдая за парнем. - Он при исполнение и действовал согласно инструкции... Максимум, что ему за это грозит...- сделала паузу. - Поощрение от начальства.
  - Серьезно у вас здесь, - качнул головой Жора, удивленно поднял бровь. - Прямо как на каком-то режимном объекте.
  - А это и есть режимный объект, - заявила она. - Здесь учатся ученики разных сословий, включая детей высокопоставленных чиновников и дворянских родов. Но даже кроме этого контингент обучающихся учеников, нельзя назвать обычными. В некотором роде это самые одаренные дети со всего Артура... И конечно, к безопасности подходят более чем серьезно. Любой посторонний, без соответствующего разрешения, на территории Академии будет подвергнут задержанию и дознанию.
  - Задержанию, - заметил Жора, с трудом подымаясь на ноги. - Но не избиению.
  - А это уже по обстоятельствам... Охраннику может показаться, что посторонний выглядит крайне подозрительно и опасным. - усмехнулась та.
  - Беспредел! - возмутился на это Георгий.
  - Пожалуйся Вадиму, может быть он тебя пожалеет. - насмешливо посоветовала, пристально так глянула на парня и сказала. - Следуй за мной.
  - Куда? - удивился он.
  - Хочешь и дальше разгуливать по Академии в таком виде? - поинтересовалась она. - Тогда будь готов к тому, что привлечешь к себе повышенное внимание других охранников...
  Он опустил взгляд, чтобы осмотреть себя. И скривился лицом. Одежда явно требовала основательной чистки.
  - М-да... - только и сказал, послушно пошел за незнакомкой.
  Вопреки ожидаемому, его привели не в сам ученический корпус, в небольшое, двухэтажное строение, чуть на отшибе.
  - Проходите, - пропустила вперед Жору эта молодая и довольно красивая женщина. - Ванная комната прямо по коридору и направо, в самом конце.
  - Спасибо! - поблагодарил её Жора. - Я так и не услышал вашего имени? - неожиданно заметил он.
  Девушка удивленно глянула на него.
  - Вы его и не спрашивали, - заметила она, но все же представилась. - Марычева Кира Валентиновна ... я преподаю в Академии, специализацию.
  - Что простите? - не понял Жора. Он первый раз услышал о таком предмете. Теперь уже она глянула на него с удивлением.
  - Откуда же вы взялись, если не знаете об этом предмете обязательном в каждой школе Артура? - спросила в свою очередь она.
  - Ну я только недавно приехал сюда из Санкт-Петербурга... - признался он. - А у нас там такого предмета отродясь не было.
  - Так вы у нас столичный. - и столько в её голосе было призрение, что ему даже стало немного обидно.
  - И что в этом такого? - нахмурился он.
  - Да ничего, - равнодушно пожала плечами. - И за что вас услали в нашу глушь?
  - А обязательно должно быть за что? - все так же хмуро. - Мне предложили, я согласился.
  - Вот как... а вы у нас искатель приключений, оказывается... - спокойно подытожила. - Желаю вам успехов на новом месте... и не разочароваться.
  - Это вряд ли. - подумав о своей прежней жизни, даже скривился. - Хуже не будет.
  Она глянула на него с интересом, но промолчала.
  Следуя к туалету, Жора остановился возле одной из открыт комнат.
  - А здесь что произошло? - указал на комнату, в которой явно бушевал пожар.
  - Неудачный эксперимент, - пояснила Кира заглядывая туда же. Та самая лаборатория, в которой она просила Кима продемонстрировать свои способности. Лед уже давно растаял, а вот следы от пламени до сих пор украшали стены. - Но мне та обстановка первоначально не нравилась... так что не жаль.
  - Так что это за предмет такой, специализация? - полюбопытствовал Жора.
  Что же за эксперименты здесь могли ставить, с таким неожиданным результатом?
   - Я занимаюсь изучением способностей отмеченных. - обобщенно ответила ему она.
  Он немного подождал, но продолжения не последовало.
  Жорик все же проследовал в ванную комнату для того, чтобы привести себя в порядок. Место оказалось вполне в женском стиле. Именно ванная комната, без туалета. Выложенная все зеркальной плиткой, увеличивающий и без того не маленький объем этого места. Большую часть занимает сама ванна, в которой несколько человек смогут неплохо разместиться. Дальний угол кабинка душевой. А при входе сам умывальник, со стеклянными полочками заставленные все возможными кремами, баночками, флакончиками со шампуню, и многим чего назначения, которого он просто не понимал. Но сейчас его больше интересовало то, что он видел в зеркалах. А видел он грязную и поцарапанную физиономию, после контакта с землей.
  - Красавиц... блин. - провел ладонью по лицу.
  Включив воду начел вымывать свое личико, смывая грязь. Снова глянул на себя в зеркало. Царапины не глубокие, и их можно не трогать. Кровь не течет, сами заживут.
  Закончив умываться, принялся приводить в порядок одежду. Благо на краю раковины он нашел одежную щетку и начал ею счищать грязь.
  Вычистился, снова осмотрел себя в зеркалах плитки.
  Не идеально, но сойдет.
  Он уже собирался выходить и даже приоткрыл дверь когда услышал голоса, один из которых показался ему знакомым:
  - Привет подружка! Скучала по мне?
  - Кси, а у тебя стальные... Стоп, это не про тебя... ты немного не того пола, - заключила Кира.
  Китаянка звонко рассмеялась.
  Конечно Жорик её вспомнил. Трудно забыть такую девушку и этот её звонкий смех.
  - Так что там у меня стальное? - полюбопытствовала та.
  - У тебя стальной мозг, и напрочь атрофированное чувство самосохранение... Как только наша Королева узнает, что ты вернулась, оторвет тебе голову.
  - Сегодня ей не до меня... - небрежно отмахнулась китаянка. - Она сейчас устроила танцы с бубном вокруг Великого князя... Мне главное завтрашний день пережить, а следующую неделю она только чуть покусает и отойдет... Как-бута я её плохо знаю.
  - Поэтому я и говорю, что у тебя отсутствует чувство самосохранения... По-моему, последнее предупреждение тебе уже было. - напомнила голубоглазая. - Может и не простить...
  - Тогда я поду ей в ниц и буду молить о прощение! - заявила Кси.
  - Дура! - резюмировала Кира. - Не проси меня замолвить за тебя словечка.
  - Неужели и ты меня предашь? - демонстративно огорчилась. - Кстати, кто там у тебя ванной? Неужели мужика себе завела?
  - А там, - кивнула назад. - Пока тебя не было я и Саня-Стена... ну ты сама должна понимать, как это происходит. - ответила с многообещающей интонацией.
  - Что? - встрепенулась и даже как показалось встревожилась Кси. - Не шути так подруга! Ты же знаешь, что Саня мой...
  - Ну, мне ты об этом говорила... а он сам в курсе твоих планов. Насколько я помню, он всячески избегает вашего общения. - отметила Кира с усмешкой.
  - Я его дожму! - заявила китаянка.
  - Ну-ну... удачи тебе в этом деле... - столько скептицизма в голосе, недвусмысленно указывающего на её отношения к подобным заявлениям.
  - Так кто там у тебя? - снова вернулась к первоначальной теме.
  - Очередная жертва твоего любимого Сани... - снова усмешка. - Какой-то новенький парнишка в службе СИБ, попавший сюда впервые и не знающий о наших внутренних правилах.
  - Новенький парнишка... - переспросила Кси. - А как он сюда вообще попал?
  - Вадим его собой привел, зачем-то и позволил ему здесь осмотреться... одному. - пояснила.
  - Вот ведь зверюга, - восхитилась Кси. - Бросил котенка в пасть льва... Прекрасно же знает, как у нас здесь встречают чужаков, без регистрации... И кто хоть этот новенький? Интересный?
  - Сама спроси, если хочешь... Он, по-моему, столичный, только недавно к нам переведенный.
  - Столичный? - насторожилась. - Недавно переведенный? Слушай, а это случайно не...
  - Это случайно я... - выходя из ванной заявил о себе Жора. - Привет Кси!
  - О! Так и знала, что это Жорик! - обрадованно воскликнула китаянка.
  - Вы знакомы? - уточнила Кира переводя взгляд с одной на другого.
  - Встретились и познакомились в поезде. - заявила Кси, приветливо и непринужденно чмокнув Жору в щечку. - Так значит ты уже имел честь познакомится с нашей Стеною? - улыбнулась она.
  - Он что, такая достопримечательность, и всех незнакомых так встречает? - уточнил следователь. - Это нормально?
  - Поверь, Стена никогда не действует не в рамках имеющих полномочий и инструкций. - заверила его китаянка, подтвердив недавно сказанные Кирой слова. - Саня у нас знает наизусть все пункты устава несения охранной службы, или как там его по правильному называют... - задумалась, но так и не вспомнив, просто махнула на это рукой. - Ну не важно... Поэтому, все претензии к тому, кто тебя сюда привел, не потрудившись предупредить тебя о наших внутренних правилах... Кстати, а почему именно тебя сюда привел наш злобный Берсерк?
  - Кси... - строго отдернула подругу Кира. - Не стоит Вадима так называть.
  - Это для тебя он Вадим, - отмахнулась от подруги девушка. - Ты его давно знаешь, а для меня он Берсерк... К тому же его так даже сотрудники называют.
  - Не знал... - задумчиво произнес Жора, имея виду прозвище шефа. - А здесь я потому, полковник Аланов, собирался сделать меня представителем службы имперской безопасности на территории Академии, для работы в тесном взаимодействии с местной службой безопасности... По крайне мере об этом они говорили со старшим следователем Рейном, в управление. - пояснил свое присутствие в этом месте.
  - Папочка нашей Ведьмы... Кстати, она все так же тебя не переваривает и доставляет всем проблемы? - Кси с любопытством глянула на Киру.
  - Ну в наших отношениях с Юлей, все по-прежнему... А насчет проблем... Последнее время их стало меньше. - пожала плечами голубоглазая. - И прекращай уже называть учеников прозвищами... И не только учеников. Ты учительница, к тому же русской литературы, и должна подавать пример.
  - Ладно-ладно, не буду. - но то с какой легкостью она на это согласилась, говорило об обратном.
  - Кстати, почему вы того Саню называете Стеною? - вспомнив об том охранники, поинтересовался Жорик.
  - А это у неё спроси, - кивнула на подругу Кира.
  - Я сама ему придумала! - с гордостью заявила.
  - Но почему именно Стена? - уточнил Георгий.
  - А что, классное прозвище... ему очень идет. - пожала китаянка плечами.
  - Даже не пытайся понять её логике... - посоветовала ему Кира. - Все равно не поймешь, что твориться у неё в голове.
  - Я ещё хотел спросить... - подумав сказал Жора. Был момент, который вызывал в нем некий вопрос. - Откуда он появился у меня за спиной, ведь я же смотрел в ту сторону, и никого не заметил... Не в кустах же он прятался? - усомнился.
  - Хи-хи!.. О это великая тайна... - но китаянку перебила её же подруга, отвесив ей легкий подзатыльник:
  - Удивляясь, как ты вообще уроки проводишь, - заявила она. - В тебе серьезности ни на грамм.
  - Ой, кто бы говорил? - возмутилась на это Кси. - А сама-то?.. Твои уроки вообще какой-то хаос... О них по все по всей академии только и говорят.
  Но Кира даже не смутилась, а все же ответила на вопрос Жорика:
  - Саня у нас обладатель способности, хамелеон... То есть пока он не двигается, ты можешь смотреть на него в упор и не видеть... Поэтому в морской пехоте он состоял на должности снайпера. С его способностью сливаться с местностью, ему, попросту, нет равных.
  - Хм... Я очень мало знаю о существующих способностях, - признался он. - Не расскажете мне об этом по подробнее.
  По тому как засверкал взгляд Киры, он неожиданно понял, что понял, что неожиданным вопросом, затронул очень животрепещущую для молодой учительнице тему.
  
***

  - Как насчет той моей просьбы? - спросил наместник когда они остались с хозяйкой Академии наедине. - Удалось ли чего-нибудь достичь в том деле?
  - И да и нет... - ответила на это Ирина. - Не скажу, что нам вообще не удалось найти лечения против этой заразы. Но и особыми достижениями мы тоже пока похвастаться не можем.
  - И тем не менее, хотелось бы услышать, что вам удалось сделать? - настойчиво потребовал князь. - Даже небольшой, но положительный результат не может не радовать.
  - Специалистом из лаборатории удалось частично снизить эффект воздействие ''пыльцы черного одуванчика'' на психику человека, почти полностью свести на нет побочное действие наркотика. По крайне мере те две девушки, что ваши пограничники нашли на том сухогрузе, уже осознают себя как прежние личности и перестали быть послушными куклами. Но существовать без этого наркотика они не могут. И найти эффективное средство лечить зависимость от этой заразы мы так и не нашли. В маленьких дозах, эффект воздействия наркотика на человека почти незаметен.
  - Уже хорошо, - одобрительно произнес наместник. - В закрытой клиники количество таких кукол превысило уже более ста человек... И это только те, кого наши пограничники совместно с сотрудниками СИБ смогли найти и спасти от неприглядной участи рабынь. Это ещё хорошо, что нашим специальным службам удается сдерживать и не допускать эту гадость в город... Подумать только в этом нам помогают даже преступные синдикаты, - высказался он. И совсем не понятно было, доволен он был этому факту или нет. - А то, что происходит на территориях нам фактически не подконтрольных, я даже представить не могу... Слухи что доходят до меня не радуют.
  - Мои специалисты делают все что могут. - тихо произнесла Ирина. - Уже сейчас можно начать первую фазу эффективного лечение... Я сама не меньше вашего заинтересована в результате наших исследований. - заверила.
  - Это из-за него? Из-за Вадима? - спросил.
  Ответа он так и не услышал. Да он и не требовался. Он и так его знал.
  
***

  Наверное, тем, кому больше всех понравился сегодняшний день стала малышка Юля, для которой этот день стал самым замечательным днем в её, пока ещё, короткой жизни.
  За всю свою жизнь она столько не веселилась и не радовалась, как сегодня... особенно в парке, где она стремилась прокатиться на каждой карусели и побывать на каждом аттракционе. А под конец начать клевать носом, на детском паровозике и уснула на коленях у Юры, которого она тоже тянула на каждый аттракцион за собою. Так что из маленького вагончика он выходил уже неся её на руках.
  - Уснула, -констатировала взрослая Юля. Она и Таня присоединились к ним уже после обеда.
  Их встреча состоялась во время обеда в детском кафе, куда заглянули перекусить. Детским оно только называлось, на самом деле здесь можно было встретить публику всех возрастов. А так как оно находилось недалеко от входа в сам парк, то девочкам долго их искать не пришлось.
  - И как все прошло? - встретила их вопросом Кармен.
  - Полный аншлаг! Публика осталась восторге! - довольно ответила на это Таня. - Пришлось даже повторить представление... Юлька молодец! Её иллюзии просто нечто... Сам владелиц торгового комплекса приглашал нас ещё заходить, и даже вот... - гордо продемонстрировала пакеты с покупками. - Подарок!
  - Юль, а тебе самой понравилось? - пристально глянула на неё Айка.
  Немного подумав, та все же кивнула.
  - Мне нравится тот восторг, что появляется на лицах маленьких детей... Это настоящее и неподдельное чувство. - призналась она.
  - Так может быть устроишь парочку таких представлений в местном детском саду? - предложила ей сестра князя Аланова.
  И наверное впервые на такое предложение Ведьма не разозлилась, а задумалась, а потом не совсем уверенно сказала:
  - Можно конечно... Но я могу создавать только иллюзии... и вряд ли смогу устроить шоу к это, одна... Я не умею как Таня, озвучивать на разные голоса. Я вообще так не умею.
  - Уже хорошо, что ты не против... а с остальным, я что-нибудь придумаю. - довольно улыбнулась Айка. Зная её можно было в этом не сомневаться. Она уже давно подыскивала Ведьме занятия по вкусу, чтобы перенаправить её энергию в более благоприятное и неопасное для окружающих, русло.
  - С чего вы вдруг решили устроить то представление? - спросил иллюзионисток Ким.
  - Понимаешь, - пояснила Таня. - Все как-то спонтанно получилось... Одна маленькая девочка, потерялась и расплакалась у фонтана. Ну ни как её не могли успокоить, пока охрана искала её маму... Вот для неё мы и устроили то представление. А потом столько народу набралось.
  - Вы молодцы! - одобрил тогда их действие Ким...
  -... Уснула, - подтвердил очевидное Юра. - Сегодня она как никогда набегалась... Пожалуй, я отнесу её домой.
  - Мы с тобой, - сразу же предложила Таня.
  - Не стоит, - отрицательно качнул головой Ким, удобнее устраивая головку Юли на своем плече. - Когда вам ещё удастся увидеть это удивительное место... А обо мне не волнуйтесь, я не заблужусь.
  - Я провожу тебя до станции, - решительно заявил Артур. - Ты же не знаешь где ближайшая к нам остановка.
  - Хорошо... - согласился на это предложение Юра. Так действительно получится быстрее. - Развлекайтесь девочки... Увидимся дома.
  - Здесь можно срезать, - указал Артур на неширокую дорожку через лес парка.
  - Тогда веди... Сусанин, - уступив ему право идти первым. - Только помни, я не злобный поляк.
  - Не беспокойся, не перепутаю, - впервой за все время знакомство, Артур чуть улыбнулся краешком губ. Весь день, он хоть и пошел с ними, вел себя несколько скованно и постоянно поглядывал на Кармен. Видимо розоволосая красавица запала ему в сердце.
  - Знаешь, - оглянулся на них соперник Глеба из Южного ученического корпуса. - Завидую тебе... В моей семье все всегда было строго, почти по уставу. Старший брат старше меня почти на десять лет. И мы с ним никогда не были дружны... Он сейчас служит в транспортной полиции... Мать умерла когда мне было три года и её я совсем не помню. Отец, капитан на пограничном корвете ''Ястреб''. С ним мы вообще, как чужие... Я видел его не часто... Хотелось бы и мне иметь младшую сестренку. - поделился он своей мечтой.
  Тут Ким ему помочь ничем не мог. Только посочувствовать, но тот вряд ли это оценит. Поэтому и сказал ему, не грубо, но без соплей.
  - Если не на кого излить свою нежность, заведи девушку, - предложил он парню.
  - Это на тебя девчонки глядят с придыханием... - огрызнулся на него Артур. - А во мне нет ничего необычного.
  - Это ты так думаешь... но уверен ли ты, что они думают так же... Кстати, в моей внешности нет ничего особенного. - в который раз уже сказал об этом. Почти каждому новому знакомому парня приходилось так говорить.
  Он бы мог добавить к этому, то что, большинство девушек ''облизывающихся'' на него из-за его внешности, в первый день его учебы в Академии, утратили к нему интерес, как он и предполагал самого начала. А его близкое общение с Айкой и компанией, заставило остальных вести себя более осторожно. Что его вполне устраивало.
  Тропинка, как и говорил Артур вывела их к самым воротам парка, через которые они попали на улицу города.
  - Нам туда, - указал куда идти парень из Южной. - Скажи... - замолчал. Ким уже подумал, что тот уже передумал его о чем-нибудь спрашивать, когда Артур продолжил:
  - Кармен... у неё есть парень?
  Вопрос не стал для него чем-то неожиданным. Ким самого начала предполагал, что разговор затронет его бывшую одноклассницу. Это было понятно по тем взглядам, что Артур, время от времени, бросал на неё.
  - Скажем так... к таким вещам Кармен относиться очень серьезно. - медленно произнес Ким. - И какие-либо интрижки с парнями её мало интересуют. Поэтому, насколько я знаю, она ни с кем не встречается... К тому же, она очень серьезная девушка взявшая на себя заботу о своей семье, так как её отец большую часть времени занят на своей работе, и не может уделять ей много своего времени. - и посоветовал в конце. - Если ты решил просто приударить за красивой девушкой, то откажись от этой мысли. Она не из тех которую так легко будет добиться.
  - Я все же попытаюсь, - решительно заявил Артур, твердо, с решительностью во взгляде, глянул на Юру.
  - Тогда удачи... но если ты попытаешься сделать глупость... - Ким так и не закончил свою мысль, но намек был более чем понятен. - Ага вижу куда мне идти... можешь дальше не провожать. - дав понять, что разговор закончен. К тому же он действительно увидел нужную ему станцию-остановку, и небольшое количество людей на ней, что говорило о том, что он подошел как раз в нужное время. А поднявшись на платформу, окончательно убедился, что был прав в своем предположение. На интерактивном электроном табло светилось время прибытия следующей электрички. До которого оставалось чуть больше пяти минут.
  
***

  - Значит вы согласны...- удовлетворённо кивнул Рейчел японец. Сегодня в его лаборатории царил полный бардак и хаос. На полу ковер из бумаг. Опрокинутая коробка с карандашами и разбитая ваза. И это только малая часть того, что она сейчас видела.
  Проследив за её взглядом Ивасаки, чуть смутился и выглядел несколько виноватым.
  - Э...э... простите за этот небольшой беспорядок. - произнес он.
  Небольшой беспорядок... хм... Тогда что в его понимание означает большой беспорядок? - подумала девушка. - Кстати, а где кот? - его вольер был пуст.
  - Ты кстати кота не видела? - с надеждой глянул на девушку. - Уже в третий раз сбегает. - пожаловался, после её отрицательного покачивания головой.
  - Профессор, - напоминая о причине своего присутствия здесь, чуть нахмурилась Ри.
  - Ах да... - отдернул он себя. - Прежде чем начать, нам надо провести ряд медицинских исследований... Все же, мы серьезное медицинское учреждение, хоть и закрытого типа. Более того к нашим исследованиям мы проявляем повышенные меры безопасности. И тем более не готовы рисковать жизнями наших пациентов.
  - А что требуется конкретно от меня? - спокойно уточнила Рейчел.
  - Максимальные физические нагрузки на тело... - заявил японец. - Сейчас я вызову медсестру и она отвезет вас в кабинет физиотерапии. Там... - в этот момент у него на столе зазвонил телефон. - Простите милочка... одну минуточку... Слушаю? - сказав сняв с аппарата трубку. - Что?.. Понятно... Сейчас перезвоню.
  Снова положил трубку на рычаги.
  - Тот юноша, что сопровождал вас до дверей, он вам кем приходится? - неожиданно спросил Акайло Ивасаки.
  - Тим? - зачем-то уточнила, чуть покраснев. - Мой жених...- уверенно заявила.
  - Вот как,- японец выглядел несколько удивлённым. - А... поздравляю... Охрана беспокоится. Парень остался ждать вас на улице.
  - Простите...- встревожилась Рейчел. - Я сейчас...
  - О не беспокойтесь... снаружи он нам совсем не мешает. - заверил её Ивасаки. - Но... Он снял трубку. - видимо его телефон был на прямую связан с постом охраны, так ка ответили ему сразу. - Скажите, молодому человеку, что его невеста будет занята ещё как минимум часа три... Пусть подходит к этому времени. - положил трубку. - И так, на чем мы остановились?
  Новый звонок снова не дал закончить его мысль. На этот раз японец нахмурился.
  - Боже! Да что ещё то... Слушаю?.. Что... Нор... если ему так хочется пусть сидит и ждет. Только попросите его не маячить у входа... Там дальше есть скамейки, пусть подождет там. Все же у нас режимный объект. - снова положил трубку. - Ваш парень очень упрямый, - сказал ей Акайло. - Заявил, что подождет вас здесь.
  - Я могу его попросить...- предложила ему Ри.
  - Нет... не стоит... Пусть ждет если хочет. Это только показывает насколько он за вас беспокоится... Ну что же, дорогая, позвольте я вас провожу, а потом этого засранца поищу.
  Рейчел догадалась, что под последним тот имел кота.
  - А вы не думали, что ему нахватает кошки? - произнесла она с некоторым намеком, чуть развернувшись на сиденье, чтобы видеть собеседника катящего её инвалидное кресло в нужном направление.
  - Что? - похоже от этой идеи, японец пришел в ужас. - Нет, не за что! Мне и этого крайне наглого кота, больше чем достаточно... Я не переживу, если их здесь станет два...
  - Тогда может быть, какой-нибудь датчик на него повесите, чтобы постоянно знать где он находится? - не стала настаивать на своем предложение Ри, а предложила другую. И судя по тому как задумался Ивасаки, эта идея пришлась ему по душе.
  - А вы знаете... А мне нравиться. - сказал. - Но вот мы и пришли... Здесь наши девочки вами и займутся...
  
***

  Пару часов спустя...
  Как ей и сказали ребята из охраны, Тим ждал её сидя на скамейке, недалеко от входа и терпеливо её дожидался. Заметив Рейчел, он сразу поднялся ей на встречу. Его ''рваная'' одежда, словно после встрече со стаей бешенных собак, в очередной раз вызвало на её лице улыбку. Даже девочки из физкультурно-восстановительного кабинета, чьи окна выходили на эту скамейку, посоветовали ей приличный и недорогой магазинчик, где она сможет приодеть своего парня.
  - Он у тебя милый, но почему такой оборванный? Ты уж позаботься о нем, а то на беднягу без слез и не взглянешь... Так и хочется подать, - рассмеялась одна из них.
  - Хм... Вообще-то он утверждает, что это такая мода, - тоже выглянула в окно Ри, и тоже улыбнулась
  - Ну не знаю... Вряд ли бы я обрадовалась, если бы мой парень выглядел как какой-то бомж... - заметила на это другая.
  - Мог бы меня и не ждать, - с легким укором заметила Рейчел.
  - Мне не сложно... - пожал плечами Тим. - Знаешь...- несколько неуверенный тон. - Охранник на входе назвал тебя моей невестой.
  - А ты что, против? - прищурила взгляд Рейчел. Ей было забавно наблюдать как меняется выражение лица её парня.
  - С чего мне быть против? - неожиданно он нагнулся к ней и буквально выдернул девушку из кресла, взяв на руки.
  - Ей! - только и успела сказать. - Что ты творишь?.. Посади где была... - потребовала строгим голосом.
  - Ну уж нет, - даже и не думая слушаться её. - Имею полное моральное право таскать свою невесту на руках.
  - Ну тогда держи крепко, - прижалась лицом к его плечу.
  - Не беспокойся, не уроню...- подумал и сел на скамейку, на которой до этого её ждал. - Не уроню и не отпущу... Больше я такой ошибки не совершу.
  - Угу, - потерлась о его плечо. - Можно попросить тебя кое о чем?..
  - Можно... все что угодно, - разрешил он.
  - Смени одежду на нормальную... Выкинь это рванье. - неожиданно попросила его.
  - Это не рвань... это...- привычно попытался возразить он.
  - Да не важно, как ты это называешь, - перебила его. - Просто смени одежду... Не хочу, чтобы моего парня сравнивали с бомжом.
  - Сначала Ким... теперь ты. Вы точно брат и сестра... - посетовал он. - Ладно, как скажешь... Тогда можно и я спрошу? - спросил тихо.
  - О чем?.. - спросила не отрывая лица от него.
  - Это всё... тебе надо?.. - осторожно спросил.
  - О чем ты? - не поняла его вопроса, и даже глянула ему в лицо.
  - Ну этот медицинский центр... и тот, их способ лечения... Уверенно, что хочешь весь остаток жизни провести пленницей этого места? - теперь стало понятно, что именно его беспокоит.
  - Не такая уж и пленница, - возразила на это Ри. - Юра тоже мне об этом говорил... Я понимаю его... ваше беспокойство... Но и меня поймите... Провести всю жизнь в коляске, это тоже тяжело. Я хочу пройтись сама, своими ногами... не решайте меня этой возможности...
  - Хорошо! - ещё сильнее прижал её к себе. - Я соглашусь с твоим выбором... И ты права... Мы с Кимом просто сильно за тебя беспокоимся.
  
***

  - И почему ты не пошла с ним? - неожиданно для Айка, спросила её Кармен.
  Этот вопрос, неожиданно застал её врасплох.
  Действительно, почему?.. Хотела же, но почему-то в последний миг промолчал.
  - О чем ты? - сделала удивленное лицо. Свои мысли и поступки в отношении к Киму она не была готова обсуждать ни с кем из девочек... даже с близким подругами.
  - Просто мне показалось, что он относиться к тебе по-иному... не так как ко всем нам. - пристально глядя на новую подругу сказала девушка с розовыми волосами. Но дальше развивать эту тему она не стала... Даже сменила, спросив о другом:
  - Что дальше? Куда ещё пойдем?
  - А пошлите на фонтанный спуск, что возле университета, - предложила Юля. - Я слышала, что там очень красиво... правда самой там бывать не приходилось.
  - Хм... А ведь точно! - поддержал её и Глеб. - Давайте сходим... там действительно есть на что посмотреть... То место ещё называют студенческий спуск, по причине того, что упирается прямо ворота университета, через которые туда только и можно попасть.
  - Хочу! - моментально загорелась интересом Танька. - Никогда не прощу себе, если увижу это чудо...
  - А как же Артур? Ждать не будем? - поинтересовалась Кармен, оглядываясь, словно ища взглядом упомянутого парня.
  - Думаю, мы с ним у входа встретимся. - на мгновение задумалась Айка. - Если пойдём той же дорогой, что он увел Кима, то и не разменяемся. - предложила.
  Идею одобрили, и как оказалась серебровласая представительница северо-восточного учебного корпуса, оказать права. Именно на воротах они и перехватили ученика южного ученического корпуса.
  - А мы на фонтанный спуск! - сходу огорошила его Татьяна. - Ты с ними?
  Тот на мгновение растерялся, но прежде чем ответить почему-то глянул именно на Кармен. Со стороны было похоже на то, словно он дожидался получить приглашение именно от неё.
  - Ну если вы не против, - поспешно согласился, пока те не передумали.
  Вряд ли кроме Айка кто-то и заметил этот неловкий момент.
  - Отлично! Тогда идем все вместе...- Кармен широко улыбнулась парню, уж точно оставшись в неведенье того, что сейчас произошло. Пойми бы она чувства парня в сердце которого успела запасть, то вряд ли бы была такой беззаботной.
  Айка только улыбнулась глядя на них. Это наблюдение немного отвлекло от её собственных проблем.
  Упомянутый ''фонтанный спуск'', в своем удаление был не слишком далеко от главного входа в парк. Если пройтись по узкой улочке, уходящей влево от больших, парковых ворот и от главной улицы, по которой они сюда пришли, метров через двести она поворачивала параллельно к парку. Еще метров через двести, она снова поворачивала и через пятьдесят метров выводила их прямо к спуску.
  Это был уклон, градусов на тридцать тянувшейся метров на триста до самого университета. Уклон из гранитных ступеней, площадок со скверами, скамейками, клумбами с цветами и самим фонтаном, по середине на весь спуск. И начинался он с большого фонтана, виде одуванчика. Откуда поток воды водопадом падал на метр вниз в небольшой бассейн. А оттуда, через специальный желоб, с рядом небольших фонтанчиков, перетекала в следующий крупный ступенчатый фонтан с мелкими и крупными струями на каждой ступени. И так до самого низа, меняя конфигурацию, разделяясь на разные потоки, проносящимися под мостиками и создавая арки из водяных струй, вытекая из причудливых скульптур...
  - Действительно красиво! - восхищение произнесла Кармен. - Смотрите... А там кит!
  Сейчас она больше походила на не серьезную девушку, а на маленькую восторженную девочку, увидевшей некое чудо.
  На очередном отрезке спуска, между двух крупных фонтанов, направленные струи воды, из-за ртов позолоченных рыбок, создавая некое водяное кружево и небольшую радугу. Сунувшаяся к ним близко Татьяна моментально промокла с ног до головы. Но судя по её беззаботному смеху, её это несколько не расстроило.
  - И почему у нас в городе такого чуда нет, - в её голосе прозвучало некое сожаление. В Артуре действительно не было ничего похожего. А ведь поначалу, именно для города с наружи, и был спроектирован данный фонтан. Даже было выбрано место для него. Но городским властям показалось, что проект слишком дорогой и от него отказались. А вот дедушка, нынешней главы рода Малышевых, оценил проект и пожелал, чтобы такой фонтан у него был. И теперь, благодаря ему он стал чуть ли не главной достопримечательностью этого места.
  - А там что? - указала Татьяна на небольшой сквер за кустами розы. Оттуда доносилась громкая музыка и смех. Сверху ажурной металлической арки входа надпись: ''Ленивый студент''.
  - Там кофе...- пояснил мальчик Артур, с тем же именем, что и город вне свернутого пространства. - Место сбора студентов... Поэтому и такое название. Но студентам нравиться, поэтому они просили хозяина не менять вывески.
  - Забавные ребята здесь учатся... - заметила Кармен. - Наверное не плохо здесь учится, - задумчиво и с некоторым сожалением. Тем, кто не учился в самой Академии, поступить сюда крайне сложно... почти не возможно. Слишком серьезные требования предъявляются поступающим сюда.
  - Может быть зайдем и посидим? - предложила Айка. -Слышала там очень хорошо готовят.
  Возражений не последовало...
  
***

  Джен стоял на плоской крыше единственного пятиэтажного дома на краю китайского квартала. Где-то за спиной у него маячили трое телохранителей, навязанные ему дядей. Ребята были хорошо обученными и совершенно чистыми перед законом. При этом обязанные и преданные дяди всей душой и телом. Именно он, в давние времена, когда они ещё были беспризорными мальчишками, забрал их с улицы, дал им образование и оплатил их обучение в элитной военной академии, что позволило им самостоятельно выбрать свой путь после её окончания. Все трое выбрали путь профессиональных телохранителей. Закончив соответствующие курсы после академии, они уже более десяти лет охраняют высокопоставленных и уважаемых членов клана. А вот сейчас... его.
  Сегодня в квартале было на удивление малолюдно. И этому было свое объяснение. Сегодня, бригады рабочих начали расчистку территории, что было по соседству с кварталом, готовя место под строительство огромного торгового центра. По проекту он должен будет стать самым высоким здание в этой части города.
  Двенадцать этажей... четыре из которых отдавались торговому центру: со второго по пятые этажи и два уровня автомобильной парковки: цокольный и первый этажи. Остальные этажи должны были стать жилыми, для большинство работников торговых павильонов и обслуживающего персонала.
  Правда проект ещё не был до конца согласован. Заказчика совершенно не устраивало, то, что проект здания мало чем отличается от большинства, аналогичных проектов. И поэтому хоть общая концепция здания хоть уже была согласована и утверждена, заказчик все ещё колебался и просил проектировщиков ещё раз все поправить и переделать, сильно не меняя уже утвержденного плана.
  Нет... местные не выступали против данного строительства, не устраивали пикеты и забастовки, а активно участвовали в разборе старых зданий из уже давно выселенного района под снос. Вопреки предвзятому мнению, китайцы были очень дисциплинированным народом, и признанный негодном для проживания район, освободили в установленные сроки. В этом деле, в частности поспособствовал, Линг Лунь, дядя Джена. Он за свой счет обеспечил всем переезд на новые квартиры в ''крепостном, китайском районе''. А теперь, по договоренности со строительной организацией, которая и станет заниматься данным строительством, более половины всех рабочих будут наняты среди китайцев, большая часть которых из этого района.
  Именно этим и объяснялось малолюдность на улицах района.
  Для начало планировалось разобрать и вывести более десяти старых строении, освободить место под будущий котлован. В дальнейшем планировалось разобрать ещё два десятка зданий для прокладки новых коммуникаций, подводки нового путепровода с трёхполосным движением в обе стороны и строительством монорельсной дороги... Последние два пункта, это уже задача городских властей, для которых данное строительство было выгодно, тем, что заказчик готов был профинансировать это дело.
  Заказчиком выступал некий, Рен Янь, китайский бизнесмен. Только мало кто знал, что этот человек работал на главу китайского синдиката Линг Лунь. А в данный момент выполнял волю самого Джена. Этот проект был полностью его детищем.
  - Брат! - услышал он недовольный голосок своей младшей сестры Джи. - Не надоело ещё мерзнуть на ветру?
  Он оглянулся.
  Вот кто мерз, так это она. Сегодня действительно было несколько ветрено и сестренка, в своем легком платьице, заметно дрожала.
  - Ты пришла сюда только для того, чтобы сказать мне это? - спросил он, скидывая свою курточку, чтобы накинуть ей на плечи. Она не отказалась, а глянув на него с явной благодарностью, закутилась в неё сильнее.
  - Пришли новости из Академии... - произнесла она. - С понедельника начинается наше обучение... Вот твой пропуск на территорию. - протянула ему прямоугольную ламинированную цветную карточку пропуск с его фотографией, - но в последний момент отдернула её назад и глянув на фото брата, ехидно заявила. - Ты на нем так глупо выглядишь!
  - Дай сюда! - потребовал Джен. Сам глянул на свое фото в пропуске. - Нормально я выгляжу.
  Нахмурился, глядя на указанные данные.
  - А я разве не должен быть классом повыше? - спросил он.
  - Насколько я поняла из документов, что были вместе с пропусками. - произнесла вполне серьезно Джи. - Из-за того, что мы с тобой раньше в никаких школах не обучались, в Академии решили, что определять тебя сразу же выпускной класс преждевременно и поэтому тебя и определили на класс ниже, но с правом досрочного окончания школьной программы.
  - Ладно, разберемся... А тебя тоже?
  - Нет, я и так младше тебя на два года и мне ещё столько же учиться. - заявила она.
  Джен снова глянул на свой пропуск.
  - Тебе не кажется, что они слишком уж быстро определились? Ведь ещё пару дней назад, ничего не было ясно. - заметил парень.
  - А по моему, учитывая репутацию графини Малышевой, они слишком долго решали... Обычно в этих вопросах она более чем скора на решения. - возразила ему Джи.
  - Почему именно в этот понедельник?.. Там же у них, вроде бы, какое-то мероприятие намечалось? - вспомнил он.
  - Неделя совместного обучения с учениками из других школ. - напомнила ему она. - По-моему логично... Эту неделю мы не будим привлекать к себе много внимания... и мы успеем за неделю адаптироваться... Но на всякий случай, нам с тобой прислали свод правил Академии, обязательных к соблюдению... И небольшой видеофильм, который рекомендовано просмотреть... Так что заканчивай здесь со своими делами и пошли.
  - Да в принципе, - он оглянулся на началу стройки. - Все что хотел я уже увидел... Так что пошли домой, посмотрим этот фильм. - и первым шагнул к выходу. Без куртки он уже стал замерзать. Но не хотел этого демонстрировать при ней.
  
***

  В вагоне народу было немного. По мимо Кима и спящей у него на коленях Юли, только сидящая в начале вагона, парочка: мама и сын. Пока они объезжали всю Академию по периметру, ему было время подумать. И снова все его мысли были о том бремени, что взвалила на себя сестра. Как-то до сегодняшнего дня он особо и не задумывался обо всех этих тонкостях связанных с управлением этого места. Да ещё этот город... вряд ли сестра руководит ещё и им. А ведь даже по самым скромным подсчетом в этом городке проживало не меньше двадцати тысяч человек.
  На табло в середине вагона высветилось название следующей остановки... его остановка. Осторожно приподнял Юлю, и снова взял её на руки. От его действий она даже и не думала просыпаться. Только удобно устроила свою головку у него на плече и продолжила сладко сопеть.
  Остановка...
  Ну что же, пора на выход.
  Придерживая девочку рукою выбрался из вагона на платформу. Осторожно спустился по ступенькам направился в сторону дома. Но на полпути изменил направление, свернул к дому сестры. Ему захотелось с ней поговорить.
  Да и Ри... Надо же узнать, как у неё прошла встреча с тем доктором.
  За неё он переживал не меньше.
  Уже около её дома он заметил, рядом с ним нескольких ребят из охраны, тех что постоянно неподалёку от неё, последнее время. И двоих, довольно странных парней, в одинаковых черных костюмах, выглядевших несколько... не вписывающихся в атмосферу этого места.
  При виде Кима, один из тех, в костюмах, шагнула было к Юре, но охранник сестры, удержал его, что-то шепнул ему на ухо. Тот чуть заметно кивнул и остался на месте.
  Проходя мимо, Ким, как знакомым, кивнул им, и спросил, на всякий случай:
  - У ректора гости?
  Называть Ирину сестрой при посторонних он постеснялся. Да и не знал, насколько охранники были в курсе их родственных отношений.
  - Да... но по-моему они уже закончили. - сказал тот, что остановил того парня в черном.
  В любом случае, он хотел видеть не только её одну. Да и Юлю, нужно бы уложить в кроватку в одной из комнат детей.
  Как нестранно, видимо из-за гостей, детская братия вела себя крайне тихо, собравшись в комнате у близнецов. От них Ким и узнал, что она Ри ушла утром, и пока не возвращалась. А у тёти Ирины важный гость из Артура. Но он тоже ушел. Они видели в окно, как он уходил вместе с дядей Вадимом. Ну и конечно, сказали и о том, что тётя Ирина обещала им новые велосипеды, если сегодня они будут вести себя тихо. Теперь понятно почему они такие тихие и послушные. Сестренка нашла их ахиллесовою пяту и теперь они ради обещанных велосипедов будут демонстрировать идеальное послушание.
  Оставив Юлю спать на кровати, под присмотром старших детей, Ким пошел искать свою старшую сестру.
  Хотя, чего её было искать? Её место нахождение давно было ему известно.
  Рабочий кабинет её дома, давно уже стал самым посещаемым всеми местом. Именно там он её и обнаружил, и снова с опущенными шторами и выключенным светом.
  Вот любила она сидеть в темноте.
  - Сестра...- позвал он её от входа. - Занята?
  - А Юра... заходи. - подняла на него взгляд. - Что-то хотел?
  Возможно ему только показалось, но в её голосе присутствовали нотки усталости.
  - Это не к спеху... Лучше отдохни немного. - посоветовал он. - Мы можем и позже переговорить с тобой...
  - Конечно спасибо за заботу обо мне, только зачем откладывать... Давай уж, спрашивай. - улыбнулась она выходя из-за стола, и сама включив свет в кабинете.
  Присела на диван, и похлопала по месту рядом собой.
  - Давай уже признавайся, что тебя беспокоит... По лицу вижу не просто так зашел... - спросила.
  - Спросить хотел...- не стал отказываться от её предложения, присел рядом. - Сегодня был в городе... в Академ-граде. - сообщил он.
  - Ну и как он тебе? Понравился? - снова улыбка, а в глазах усталость... и ещё нечто похожее на моральное удовлетворение. Словно ей удалось решить саму насущную проблему.
  - Интересный городок. - согласился с ней он. - Но я не о том... Помниться ты как-то говорила, что все это место все принадлежит нашей семье.
  - А вот ты о чем. - догадалась она. - Нет. - когда она улыбалась, казалось, что она становилась даже моложе чем было на самом деле. - Нет, городок мне не принадлежит. Хотя я и имею права голоса в городском совете... Но там как правило от моего лица решения принимает доверенный мне человек... Я и с Академией с трудом справляюсь, куда мне ещё городские проблемы вникать.
  - А что насчет земельной территории под городом? - поинтересовался Ким. - Неужели продала?
  - Сдала в аренду на сто лет. - поправила его сестра. - Хотя будет сказать, что это наш дедушка сдал ту территорию в аренду под город... И надо признать с этого мы имеем стабильный и постоянный доход. Хотя и меньше чем можно было с этого поиметь... Тебя, что-то не устаивает?
  - Да нет... Просто, я мало что знаю о нашей семье. - признался он. - Чем и как она живет... О наших родственниках, которых ты терпеть не можешь... Об Академии... Я никогда у тебя это не спрашивал. Если подумать, меня это вообще не особо и интересовало.
  - Хм... я конечно рада, что ты задумался о таких вещах. Но хотелось бы узнать, чего вдруг тебя посетили эти мысли?
  - Не знаю... Просто в городе, вдруг подумал, как ты всем этим управляешься? - ответил. - Если я могу тебе чем-то помочь, только скажи.
  Серьезно так глянул на Ирину.
  - Боже мой! - неожиданно звонко рассмеялась она, взъерошив ему волосы. - Какой у меня славный братик! Я ценю, твой порыв.
  - Я серьезно сестра, - недовольно отодвинулся. Не понравилось ему то, что она делала с его волосами.
  - Я тоже серьезно...- сказала графиня. - Я действительно была рада услышать это, но... пока тебе не о чем беспокоится. У меня достаточно высококвалифицированных помощников, которым я могу полностью доверять.
  - Ученическими корпусами управляют опытные люди, знающие свое дело и они не требуют моего постоянного присмотра... Ну кроме твоего учебного корпуса. Но и туда я уже подыскала хорошую кандидатуру управленца... По крайне мере на ближайшие несколько лет.
  Кстати да, он так и не узнал почему выгнали предыдущего директора и куда подевался представитель, тот, что был до Айка. Почему-то о них, его одноклассники, не особо и желают говорить. Каждый раз когда затрагивалась эта тема, её как-то слишком быстро меняли.
  - Так что, работы у меня не так уж и много. - заявила Ирина. - А в дела города я вообще не лезу... Проблем то он особо и не доставляет, а вот польза от него огромная.
  - Польза? - усомнился в этом Ким. - Кроме некого дохода не вижу особой пользы... Геморрой от него перекрывает все плюсы... Поддержание правопорядка, обеспечивайся всем необходимым. - перечислил он самые очевидные минусы. - И не пойму, я статус этого города. То ли он часть Империи, то ли частная собственность.
  - Тут ты не прав... - мягко возразила ему Ирина. - На территории Академии и в городке действуют все существующие законы Империи. Единственная разница, я имею права решать, кого пускать, а кого нет... Да, здесь нет привычных тебе полицейских структур. Но этого и не требуется. В структуре моей службы безопасности есть и криминальные, следственные отделы и патрульно-постовая служба. И они, при необходимости тесно взаимодействуют с соответственными службами Артура. Благо ничего такого у нас почти не случается. Но если будет нужно, к делу будут привлечены сотрудники СИБ, жандармерии и оперативный отдел криминальной полиции. И при этом уровень преступности у нас находиться почти на нулевой отметке. - сказано было не без гордости в голосе. - Ты наверное заметил в городе, очень большое количество следящей аппаратуры?
  - Ну это трудно не заметить, - чуть усмехнулся Ким. - Их слишком уж много... даже через чур.
  - Все эти средства входят в так называемую структуру наблюдения: ''безопасный город''. Заметь, благодаря этой системе и обеспечивается высокий уровень безопасности. И люди к этому относятся с пониманием и не возмущаются... Вообще, в Академ-граде живут понятливые и хорошо образованные люди, понимающие всю необходимость подобных мер... У тому же, - добавила сестра. - Крупнейшие корпорации региона активно с нами сотрудничают.
  - В каком смысле? - конечно, Ким был удивлен. Но это и естественно. Это был первый раз, когда они с сестрой говорили на эту тему.
  - Ну например... Твоя знакомая Вампирша. Ты же знаешь, что она наследница огромной фармацевтической корпорации... - ну да, это он уже знал. - Так вот основная исследовательская лаборатория находиться именно здесь. Здесь же находится проектный институт строительной корпорации ''Вавилон'' принадлежащей старшему брату твоей другой подруги, Вика... Не знал? - рассмеялась. - У них разница возрасте почти пятнадцать лет... Именно ''Вавилон'' и построил Академ-град. Это по их проектом строятся большинство объектов региона. Их специалисты проектировали и перестраивали старые районы Артура.
  Да, таких подробностей, он действительно не знал. Нет, он конечно догадывался, что его соседки по общежитию, не так просты, но подробностей конечно не знал. Не обсуждали они эту тему.
  А сестра, тем временем продолжала:
  - Объединённая корпорация железных дорог региона ''Русский Путь'', тоже имеет здесь свой офис и экспериментальную научный полигон... Его владелец сам Великий Князь. Именно его компанией был построен тот монорельс, на котором ты сегодня покатался... И это только три крупнейшие компании региона.
  - Знаешь, я уже начал опасаться, что и эта корпорация принадлежит кому-то из моих соседок... Например близняшкам. - признался Ким. - Даже отлегло.
  И пусть сестра смеется сколько хочет... он не против слышать её такой смех.
  - Вообще-то близняшки, владеют тридцатью процентами акций открытого акционерного общества ''Кораблестроительные Дальневосточные Верфи'', что у нас в Артуре. - сквозь смех сказала ему Ирина.
  - Сестра... Ты сейчас так пошутила? - Ким чувствовал себя сейчас как-то глупо. Сказать, что он был в шоке, это не сказать ничего. Если бы челюсть имела бы физиологическую особенность падать под ноги, сейчас бы она пылилась на полу. - Я думал, что они при Айка кем-то вроде...
  - Именно так... - потвердела старшая Малышева, с насмешкой разглядывая брата. - Они из простой, не знатной семьи... Отец Айка, в свое время, подарил эти акции отцу близняшек, так что, по сути, они очень обеспеченные наследницы... А их выбор, это только их выбор.
  - И почему я сейчас себя чувствую тем ещё идиотом... Хотя я рад уже тому, что ты находишь это забавным, - улыбнулся он.
  - Ким, - неожиданно сказала она. - Я хочу... рассказать Вадиму и Лаврентию о твоей уникальной способности. Думаю, будет лучше посветить их в твою тайну... Как ты на это смотришь?
  Как он на это смотрит?
  - Если ты считаешь, что это необходимо... Сестра, я тебе полностью доверяю, - серьезно глянул он на неё. Он знал, что рано или поздно ему придётся им отрыться. Ведь эти двое занимают особое место в её жизни. Он уже знал, что тот же грузин, предан ей, как никто другой. А князь Аланов... Он искренни любит его сестру.
  - Спасибо Ким... - поблагодарила его Ирина. - Тогда завтра... я тебе позвоню когда соберемся.
  - Тогда пусть при этом разговоре присутствует и Айка. - решил Юра. Он ожидал, что её возражений, но...
  - Скажи, - неожиданно спросила она его о другом. - В каких ты отношениях с Айкой?.. Мне кажется, вы с ней слишком сблизились последнее время.
  - А вот это, прости сестренка, не твое ума дело... - хоть и мягко. Но решительно заявил он. - Или это её брат против?
  - Вадим... глупости. Он очень хорошо к тебе относится. - заявила она. - Просто...
  Продолжить она не успела. В коридоре раздались шаги и на пороге появился гость сестры. Ким сразу же узнал этого человека, и поспешил встать со своего места поклонится ему, выразив ему свое уважение.
  - Так это и есть ваш брат, графиня? - поинтересовался наместник, входя в кабинет. - Ну, здравствуйте молодой человек. - протянул ему свою ладонь. - Ваша сестра уже столько мне о вас рассказала, что я даже рад познакомится с вами лично.
  Юра несколько опешил, но все же смог сохранить самообладание и пожать протянутую руку.
  - Ну что вы князь, - произнес он. - Вряд ли я заслуживаю столько внимания к своей скромной персоне. В любом случае мне не сравниться со своими сёстрами.
  - Сестренки? - переспросил его князь, и тут словно, что-то вспомнил. - Ах да... У вас же их две!.. - проявив свою осведомлённость в этом запутанном вопросе, семейных отношений. - Как-нибудь нам надо будет ещё пообщаться...
  Это типа: прости парень, но ты здесь сейчас лишний...
  - Конечно князь... я тоже буду рад с вами ещё пообщаться, - снова изобразил поклон. - Прошу прощения, но мне уже пора.
  И вышел за дверь, плотно прикрыв её за собой.
  В коридоре двое мальчиков, с одинаковыми, непробиваемым выражением лиц, в черном... и князь Аланов.
  - Ким, есть минутка, хотелось бы кое о чем с тобой переговорить. - при виде парня, сказал он. Так как недавно сестра подняла тему его сестры, он и ожидал, что разговор затронет Айку.
  - Да, конечно, - кивнул Юра. - Как вам угодно князь...
  - Можно просто Вадим, - произнес тот. - Не люблю формальностей.
  Он завел Кима в комнату по соседству.
  - Собрались на небольшую войнушку? - удивленно оглянулся на брата Айка, при виде кое чего, что выглядело в этой комнате некими инородными предметами.
  Штурмовой вариант, новейший ''АСМ-12'', улучшенная версия ''АСМ-51''. Сделанная с применение облегченных композитных материалом, с установленным коллиматорным прицелом и подствольным полуавтоматическим гранатомётом на пять выстрелов. И с улучшенным дисковым магазином на шестьдесят выстрелов.
  Два немецких (так как Австрия с 1957 года входит в состав Германской империи, поэтому и немецкий) пистолета ''Глок 26'' (https://ru.wikipedia.org/wiki/Glock_26).
  Два десятка магазинов к малогабаритному автомату ''Вихрь''. К тому что по-прежнему хранился у Кима.
  Ещё два легких полицейских бронежилета, аптечка и мощная радиостанция.
  - Пусть все это будет у тебя, - сказал ему Вадим. - Так на всякий случай.
  - Уверен, - взвесив в руках штурмовой автомат, с которым он вряд ли сможет так запросто управится. Он из такого даже не стрелял не разу.
  - Этот не для тебя, а для твоего телохранителя... - пояснил князь. Коснулся пистолетов. - сестренка умеет с ним обращаться...
  - И все же, -положил автомат на место Ким. - Зачем ты это делаешь? Мне кажется, это не закона?
  - Знаешь... Учитывая вашу с сестренкой склонность попадать во всякие неприятности, думаю будет не лишним. - пояснил свою позицию князь. - А на счес законности... я вас прикрою, даже если тебе снова придется, защищаясь кого-то убить, как тех двух полицейских.
  Кима даже не удивило, что тот все знает. Был более чем уверен, что тот самого начала это знал.
  - А тебе за это не влетит? - пристально глянул на брата Айка.
  - По крайне мере я буду спокоен если вы опять попадете в беду. - в определенной логике ему не откажешь.
  - Если твоя сестра будет со мной, я не допущу, чтобы она пострадала, - серьезно заверил того Ким, прикоснувшись к штурмовому автомату, отправив его в пространственный карман.
  - Я знаю... - кивнул князь, глядя на то, как парень убирает оружие. Несмотря на все ожидания князь так и не коснулся темы отношений Кима и Айка. Вместо этого он о спросил о другом:
  - Уже выбрал чем будешь заниматься в будущем?
  - Если бы... - признался Ким. - Раньше было все ясно... сестра и мелкие, которые требовали моей заботы. А сейчас... не думал я о себе раньше. Теперь я могу выбрать любой путь, но только не знаю какой. А определится надо до конца учебного года.
  - Не спеши, - посоветовал ему Вадим. - У тебя на это есть ещё полгода.
  - Всего полгода... - переиначил Юра. - Ладно, я пойду уже... - вновь глянул на брата Айка, словно в ожидание. Но тот только кивнул, снова ни слова не сказал про их с его сестрой отношениях.
  Не ужели ему это действительно не интересно? Или меня уже одобрили как её парня?..
  
***

  Целый дом в одночасье превратился в неким филиал дурдома когда в нем появилось всего семеро детей. И все потому, что мелкая, оказывается, выбирая игрушки в магазине, делала это на всех. И вот настал тот самый момент когда покупки были доставлены до дому.
  Даже, обычно, спокойные Лариса и Артур, старшие в этой компании, подались всеобщему настроению. Поэтому центральная гостиная, на первом этаже особняка превратилось в игровую-испытательную комнату, в которой разбушевавшиеся дети тестировали выбранные Юлей игрушки.
  - Я конечно знала, что у тебя большая семья, но не думала, что настолько, - заметила наблюдавшая за всем этим безумием с верхней ступеньки Татьяна. Сидящий на ступеньку ниже Ким, ничего ей на это не ответил, только чуть скосил взгляд на хмурившуюся Антонину Павловну.
  - Прошу прощения, - тихо произнес он. - Я позже за ними все уберу.
  - А?.. Что ты, пусть играют, - махнула та рукой, и пояснила. - Я просто задумалась о своем... вспомнила прошлое.
  Он примерно представил о каком прошлом она задумалась. Ведь со слов сестры, она для них самый близкий человек.
  А мусора за детьми было действительно много. Одних только вскрытых упаковок было столько разбросанно по всей гостиной, что выносить на мусорку придется не за один раз.
  - Пойду переоденусь, - произнес Ким, вставая ступенек. - Если что зовите.
  - Ага... - махнула ему рукой Таня, даже не обернувшись к нему. Он почему-то был уверен, что она сама не прочь присоединиться к их играм. И стоит ему уйти она так и сделает.
  Ну и ладно... Разве он против?
  Насколько Ким знал, Таня всегда умела находить общий язык с детьми и стариками. Те её просто обожали.
  Поднявшись к себе он застал в своей комнате, в нижней её части большую часть остальных девушек: Юльку-Ведьму, Кармен, Катю и обеих близняшек, Алису и Олесю.
  - А ты неплохо здесь устроился? - оглянулась на него розововолосая. - Сознавайся, что такое нужно сделать, чтобы к тебе было такое особое отношение? Неужели ты внебрачный сын ректора?
  Близко, но не совсем...
  - Глупости не говори, - отмахнулся он, самым равнодушным выражением на лице. - Никакого особого отношения.
  - Только меня за глупую не держи... - посоветовала ему. - Хочешь сказать, что семьи всех учащихся вот так запросто селят на территории Академии? Да ещё в доме у ректора... - скептически усмехнулась ему она.
  Тут ему крыть было не чем.
  /i>Признаться, или как?..
  Подумал и решил все же часть правды рассказать.
  Да в принципе, чего скрывать то? В этой комнате большинство уже знали его тайну. А Кармен... тем более молчаливая Катя, не из тех, кто много болтают о чужих тайнах.
  - Я родных нашел... Старшую сестру... И она живет и работает на территории Академии.
  - Сестра? - это вырвалось из уст молчуньи Кати. - А Рейчел?
  Ну о том, что Ри ему не родная девочки не знали. Он просто об этом никогда не говорил... Пришлось рассказать о их с Ри отношениях. И почему она для него тоже сестра.
  - Теперь у меня есть ещё одна старшая сестра... Только на этот раз, мы единоутробные брат и сестра. - пояснил он. - Не спрашивайте подробностей... Я сам об этом узнал только недавно
  - Мыльная опера какая-то получается, - заметила Кармен. - Потерянный в детстве брат... и воссоединившаяся семья... Так вот почему тебя так внезапно перевели сюда... Потому что старшая сестра подсуетилась... Она видимо не последний человек здесь...
  Разубеждать или отрицать он не стал. Как и говорить кто его сестра. Пусть думают, что хотят.
  - Девочки, я правда не хочу это обсуждать и прошу вас, никому не говорить. - попросил он настойчива.
  - Да ладно. Кому нам здесь рассказывать?.. Если это правда, то я за тебя очень рада. - заверила его Кармен. Она даже не выглядела особо удивленной.
  Катя тоже молча кивнула. Учитывая её характер, о ней он мог вообще не беспокоиться.
  С друзьями... и подругами, что не говори, ему определенно повезло.
  
***

  Ребята из строительной компании, что занялись домом на против жилища Отшельника, оказались хваткими ребятами. Затратив на экспертизу старого дома каких-то пару дней, за сутки подготовили проект и приступили к работам по перестройки.
  Первое что они сделали, это установили временные решётки на всех окнах и новую бронированную дверь. Теперь ремонтные работы в доме велись круглые сутки. К мерам безопасности они подошли основательно и серьезно, проводя все наружные работы только в дневное время под охранной вооружённых наемников.
  Разрыли вокруг дома у самого фундамента, укрепили фундамент, залив бетона. Провели коммуникации: свет, воду, канализацию. Так как основную работу до них выполнил Денис, когда ремонтировал свой дом, то им не пришлось тратить на это много времени. Сейчас между домами сооружался мостовой переход на уровне второго этажа. Пока что возводились четыре опоры, на которых в будущем будут лежать пролеты перехода.
  Когда дом по соседству будет закончен, он снова останется единоличным хозяином в своем жилище.
  Приятный аромат женского тела и её нежное прикосновение напомнило ему о том, что теперь в его обители появилась хозяйка.
  - Тебя что-то беспокоит? - услышал он голос Юми. - Или ты все ещё не можешь смириться с тем, что я навязала тебе жильцов?
  - Да нет... - Он накрыл её ладонь своей. - Это меня меньше всего беспокоит.
  - Тогда что?..
  - Расслабились мы...- услышала она его признание. - Уверились в том, что победили... Но мы всего лишь обрубили хвост ящерицы, не затронув остальную часть тела... Как скоро он отрастет обратно и нам придется начинать все заново.
  - Не думаю, что ОН решится так скоро вернутся сюда. - возразила ему. - Сейчас и сила и преимущество на нашей стороне...
  - Вот это и опасно... Ответный удар последует в тот момент, когда мы будем к нему неготовыми... Не тот ОН человек, чтобы прощать такое... Поэтому ответ последует.
  - Мне кажется, ты слишком сгущаешь краски... - Юмико теснее прижалась к его спине. - Мы тоже готовимся и встретим ЕГО во всеоружии... Да и не собираюсь я расслабляться и останавливаться на достигнутом... Не думаешь. Что настало время нанести удар по его логову?
  - Есть идеи? - оборачиваясь к ней, спросил он.
  - Нет...- неожиданно призналась она. - Но я думаю над этим. - заверила его.
  - Когда, что-нибудь придумаешь, дай мне знать...- серьезно попросил её он. Но не смог сдержаться, рассмеялся.
  - Ничего смешного, - уткнулась личиком ему в грудь. - Я действительно думаю, что единственный способ победить, это нанести удар там, где ОН его не ожидает... в ЕГО логове.
  - Проблема только в том, как туда попасть... - погладил её по головке.
  - Мы найдем способ... - заверила его на полном серьезе. - Ведь ты сам говорил, что нет невыполнимых задач. А существуют только временные трудности, которые, при желание, можно преодолеть.
  - Когда же я такое успел сказать? - искренни удивился Денис.
  - В первый день когда ты затащил меня в постель,- улыбнулась ему Юми.
  - Хм... что-то не припоминаю такого... Может быть напомнишь? - наклоняясь к самому её лицу, почти касаясь её губ своими.
  - Напомнить... это надо показывать... - с намеком ответила все ещё, молодая женщина
  - Так покажи, - легко согласился он, целуя её в приоткрывшиеся губы.
  А дальше...
  
***

  - Хм... - оглядел при встрече Жорика, полковник. - Смотрю легко отделался...
  - Могли бы предупредить, - с легким укором произнес Георгий. - Этот громила мне чуть руку не оторвал.
  - Прости, - искренни покаялся Аланов. - Я здесь уже, как бы свой человек. Меня все знают, а про то, что ты в наших кроях новенький, я просто, банально забыл... Да и не преувеличивай... Не оторвал бы он тебе руку... Он не смотря на свои габариты, мальчик аккуратный.
  - Вы его тоже знаете господин полковник? - полюбопытствовал Жора.
  - Я его к себе пытался переманить... но без результатной. - признался князь.
  - А это нормально, что он меня так?.. - снова затронул ту тему. Как-то все же привык, там, на прежнем месте работы, что принадлежность к имперской безопасности, открывает перед ним любые, даже самые запертые двери. И тем более никто бы не решился угрожать сотруднику СИБ.
  - Ты от своих привычек отвыкай побыстрее. - посоветовал ему полковник. - Здесь у нас, на там... все гораздо сложнее. Ты должен думать не только о деле, но и последствиях твоих необдуманных действий. Какому межнациональному обострению это может привести... А Академия, хоть на её территории и действуют законы империи, частная территория, и для присутствия сотрудника СИБ требуется обоснованное основание... или постановление суда... Но учитывая, что владелица и глава службы безопасности люди разумные и понятливые, достаточно с любым вопросом обратиться к ним, и получить их согласие и содействие... В этом плане у нас ещё не разу не возникло никаких проблем.
  - Хм... понятно... А ваши недавние действия и массовые задержания, это как согласуется сложностями межрасовых отношений?.. Или японцы и корейцы под них не подпадают? - с его стороны это было неуважение и наглость, но полковник отнеся к вопросу спокойно.
  - Определенный риск, в этом деле присутствовал... но результат, стоил любых рисков. Да к тому же, мало кому понравится когда в твоем городе похищают детей и подростков. - заметил Аланов. - А насчет арестованных... там были не только японцы и корейцы. К тому же сотрудники пресс службы отвечающие на вопросы журналистов тоже были японцами и корейцами...
  - Психологический ход, чтобы показать, что не все из них плохие? - предположил Жора.
  - Нет, просто половина моих сотрудников корейцы и японцы. - усмехнулся полковник. - И в тех кадрах распространённых нашей пресс службой, только те, в которых в захватах преступников принимали участие упомянутые представители этих этнических групп, которых в Артуре не мало... А вот это уже был психологический ход... Как впрочем и раскрытие неких подробностей связанных с захватом японского представительства. И причин почему мы были вынуждены пойти на такие действия. Теперь по мнению большинства, во всем виноваты злобные радикалы, с которыми никак не могут справится французские власти. И которые уже успели отметиться по всему миру.
  При подходе к станции перехода, они вынуждены были прервать свой разговор, до тех пор пока не вышли через портал на одной из площадей города, рядом с которой Вадим и оставил свой автомобиль.
  - Как тебе Академия? - неожиданно спросил Жору князь. - Какое впечатление она на тебя произвела, если не считать того небольшого инцидента?
  - Я просто потрясён! - честно ответил ему Жора. - Не думал, что когда-нибудь увижу нечто подобное... Одно дело читать об этом месте, совсем иначе, увидеть его в живую...
  - Это хорошо, что тебе там понравилось... - одобрительно кивнул Аланов. - Тебе придется там работать. Было решено открыть на территории Академии... в Академ-граде отделение Службы Имперской Безопасности. Тебе предстоит работать в нем штатным следователем. Состав отделения ещё не утвержден полностью. Пока только твоя кандидатура и парочки рядовых сотрудников отделения, в задачу которых будет обеспечивать силовую поддержку и охрану... например твою, вовремя расследований. Не во всех районах города люди твоей профессии могут чувствовать себя в безопасности.
  - Академ-град такое опасное место? - удивился Георгий.
  - Причем здесь Академ-град... я про Артур говорю.
  Жора чуть смутился.
  Ну да, конечно, не одно расследование не ограничивается одним взятым районом.
  - Мне бы подробнее ознакомится с внутренними правилами той территории, - сказал он. - Мне не особо хочется снова обниматься землей... если мне снова попадется кто-то на подобие того Сани-Стены.
  - Кстати, это хорошо, что ты о нем вспомнил... Именно он и ещё один, бывший морпех, войдут в ту самую команду ваших помощников, так что советую с ним подружится. - с усмешкой произнес Аланов.
  - Вы это так пошутили сейчас? - осторожно уточнил Жорик. - Скажите, что да!.. Твою Бабу Ягу, ну за что мне такое счастье!..
  

2.Воскресенье.


  Опять этот сон...
  Комната и место те же, только нет здесь старика. Его кресло, которое он всегда занимает, пусто. Даже как-то это не привычно. Он уже начал считать его чем-то на подобие части интерьера, всякий раз попадая сюда.
  Ну и куда делся этот Глюк?..
  Даже оглянулся словно ожидая увидеть его за своей спиной. Но там никого не было. Подошел к креслу и даже сел в него.
  Телевизор прямо перед глазами, но сегодня он не работал. А как включить его... и возможно ли это вообще сделать, непонятно. На нем нет не единой кнопки.
  - Мяу!..- услышал он знакомое.
  - О пропажа вернулась! - узнал он свою кошечку, которая без приглашения прыгнула к нему на колени. - Ну где тебя носило все эти дни?
  Вопрос без ответа. Она, как и её дружок и не думала ему отвечать. Да он и не настаивал. Ким был просто, уже рад её видеть.
  Медленно стал поглаживать её по шерстке.
  И все же, куда делся тот старик?
  Пропал именно в тот момент когда тот ему был нужен. Ким хотел его кое о чем расспросить.
  - Не знаешь куда делся старик? - без особой на то надежды спросил свою кошечку.
  И неожиданно получил мысленный ответ:
   - Ушел...
  - Куда ушел? - уточнил Ким, не совсем поняв, что она хотела этим сказать.
  - Ему здесь не место... - заявила Ласка. - И тебе тоже...

  В следующий момент Юра проснулся, один, в своей постели... Почти один.
  Ласка сидела у него на животе, внимательно глядя ему прямо в глаза. Но почему-то он на неё совершенно не был зол. Возможно он бы продолжил допытывать её куда делся тот старик, но внизу он услышал чьи-то тяжелые шаги, которые переместились на ступеньки лестницы ведущие к нему на этаж.
  Ким чуть нахмурился. Нет, судя по шагам, подымающийся к нему, совершенно не пытался таится. Да и Ласка вела себя спокойно.
  И вот на лестнице появилась голова Тима. Обернулась, увидела Кима.
  - А ты не плохо устроился, - заявил он, подымаясь полностью. - Одобряю!.. Классное местечко.
  - Тебя что в такую рань сюда принесло? - глянув на часы, спросил его Юра. Судя по времени, ещё не было и семи утра.
  - Хочу тебя кое куда позвать... - произнес Тим, присаживаясь рядом и безбоязненно погладив Ласку. - Ты с утра свободен?
  Разговор сестрой был назначен на после обеда, поэтому он кивнув, сказал:
  - Свободен... И куда ты собрался меня позвать? - без особого желания и интереса.
  - Я тут с местными ребятами из охраны потолковал... В общем, с утра договорился с ними пострелять в их тире... Ты как со мной? - спросил, ехидно так сощурился.
  - Ещё спрашивает, - Ким буквально подорвался с постели, возмущенно глянул на друга. - Конечно, я участвую!
  Какой мальчишка откажется от такого шанса пострелять в тире. Если такие и существовали, то он к их числу не относился.
  - Кстати, вчера...- вспомнил о том арсенале, что сейчас был у него.
  - Я знаю. - перебил его Тим. - Князь уже сказал... так что демонстрировать не надо... Давай одевайся и спускайся вниз. - сказал уже от лестнице. - Я тебя там подожду.
  Много ли времени требуется мальчишки, чтобы одеться?
  Каждому по-разному... и зависимо от ситуации.
  Но добавьте к этому нетипичную внешность юноши и необходимость привести в порядок спутанные ото сна волосы... расчесать, стянув их резинкой где-то по середине, чтобы они не растрепались и убрать их под одежду, так чтобы они не выбивались обратно и не бросаясь посторонним в глаза. В конце натянуть свою неизменную курточку с капюшоном... Глянуть на себя в зеркало, чтобы убиться в том, что ничего не забыл.
  Но прежде чем спустится к Тиму, заглянул в комнату мелкой.
  Количество мягких игрушек здесь просто зашкаливало. Вот только самой Юли тут не было. Девочка уже успев проснутся раньше, куда сбежала. Ну он даже догадывался куда... вернее кому.
  Где её искать ему подсказала Вампирша, которую он встретил у лестнице, тем самым подтвердив его первоначальное предположение. Она видела, как она утром входила в комнату к Айка и обратно не выходила... Учитывая, что та и не против такой гости, даже не стал беспокоиться по этому поводу.
  Так... туда я уж уж точно не пойдет её проверять... - подумал он, оглянувшись на Вампиршу, прикидывая: стоит ли её попросить о маленькой услуги... или не стоит?
  Но все же попросил её проверить там ли пропажа, или нет.
  Тина зубасто улыбнулась ему и... выполнила его просьбу. Вернувшись через пару минут успокоила его:
  - Спят! Обе... - так загадочно при этом улыбнулась, но больше ему ничего не сказала.
  Ну и ладно...
  Предупредив Тину, куда он собрался, Ким, все же поспешил к ожидающему его Тиму.
  Но уйти из дома без легкого завтрака, не удалось. Антонина Павловна не позволила. И даже морпеха засадила за стол, словно какого-то маленького мальчика. Так что из дома они вышли где-то только через полчаса, когда ещё все спали.
  Уже снаружи Ким спросил то, что давно хотел спросить:
  - Так что ты делала в доме Отшельника в тот день?
  - Поверишь... но я там случайно оказался. - произнес Тим.
  - Но в это я ещё могу поверить. - не стал проявлять скептицизм Ким. - Но вопрос в том: зачем ты туда ходил?.. И я не думаю, что просто так, заблудился за городом.
  - Тут и скрывать особо нечего, - пожал плечами Тим. - Я просто беспокоился о вас с Ри, и поэтому хотел переговорить с твоим дядей, чтобы понять, что им движет, и почему он так поступил... Но пришел к нему, как оказалась в неудачный момент... вот и пришлось немного повоевать.
  - Беспокоился? - переспросил того Юра.
  - А ты как думал... Неожиданно узнаю, что у тебя, оказывается, есть семья... занимающая чуть ли не первую строчку рейтинга в списках самых влиятельных семей в городе. Конечно, я хотел понять, почему они тогда так с тобой обошлись. - заявил друг его детства.
  - Узнал?
  - Теперь да... Пока лежал в госпитали успел переговорить с твоим дядей... Он мне многое рассказал о вас, со старшей сестрой. - кивнул Тимофей. - Можно сказать, тебе повезло больше чем твоей старшей сестре.
  - Это так... - согласился Юра, сожалением вздохнув. - Ирине многое пришлось пережить... так что, такой сестренкой можно гордиться... Обоими своими сестренками могу гордиться! - под конец все же чуть искривился лицом. - Правда и геморроя мне с ними прибавилось... Они так удачно спелись, и теперь дуэтом долбят мне по мозгам.
  Тим расхохотался, дружески хлопнув парня по плечу. От которого его чуть не унесло в кусты.
  - Слышь, - оглянулся на того Юра. - Хоре руки распускать медвежья ты отрыжка!
  - Блин! Тебе больше надо мышцы качать... - нисколечко не смутился бывший морской пехотинец. - Глядишь тебя и с девчонкой перестанут сравнивать... Хочешь я по утрам с тобой заниматься стану? - предложил.
  - Обойдусь без твоего участия. - огрызнулся на него Ким. - Лучше вон... сестренкой помирись.
  - А мы помирились! - самодовольно заявил Тим. - Я ей предложил за меня выйти замуж!
  - О как! - честно, Юра обрадовался этой новости. - И она согласилась?
  - Она сама дала мне намек... Мне только надо было им правильно воспользоваться. Что я и сделал. - признался он.
  - Удачи, в этом не легком деле. - искренни пожелал ему Ким. - Мне самому станет легче, если смогу пристроить обеих сестренок в хорошие руки... Может после этого они от меня немного отстанут.
  - Какой же ты мелочный... - заявил Тим, но без осуждения... скорее понятливо и насмешливо.
  - Глупость... я своим сёстрам желаю только счастья. - возразил ему Юра. - И это нормально, хотеть избавиться от их чрезмерной опеки и дать им возможность заняться созданием собственных семей.
  - Они тоже желают тебе только добра. - заметил Тимофей.
  - И я это ценю... но не стоит превращать заботу в паранойю... - вздохнул. - Я считаю себя вполне адекватным и понятливым... и вполне способен воспринимать окружающую действительность...
  - Ну, они вполне могут с тобой об этом поспорить... Например твой последний поступок характеризует тебя не очень. Тебе бы следовало отговорить своих подружек от необдуманных действий, вместо того, чтобы идти у них на поводу. -напомнил о событиях вызвавших наибольший гнев обоих сестер.
  - Вот не думал, что в этом вопросе ты займешь их сторону. - осуждающе глянул на друга.
  - Вообще-то я стараюсь оставаться нейтральной стороной. - ответил на это Тим. - Но если это поможет нашим с Ри отношениям, то полностью её поддержу в этом вопросе.
  - Предатель! - настоящий крик души...
  
***

   Татьяна появилась в гостиной, одной из последних, когда большая часть обителей ''общаги'', уже собралась за столом. Отсутствовали только Вика (но с ней все и так ясно), Ким (с ним тоже все ясно), Екатерина (она уже позавтракала и была в своей комнате, изучая взятую из библиотеки книгу), и как это не странно, Айка (просто банально проспала). Сладко зевнув, с верха лестницы обвела взглядом всех собравшихся внизу и спросила:
  - А где Кимик?
  Почему-то только его отсутствие её и заинтересовало.
  - Спать меньше надо,- усмехнулась ей Вампирша. - Ещё утром твой Кимик сбежал... то ли со своим другом, то ли с телохранителем.
  - Все спросить хотела... А за что ему такая честь? - ещё раз звучно зевнув, начала спускаться к остальным Таня.
  - А ты у госпожи ректора спроси, может быть она тебе и расскажет... - усмехнувшись посоветовала Тина. - Она, кстати, в соседнем доме живет...
  - Не вздумай её слушать. - оторвал взгляд от окна, в котором, что-то высматривал, Глеб. - А с Тимом они просто друзья детства... да ты и сама это знаешь. - заметил. - Вот и ходит в свободное время, навещает его... Хотя, насколько мне известно, он больше к его старшей сестренке подкаты ищет... Пытается это сделать через Юрку. - глянул на зубастую подругу с неким предупреждением во взгляде. Словно говоря: не болтай лишнего...
  - Фу! Так даже неинтересно,- теряя интерес к той теме. - Ну правда где он?
  - Действительно, я его тоже сегодня не видел, - заметил Глеб. - Знаешь куда они пошли?
  - Хотите знать? - радостно так заулыбалась девочка с необычным прикусом зубов. - Действительно хотите знать?
  Глеб вздохнул, неодобрительно так поглядел.
  - Хватит уж комедию ломать. - посоветовал он.
  - Ну почему, пусть ломает. - Кармен, отложила в сторону пустую чашку из-под чая. - Мои окна как раз над входом... Я слышала они собирались в тир... по-моему местной службы безопасности.
  - Ну вот... - расстроилась Вампирша. - Весь кайф обломала... Злая ты! - заявила.
  - Ещё какая! - потвердела русская с испанским именем. - А ещё я хорошо танцую...
  Лирит, Алиса и Олеся, дружно прыснули от смеха. Им даже смеяться удавалось совершенно одинаково.
  - Ты проиграла! - заявила та, что Олеся. - Признай уже этого...
  - Ха... война только началась! - самоуверенно заявила Тина. - Одно проигранное сражение, ещё не поражения войне. - прозвучало несколько пафосно.
  - Мы разве воюем? - удивилась на это Кармен. - Тогда я выбрасываю белый флаг!
  - Ура! Моя победа! - возликовала графиня Вебер. Одновременно с этим на столе появились две мышки: розовая и голубая. Розовая стояла приклонив колено, протянув вперед свою шпагу, а голубая вовсю махала своим штандартом... а чуть в стороне, от цветных мышек, сидел и облизывался черный кот, видимо планируя пообедать обоими.
  Чьих это рук дело можно было и не спрашивать. Создательница этой иллюзии, сидела чуть в сторонке, с кружкой молока и печенюшкой.
  - Брысь! - в котика полетело первое что попало под руку... какая-то книга. Соответственно она пролетела сквозь иллюзию, которая тут же пропала. - Вот так лучше...
  Таня глянула на лежащую на полу книгу, и ехидно глянула на Глеба.
  - Какая досада! Тебя они собой не позвали... Поди завидуешь?
  Парень только фыркнул и отвернулся. За него ответила её Тина, тряхнув своими голубыми волосами:
  - Глупость... Глебушке этого не надо. - заявила она. - Все же он из семьи потомственных военных... Так что возможности пострелять у него всегда было вдоволь. Так что его этим не заинтересовать.
  - А ты его хорошо знаешь? - заинтересовалась Кармен, незнакомая в их отношениях. - Вы встречаетесь?
  - А что так похоже со стороны? - Тина даже обрадовалась такому предположению.
  - Нет, - поспешил высказаться Глеб, чтобы развеять недоразумения. - Мы просто дружим с раннего детства.
  - Ага! - подтвердила Вампирша, совершенно не расстроившись его ответом. - С трех лет!.. Помню, как встретилась с ним впервые... Мы тогда только переехали на новое место и меня повели знакомится соседями, а он сидел букой в углу гостиной, в стороне от остальных. Я тогда первой подошла с ним знакомится.
  - И в тот момент кончилась моя беззаботная детская жизнь. - пробурчал Глеб. - В мою жизнь ворвался бедлам и ураган.
  - Вот ещё! - вот теперь Тина обиделась. - Да если бы не я, то ты бы так и вел свое скучное существование... А я добавила в твоей жизни красок и приключений!
  - А ещё дедовского ремня с бляхой, когда ты залезла в его рабочий кабинет и разбила ту вазу... а досталось мне. - напомнил ей случай из детства.
  - Хм... подумаешь, один раз было. - чуть смутилась девушка.
  - Один? - переспросил Глеб хмуро. - Напомнить тебе сколько раз повторялся этот один раз?
  - Фу... плохой и злопамятный песик. - скривилась Вампирша. - Вообще-то ты должен мне прощать все шалости.
  - Я так и делаю... только забыть их полностью не получается. - снова отвернулся.
  - Глеб, ты тоже собираешься стать военным? - переменила тему разговора Кармен, поняв, что эти двое могут спорить о своем детстве долго, выискивая кто из них тогда был прав, а кто виноват.
  - Нет, - парень чуть смутился, словно стесняясь своего нежелания продолжить семейную традицию.
  - Ага! - снова не удержалась от комментария Вампирша. - Он у нас мечтает стать...
  - Тина, прекрати! - неожиданно повысил голос Глеб.
  -... архитектором...- закончила фразу. - Ой! Я что это ты так на меня смотришь?
  - Вот кто тебя вечно за язык тянет. - уже тоном тише высказал ей свое неудовольствие.
  - А по-моему хорошая профессия, - заявила она, и по её взгляду стало ясно, что она специально сдала его.
  - Хм... - вмешалась Татьяна. - Я тоже так считаю, что это более чем достойное занятие и вполне нужное.
  Даже Ведьма впервые глянула него без, привычной для неё, неприязни, а с неким интересом и любопытством.
  - Насколько мне известно. - заметила Олеся. - Семейную традицию продолжил старший брат, а значит ты вполне можешь выбрать для себя занятие не связанное с армией и флотом... А архитектор, вполне достойная и уважаемая профессия.
  - К тому же ты один из лучшим в черчение. - добавила вторая сестра. - Наш учитель тебя всегда в пример нам ставит... Говорит, чтобы мы больше вкладывали стараний, совсем как ты.
  Глеб несколько смутился, и поспешил совсем отойти к окну.
  - Ой! Какая душка! - восхитилась Тина, которая конечно заметила его такую реакцию, и просто не могла прокомментировать. - Давай мы тебя станем звать... Сеньор-Помидор? - предложила она. - Ну повернись... дай нам посмотреть на тебя.
   Отстань, заноза зубастая, - чуть слышно огрызнулся её друг детства. - Ты сегодня, чрезмерно активная.
  - Я всегда такая! - слишком уж довольно заявила она.
  - Всегда это какая? - услышали они голос Айка, сверху лестницы. Девушка стояла в своем привычном, вызывающем виде, и позевывала ото сна. Видимо она только подошла и слышала только последнюю фразу Тины. Из-за её спины можно было увидеть выглядывающее личико Кати, которая видимо шла сразу за серебровласой девушкой, и когда та остановилась, уткнулась ей в спину.
  - Глебушка сделал мне комплимент, сказал, что я всегда крайне активная и самая красивая! - заявила Вампирша, приветливо помахав рукою. - А Вика где?
  - Там же, где думаю и будет до самого обеда, - пожала плечами Айка, имея виду свою другую сверх активную подругу. - В постели... Хм?! - вернулась к прежней теме, глянув на упомянутого парня. - А ты уверенна, что правильно его расслышала? Судя по его напряженной спине, комплиментом здесь и не пахло.
  - Ну по крайне мере, слово красивое, в его реплике не присутствовало, - заметила Кармен. - Определенно это был не комплимент...
  - Что? - снова возмущенно глянула на пришлую девицу. - Да обе вы злые и завистливые... За это вас парни и не любят! - заявила. - Ай!.. - возмущенно обернулась назад, хмуро обведя взглядом обоих близняшек, которые с невинным взглядом глядели куда угодно, только не на неё. Почесав затылок, по которому пришелся легкий тычок, но так не сумев установить виновницу, просто отодвинулась от них в сторону.
  - А Юрка где? - заметила отсутствующего.
  - О! - опять потянула Тина, но натолкнувшись на взгляд Айка, просто сказала, что знала о его нынешнем месте нахождение.
  - Это точно? - серебровласая не спешила верить подруги на слова. - Тебе можно верить?
  Вот теперь Тина действительно обиделась.
  - Вот значит, как, - и отвернулась от ней, надувшись. - Вот от кого, но от тебя я такой подлости не ожидала!
  - А что у меня нет оснований тебе не доверять? - уточнила Айка, напомнив недавний случай.
  - Я тебя тогда не обманывала. - проворчала Тина, все ещё демонстрируя обиду.
  - Ну хорошо... Прости! - вздохнула Айка, признав свою неправоту. - Была к тебе не заслуженно предвзята...
  - Я обиделась! - снова повторила Тина.
  - Ну тогда обижайся дальше. - разрешила ей девушка.
  - Что? - та резко обернулась. - Ты что больше не станешь просить у меня прощения?.. Ай!..
  Снова возмущенный взгляд на близняшек.
  - Это что? Бунт!.. Против меня любимой. - снова потирая макушку. - Вы обе... - обвиняющий жест в их сторону... - но так не сумев ничего сказать, возмущенно глянула на серебровласую. - Айка! Твои фрейлины меня обижают!.. Сделай что-нибудь!
  - Ты же на меня обижена? - напомнила ей та, которую сравнивают с эльфийкой.
  - Уже нет... - заявила Тина.
  - Больше они тебя не тронут. - пообещала Айка, подмигнув обеим близняшкам. - Нельзя так вести себя с подругами. - но строго сказать у неё не получилось.
  - Как скажете госпожа королева! - шутливо сделав перед ней реверанс, и склонила голову Олеся.
  - Вы меня разыграли! - воскликнула Тина.
  - Ну тебе же одной такое вытворять, - заметила Айка, присаживаясь к остальным за стол.
  - А у вас здесь весело! - скупо улыбнулась идущая следом Катя. - Прямо домашняя обстановка.
  - Ну в принципе, так такое и есть... Мы много времени проводим вместе: учимся, живем под одной крышей...- взгляд на Тину. - Даже наказывают всех вместе...
  - Ким изменился... - произнесла Катя. - С вами он более открыт.
  - Так это нормально...
  - Ага! - согласилась с Айкой Вампирша. - Когда вокруг столько красивых девушек в любом мальчишке просыпается кобель... Ай! Ну хватит уже... - возмущенный взгляд на сестер. - И почему сразу обе?
  - А не зачем пошлить, - просветила её Алиса. - Ты сегодня слишком уж разошлась...
  - Уйду я от вас, - заявила Тина пересаживаясь на другое место, но сразу же пояснила свое заявление. - Мне на сегодня сразу двое мальчишек свидание назначили! - довольно так заявила, обведя всех победным взглядом.
  - Что, сразу с двумя пойдешь? - уточнила Олеся.
  - Ага! Хочешь со мной? - поинтересовалась.
  - Обойдусь, - отказалась от такой перспективы одинаковая. Даже скривилась демонстрируя свое пренебрежительное отношение.
  - Не надоело ещё пацанам мозги пудрить? - осуждающе глянула на неё другая сестра.
  - Я им ничего не обещала, - не согласилась с ней Вампирша. - Они оба ко мне подошли... А когда поняли, даже вызов за права встретиться со мной и сходить на свидание, друг другу чуть ли не бросили... Пришлось вмешаться и сказать, что не пойду ни с кем из них, если и дальше глупить будут и предложила идти втроем... Но тут подумала, что возможно им будет не ловко и решила пригласить кого-нибудь из вас.
  - Чтобы стало неловко уже нам. - фыркнула Юля.
  - Не вижу из-за чего смущаться. - легкомысленно пожала плечами. - Так никто не хочет со мной?
  Желания не изъявила ни одна из девушек, что находились сейчас в гостиной.
  - Ну и ладно, я и одна схожу. - не расстроилась Тина. Глянула на часы на стене, и начала подыматься со своего места. - Ладно я переодеваться. - но уже у лестнице. - Глебушка... - просящее-умоляющий взгляд на друга детства. - А ты нам сегодня баньку на вечер подготовишь.
  Тот вздохнул.
  - Ладно... подготовлю, - не стал отказывать.
  - Ура!.. - и ускакала прочь.
  - О каком вызове она только что говорила? - спросила у Айка Кармен. - Очередной её приступ фантазии.
  - Да нет... у нас здесь практикуется что-то наподобие публичных дуэлей... или вызовов, кому как удобно. - ответила серебровласая.
  - Это как? - удивилась розововолосая. А после объяснений, на минуту задумалась, обдумывая услышанное. - И я тоже могу бросить вызов?
  Теперь уже Айка и остальные глянули на неё с удивлением.
  - А что есть кому? - поинтересовалась Ведьма. - Однако, быстро же ты у нас освоилась.
  - Да есть у меня кое кто на примете. - не стала отрицать Кармен. - И что я должна сделать чтобы бросить свой вызов? - взгляд только на Айку. - Не поможешь мне с этим.
  - Так ты не шутишь?.. И кто это, если не секрет? - спросила, и не думая её отговаривать.
  Взгляд наверх.
  - Конечно Вику... я всегда хотела с ней сразиться. - заявила Кармен.
  - А! - вспомнила Айка. - Ты у нас тоже фехтовальщица... Только, видишь ли в чем дело... по нашим правилам она может и отказаться. - напомнила её только что озвученные правила. - Так что если она согласиться устрою вам поединок. - пообещала.
  - Опять что-то затеяли паршивки? - в гостиницу неожиданно вошла ректор. - Нет бы чем-нибудь полезным заняться.
  Кармен и две её подруги по школе замерли, непонимающе уставившись на эту женщину. Раньше они с ней не встречались, поэтому, конечно, не знали кто она такая.
  Тем временем, обведя взглядом присутствующих, остановила его на единственном мальчишки.
  - Отлично! Глеб, ноги в руки и бегом на станцию перехода... Там двое мальчишек прибыли, ваши соседи на ближайшую неделю. А так как охрана вся занята, так что экскурсию им устраивать некому... так что они ждут тебя у входа.
  - Карим и Женя... - догадалась Татьяна. - Я с тобой... подожди. - и устремилась следом за уже покинувшим стол парнем. С некой опаской обогнула непонятную незнакомку, которая так запросто врывается и раздает указания. Про себя она подумала, что судя по реакции остальных, она была видимо из учительского персонала.
  - А где остальные бездельники? - догнала её уже у дверей заданный очередной вопрос этой женщиной. Ответа она уже не расслышала, выскочила из дома к поджидающему её Глебу.
  - Слушай, а кто она? - кивнула назад на дом, где осталась та незнакомка.
  - Графиня Малышева... ректор и владелица Академии. - пояснил Глеб, вогнав девушку в шок.
  - Что?.. - снова оглянулась назад. - Это она то? Ты ведь не шутишь?
  - Какие тут шутки... - вздохнул парень. - Просто с утра у неё, видимо, настроение хорошее, вот она и... дурачится.
  - А она со всеми так?..
  - Она в хороших отношение с нашими родными... имея с ними совместные проекты... поэтому и с нами она ведет себя по-простому. - пояснил Глеб. - Ну и спрос с нас, из-за этого, выше, чем с остальных... Ладно, пойдем уже...
  -... Сегодня воскресенье, если ты не заметила. - напомнила Ирине Айка. - Так что кто где... Вика, там же где её можно найти в такой день. То есть дрыхнет. Тина на свиданье собралась, а Юрка, ушел со своим другом... И вообще, я не нанималась перед тобой отчитываться.
  - Не груби, - предостерегла её Ирина.
  - А то что... в угол поставишь? - привычно огрызнулась Айка. - Ирин... - сразу же сменила тон. - Ну хватит уже нас терроризировать... Если тебе было мало того нашего наказания, так озвучь дополнение к нему, и больше к этой теме не возвращаемся... Мы и прошлый раз все осознали и поняли.
  Кармен и Катерина, не понимая кто это незнакомка, благоразумно помалкивали, с опаской переводя взгляд с серебровласой на блондинку.
  - По-твоему я такой изверг? - возмутилась ректор. - Я вполне удовлетворена уже назначенным вам наказанием... А к вам я просто зашла чтобы узнать, как устроились у вас новенькие и ещё предупредить, что завтра вас ждет пополнение... уже на постоянной основе прибудут двое новеньких, так что готовьтесь.
  - С этого и следовало начинать... И кого нам ещё ждать? - с интересом глянула на сестру Кима, Айка.
  - Брата и сестру... подробности в этой папке... Ознакомься на досуге. Если что, вам с Кимом за ними присматривать. - папка легла на стол перед представительницей.
  - Почему именно к нам? - все же уточнила Айка, так и не притронувшись к папке.
  - Прочтешь и сама все поймешь. - многообещающий взгляд. - Здесь информация для ознакомления только для тебя и Юры... Вечером охрана эту папку у вас заберет.
  - Хорошо, до вечера ознакомлюсь. - пообещала, больше не о чем не спрашивая.
  - Так что за поединок вы тут затеяли? - Ирина снова вернулась к первоначальной теме?
  Девушка с розовыми волосами чуть напряглась, когда Айка кивнула на неё.
  - Кармен прошлогодний призер какого-то фехтовального турника. И как оказалось, наша Вика очень популярна в их среде, чуть ли не легенда. Вот она и хочет воспользоваться нашим обычаем и бросить ей вызов.
  - Хм... - Ирина страна так и крайне внимательно глянула на упомянутую девушку, и вдруг ей предложила. - Завтра, во время обеда, устроит?
  Кармен, на секунду опешила, а затем кивнула.
  - Отлично! - обрадовалась ректор. - Можешь обрадовать Вику, когда проснется.
  - Это, вообще-то не совсем по правилам. - осторожно заметила Айка. - Правило здесь я устанавливаю... а нашей лентяйке скажи, что за участия я спишу ей оставшиеся часы дополнительного обучения... А условия какие?
  - Я просто хотела с ней помериться силами. - несколько ошарашенно сказала Кармен.
  - Отлично!.. Организуй все как надо и сообщи мне. - и ушла, оставив всех в состояние легкого шока.
  - Это кто была? - осторожно уточнила Катя, с опаской выглядывая в окно, провожая взглядом стремительно удаляющуюся женщину.
  - Ректор. - просто ответила её Айка открывая оставленную папку. Пробежалась взглядом по первой странице, нахмурилась и закрыла снова.
  - Она? Ректор? - Кармен недоверчиво обвела всех взглядом. - И ты так с ней разговаривала?
  - Я её с детства знаю. - равнодушно пожала плечами. - И она, к тому же, почти невеста моего брата.
  - Почти? - выделила слова из фразы Катя. - Почти, это как?
  - Это долго объяснять. - подумав и решив этого не делать, уклончиво ответила её княжна Аланова. - Это такая запутанная и личная история... поэтому пожалуй не стоит её затрагивать.
  Снова открыла папку... и опять закрыла.
  - Ладно, и мне пора...- решительно встала из-за стола. -Как только Юрка вернется, пусть сразу идет... к мне.
  - Прямо в твою комнату? - спросила её Олеся.
  Айка подумала, чуть покраснела и отрицательно мотнула головой:
   - Пожалуй лучше я к нему...
  
***

  Выстрел!..
  Ещё выстрел...
  Бах... Бах... Бах...
  Ким отложил пистолет, из которого дырявил свою мишень.
  - Ну как бы так, - сказал он, оборачиваясь к Тиму.
  Тот приблизил мишень и вполне одобрительно хмыкнул.
  - Совсем не дурно!
  Хоть попадание в десяточку было только одно, и то на границе девяти и десяти, но все же по мнению морского, хоть и бывшего, пехотинца, результат не плохой. За пределы мишени не одна из выпущенных пуль не вышла. Хотя и большая часть попаданий пришлись по шестерке и семерке, он считал, что окажись на месте мишени живой человек, ему бы хватило и этого.
  - Результат, определенно, лучше, чем из автомата. - добавил он.
  Но надо признать, что стрельбы из автомата была вполне на удовлетворительном уровне. И это не смотря на более низкий процент попадания. Но опять-таки, в случае необходимости тот отбиться сможет и даже нанести ощутимый урон... если повезет. В реале противник на одном месте стоять не станет и целиться в себя не позволит.
  Но повторяясь, Киму и не требовалось изображать из себя крутого спецназовца. Ему требовалось просто продержаться до подхода помощи. Хотя Тим искренни и надеялся, что именно к подобному способу самозащиты тому прибегать и не придется.
  - Ещё постреляешь? - глянул на друга, но тот отрицательно покачал головой.
  - Да ну... хватит уже. - они уже и так второй час были здесь и от грохота оружия уже в ушах начало болеть.
  - Ну ладно, - не стал настаивать друг. - Подожди меня на выходе... Я оружие сдам и подойду.
  Уже на выходе юра столкнулся с двумя охранники... довольно колоритно выглядевшими. Таких он здесь видел впервой. В тяжелой броне и шлемах-сферах. Что явно указывало на их принадлежность к подразделению специального назначения. Особенно из этой пары выделялся парень с обожжённым лицом и шрамом от лба до подбородка.
  - О! - воскликнул именно он, увидев Кима. - Ты у нас киска или кис?
  - Сам дебил. - привычно огрызнулся на это парень. - С такой мордой только гомосеков по дворам пугать... и маленьких детей в детском саду.
  Реакция на его слова довольно странная.
  Тот заржал!.. А следом заржал и его приятель.
  - А че!.. Не плохо сказано! - хлопнул приятеля с изуродованным лицом по плечу. - К детям тебя действительно подпускать не стоит...
  - Ха! - тот выглядел довольным. - Дай пять приятель! - и протянул свою лапищу.
  Ким осторожно вложил свою ладонь в его руку. Но тот довольно аккуратно её пожал.
  - Меня Санек зовут, если что... Ты на меня не обижайся! А то вы, отмеченные, шутки плохо воспринимаете. Чуть что, сразу стремитесь, чем-то эдаким приласкать
  - Не буду... - заверил того Ким. На такого даже обижаться было не интересно. Видно же, что простой и открытый парень и сказал ему те слова, не со зла.
  - Ну бывай! - и прошли дальше оставив Юру у входа одного. Правда ненадолго, вскоре подошел и Тим.
  - Тебе двое киборгов по пути не встретились? - поинтересовался он к него.
  - Киборгов? - удивленно переспросил Тимофей. - А!.. - догадался. - Ты наверное ''горностаев'' имел виду... ''Горностаи'' спецподразделение полиции, что имеют свою тренировочную базу, здесь, на территории Академии. Тебе разве сестра о них не рассказывала?
  - Да я её о таком и не спрашивал. - пожал плечами Ким.
  - Да в этом, в принципе, и нет ничего необычного... - поделился Тим имеющейся у него информацией. - По сути ''горностаи'', это все ветераны, ''Монолита'', которые решили сменить один род деятельности на другой. Официально они состоять на службе у полиции и используются полицией в своих операциях... А не официально, это частная армия твоей сестры. Поэтому их база и здесь, на территории Академии.
  - Почему-то я этому не удивлен. - Юра действительно особо и не удивился услышим такое. Он уже давно понял, что его сестренка не кисейная барышня и любому, кто вздумает снисходительно погладить её по головке, откусит руку прямо по локоть.
  - Ну а ты у нас в каком статусе присутствуешь в СИБ? Кто ты там у них? - спросил он.
  - Самому бы понять... - проворчал друг Кима. - Вроде бы официально я числюсь стажером... А по факту, только и должен сопровождать тебя за воротами... Правда вчера князь мелком упомянул, что в скором времени сюда переведут какого-то следователя из управления и мне предстоит, по возможности и обстоятельствам, помогать ему в его работе, обеспечивать ему силовую поддержку.
  Юра с неким скептицизмом глянул на него и усмехнулся:
  - Тоже мне... герой Денис Давыдова...
  Имелся виду киношный персонаж популярного сериала про Отечественную Войну 1812 года, в котором в качестве прототипа выступил реальный Денис Давыдов, гусар и легендарная личность той войны. Правда, конечно, его тогдашние подвиги сильно приукрасили и извратили, сделав из него эдакого супер человека, убивающего в одиночку подлых оккупантов пачками, махая двумя казачьими шашками и стреляя из двух рук.
  Но несмотря на все ляпы, фильм очень понравился современной молодежи и более взрослой публики. Хотя в сравнение с тем же нашумевшем и из рекламированном блокбастером французским боевиком ''Туманное Солнце'', его бюджет был в разы скромнее. А прокат, все того же французского боевика, на территории Артура, да и по всей России, потерпел фиаско. Возможно все дело было в сюжете, где бравые французские парни, оказываются в Артуре, в момент ''Туманного Выброса'', и геройски спасают город от полчища чудовищ. А потом ещё, главный герой, спасает героиню, которую главный злодей, скинул с вертолёта в саму ''Туманную Зону'' вместе с героем... В общем прокат данного фильма провалился не только на территории России, но и в самой Франции. Настолько он получился дебильным.
  - А че, я с шашками тоже махать умею... У нас даже занятия соответствующие были. Сам командир части с нами их проводил, показывая, что и как надо делать. - заявил Тим, и скривившись добавил. - Правда эти махания скорее будут опасны мне самому, чем кому-либо кто против меня. Если себе ничего не отрежу... случайным образом, то заставлю своих противников попросту сдохнуть от смеха... Зато стреляю я классно!
  Ким расхохотался.
  - И поэтому ты решил испытать свои умения на мне? Хочешь, чтобы я умер от смеха. - с трудом смог выговорить.
  - Взял и раскусил мою тайную стратегию, - наигранно огорчился парень. Но долго не смог выдержать и сам присоединился к смеху.
  Идущие мимо них пара девушек, прыснув от смеха, прошли мимо, все оглядываясь и улыбаясь на них.
  - Кстати, - чуть успокоившись вспомнил Юра. - А куда ты свою сверхмодную одежду дел?
  - Выбросил... - скривился парень. - Ри заставила...
  - Молодец сестренка! - одобрил этот её поступок Ким. - Тот наряд тебе определенно не шел.
  - Да что он вам сделал то? - нахмурился Тим. - Многие так ходят... Ты посмотри на молодеешь...
  - Ты со своими габаритами с высокоинтеллектуальным личиком, в концепцию современной молодежи, как-то не вписываешься. - заметил.
  - Почему-то мне кажется, что меня только что назвали дураком, - как-то странно глянул на своего молодого друга Тимофей.
  - Разве, - изобразил удивление на лице Юра. - Наверно действительно показалось... Я бы такого тебе никогда про тебя бы не сказал...
  
***

  Это место жило своей жизнью.
  Ревели бульдозеры сгребая своими отвалами, всевозможный мусор в одну кучу, откуда его уже грузили на тяжелые грузовики, чтобы вывести с территории стройки. Экскаваторы, погрузчики, масса другой специализированой техники и людская масса, в оранжевых жилетах, от которой просто рябило в глазах. Казалось перед ним безумный хаос, в которой все подчиненно непонятным законам движения. Становилось даже жутко от мысли, что сейчас, непременно, что-то должно произойти эдакое и неприятное. Либо столкновение между постоянно мелькающими, и находящимися в движение тяжелой техникой. Либо, кто-то, из такого количества людей, обязательно должен был попасть под колеса. Но проходил час за часом и работа продолжала кипеть... машины гудеть и реветь, копать и сдвигать. Люди, что-то таскать, разбирать и собирать. И при этом ничего не происходило. Постепенно он даже стал улавливать некий ритм в этом круговороте движения, и понимать, что весь этот первозданный хаос вполне себе регулирований и вполне себе эффективный, трудовой процесс.
  - Впечатляет, не правда ли?.. - кивком головы указав на всю эту суету движения произнес Манюня.
  В чем-чем, а в этом Стас не мог с ним не согласиться.
  Они были на этом объекте самого утра, и за все время в этом постоянном движение не произошло не одного сбоя. Хотя он заметил, что несколько раз, одни бригады рабочих заменялись на другие, но все это происходило как-то быстро и организованно, что глаз порой не успевал уследить за этим. Только в определённый момент констатировал изменения, замечая, что мимо него начинают сновать совершенно другие люди, чем были до этого, но выполняя туже работу.
  Это действительно впечатляло!
  По началу они даже боялись вклинится в это движение, чтобы ненароком не нарушить его. Но постепенно свыклись.
  - А приставьте какого там пацанам из отделения Гоги... - подошел к ним Рома. - Вот кому не позавидуешь.
  В этом им действительно повезло. Их сектор безопасности расположился на краю раскинувшейся стройки. А вот ребятам упомянутого Гоги, не повезло, они оказались почти в самом центре проводимых работ.
  Кто-то может быть спросит: что делали морпехи в таком месте?
  Все просто: обеспечивали безопасность проводимых работ. Любые работы в районах окраины проводились под усиленной охраной полиции и военных. Не для того, что пресечь возможные беспорядки, которые тоже случались, а для того, чтобы обезопасить стройку и рабочих от возможных неприятностей, что могла им подбросить ''Туманная зона''. И такие случаи были До сих пор никто не знает, как те же ''алые волки'', периодически оказываются за стеною в черте города. Вроде бы, казалось, все возможные туннели, проходы, ведущие снаружи в город давно уже обнаружены и заделаны. Но всякий раз, ''алые'' то и дело совершают свои нападения на людей в черте города. И снова и снова, специальные команды рыщут по окраине ища возможные места проникновения. Иногда даже находят. (Как в случаи с Кимом в его приключениях за стеною.) Вот поэтому и приходится морпехам заниматься не свойственным им делом, которым должна была заниматься городская полиция.
  - Командир, к нам похоже гости. - указал на подъехавший серебристый автомобиль, Костян, ещё один боец его команды, низкорослый, плотный крепыш с чуть раскосым разрезом глаз и смуглой кожей. С нехарактерным для него прозвищем Кощей. - Похоже начальство пожаловало.
  Из машины выбрался представительного вида китаец с резной тростью и белом костюме, явно неуместном на этой стройке. Но похоже тот мало беспокоился о том, что может запачкаться.
  К прибывшим гостям тут же подбежал местный руководитель работ и стал ему, что-то говорить указывая рукой на живой организм стройки. Прибывший только кивал иногда о чем-то спрашивал и снова кивал.
  До морпехов, в десятке метрах от него ему не было дело.
  В какой-то момент, на одном из обломков был развернут план-схему, и руководитель начал, что-то доказывать вновь прибывшему, постоянно тыкая в план пальцем. Тот выслушав его, что-то тоже начал ему выговаривать, на довольно повышенных тонах. В ответ откровенная брань и ругань. Казалось, они вот-вот сойдутся в драке. Но охрана китайца в белом, стояла спокойно в стороне не вмешиваясь в спор.
  Если уж им нет никакого дела до того, что происходит перед ними, то морпехам, тем более нечего в это вмешиваться. К тому же из-за того, что оба довольно быстро горланят по китайски, понять о чем они говорят было очень трудно. К тому же, рядом под боком, автомобильный кран, пытался поднять подцепленную плиту, чтобы оттащить её в сторону, где рабочие бы с отбойными молотками смогли бы покрошить её на мелкие части, для последующей погрузки в самосвалы. Поднять то он её поднял и даже смог сдвинуть её метра на полтора в сторону, когда это и произошло.
  Нет, плита не сорвалась и никого собою не накрыла. Просто из отверстия, которое она собой закрывала, вдруг выскочил паук... маленький такой, размером с добермана и бросился в сторону споривших китайцев, которые соответственно не замечали эту тварь. Охрана представительного китайца, момент профукала, а вот Стас, нет. Он и сам тогда не понял, как сорвав с плеча автомат выстрелил в паука. В тот момент, действуя на инстинктах, он и не думал, что может в кого-то попасть. А людей, вокруг было много. И он попал... но в паука. Тому попросту размазало голову и отбросило в сторону, к самым ногам белого китайца, который отреагировал довольно своеобразно. Оттолкнув назад впавшего в ступор руководителя строительных работ, выдернул из своей трости, короткий, обоюдоострый клинок и стал в стойку. И только после этого охрана пришла в движение и прикрыла патрона своими телами.
  Но на этом ничего не закончилось.
  - Это что ещё за тварь была? - тихо спросил Роман. Он тоже выглядел немногим ошарашенным.
  Очередь...
  Стас резко дернулся на выстрел, вскидывая автомат.
  Стрелял Костя.
  - Там под плитой... - крикнул он. - Ещё одна была.
  Стас выругался, стал медленно приближаться к указанному месту.
  С другой стороны в метрах десяти замер ещё один боец его отделения по прозвищу Лис.
  Почему Лис? Да потому-то рыжий и изворотливый как тот упомянутый зверек. Жилистый и подвижный, да ещё со слабой способностью смещения. Всего на метр, но и этого порой бывает, ой как, достаточно. Особой силой никогда не отличался, но в рукопашном бою, самый неудобный и непредсказуемый противник. За это и получил свое прозвище. А вы про что подумали?
  - Ещё лезут! - внезапно крикнул он, и в этот момент пауки поперли сплошным потоком.
  Под плитой оказывается был когда-то подвал дома, где эти пауки некогда и обосновались. Когда специальная техника рушила дом, одна из стен упала и перегородила им выход. А когда преграду сдвинули с места, потревоженные пауки и рванулись наружу.
  Но тут их встретили дружным огнем из всех имеющихся стволов отделение морпехов. А ещё, секундами позже, присоединившиеся к ним и охранники представительного китайца в белом, дружно поля из своих пистолетов.
  - Прекратить огонь! - крикнул Стас, быстро заменяя ещё не дострелянный магазин.
  Расстрелянные тушки пауков и больше никакого движения.
  - Илья... Костя... Аккуратно гляньте, что там. - сам же смещаясь так, чтобы никто из друзей, даже случайно не оказался на линии огня.
  Первым у входа в подвал оказался Лис. Глянул вниз и назад.
  - Темно, командир, не видно ничего. - сказал не оборачиваясь.
  Проблема...
  Не было у них собой не фонариков не других осветительных средств.
  Помог один из охранников, у которого был мощный ручной, светодиодный фонарик. Он приблизился и из-за спины Кости, осветил лестницу ведущую в подвал.
  - Твою мать! - только и выговорил Лис, увидев то, что было там. Сплошная стена из паутины и ещё несколько плотных коконов, по форме напоминающие человеческие тела. И эта стена была живая. Несколько раз из неё появлялись пауки, но попадая в луч мощного света прятались обратно.
  - Охренеть! - только и сказал Стал, увидев все это.
  Чуть отступил назад и огляделся.
  Любые работы на стройке уже прекратились. Всего за минуту, территория буквально очистилась от людей, которые довольно оперативно оставили это место. А он уже видел спешащих к ним на звуки стрельбф, товарищей морпехов из других отделений.
  Взгляд на кран, что все ещё удерживал плиту. У него появилась идея, задвинуть и положить её обратно, до того момента пока соответствующие службы не займутся данной проблемой. Но кабина крана уже была пустой. Так что идея хорошая, но в данный момент не выполнимая. Но тут его взгляд остановился на подвешенных за кабиной крана канистрах.
  Новая идея созрела моментально.
  - Сержант, что за стрельба? - ещё издали окликнул его командир взвода, молодой лейтенант.
  - Там паучье логово... Здоровые твари, размером собаку. - ответил, снимая замечанию канистру. - Устроим им огненное шоу? - указал на канистру.
  Лейтенант хоть и был парнишкой молодым, недавно из училища, но за идею опытного бойца ухватился. Да и глупых вопросов: что и как, задавать не стал.
  - Одной будет мало. - заглянув в подвал решил он, оглянулся назад на подоспевших бойцов взвода. - Быстро сливайте бензин, соляру с техники и сюда... Сержант держи оборону, если что...
  - Есть, держать оборону! - его бойцы уже были у подвала, готовые к бою. Но пауки пока не спешили снова показываться из своей стены из паутины.
  А летеха расстарался.
  Уже через минуту возле подвала было уже около десяти полных канистр с бензином. Да ещё лейтенант сам залез в кабину крана за рычаги.
  - Сержант! - закричал он оттуда. - Сливай канистры, поджигай и все назад.
  - Есть! - снова крикнул Стас, догадавшись, что тот задумал.
  Одна за другой содержимое канистр потекло по ступеням в подвал разнося вокруг живые ароматы горючки. Когда последняя оказалась опустошена, крикнул:
  - Все назад... К бою!
  Рядом остался только Лис, чуть в стороне, прикрывая его.
  Стас вздохнул, поджег подготовленную бумагу и бросил на ступени, а сам резко назад.
  Вспыхнуло пламя, стеною встав между пауками и людьми.
  - Давай! - закричал Стас, отбегая. И в этот момент, снизу раздался толи вой, толи визг. Хотя на вряд ли это было, что-то похожее на эти звуки... скорее это было нечто похожее на ультразвук, но такой силы, что даже человеческое ухо его уловило. Это было так... непередаваемо, что Стас невольно схватился за уши. А плита дернувшись назад, с грохотом снова перекрыло выход.
  Через несколько секунд все прекратилось. Из-за зазора между землей и плитой, валил дым и пробивались отсветы пламени, но звук пропал.
  Спустившегося из крана лейтенанта буквально трясло. Он мотал головой пытаясь избавится от последствий звуковой атаки. Насколько Стас видел, не один он... все, кто был рядом находились в подобном состояние.
  - А... блядь! - только и повторял лейтенант, от которого он до этого ни одного браного слова не слышал. - Сука... что это мать... было?.. Сержант, ты как?
  - Порядок... - наконец отпуская уши, смог выговорить Стас. - Лейтенант, ты уж прости, но после такого выпить это не нарушение устава, а лекарство от стресса.
  - Да хоть ужритесь... но только после дежурства. - снова мотнул тот головой, и добавил уже тише. - Сам напьюсь...
  
***

   - Гадина! Да что она себе позволяет! - яростно бушевала в гостиной Вика. Кроме неё здесь была только Кармен, сидевшая в уголке, с виноватым выражения личика.
  - Что у вас снова произошло? - входя в дом поинтересовался Юра.
  - Это все ты виноват! - неожиданно накинулась на него с обвинением девушка. - Это гадина, твоя... - в последний момент сдержалась. - ректор, решила провести поединок между мною и Кармен... Она даже не потрудилась меня об этом спросить!
  - Не понимаю, ты бесишься, только из-за того, что тебя поставили перед фактом твоего поединка с Кармен, не спросив твоего мнения? - уточнил. - Кстати, почему именно с Кармен?
  - Я просто обмолвилась, что была бы не прочь сразиться с Викки... и вот, что получилось. - виновато произнесла розововолосая. - Наш поединок назначили на завтра.
  - И все это... она... стерва!.. - и все понеслось по новому кругу.
  Ким терпеливо дождался когда она успокоиться и заметил:
  - Вот не думаю, что она не подсластила тебе это дело... Давай рассказывай, что за плюшку тебе предложили.
  - Списали все дополнительные часы занятий. - сказала уже спокойным тоном.
  - Ты этим не довольна? - поинтересовался.
  - Довольна... - пробурчала.
  - То есть, как я понимаю, твоя злость вызвана только тес фактом, что не спросили тебя любимую? - окончательно уверился в своем первоначальном предположение.
  - Ты прям как она... Сразу видно... - резко оборвала себя. - Тебя там Айка ждет, у тебя в комнате... Вам там какую-то новую работенку подкинули. Скажи спасибо за это твоей... ректорше.
  - Ясно, тогда я пошел, а вам советую обсудить ваше завтрашнее выступление. - посоветовал направляясь к лестнице.
  - Что мы и пытались сделать, - негромко сказала Кармен. - Пока Вику не понесло...
  - Тогда удачи вам в этом деле...
  Поднялся к себе.
  В комнате только одна Айка, что крайне необычно. Обычно здесь собираются все, кто не занят.
  - А где все? - спросил он входя. Сегодня представительница в домашней обстановке, была одета более скромно без вызывающего вида шортиков.
  - Прислушайся. - посоветовала ему она.
  Он так и сделала... и услышал монотонные удары и отдаленный разговор.
  - Глеб дрова рубит... А двое мальчишек, ему в этом помогают... Пользуясь возможностью, тот решил запостись ими в прок... Даже близняшки вызвались им помогать... А Таня и Катя, в библиотеку ушли.
  - А Тина? - спросил, выглядывая в окно. - И мелкая?
  - Вампирша на свидание, а Юля у тебя в комнате с Лаской в обнимку спит. - пояснила Айка. Даже удивился. Его кошечка не особо готова подпускать к себе других людей. Только по настроению, и только когда он рядом. - Ты лучше на это глянь... - толкнула к нему папку. - Посмотри... хочу услышать твое мнение по этому поводу.
  Бегло пробежался взглядом по листам в папке.
  - И что? - поднял взгляд на девушку. - Тебя слишком смущает их родословность?
  - А тебя нет? - глянула не него. - Они племянники криминального авторитета... Одного из двоих, что заправляют всем приступным миром в городе.
  - Хм... тоже мне новость. - скептически скривился. - Может быть ты не в курсе, но второй авторитет из твоего списка... вернее вторая, невеста моего крестного. И мне получается, почти родня... Что действительно не в курсе? - заметил, как вытянулось её личико. - Неужели брат тебе об этом не сказал?
  - Первый раз от тебя о таком слышу. - поражённо ответила ему девушка. - Куда катится этот мир!.. - вздохнула. - Считаешь нам не о чем переживать?
  - Думаю судить их только за то, что их дядя криминальный босс, преждевременно... Ты обратила на результаты их тестирования? - уточнил.
  - Ну да, они очень высокие... Но это не показатель. - заявила она.
  - Поэтому их и селят к нам, чтобы мы могли за ними присматривать и составить свое мнение. - предположил Юра. - Да успокойся ты... уверен, что даже твой брат в курсе этого... Да и сестренка, имей бы на их счет сомнения, ни за чтобы не допустила бы их к обучению в Академии.
  - Хм... ладно, будем надеется, что прав ты, а я зря паникую. - согласилась с ним Айка. - И что ректор знает, что делает.
  - Конечно! - уверенно заявил Ким, и в этот момент ожил его телефон, сообщив ему о входящем звонке. - Алло? Сестра... Ясно... Хорошо... Скоро будем. - и отключился.
  Глянул на Айку.
  - Ты сейчас свободна? - спросил он.
  - Как видишь сам. - ответила ему. - Что-то случилось? Опять твоя сестренка хочет подкинуть нам внеурочную работу...
  - Нет... не в этом дело. - серьезно глянул на неё Юра. - Там намечается один разговор... и я хочу, чтобы и ты при нем присутствовала.
  - Ты хочешь? - переспросила и он снова кивнул. - Ну ладно, если ты так хочешь... Сейчас идем?
  - Да... только загляну наверх. - быстро поднялся по ступенькам глянул от пола на спящую девушку.
  - Ласка... - мысленно позвал свою кошечку. - Ты мне будешь нужна в скором времени...
  - Мяу! - ответила, как самая обычная кошечка, он почувствовал её мысленное согласие.
  Спустился назад.
  - Пошли...
  
***

  - Нет, это откровенное издевательство и дедовщина. - чуть слышно ворчал Евгений, коля очередное полено. Стараясь, чтобы его не услышали две симпатичные девчонки-близняшки, что помогали им собирая поленницы. - И самое обидное, что нас кинули наши собственные девчонки... Спрашивается, какого черта мы сюда спешили, что и здесь подпрягли работать?
  - Ким тоже поленья колол? - поинтересовался у Глеба Карим. - Не могу представить его за этим занятием.
  - И тем не менее его тоже не миновала сея участь... - усмехнулся Глеб, правда умолчав чем это для него закончилось тогда.
  - А где он сейчас? - спросил Женя. - Когда мы пришли его не было.
  - У него были кое какие свои дела, - уклончиво ответил правнук Макарова. Решив не говорить о том, что тот ушел стрелять в тир. Услышав такое парни вряд ли обрадуются.
  И тут...
  - Люблю смотреть как работают другие! - услышали знакомый голос. - Прямо душою отдыхаю... Помнится я тоже через такое проходил.
  - О явился!.. Мы только что о тебе вспоминали. - глянул на Юру Карим. - Решил нам помочь? - его взгляд на долго задержался на девушке, что была рядом с ним. Хоть он её уже видел, но тем не менее, не мог на неё не смотреть. Красота этой девушки, как магнитом притягивала к себе взгляд.
  - Вспомни солнышко, вот и лучик... - поднял на него свой взгляд Женя. - Ты помогать пришел или как?
  - Простите парни, но сейчас не могу вам ничем помочь, - качнул головой Юра. - У меня есть кое какие незавершенные дела, за сем, вынужден отклониться, - шутливо поклонился.
  - Врешь же гад... Так и скажи, что просто не хочешь нам помогать. - не поверил ему Евгений.
  - Ребята, нас серьезно ждет у себя ректор... Есть кое какие незаконченные дела, - подтвердила Айка перехватив вопросительный взгляд Глеба.
  - Надолго? - только и уточнил. - Я уже начал топить... и где-нибудь через час уже все будет готово.
  - Даже не знаю, как долго мы там будем... Сам ведь знаешь, как госпожа ректор умеет нагружать делами. - напомнила.
  - Ясно... тогда удачи вам там...- напутствовал на последок.
  Карим проводил парочку задумчивым взглядом, качнул головой.
  - И после этого кто-то хочет мне сказать, что они не встречаются... Я их ещё не разу поодиночке не видел...
  - Ну... - Глеб тоже глянул вдогон удаляющимся Юрк и Айка и не возразил. - Не спорю, она с ним ведет себя ни так как с остальными парнями, которым она обычно говорит решительное нет и держит на расстояние. Я хорошо её знаю, так как знакомы достаточно давно... Но с юрой она действительно ведет себя несколько иначе. Более открыто и непринуждённо, что ли... По крайне мере раньше я за ней таких поступков не замечал.
  - Да и Ким, если подумать, обычно с девушками, ведет себя иначе. - заметил Женя. - Он как правило с ними вежлив и обходителен. Готов им всегда помочь... но отношения. Он их словно избегает... На моей памяти были только две девушки, с которыми он встречался продолжительное время. Но это были, скорее, ничем не обязывающие их встречи для... секса, я бы сказал. И он сразу же прерывал отношения, когда девушка начинала желать от него нечто большего... А с ней он ведет себя несколько иначе... ближе чем с остальными.
  - А вы хорошо его знаете, - заметил Глеб.
  - Как никак почти четыре года в одной школе. - пожал плечами. - Так они правда встречаются!
  - Ну не знаю... То, что они много времени проводят вместе, это да... но встречаются... - усомнился Глеб.
  - Кто встречается? - услышали они неожиданный вопрос. Пока они разговаривали вернулись близняшки, и услышали последнюю фразу. - Это вы о ком?
   - Об Айки и о Юре... Мы думаем, что они встречаются. - обернулся к девушкам Карим.
  Их реакция оказалась более чем сдержанной. Вместо ожидаемого возражений, спокойное:
  - Симпатия между ними присутствует, но пока нет... Они не встречаются. - и не поймёшь, кто из девушек это сказал. Обе одеты в одинаковое и так же выглядят. - Но все может случится...
  - Помнится вы были настроены к нему не совсем дружелюбно. - вспомнил Глеб.
  - Ошибаешься... Настороженно, да... - ответила ему одна из девушек. - Но парень он интересный... и Айка вреда не причинит. Это стало понятно после той их истории, их совместных приключений в городе.
  - А что произошло? - заинтересовался Женя.
  - Ничего такого, о чем следовало упоминать, - дав понять, что не собирается отвечать на этот вопрос, сказала другая близняшка. - К тому же... он нас никогда не путал... совсем не путал... а ведь нас даже Айка не всегда может отличить... А он ни разу нас не перепутал... Я его спросила, как он нас различает, а он только удивленно так посмотрел и сказал, а чего нас различать если мы совершенно разные. Но так и не сказал, в чем наша разница.
  - Вот только не думаю, что её старший брат одобрит его кандидатуру... - задумчиво произнес Женя. - Как бы чего не вышло.
  В этом, Глеб был с ним не согласен. Учитывая с чьей сестрой встречается брат Айка, вряд ли он чего им скажет... Да и сама серебровласка, вряд ли потерпит вмешательства старшего брата в свою личную жизнь. Но в слух, конечно, он ничего из этого не сказал...
  ...- А вы смотрю неплохо ладите. - заметила Айка, когда они отошли на приличное растояние.
  - Почему мы должны плохо ладить... - ответил её он. - Мы знаем друг друга довольно давно, прошли, как говориться все стадии знакомства... От вражды до дружбы. - закончил в несколько кривоватой усмешкой.
  - Прозвучало не очень... - заметила Айка. - Так вы ещё и враждовали.
  - Можно сказать они были, по началу моими самыми такими врагами. - признался Юра. - До драки дел не дошло, но... конфликтовали мы постоянно.
  - И как вы стали друзьями? - заинтересовалась данным фактом.
  - Не поверишь... все банально. Совместная драка на улице города помогла... Какие-то отморозки пристали к нашим девочкам из школы. Я вмешался, дал девочкам возможность убежать. Но они не просто убежали, а позвали на помощь. А теми, кто пришел мне на помощь были Карим и Женя... А после той драки, как-то само-собой получилось, что мы стали друзьями.
  - Мальчишки... - только и сказала юная княжна. И в одном её слове было столько эмоций, что он невольно рассмеялся.
  - Ну да, мы такие! Пока не набьем друг-другу лица, не подружимся...
  Рядом с домом сестры, привычные и знакомые ребята, которые легкими взмахами рук поприветствовали обоих, но ближе не подошли, оставшись на своем месте около угла дома, за чем-то, верее за кем-то, наблюдая с той стороны дома. Судя по звукам там развлекалось малолетнее семейство Кима. Подходить и смотреть на них, он не стал, прекрасно понимая, что это их ещё на долго задержит.
  А вот, в самом доме их встретил грузин, всесильный, местный шеф службы безопасности Лаврентий Павлович Антадзе. Он тоже поприветствовал их легким кивком и велел следовать за ним. Только повел он их не в привычный кабинет сестры, а на второй этаж.
  Он привел их в комнату, которую видимо использовали под аналог с гостиной, только размером по меньше. Сестра Кима и брат Айка уже дожидались их там, сидя в креслах на против друг друга. Если девушка, что пришла вместе с Юрой и удивилась его присутствию, то никак это не продемонстрировала внешне.
  - Отлично! Все в сборе... - сказала Ирина при виде вошедших в комнату. - Ну что же, самое время вам узнать зачем я вас всех здесь собрала.
  Князь удивленно глянул на занявшую свое место на диване сестру, перевел взгляд на Кима.
  - Честно, теряюсь в догадках, что такое ты нам хочешь поведать. - произнес он.
  - Это касается моего брата. - объяснила причину присутствия на этот собрание своего брата. - А на присутствие твоей сестры, настоял уже он. - и почему сюда позвали и Айку.
  - Уж не хочешь ты сказать...- предположил Вадим, снова оглянулся на молодеешь.
  - Оставь свои предположения при себе... - не дала ему закончить графиня. - Все равно твое предположение не к месту...
  - Хорошо, я слушаю...- откинулся в кресле.
  - Это касается того происшествия... Когда покушались на жизнь Юры. - заявила сестра. Вот теперь уже никто не улыбался. Лица серьезные и сосредоточенные.
  - Есть что-то, чего мы не знаем? - это спросил Антадзе. А не знал он многое. Та история, это сплошные недопонимания и загадки.
  - Да... это личность убившего тогда, несостоявшегося убийцу... Вадим, вам, кстати, удалось выяснить куда делся настоящий Ренат Савин и его семья?
  - Ищем. - односложно ответил полковник СИБ.
  - Постойте, - встрепенулась Айка. - То есть как погиб? А разве он не был арестован? - она обвела взглядом всех присутствующих, остановив его на Киме.
  - Мне не разрешили об этом кому-либо говорить. - просто ответил тот.
  - Это информация не для учеников Академии и тем более не для широкой общественности. - спокойно произнес её брат.
  - Но Юра же знал... - заметила на это.
  - Он непосредственный участник тех событий. - ответил ей полковник.
  - Значит ты действительно знаешь, кто убрал того парня... именно поэтому и просила, чтобы мы не искали убийцу в Академии... Кто это? - главу службы безопасности интересовало только это. Его взгляд неотрывно следил за графиней.
  - Не надо на меня так смотреть. - конечно, Ирина не могла не обратить на это своего внимания. Она даже поежилась от неудобства. Пристальный взгляд грузина это было нечто пострашнее чем направленный ствол пистолета. Людой человек в сфере пристального его внимания начинает чувствовать себя неуютно, непроизвольно нервничая и испытывая неконтролируемые приступы страха. Именно поэтому, обычно тот не смотрит собеседнику в глаза, и старается не заострять своего внимания на нем. Такая реакция на его взгляд, это побочный эффект его способности гипнотизера.
  - Прости! - Лаврентий чуть сместил свой взгляд, опустив его к полу.
  Кто-то может сказать и будет почти правым:
  Гипноз... Разве это способность? Таких по всему миру тьма и маленькая тележка.
  А что Лаврентий? В чем заключается его уникальная способность?
  Для начала скажем чего он делать не может.
  Он не может гипнотизировать людей, заставляя их выполнять его волю. Он не может преступника признаться во всех своих грехах и покаяться. Он не может...
  А что он может?
  А может он заставить любого забыть о десяти только, что прошедших секундах. И о столько же секундах, что произойдет после того что пройдут после тех, что он забыл. Всего несчастных двадцать секунд из целой жизни. Ты даже этого и не заметишь. Вот только за эти секунды мимо может пройти кто-то, о ком ты никогда и не вспомнишь. Вот в этом и заключалась уникальная способность гипноза Антадзе Лаврентия Павловича. А как правильно использовать эту способность, пусть вам подскажет собственная фантазия, а мы вернемся к нашему повествованию.
  - Юра, будь добр позови свою подружку. - попросила Ирина младшего брата.
  - Подружку?.. - переспросил князь, и снова как-то странно глянул на свою сестру.
  Ким вздохнул и снова продемонстрировал то, что уже делал не раз. Создал на своих ладонях пламя и вихрь метели. Сомкнул обе ладони и из образовавшегося, своеобразного тумана, появилась серебристая, грациозная хищница, во всем своем великолепие. От присутствия которой сразу как-то стало тесно, в одном взятом кабинете.
  Тихо охнула Айка, вцепившись Киму в руку, и умудрившись спрятаться за ним.
  Заметно напряглись присутствующие старшие мужчины. Хоть они и сохранили самообладание, но и для них появление ''туманной кошечки'' стало неким шоком.
  За всем этим, с некой усмешкой наблюдала Ирина.
  - Это то, а чем я думаю? - осторожно спросил Вадим. Его напряжение выдавали только побелевшие от напряжения сдавившие подлокотник пальцы.
  - Моя реакция была похожей, - задумчиво произнесла сестра, глянула сначала на Ласку, в её истинной форме, потом на Юру. - Нельзя ли её попросить...
  - Конечно. - согласился он с сестрой, прекрасно поняв, о чем она хочет его попросить. - Спокойно девочка, - Ким положил ладонь на загривок опасной кошечки. - Здесь нет врагов... Так что, давай, поменьше агрессии. - попросил свою ''подружку'' Ким.
  Ласка обернулась, пристально глянула на него, но упрямится не стала. Её тело пошло рябью, снова стала кусочком тумана, и вот она в своей мини форме уже лежит у него на коленях, пристально наблюдая за людьми.
  - Ласка! - воскликнула Айка, узнав эту кошечку. - Так это была Ласка!
  Было видно, что новая её форма, ещё больше шокировало присутствующих, чем до этого. Ведь для них по истине стало откровением тот факт, что ''туманная кошечка'' может изменять свой размер до таких размеров, становясь неотличимой от обычной мурлыки.
  - Как мало все же мы о них знаем. - пробормотал Лаврентий. - Теперь мне все ясно в той истории. От кого тот так убегал, не разбирая дороги, беспорядочно отстреливаясь и почему на камерах, кроме того парня никого больше не было... Могу предположить, что она преследовала его в своем туманном состояние.
  - Прежде чем вы озвучите свои предположения, выслушайте меня. - негромка сказал Ким, привлекая к себе внимание обоих спецов и сидящей сбоку от него Айка.
   - Для начала хочу, чтобы вы все поняли... - продолжил он. - ''Туманные коты'', обладают разумом. Только будет ошибкой сравнивать его с человеческим разумом и искать в их поступках человеческую логику. Мы для них настолько же непонятны, как и они для нас... Это сложно объяснить, но просто примети это как должное. Как, в принципе и то, что она вас прекрасно понимает и при желание смогут общаться телепатически... даже с теми, кто не имеет способностей к телепатии. - и видя дружно сместившиеся взгляды на кошечку, что пригрелась и даже начала дремать у него на коленях, усмехнулся, краешком губ. - Ласка, девочка капризная и упрямая... Если она чего делать не хочет того делать и не станет. Собственно, как и все коты. Поэтому можете даже и не пытаться с ней пообщаться. Она просто проигнорирует эти попытки. Так что вам остается поверить мне только на слово.
  Теперь о том происшествие. - продолжил Ким. - Я не отдавал ей никаких приказов... В тот момент я был без сознания и не смог бы этого сделать при всем желание... Да и не могу я отдать ей приказа... Только попросить... Ласка сама принимает решения в той или иной ситуации...
  Думаю, все же я чуть забегаю вперед. - оборвал самого себя. - Следовало начать с кое каких подробностей наших взаимоотношений... ''Туманные коты'', как я уже сказал разумно. И живут прайдом, в пару сотен котов. Во главе прайда всегда самка. Коты слушаются её до самой её смерти, и не пытаются оспорить её однажды установленную власть. Как правило коты и молодые самки обеспечивают прайд пропитанием. Более взрослые самки, охраняют не вошедших в силу молодняк, и утративших былую силу котов. Любой, даже увечный кот будет пользоваться защитой клана до своей естественной смерти. Как и никогда он не останется без еды. В среде ''туманных котов'', всё это контролируется довольно строго. Слабый всегда под защитой сильного...
   В тот момент, когда я смог призвать котов, я стал частью прайда и соответственно, как слабейший из них получил от них свою защиту, в облике этой милой кошечки... Именно исходя из их правил Ласка и убила того парня...
  Ким замолчал, откинувшись назад на спинку дивана. Сидящая у него на коленях кошечка, обратила на него свой взор, и видимо придя какому-то решению перебралась с его колен на колени сидящей рядом девушки и потерлась о её руку, требуя ласки. Которую тут же получила в полном объеме.
  - Расклад мне понятен, - помолчав произнес глава службы безопасности. - Ты хочешь сказать, что пока никто не угрожает твоей жизни, можно не опасаться нападения милой кошечки. - взгляд на Ласку, которая снова впала в состояние нирваны, только чуть слышно мурлыкая от удовольствия. Если бы сам не видел её перед собой в её настоящей форме, ни за чтобы не поверил, что эта ласковая кошечка на руках сестры главы регионального отделения СИБ, та самая, ''туманная кошка''.
  - Все же спрошу: как она отреагирует, например на обычную подростковую драку между тобой и кем-нибудь со стороны? - уточнил Лаврентий. Ну, что же, Киму были вполне понятны его опасения.
  - Никак... - уверенно заявил он. - Скажем так, будь у них входу, что-то похожее на поп-корм, наверное забралась бы на дерево, и со всеми удобствами наблюдала бы за представлением. - А если бы у моего оппонента был бы нож, или другой посторонний предмет, так же продолжила бы наблюдать пока бы реально не решила бы, что мне нужна её помощь.
  - Что же... это радует, что она настолько разумная. - одобрительно кивнул грузин. - Что же, значит от неё можно не ожидать неприятных сюрпризов... Главное за тобой как следует присматривать... Не слишком ли много проблем от одного парня? - вздохнул.
  Ким уже хотело было возмутится, но вопрос брата Айка, несколько сбил его с темы:
  - Это все хорошо... Не объяснишь ли мне один момент... Почему, обладая такой защитницей, ты не призвал её в помощь, тогда, когда вас двоих пытались похитить? И где она вовсе была, если, как я понял, она постоянно следует за тобой?
  - Ну, для начала... у каждого есть права на личную жизнь... Включая Ласку, - заметил Ким. - У неё кстати есть кот, с которым она вместе... В тот день они как раз и устроили, что-то на подобие свиданья. - Ласка приоткрыла один глаз и недовольно мяукнула. - Да не собираюсь я рассказывать никому о твоей личной жизни. - оглянулся на кошечку парень. - Простите, отвлёкся...
  - То есть, я так понял, она тебе сейчас, что-то сказала? - уточнил князь Аланов.
  - Ну будь вы телепатом, на подобии Киры Валентиновны, вы бы услышали, что она сказала, а так, для этого требуется, чтобы она находилась как минимум в тесном контакте с вами.
  - А я, по-моему, что-то слышала, - неуверенно произнесла Айка. - Она вроде бы на тебя рассердилась.
  - Конечно, ты же её сейчас касаешься. Поэтому ты и почувствовала отголосок её посыла, - согласился с ней Ким, но большего не сказал. Как и не стал объяснять почему кошечка на него рассердилась.
  - Не злись... я тебе позже самой лучшей рыбкой угощу... - пообещал он своей кошечки. А в ответ полный игнор. Только хвост чуть дернулся: влево-вправо, давая понять, что он был услышан, и от угощения она не отказывается.
  - Поэтому в тот день ласки со мной и не было... - продолжил Ким. - Да я и не понял, если честно всю серьезность ситуации, когда все это произошло... А потом уже все несколько вышло из-под контроля... - признался он. - Нет, не появись Айка, я бы возможно и прибег к её помощи, особенно после того, как меня начали пытаться убить... - виновато глянул на девушку и поспешил добавить. - Я, конечно, очень благодарен Айка, за то, что она вот так не колеблясь решила мне помочь... Более того, случись эта история неделю позже, я бы не задумываясь призвал бы Ласку, даже при ней... Но в тот момент, я ещё не знал свою одноклассницу настолько хорошо, чтобы бездумно ей довериться. - и снова просящее-извиняющий взгляд на девушку, что рядом.
  - Я не обиделась. - подняла на него свой кристально чистый, без всяких примесей, синий взгляд, говоривший, о её полном спокойствие.
  - Хм... разумно, - одобрительно кивнул Вадим. - Хорошо... думаю, я понимаю причину почему вы стараетесь сохранить в тайне способность Юры.
  - А что в этом такого? - удивленно глянула на брата Айка. - У нас здесь каких только способностей нет... Зачем её надо скрывать от других. Ведь это же так круто! Ни у кого больше ничего подобного нет...
  - Вот именно, что ни у кого больше, - глянул на сестру брат, и пояснил ей. - Для начала у Юры не обычная способность призыва... И призывает он не дворовых кошечек, а самого опасного хищника тумана. Уже одно это привлечет к нему ненужное внимание всех спецслужб мира... включая и нашу контору. Появятся даже те, кто пожелает взять парня под свой полный контроль, и с его помощью попытаться как-то подчинить себе ''туманных котов''.
  - Но это же абсурдно и глупо! - воскликнула девушка. - К тому же это прямое нарушения закона о правах ''отмеченных''.
  - Глупость... - вздохнул брат. - Парень обладает очень опасной способностью... Конечно его постараются взять под контроль, а если это не выйдет, устранить. - жестко осадил он сестру. - Будут бояться, что он призовет котов в людном месте для того, что натравить их на людей.
  - Но это же абсурд! Юра никогда такого не заделает. - воскликнула Айка.
  - Я рад, что ты так в нем уверена... И я тоже с тобой соглашусь. - сказал ей Вадим. - Но у других свое мнение в этом вопросе. И одно незыблемое правило правящая миром: если нельзя подчинить и использовать, значит надо уничтожить... Конечно, нынешнее поколение этого не знает, но на заре появления у людей сверх способностей, первых их обладателей, по всему миру пытались использовать для укрепления существующей власти. Детей со способностями, насильно отнимали у родителей и помещали в специальные, закрытые интернаты.
  - Но это ужасно! - было видно, что Айку проняло это известие. Нынешнее поколение действительно уже и не и не знало о таком малоприятном периоде истории.
  - Поэтому, он совершенно правильно пытается скрыть все это от других и я, со своей стороны, ему в этом помогу как смогу. - заявил полковник СИБ. - И я поступаю так, не из-за твоей сестры... не только из-за твоей сестры. - поправился. - Все же я не забыл о том, что ты спал Айку.
  - Благодарю, - чуть склонил голову Ким. - Надеюсь вы не пожалеете о своем решение.
  Лаврентий снова вздохнул.
  - Поддержу коллегу в этом вопросе, - сказал он. - И коль мы все определились в своих позициях, спрошу... Кто ещё, кроме присутствующих знает о тайне этого молодого человека?
  - Для начала: Рейчел и Тим... они стали первыми кто вообще об этом узнал. При остальных детях, - имел виду тех, кого считал своей семьей. - В их присутствие я никогда не использовал свою способность. Да и Ласку они видели только в этой форме и не догадываются о том, кто она на самом деле. В их присутствие разговор на эту тему тоже никогда не подымался. - подумав, ответил на вопрос Ким. - Дальше... Мой крестный и Кира Владимировна. На кандидатуре последней настояла моя сестра, посчитав что помощь опытного специалиста мне не помешает. - Грузин кивнул, явно одобрительно. Видимо не имел ничего против неординарной учительницы и одной из лучшей среди специалистов изучающих способности отмеченных... Пожалуй это все.
  Несколько неуверенная концовка насторожила Антадзе.
  - И... есть ведь кто-то ещё? - глянул и отвел взгляд от парня.
  - Были ещё кое кто... - уточнил Юра. - Двое... сейчас оба мертвы.
  - Кто это? - все же потребовал ответа проницательный грузин.
  - Первой была директор детского дома, в котором я воспитывался. - сказал Ким и добавил. - Она была чем-то обязана крестному... присматривала за мной и хранила от других мою тайну. Именно она первой предупредила меня об опасности разглашения... Пока её не похитили те ребята, что позже бегали за мной по городу. Под пытками, лидер тех парней выбил у неё информацию обо мне, что и положило началу цепи тех событий... Но насколько мне известно он утаил информацию от своих людей, желая воспользоваться плодами своего триумфа в одиночку.
  - Уверен, что он никому об этом не сообщил? - уточнил у него Вадим.
  - Это вам лучше поговорить с крестным, так как это он допрашивал того корейца. - предложил ему Юра. - Я сообщил вам только то, что узнал от него.
  - Хорошо, - чуть склонил голову полковник. - Думаю так я и поступлю...
  - Постойте, - встрепенулась Айка. - Если они охотились за людьми со способностями, зачем они пытались нас убить?
  - Именно по той сам причине, что уже озвучил твой брат... Не себе не людям...- пояснил ей Ким. - Им не удалось взять нас сразу и решили, от нас просто избавиться. Неизвестно, что они решили при твоем вмешательстве. Возможно они уже знали чья ты сестра и поэтому решили, что я уже под колпаком у твоего брата... Да много причин, почему они вдруг изменили свой первоначальный замысел.
  - Ким прав... - согласился с ним Вадим. - Пожалуй у меня больше нет к тебе вопросов.
  - У меня тоже, - поддержал его Лаврентий. - Информации слишком много, и нужно её переварить.
  - Тогда мы пошли? - предложил Юра, понимая, что дальше они будут обсуждать его уже в меньшей компании.
  - Подожди... - остановила его сестра. - Есть ещё кое что, что я должна тебе сказать... Это по поводу твоего вступления в титул.
  - Я слушаю тебя сестра, - снова занимая свое место, сказал он, внимательно глядя на неё.
  - У меня был разговор с Великим князем и ... в общем я помню, что тебе обещала, но обстоятельства изменились и нам придется ускорить события.
  - Ясно, - вздохнул Юра. Особой радости он от этого известия не испытал, но и просить сестру этого не делать тоже не стал. - Делай так, как считаешь нужным.
  - Тогда завтра, - решила Ирина. - Зайди вечерком, чтобы мы могли обсудить, что именно мы можем рассказать остальным. И о каких подробностях нам лучше умолчать.
  - Хорошо, - согласился с ней Ким. - Это все?
  - Нет... есть ещё кое какая информация касающаяся вас двоих. - заявила она.
  - Нас двоих? - Юра переглянулся с Айкой. - Очень интересно... - пробормотал он. - Хорошо, мы тебя внимательно слушаем.
  - Об этом договоре между семьей Айка и нашей известно многим влиятельным семьям. Так как это был официальный договор между нашими родителями... Просто с их смертью и... предполагаемой смертью Юры, он, как-бы утратил свою актуальность и силу. Но когда всем станет известно, что Юра выжил, найдутся и те, кто вспомнит и о заключенном некогда договоре... Но хочу сразу же предупредить. Мы переговорили с Вадимом и решили, что вас двоих - это не к чему не обязывает.
  - Так, сестра, - мотнул головой Ким. - Я совсем запутался... Ясно можешь сказать, о чем ты говоришь? Что за договор? И почему он касается меня и Айки?
  - В общем мы с рождения помолвлены!..
  Известие, что похлеще разрыва бомбы.
  - А...а-а... а... э...э-то каким образом? - осторожно произнес Ким, покосился на девушку что рядом. Её глаза словно сбесились, безостановочно меняя свой цвет. Тут не нужно было быть гением, чтобы понять, что её эта новость тоже шокировала.
  - Я же сказала, что вас это не к чему не обязывает, - повторила Ирина. - Я просто хотела, чтобы вы знали об этом и были готовы.
  - Брат... - растерянно глянула на Вадима его сестра. - Ты мне никогда ни о чем таком не говорил...
  - Не думал, что в этом была необходимость... - пожал тот плечами. - Ведь Кима все считали мертвым. - Как уже сказала Ирина, мы не собираемся вас ни к чему принуждать. - он тоже повторил слова своей подруги.
  - Спасибо и на этом. - Ким встал со своего места. - Пожалуй все же мы пойдем.
  Чуть поколебавшись, со своего места встала и Айка. Казавшись, заснувшей у неё на коленях кошечка, проворно спрыгнула на пол, сделала шаг и распалась туманом. Из всех присутствующих здесь, только наблюдательный грузин, следивший за Лаской, заметил, как она исчезла.
  - Помните, что мы вам сказали. - напутствовала им вдогон Ирина.
  - Хм... может быть вам не следовало вот так им об этом говорить? - заметил Лаврентий, когда молодые люди их покинули. - Могли поговорить с ними индивидуально, и не так откровенно вываливать на них информацию.
  - Они уже достаточно взрослые, чтобы принять и понять. - отрезала Ирина. - И в сюсюканье они уж, точно, не нуждаются... Но теперь бы я хотела услышать вас двоих? Ваше мнение.
  - Мы уже, вроде бы высказались, - напомнил ей Вадим.
  - Я не об этом, - оборвала его старшая сестра Юры. - Если бы у меня были хоть какие-нибудь сомнения в отношение вас двоих, вы бы здесь не присутствовали... Я спрашиваю вашего совета как уберечь мою семью от неприятностей? И защитить Юру...
  - Ты выделила Юру и сказала семью, - заметил на это князь. - Значит ли это, что ты считаешь своей семьей и другую его сестру и тех ребятишек, что с ней?
  - Знаешь... я была бы счастлива называть Ри своей сестренкой... Она очень хорошая девочка: сильная и целеустремлённая. Такой как она я могу полностью довериться... - заявила она. - Но проблема не только в моем брате. - вздохнула. - Проблема ещё в маленькой девочке, которая приклеилась к моему братику как листик и считает его своим папой.
  - Ты про маленькую Юлю? - проявил осведомлённость Лаврентий. - Ты против этого?
  - Не в коем случае, - отрицательно мотнула головой. - Я не против... Да и братик сильно к ней привязан... Дело в том, что она тоже ''отмеченная''. И её молчаливость не просто так... Она сирена...
  - И где ты такую родню берешь? - страдальчески воскликнул Лаврентий, м даже стукнул головой о столешницу стеклянного стола, что разделял Ирину и их с Вадимом. - Ты что решила над нами поиздеваться?
  - Если бы...
  А вот её парень, полковник СИБ, выглядел обеспокоенным и крайне задумчивым. Совсем недавно город чудом избежал проблем с одним из таких сирен. И вот теперь обнаружилась вторая.
  И как ему теперь реагировать?
  Как сотрудник службы безопасности он должен...
   - В общем ты сейчас ничего не говорила... а я ничего не слышал. - принял он решения. - Что ты собираешься делать?
  - Ровным счетом никак... - ответила ему Ирина. - Я нашла ей наставницу и полностью в этом вопросе, доверюсь брату... Он не считает её опасной. Девочка, в свои пять лет, никак не пытается использовать свою способность себе на пользу, кому-то во вред... Более того, она очень быстро освоила мысленную речь и уже вполне замещает ею обычную речь.
  - Её наставницей, как я понял, тоже стала Кира... Я прав? - предположил Вадим.
  - Именно... - подтвердила Ирина. - Кстати Кира считает, что девочке надо практиковаться и в обычной речи... В противном случае это может привести к дефекту голосовых связок.
  - Может так будет и лучше. - чуть слышно проговорил Лаврентий.
  - Эффект сирены от этого не пропадёт, а вот каким будет результат... В общем не вижу необходимости вмешиваться в процесс обучения. - заявила ректор.
  - Ну хорошо... Доверимся твоему брату... - согласился с ней Вадим. - Но держи меня в курсе всего... А сейчас главное, это твой брат... Я переговорю с вашим дядей по поводу того... кого он допрашивал... А безопасность...
  - А безопасность у нас и так поднята до предела. - огрызнулся Лаврентий. - После последних событий... Но вот того мальчика, что охраняет Юру, надобно заменить... Слишком уж он в глаза бросается. Нужен кто-нибудь, кто будет менее заметен...
  - Если кто на примете? - уточнил Вадим.
  - Есть один парень... Мои ребята его сейчас, как раз проверяют. - признался Лаврентий. - Но было бы не плохо если бы ещё и твои его пробили бы по своим каналам... - попросил он.
  - Кто он? - деловито осведомился полковник.
  - Чистокровный японец... Покинул империю возрасте десяти лет... Мастер боевых искусств и кендо. Профессионально владеет огнестрельным оружием. Начинал как наемник, но не срослось, хотя по отзывам, был вполне неплох... Отмеченный... Способность хамелеон. Возраст: двадцать два года, но внешне выглядит как ровесник Кима. Ростом, метр семьдесят семь сантиметров. Сейчас он занимается тем, что подрабатывает тренером боевых искусств в одном из частных городских, спортивных клубов. Зовут, Ичиро Исикава...
  - Японец. - полковник даже поморщился. Последнее время у него с японцами не очень.
  - Японец. - подтвердил грузин. - Поэтому и хочу, чтобы ты проверил его по своим каналам... А я ещё хочу, чтобы его ''посмотрела'' Мозголомка.
  - Ладно, пусть и она посмотрит. - согласился Вадим. - Прогоню я его по своим каналам... Ирина, ты что скажешь? - глянул на свою подругу.
  - Я пожалуй доверюсь вашему мнению... Но к своему брату, кого угодно я не подпущу, так что, вы уж постарайтесь как следует. - решительно встала с кресла. - Вы как хотите, но я проголодалась. Не составите мне компанию?..
  
***

  На стройке снова многолюдно, но только теперь это не рабочие в оранжевых жилетах, а немногословные ребята в армейской амуниции. В основном это морские пехотинцы, в своих черных беретах и форме. На их фоне несколько терялись другие ребята... тоже в черном, но с шевронами спецназа СИБ. Но с их появлением, большая часть морпехов была оттеснена на периметр в оцепление.
  Все эти изменения Стас отметил мельком забивая патронами опустевший автоматный рожок. Краем взгляда он заметил, как группа спецов направилась в их сторону, и уже был готов, что и их попросят убраться на внешний периметр, и не мешать им работать. Но вместо этого...
  - Последнее время, где бы и что-то не случилось обязательно на тебя натыкаюсь боец. - услышал знакомый голос. - Смотрю у тебя полоски на погонах появились... Растёшь, как погляжу.
  Старый знакомый капитан спецназа СИБ, Пахоменко...
  Как уж там его по имени... Виктор... Так по-моему его бойцы, что были с ним, называли. - напряг память Балабол.
  - У вас какие-то претензии к моему бойцу? - вперед выступил их командир, хмуро и решительно глянув на пришлого.
  - Расслабься лейтенант, - примирительно поднял руки спецназовец, не став давить на того своим авторитетом. - Не покусаю я твоего бойца... и даже ругать не стану. Максимум, вынесу устную благодарность за бдительность
   - Лейтенант Бабайкин. Командир данного взвода морской пехоты. - четко отрапортовал он.
  - Я же сказал, расслабься. - снова повторил капитан, ногою поддел тушку мертвого паука. Кивнул на плиту, что перекрыла этим тварям выход из подвала.
  - Это вы правильно сделали. - одобрил он их поступок. - Арахниды, они ещё те твари...
  - Вы их знаете? - не удержался Стас от вопроса. - Уже встречались?
  Лично он их в первый раз увидел только сейчас. Он даже не знал, что такие твари вовсе существуют.
  - Встречался, но не здесь. - капитан присел на корточки разглядывая паука. - У самой границы Тумана их полно встречается... Целые километры в их паутине... Но встречать их так далеко от тех мест, раньше не доводилось... Это,- указал на тушку. - Рабочая особь... В иерархии пауков, самая низшее создание. Следующая по списку идет боевая особь... Она раза в два побелее будет. Выше только королевский арахнид будет... Что-то вроде приближенных к королеве-матке... её телохранители... Опасные твари. Они ультразвук используют... не с чем не спутаешь, так по ушам бьет. - кивок на плиту. - Если бы там такие были и наружу вырвались, хрен бы вы их удержали бы... Так что с плитой вы хорошо придумали. Да и огня они боятся... так что та ваша идея с бензином тоже была отличная. - одобрительно и одновременно демонстрируя свою осведомленность.
  - А звук то был, - это негромко произнес лейтенант. И его даже передернуло.
  - Уверены? - встрепенувшись, пристально глянув на них капитан.
  - Так точно, -подтвердил слова командира Стас. - Шибанула так, что блевать хотелось.
  - Везучие. - только и сказал капитан хватаясь за рацию. О чем он в неё говорил они уже не слышали, так как он отошёл в сторону.
   Вернувшись через минуту, снова повторил:
  - Везучие... Так, ждем группу зачистки. - распорядился, оглянулся на одного из своих бойцов. - Найди мне тех, кто начал это строительство не проведя должной экспертизы.
  Правда искать никого не пришлось.
  Тот самый, представительного вида китаец, никуда не делся, и сам объявился пару минут спустя.
  - Экспертиза места предполагаемого строительства была проведена в полном объеме, согласно всех городских нормативов. - сходу заявил он, и даже протянул капитану соответственно оформленный и подписанный документ... Правда ксерокопия.
  Пахоменко сильно нахмурился, изучив предоставленный документ.
  - Тогда как вы объясните это? - кивнул на перекрытый вход в подвал.
  - По-моему вы ошиблись. - заявил китаец с полной своей уверенностью. - Это не я должен что-то объяснять, а вы должны пояснить мне, как так получилось... Я заплатил не малые деньги на проведение данной экспертизы, а результат...
  - Разберемся, - хмуро произнес капитан. Предъявить китайцу он ничего не мог. Предоставленные им документы, хоть и были копией, но в полном порядке. И Пахоменко был уверен, что и подлинник сомнений у него не вызовет. Значит эксперты напортачили. Но с этим разбираться уже будет не он, а следователи из управления.
  Вскоре подъехали те, кому и предстояло разбираться с пауками, в том подвале. Надо сказать, их внешний вид Стаса впечатлил. Одеты они были в жарозащитную амуницию, похожую на космические скафандры. А за спиною болоны с огнеметной смесью. Похоже те собирались выкуривать паучков огоньком.
  С их появлением, морских пехотинцев, из зоны удалили, и за всей процедурой Стас уже мог наблюдать только из далека.
  Вот убрали плиту и мощное пламя огнеметов ударило вниз. Космонавты, как их окрестил сержант, вниз не спешили, поливая от входа паутину и пауков, струями огня. Только минут через десять, он увидел, как первые огнеметчики спустились вниз. И на этом моменте его и прервали. Тот самый китаец.
  - Забыл поблагодарить вас, молодой человек, за то, что спасли мне жизнь. - произнес тот. - Поэтому примите со всей искренностью. - и протянул ему не самые дешевые швейцарские часы в золоте и драгоценными камнями. - Поверти, не хуже и даже лучше хваленых армейских будут. Время всегда точное... минута в минуту.
  Щедрый подарок. И конечно Стас и не думал от такого отказываться...
  
***

  Неловкое молчание.
  За углом дома шумно, но Юра сейчас не в том настроение, чтобы присоединиться к остальным своим домочадцем. Хочется побыть одному и обо всем хорошо подумать. Рядом с ним, примерно, с такими же мыслями и его одноклассница... тире, невеста... неожиданная не только для него, но и для него самого.
  Именно поэтому между ними сейчас и то установившееся, напряженное, неловкое молчание. Вроде бы им ясно дали понять, что ничего такого от них требовать не станут, но и не думать об этом, как-то не получается. Хотелось, что-то сказать, может быть, даже пошутить на эту тему, но нечего не приходило в голову. Поэтому молчаливая пауза только удлинялась.
  Появление Тины, возвращающейся домой со своего... коллективного свидания, обоими воспринялось как некий шанс.
  - Вас последнее время почти невозможно застать по одному,- ещё издали помахала им рукой. - Неужели даже в наш законный выходной, наша ужасная и прекрасная соседка, не дает вам насладиться бездельем? Предлагаю объявить ей бойкот. - заявила, в порыве чувств, чмокнув Айку в щечку. - А что вы такие смурые? - заметила их состояние. - Или случилось что?
  - Да у нас каждый день, что-то происходит. - пробормотал Ким. - И редко когда без сюрпризов обходится.
  - Сочувствую,- наклонила голову Тина, почему-то глядя только на Айку. - Но ведь не поэтому вы такие... отстранённые?
  Проницательности Вампирши, порой можно было только позавидовать. Если бы не её показушное дурачество... именно показушное. Ким, уже успел это понять за время их общения и проживания под одной крышей. Так вот, если не её показушное дурачество, цены бы ей не было.
  - Да... просто мы с Айкой неожиданно узнали об одном соглашение между нашими родителями... Так что, это некие семейные проблемы... так что, не бери в голову.
  Тина на секунду задумалась, и неожиданно, всего одной фразой повергла их, обоих в шок:
  - Вы это о вашей помолвки в младенчестве?
  Юра даже подавился и закашлялся. А Айка так и застыла на одном месте, глядя на подругу широко открытыми глазами. Та успела сделать пару шагов и остановившись обернувшись хихикнула глядя на их ошеломленные лица.
  - Откуда... как... Ты знаешь? - у Айка получился бессвязный набор слов, а не нармальный вопрос.
  - Чего это вы на меня так уставились? - ехидно наклонив голову. - Ну вообще-то это именно мой дед был свидетелем их договора... И конечно я о нем слышала от него, - пояснила она, как о между прочем само собой разумеющимся.
  - Ты никогда мне об этом не говорила? - все ещё потрясённо сказала Айка.
  - А должна была? - так удивленно глянула на подругу. - Зачем было вспоминать то, как я думала, произойти не может... Ведь твоего жениха, до недавнего времени считали мертвым... Смысл было говорить тебе об этом, даже если твой брат, не посчитал нужным тебе это рассказать. Уверена, что и сейчас они не потребовали от вас следовать тому договору и оставили право выбора за вами. Поэтому, не понимаю причины вашей такой реакции. - заявила.
  - Не понимаешь. - нахмурилась Айка. - А вот если бы ты оказалась на моем месте, то какая была твоя реакция?
  - Я на своем месте, - напомнила ей Тина. - И наши подходы к данной теме разнятся... Не кажется ли вам, что это вы должны определиться в своих отношениях к друг другу и решить? Ведь это у вас есть права выбора.
  Юра глянул на Айку, и натолкнулся на её ответный взгляд.
  - Действительно. - произнес он. - Нас просто поставили в известность о существования такого договора между семьями, но не потребовали его выполнения, дав права нам самим решать... По-моему, мы с тобой слишком многое себе на воображали... Спасибо тебе Тина! - искренни поблагодарил соседку по жилплощади. - Думать об этом действительно глупо.
  - Конечно! - согласилась с ним Айка, отвернувшись от парня в сторону, чтобы он по её взгляду не понял о её истинных чувствах к этому вопросу в их отношений. Не увидел ту мимолетную обиду, что овладело ей в этот момент.
  В доме, куда они вернулись, было на удивление тихо. В гостиной находилась только Антонина Павловна, которая не спеша попивала кофе, читая газету. На появившихся она только чуть скосила свой взгляд не прерывая своего занятия.
  - А где все? - с порога спросила Тина, цапнула кружку кофе со стола, сделала глоточек и вернула назад. Антонина Павловна скосила на неё взгляд, но ничего той не сказала.
  - Я всех разогнала по своим комнатам... Вообще-то приближается ваше банное время, так что и вам советую немного отдохнуть. - заявила она, и ловко хлопнула ладошкой по протянутой к её кружке руку, которая моментально отдернулась назад.
  Тут на лестнице объявилась маленькое чудо. Секундочку посмотрев, маленькая Юля пулей слетели вниз по лестнице схватила Айку и Юру за руки и потянула верх за собой.
  - Идемте!.. - услышали они её голосок. - Скорее!..
  Когда так настойчиво куда-то зовут, делать нечего, приходится подчинятся.
  И конечно их притащили в преобразовавшеюся комнату Юли, которая буквально была завалена множеством мягких игрушек, и в этом плане составила конкуренцию комнате Айка. Но не наличие такого количества игрушек хотела продемонстрировать им Юля, а неожиданного гостя разлегшегося у неё на кроватке... Черного, усатого и наглого.
  Черныш.
  - Мяу! - известил о себе кот.
  - Мама! Папа! Можно я оставлю его себе? - умоляющи глянула на обоих. Она подбежала, схватила котика на ручки и демонстративно показала им.
  Ким был несколько удивлен этим обстоятельствам. Этот черный котяра никогда не шел никому на ручки. А тут такая покорность.
  - Ким, только не говори мне, что это... - Айка осторожно указала на кота.
  - Ага, - подтвердил её опасения он. - Гулящий дружок моей Ласки... Я его Чернышом называю... - посмотрел на девочку и снова на кота. - Милая, он мне не принадлежит... как и не принадлежит тебе. Если он сам останется, то пусть. - разрешил Юле Юра.
  - Черныш...- вслух позвала его Юля.
  Айка чуть вздрогнула, впервой услыхала её голосок. Он был действительно необычно чарующим и несколько убаюкивающим.
  Но, слава богу, дальше девочка продолжила свою фразу уже мысленно:
  -... ты ведь останешься со мной?
  - Мяу... - и благосклонно позволив себя погладить.
  - Мама!.. Папа!.. Он согласен! - заявила мелкая.
  По-моему, я уже начинаю к этому привыкать. - подумал Ким, имея виду эти постоянные: мама и папа. Чуть покосился на Айку. Но она не выглядела этим не довольной.
  - Ну если он не против, пусть остается. - согласилась девушка рядом с ним.
  Ким обернулся, нашел взглядом Ласку, спокойно наблюдающую за всем этим безобразием от двери комнаты и видимо тоже не имеющая ничего против такого соседства.
  - Мяу! - подняла кошечка на него взгляд, словно успокаивая его, говоря, что его переживания по поводу ею дружка беспочвенные.
  - Смотри у меня, - тихо через сжатые губы предупредил он. - Хвостом за дружка отвечаешь.
  - Мяу! - с ноткой неудовольствия, словно: как ты можешь мне не доверять после всего что между нами было?
  Не доверял? Есть такое. Но не её не доверял, а её мутному, самому себе на уме, дружку. Слишком этот кошак любил демонстрировать ему свое пренебрежение. А тут, вдруг, такая перемена. Конечно, такое кого хочешь насторожит.
  
***

  Библиотека Академии приводило её просто в неописуемый восторг. Катя даже немного сожалела о том, что не может учиться здесь и пользоваться всем этим богатством, представленным в этой библиотеке. Только за пару дней она смогла найти здесь столько интересного материала, по интересующей её теме, что даже глаза разбегались. Но выбрать и просмотреть можно было только самое интересное.
  Это удручало.
  Помогла библиотекарша.
  Видя мучения молодой девушки, пожилая, в годах женщина, расспросив её, предложила выход из сложившийся ситуации. Оказывается, у данной библиотеки существовал и её электронный аналог, где можно было просмотреть ту или иную интересующую её книгу, не посещая этого места. Достаточно было оформить электронную подписку и в течение полугода иметь доступ на существующий сайт этого места. Конечно, для сторонних людей это удовольствие не из дешёвых, но для учащихся Академии, услуга была доступна бесплатно. Достаточно было только вести своей персональный код на карточке пропуска. И не важно, что она только временная ученица. Правила Академии, распространяются даже на неё. При условии, что она оформит подписку, до окончания, оговоренного срока обучения.
  Таким образом Катя получила полгода бесплатного доступа к сайтам библиотеки, что не могло не радовать.
  Другой интерес вызвала в неё частная библиотека в доме проживания, та что в комнате Юры. Там были даже такие экземпляры книг, о которых она только слышала, а увидеть, хоть когда-нибудь, даже и не надеялась. Вот их уже, она могла просмотреть только не вынося из дома.
  Даже стало любопытно, кем был прежний владелец этой частной библиотеки. Вот только никто из нынешних обитателей того дома не знал кому все это раньше принадлежало. Можно было конечно спросить у домработницы, но она её несколько пугала и в её присутствии она робела.
  Обратный её путь из библиотеке пролегал мимо станции перехода, места куда они попали из Артура. Это вчера она не знала где и что находится. Это вчера она в первый раз шла по этому маршруту и ещё плохо ориентировалась в этих местах. Но одного раза, туда и обратно, для неё более чем достаточно и сегодня она вполне смогла обойтись без гидов. К тому же, если подумать, здесь трудно заблудиться: везде натыканы указатели.
  Около станции она заметила группу военных, в форме морской пехоты... человек тридцать. Они явно кого-то ждали, глазея по сторонам, и громко обмениваясь своими мнениями по поводу этого места.
  Екатерина бы прошла бы мимо, если бы не узнала одного из них.
  - Дядя Стас! - окликнула она среднего роста военного с сержантскими лычками на погонах.
  Названый морпех обернулся, нашел её взглядом...
  - Катька! - в пару шагов он преодолел разделяющее их расстояние и подхватив на руки, закружил. - Блин, племянница!.. Как же ты выросла! Совсем уже взрослая...
  - Пусти... пусти меня, - залилась краской от смущения. - На нас же смотрят...
  Он действительно её опустил, чуть приобняв за плечи подтолкнул её к другим морпехам.
  - Знакомьтесь парни! - представил её он. - Моя племянница... Зовут Катя... дочка моей старшей сестры.
  - А ты не говорил сержант, что у тебя есть такая племянница... и старшая сестра. - заметил один из военных.
  - Разве? - Балабол даже удивился своей забывчивости, подумал и кивнул. - Действительно только Тимке об этом и говорил как-то.
  И снова внимания на девушку.
  - Ты здесь какими судьбами племянница? - спросил он. - Не знал, что ты здесь учишься!
  - А я здесь и не учусь, - улыбаясь ответила ему Катя. - Мы здесь на недельный курс обучения. - призналась она.
  - Ха! - почему-то обрадовался этому её дядя. - Это значит я тебя племянница охранять буду.
  - А вас сюда на нашу охрану послали, - удивилась известию Катя.
  - На усиление, блин... и обеспечение дополнительных мер безопасности. - проворчал Стас, явно повторяя уже слышанные слова. - Не успели с одного дежурства вернутся, и нас сразу же сюда, всем взводом отослали... Вот теперь ждем здешнего самого главного начальника, который нам и пояснит, чем нам здесь заниматься... Тебя где искать, если что? - спросил он.
  - Нас с подругами в дом рядом с домом госпожи ректор подселили, на время обучения здесь. Отсюда не так уж и далеко будет. - сказала она.
  - Сержант, шухер... - окликнул Стаса один из бойцов, указывая в сторону.
  Тот оглянулся.
  - Командир возвращается... Ладно, давай племянница. - отпустил её. - Время свободное появится, я тебя обязательно здесь найду... Отделение становись! - рявкнул в сторону своих бойцов.
  Видя, как засуетились морские пехотинцы занимая свое место в строю, Катя предпочла по-тихому уйти, чтобы не создавать своим присутствием дяди проблемы.
  - Вольно бойцы, -подходя махнул рукою лейтенант. - Командирам отделения ко мне. - когда все собрались перед ним, продолжил. - Значит так парни... конкретные задачи нам нарежут чуть позже, а сейчас велено пока отдыхать и располагаться на постой. Для этого дела нам выделено место недалеко одного из учебных корпусов. Правда меня предупредили, что здание какое-то время необитаемо и требует уборки... Поэтому, как вы и сами уже догадались, начнем именно с этого, благого дела, то есть с уборки... Сейчас ждем того, кто туда нас и отведет.
  - А чего меня ждать, командир. - услышали знакомый голос. - Я уже здесь...
  За их спинами стоял и широко улыбался Тим.
  - Меньшов, твою мать, ты здесь откуда? - оглянулся на него лейтенант Бабайкин.
  - Я бы то же хотел встретиться с ней, имею виду мою мамочку. - задумчиво произнес Тимофей.
  - Я не это имел виду, - вспомнив, что тот детдомовский, поспешил поправится бывший командир.
  - Я знаю... - усмехнулся новоиспеченный сотрудник СИБ. - А здесь я работаю. - Уточнять и говорить, что вся его работа заключалась, пока, в том, чтобы маяться от безделья, так как о нем, по сути пока забыли, он конечно не стал. - Вот попросили сопроводить вас до временного места постоя.
  - Не понял, сержант, ты на службу имперской безопасности сейчас работаешь, или на местную охрану? - пристально глянул на бывшего подчинённого лейтенант.
  - Вообще-то уже прапорщик, - скромно поправил Тим, обратно не уточняя, что ему ещё предстояло пройти курсы повышения квалификации, в следующем месяце. - А работаю я на отделения СИБ, что на территории Академии. Правда такого ещё не было, но обратно, зачем об этом кому-то говорить? - Меня просто, попросили об одолжение.
  - Растешь! - было видно, что лейтенант впечатлен внезапным и скорым ростом бывшего сержанта. - Молодец!
  - Вот ведь, - пробормотал Стас. - Думал догнал его, а он вон куда ускакал... Тоже хочу на СИБ работать. - но как-то резко сдулся под злым взглядом лейтенанта и поспешил добавить. - Шучу!
  - Смотри Балабол, услышит о твоих желаниях полковник, шутить будишь, вечно дежурным по расположению, - предупредил того Бабайкин. - Ладно, веди уж... прапорщик... Взвод, налево, шагом марш!..
  - Командир, - чуть слышно сказал Тим. - Мы не на плацу и вашего строевого шага здесь никто не оценит.
  - Не в ногу. - оглянулся назад лейтенант, пристраиваясь рядом с бывшим морпехом.
  - Не жалеешь? - спросил Тима. - Звание, новая работа... Не забыл где бывает бесплатный сыр?
  - Помню... только так получилось командир. - признался Тим. - При других бы обстоятельствах, я бы отказался, но не сейчас.
  - Причина хоть веская? - глянул на новоиспеченного прапорщика.
  - Невеста у меня здесь в Академии сейчас проходит курс лечения, а вскоре будет здесь работать. - поделился своей радостью с командиром. Идущий следом Стас встрепенулся, и одобрительно кивнул. Он догадался о ком говорит его друг.
  - Когда только успел, - подивился лейтенант. - Вроде бы ты был единственным, кто за юбками не бегал. - оглянулся на Стаса. - И из-за этого и проблем не имел.
  - Так мы ещё в детском доме парой были, а потом, так получилось, расстались... И вот снова встретились. А мне кроме неё другой и не надо было. - признался Тим.
  - Ну тогда ладно, - смягчился лейтенант. - Ради такого дела можно и рискнуть.
  Дальше, до самого дома они шли молча. Не слишком много общих тем между лейтенантом и его бывшим подчинённым.
  - Вот, - указал Тим на добротный деревянный дом в деревенском стиле, в два этажа. - Как мне сказали, до прошлого года здесь проживали ученика. Но после их выпуска, сюда так никого и не поселили... Свет, вода, все есть. Каждая комната на троих человек. Все необходимое белье найдете в шкафах... Только очень просили, чтобы не устраивали бардак, в конце недели придут проверят... Ну все, вроде бы. Я миссию выполнил. - неуверенно. - А вот ещё! - вспомнил. - Шеф местной службы безопасности Антадзе Лаврентий Павлович, сейчас на совещание, как освободиться вас сразу навестит и объяснит в чем будет заключаться ваша работа... Вот теперь точно все.
  

3.НАЧАЛО.


  Наверное, уже стало нечто традиционным, первой с утра, в общей гостиной, встречать Тину, не спеша попивающей свое кофе.
  - Ты рано сегодня, -прокомментировала она после утреннего приветствия.
  - Нужно встретить двоих новеньких, - пояснил Ким, тоже усаживаясь за стол. - Они должны...- глянул на часы, что были на стене. - Уже минут через сорок должны быть.
  - По завтракать успеешь? - поинтересовалась Тина, подымаясь со своего места. - Подожди, я сейчас принесу.
  - Да... спасибо! - поблагодарил он. А про себя подумал: мог ли он когда-нибудь надеется, что за столом ему будет прислуживать целая графиня! Правда и сам он оказывается, граф. Да и сама Тина, не переживала по этому поводу. А то, как она ловко расставила перед ним тарелки завтраком, говорило о её некем опыте в этом деле, а если добавить к этому ещё и тот факт, что весь завтрак, для всех в этом доме был приготовлен именно ею, то это полностью разрушало предвзятое отношения к некоторым представителям аристократии. Не все из них, чванливые снобы и высокомерные уроды.
  И довольно вкусно!
  - А Антонина Павловна? - спросил он. Обычно она встречает их завтраком по утрам, независимо от времени когда они просыпались.
  - Её срочно вызвали в госпиталь. - сообщила Тина. - Ещё ночью... Вроде бы из города доставили пострадавшего в автомобильной аварии ребенка и ему потребовалась помощь опытного нейрохирурга... что-то очень серьезное...
  - Ясно. - кивнул Юра. - Надеюсь все будет хорошо с тем ребенком.
  - Я тоже надеюсь, - снова занимая место на против него, согласилась с ним Тина. - Ты вчера весь вечер обратно провел у сестры. - заметила она. - Обсуждали ту тему?
  - А... нет... тут немного другое. - признался он. - Сестра хочет сегодня объявить о том, что я её младший брат. Так что денек обещает быть у меня ещё тем.
  - Боишься как эту новость воспринят окружающие? - догадалась Тина.
  - Да пожалуй, не очень. - признался он. - Я изначально был не прав, прося сестру молчать о нашем родстве... Почему я должен стыдится своего происхождения, и оскорблять этим сестру?.. Да и семейные проблемы стоит решить, как можно скорее, а не откладывать их на потом.
  - Так значит я теперь могу обращаться к тебе, господин граф? - с некой насмешкой склонила свою голову Тина.
  - Как вам будет угодно госпожа графиня, - склонил голову и Ким, но не удержав серьезного выражения на лице, рассмеялся. - Но все же я буду тебе очень признателен, если останусь все тем же Кимом...
  - Кстати, ты решил не расставаться с этим странным именем? - полюбопытствовала Тина.
  - Я к нему как-то привык за столько лет. - подумав ответил ей. - Пусть остается неким неофициальным моим именем для друзей. - решил он.
  - Если сегодня ты собрался раскрыть свое инкогнито, то чур в классе я первая всем расскажу. - попросила его она, с некой надеждой во взгляде.
  - Валяй, - разрешил он, но чуть подумав попросил. - Только без дополнительных фантазий, пожалуйста.
  - Не переживай... пределы дозволенного я знаю. - заверила его девушка.
  - Что-то это меня не слишком обнадеживает, - пробормотал Юра, подымаясь с места. - Ладно, я за новенькими, а ты уж позаботься об остальных... Скажи Айка, что я приведу новеньких прямо в школу
  - Есть мой граф! - шутливо отдала ему честь девушка. - Если это те самые ребята, что мы встретили тогда, то передавай им мой привет.
  - Обязательно. - оглянулся назад от самых дверей. - Кстати, удачи тебе в подъеме нашей сони... Советую сразу же вооружится чашечкой кофе, что она любит.
  Уже через двадцать минут он был у станции перехода в ожидание вновь поступивших в Академию.
  - О парниша! - услышал он знакомый голос, друга и соратника по морской пехоте, из команды Тима.
  Помнится, тот называл его Балабол... А имя... как там его Стас. - вспомнил его Ким.
  - Поздравляю с повышением, - заметил он его погоны. - При нашей последней встрече, они были чистые, как совесть у младенца.
  - Ха! Моя совесть всегда чиста, - хлопнул Юру по плечу морпех. - Просто её у меня нет! И какого тебе в местной цветнике?.. Блин, парниша, я тебе реально завидую... Здесь такие бабочки порхают... - как понял Ким, тот имел виду местных контингент учениц. - Нас пока сюда, на дежурство вели, я прям не знал куда глаза деть! Тут реально одни цыпочки.
  - Имей виду, - предупредил морпеха парень. - Большая часть этих цыпочек, как ты их назвал, принадлежат благородным семействам... Так что советую держать свои инстинкты при себе, а не то, не дай бог, сидеть тебе с потными и вонючими мужиками в одной камере.
  В ответ тот только заржал, да так громко, что из здания выглянул ещё один морпех из бывшей команды Тима... Рома. Оглядел их, кивнул Юре, и негромко сказал своему товарищу:
  - Чего гогочешь, как конь педальный? Сейчас уже ученики должны будут прибывать... Так что кончать дурить... А Юрка! Привет! - заметив поздоровался с Кимом, как со старым знакомым. Хотя они и виделись только пару раз.
  Надо ли говорить, что их присутствию здесь Ким особо и не удивился? Ещё вчера о них его предупреждал Тим. Правда тогда они ещё не знали, куда тех определят на эту неделю.
  - Вас на всю неделю сюда? - поздоровавшись, поинтересовался парень.
  - На сегодня точно мы здесь, а что будет завтра, пока неопределенно. - пожал плечами Роман. - А ты сюда по делам, или просто зашел? - спросил в свою очередь.
  - Сегодня еще и двое новеньких к нам прибывают. - пояснил Ким. - Попросили их встретить и проводить в наш учебный корпус... Двое китайцев: старший брат и сестра, младше на пару лет... Зовут Джи и Джен Лунь... Увидите их, скажите, что я их жду в стороне от входа, на парковке электрокаров.
  - А ты, смотрю, - заметил Стас. - У себя там, на хорошем счету!
  - Я ы своей старой школе был представителем, - объяснил Юра. - Вот и здесь меня поставили помогать представителю, хотя я особо и не рвался заниматься такими делами.
  - Сочувствую! - искренни ответил ему Роман. - Ладно, увидим их скажем... Нам уже пора на свои посты.
  Оба скрылись в здание, а Ким, чтобы не мешать, действительно отошел в сторонку и присел на лавочку. Правда одному ему здесь быть долго не пришлось. Сначала на электрокарах, большей пассажира вместительности, появились учителя из разных учебных корпусов. Среди них были и знакомые ему: его классная Городецкая Лариса Игнатьевна и китаец, Ли Кон. Лиса сразу же заметила Кима и подрулила к нему.
  - Это хорошо, что и ты тоже здесь! - обрадованно заявила она. - Поможешь мне с новенькими... Ты здесь вообще за чем? - только после этого вздумала поинтересоваться целью его присутствия здесь. После его объяснений, непринужденно махнула рукой, заявив:
  - Их мы тоже заберем...
  А вскоре стали появляется и ученики, которым предстояло провести целую неделю, на территории Академии.
  - Ко мне! Ко мне! Девочки и мальчики... - замахала руками Лариса Игнатьевна. Видимо он уже знала кого ждать, поэтому и не колебалась.
  - Здравствуйте! - поприветствовала первых подошедших к ней. - Меня зовут, Лариса Игнатьевна... А этого мальчика... именно мальчика. - чтобы сразу развеять все недоразумения по поводу внешности Кима. - Юра, он помощник представительницы учебного корпуса, где вы проведете эту неделю. Можете по любым вопросом, не стесняться и обращаться прямо к нему.
  Ну спасибо... - только обреченно и подумал. и снова эти оценивающие девичьи взгляды, и полные скрытых подозрений, от парней.
  - Очень рад с вами всеми познакомится! - приветливо улыбнулся он. - Меня зовут Юра Малышев... И как сказала Лариса Игнатьевна... - краем взгляда заметил удивленно вскинувшуюся её бровь. - Я помощник представителя школы!.. Ага, вот и они. - заметил двоих китайцев выходящих из здания перехода. - Джи! Джен!.. Сюда!
  Сестра, все равно собирается сегодня объявить о их родстве, так что не было смысла и дальше это скрывать.
  
***

  Настоящий морпех... как часто любил повторять им их бравый комбат, явно позаимствовав эту фразу из какого-то другого текста... всегда должен производить впечатления бравого вояки, выглядеть смелым и быть желанным у женщин возрасте от пятнадцати до пятидесяти... Там было ещё сказано им, про смелость и любовь к родине, но Стас, сейчас вспомнил именно о первой части тех его слов.
  Выглядели они действительно эдакими бравыми вояками в своей парадно-выходной, черной форме с золотыми пуговицами, белыми ремнями и лихо заломленными черными беретами. Именно по такой форме они сюда и прибыли, оставив всю тяжелую амуницию в части, одев под форму легкие, полицейские бронежилеты. А вместо привычных штурмовых автоматов, малогабаритный СР-3 'Вихрь', телескопические полицейские дубинки с электошокером. Ну и конечно, у каждого морпеха, под одеждой, был запрятан дополнительный ствол... так, на всякий случай.
  И хоть они только присутствовали в зале, не осуществляли досмотра, привлекали они больше внимания, чем вежливые ребята из службы безопасности Академии. Может, все дело было в том, что те были в цивильных черных костюмах, при галстуках и в белых рубашках. Да и оружия при них, на виду не было.
  В общем, то крылатой фразе комбата они соответствовали не на сто, а на двести процентов. Особенно на них пялились молодые девушки прибывшие в Академию на недельное обучение. Пялились в основном молоденькие девчонки.
  Да и черт с ним! Женское внимание конечно приятно, но не заводить же шашни с малолетками. Так и под статью недолго угодить. Поэтому, с невозмутимым видом Стас их просто игнорировал.
  На его взгляд, дополнительные меры безопасности, для этого места и не требовались. Ребята работающие здесь, знали, что и как надо делать. Да и прибывающих, нельзя сказать, что было слишком много.
  Видимо, просто перестраховались после недавних, всех тех событий, что сотрясали город. - подумал он. - Ну и ладно... Нам проще...
  
***